"Wilde Paradis" bởi Mạc Nhất Thuyết
Đây không phải là một cuộc chiến giành lại công lý, càng không phải là chiến tranh bảo vệ hòa bình. Ai quan tâm tới đất nước của những kẻ độc tài kia có bị hủy diệt hay không? Tứ Tử chỉ muốn đi tìm những mảnh ghép cuối cùng trong bức tranh quá khứ đầy đau thương của họ, đem sự thật phơi bày dưới ánh sáng chói chang của mùa hè trên đảo Diên Ngư, dùng đó làm lá chắn bảo vệ những con người lương thiện tại vùng đất bị chính phủ bỏ quên này.

Người hỏi, Tứ Tử hùng mạnh tới mức nào?

Ta đáp, họ chỉ là những con người trưởng thành từ nước mắt.

Thể loại: Truyện Phân đoạn: 12 Hoàn thành: Không Độ dài: 54805 từ Đọc: 3300 lần Đăng: 30 Jun 2016 Cập nhật: 28 Nov 2017

1. "Mở đầu" bởi Mạc Nhất Thuyết

2. "Chương 1" bởi Mạc Nhất Thuyết

3. "Chương 2" bởi Mạc Nhất Thuyết

4. "Chương 3" bởi Mạc Nhất Thuyết

5. "Chương 4" bởi Mạc Nhất Thuyết

6. "Chương 5" bởi Mạc Nhất Thuyết

7. "Chương 6" bởi Mạc Nhất Thuyết

8. "Chương 7" bởi Mạc Nhất Thuyết

9. "Chương 8" bởi Mạc Nhất Thuyết

10. "Chương 9" bởi Mạc Nhất Thuyết

11. "Chương 10" bởi Mạc Nhất Thuyết

12. "Chương 11" bởi Mạc Nhất Thuyết


"Mở đầu" bởi Mạc Nhất Thuyết
Tác Giả: Jaes K./Mạc Nhất Thuyết

Thể loại:
Action, Mystery, Drama

Độ tuổi:
T

Tóm tắt: Đây không phải là một cuộc chiến giành lại công lý, càng không phải là chiến tranh bảo vệ hòa bình. Ai quan tâm tới đất nước của những kẻ độc tài kia có bị hủy diệt hay không? Tứ Tử chỉ muốn đi tìm những mảnh ghép cuối cùng trong bức tranh quá khứ đầy đau thương của họ, đem sự thật phơi bày dưới ánh sáng chói chang của mùa hè trên đảo Diên Ngư, dùng đó làm lá chắn bảo vệ những con người lương thiện tại vùng đất bị chính phủ bỏ quên này.

Người hỏi, Tứ Tử hùng mạnh tới mức nào?

Ta đáp, họ chỉ là những con người trưởng thành từ nước mắt.

-----------------


Mở đầu


Thưa Chúa,

Đứa con của Người lại lần nữa trỗi dậy.

Là Adam và Eva không thoát khỏi vòng tay của sự cám dỗ

Là Cornelius Agrippa muốn hóa đá thành vàng

Là Walton muốn vượt biển tới cực Bắc xa xôi, hay Victor muốn hồi sinh con người từ cõi chết?

Là con là cháu, là người kế thừa,

Từ vùng đất của Peter hắn bước về phía Michael.

Lần nữa đối diện với cánh cổng của Đọa Thiên Sứ, hắn vượt qua.

Đối đầu với quyền năng của Chúa, Hắn đã tỉnh dậy.


"Chương 1" bởi Mạc Nhất Thuyết
Cả nhóm người chen chúc bên trong chiếc xe thùng. Nét mặt ai cũng phờ phạc, quần áo lôi thôi luộm thuộm. Lúc này, họ chỉ còn sức để thở, dựa vào nhau mà gắng gượng từng giây của sự sống. Cô bé mười hai tuổi ngồi ở ghế phụ, bàn tay nắm chặt vào gấu váy lem luốc, đôi mắt nhìn chăm chăm vào hình phản chiếu những chiếc xe đen trên kính chiếu hậu. Chốc chốc, em liếc về phía chiếc di động trong tay, thất vọng thở dài khi nhìn thấy màn hình tối đen, rồi lại tiếp tục quan sát. Tất cả những người có mặt ở đây đều biết em đang chờ điều gì. Đau xót phải chôn vùi nơi tận cùng của lí trí. Có nhiều lúc, họ cần chấp nhận sự hi sinh để hoàn thành nhiệm vụ.

Và cái giá phải trả đôi khi là quá lớn.

Họ mất đi những người đồng đội thân thiết nhất. Còn em, em đánh mất thứ cảm xúc trong sáng, ngây thơ tuổi dại khờ.

Người đó, đã không còn trở lại.


1.


Cả căn phòng thoảng mùi thuốc tiệt trùng chỉ nghe tiếng lay động của tấm rèm trắng bên khung cửa sổ và tiếng lách tách trong bình nước truyền xen kẽ với tiếng thở nặng nề của người trong phòng. Anh đã ngồi đợi ở đây ba ngày không chịu rời đi, thậm chí ánh mắt cũng không muốn suy chuyển, chòng chọc nhìn vào khuôn mặt nhỏ dán băng gạc trắng như thể đó là một phương thức thần kì có thể khiến cô tỉnh lại. Mọi lời khuyên bảo đều vô ích. Anh muốn người đầu tiên cô nhìn thấy khi tỉnh dậy là anh.

Nhưng mong ước nhỏ nhoi này lại không xảy đến.

Đăng Anh nhớ mình đã có một giấc mơ thật dài, đi ngược về những năm tháng cô còn là đứa trẻ non nớt. Từng hình ảnh ngắt quãng chắp vá với nhau thành một chuỗi phim từ từ tua dần về thời điểm khi một em bé bắt đầu có ý thức, rồi đột ngột tối om. Trí nhớ khi ấy chỉ là một mảng mịt mờ.

Cô cảm thấy mình đang rơi vào một hố đen bất tận, chới với không điểm tựa. Cô hoảng sợ, vùng vẫy, gào thét không ngừng tới khi túm được một vật gì đó.

Choàng tỉnh dậy.

Đăng Anh thở dốc, ngơ ngác nhìn khuôn mặt gần ngay phía trước, đôi môi khô tái nhợt mấp máy muốn nói mà không được.

- Chị sao rồi? – Lời hỏi thăm dịu dàng truyền tới bên tai, nhẹ nhàng đánh thức từng dây thần kinh đang ngừng hoạt động.

Cô chớp mắt vài lần, ý thức dần trở lại.

- Đông Sa? – Cô cất tiếng, giọng khàn khàn nghe gượng gạo vì lâu không nói.

- Là em. – Cậu trả lời. – Chị tỉnh táo hơn chưa? – Đôi mắt đen trìu mến nhìn cô, lời nói lại giống đang dỗ dành trẻ nhỏ. – Tỉnh rồi thì buông tay em ra để em còn đi gọi mọi người.

Lúc này, Đăng Anh mới nhận ra mình đang nắm lấy cổ tay cậu, từng đầu ngón tay bặm sâu vào da thịt. Cô vội vàng buông ra, cười cười nói xin lỗi. Hai gò má thoáng đỏ vì ngượng nghịu đem lại chút sức sống cho khuôn mặt trắng bệch. Cô dõi theo bước chân Đông Sa ra đến cửa, dừng lại ở đó một lúc cho đến khi cậu xuất hiện trở lại với một người khác. Người này rất cao, cao hơn Sa nửa cái đầu, có mái tóc bù xù và đôi mắt thâm quầng mệt mỏi. Quần áo anh ta nhăn nhúm, tay xắn cao xắn thấp, ống quần một bên bị mắc vào trong giày. Đăng Anh quan sát kĩ một lượt vẫn không thể nhớ ra mình có quen người nào nhếch nhác tới vậy.

Anh tới gần, lúc đầu vội vã, sau lại ngập ngừng như đang dò xét điều gì từ cô nhưng cô vẫn chỉ bình tĩnh chờ đợi.

- Đăng Anh.

Cuối cùng, anh lên tiếng trước. Đó là chất giọng basso, chưa tới profondo nhưng trầm hơn bất cứ giọng nói nào cô nhớ được, cũng ấm hơn tất cả, ngân lên tựa hai nốt cuối của một bản độc tấu cello. Đăng Anh không nhận ra mình vô thức đắm chìm trong chất giọng đặc biệt của anh, tới khi cảm nhận được có một luồng nhiệt bao quanh, cô mới giật mình, theo phản xạ khẽ nhích người.

- Anh làm gì vậy? – Cô hơi gằn tiếng, đôi mày khẽ nhíu lại. – Đứng ra xa xa chút. – Cô không khách khí xua đuổi.

Khôi Phong nhìn cánh tay đang đưa ra nửa chừng, bất đắc dĩ hạ xuống. Một phút trước anh còn đang vui mừng vì cô tỉnh lại, một phút sau cảm xúc tụt xuống dưới mức thất vọng khi nhận được phản ứng của cô. Anh không nghĩ cô sẽ bài xích mình đến vậy, không tự chủ lùi lại vài bước, thân hình có chút lảo đảo như muốn ngã.

- Này, anh ổn chứ?

Đăng Anh quan tâm hỏi nhưng chỉ nghe tiếng hít thở mạnh trong phòng. Cô quay sang nhìn Đông Sa, im lặng hỏi cậu. Lúc này cô giống con cừu non bị lạc vội vã đi tìm một nơi nướng tựa. Đông Sa không kìm được sự đắc ý lan lên tận ánh mắt. Đã bao lâu rồi Đăng Anh không còn dựa dẫm vào cậu như vậy? Lại nhìn người phờ phạc đang đứng đằng kia, cậu có cảm giác mình là người chiến thắng, bởi vậy tốt bụng lên tiếng giải vây cho bầu không khí kì quặc này.

- Không có gì đâu, mấy hôm nay anh ta thiếu ngủ thức trông chị thôi.

- Thức trông chị? – Cô kinh ngạc hỏi lại, âm điệu cao mang chút nghi hoặc. – Vì sao chứ? Anh ta và chị có quen biết gì đâu?

Trong âm nhạc có một thời điểm quan trọng nhất được gọi là nốt lặng của toàn bài. Ấy là khi người nghệ sĩ trình diễn thành công một bản nhạc, khi ngón tay rời khỏi phím đàn hay khi thanh vĩ rời khỏi dây, cả khán đài lặng đi với dư âm của giai điệu còn đọng lại trong tâm tưởng. Đăng Anh cảm thấy không khí trong phòng lúc này không khác là bao, tựa như câu hỏi vừa rồi của cô đã đặt dấu chấm hết cho một vấn đề quan trọng. Cô không biết mình sai ở đâu, nhưng có thể lờ mờ đoán được có một số sự kiện, hoặc con người, cô không nhớ ra.

Nói chính xác hơn, như lời Đông Sa giải thích, là chứng phân ly mất trí nhớ.

Là điều gì có thể gây sức ép lên tâm trí cô, tới mức khiến cô muốn quên đi tất cả?


----------------------------------------------



Chạng vạng buông làm nhòe đi những sắc màu rực rỡ cuối cùng của một ngày dài trên đảo Diên Ngư. Con suối nhỏ thơ mộng chảy qua rừng Lục Kiều dưới bầu trời tắt nắng như dải lụa mềm trôi theo tiếng nhạc của thiên nhiên. Dòng nước trong thấy đáy róc rách luồn qua những hòn sỏi nhỏ, nhẹ ôm lấy đôi bàn chân nhỏ nhắn, trắng ngần. Cô gái với chiếc váy dài quá đầu gối ngồi trên mỏm đá sát bờ suối, đôi chân đung đưa văng những giọt nước mát lên không trung, một vài hạt đọng lại trên mái tóc nâu dài được buông xõa. Gió khẽ gạt những lọn tóc vương trên gò má, để lộ ra một khuôn mặt nghiêng kiều diễm.

Cô cúi mình, mỉm cười với cô gái xấu xí ẩn hiện trên làn nước với nửa mặt bị vấy máu. Cô vốc nước, táp lên mặt, để dòng tinh khiết của thiên nhiên gột rửa sạch những tội lỗi dơ bẩn. Đoạn, cô gái tiếp tục lặng mình bên khung cảnh bình yên, ngắm sắc trời tối dần qua những kẽ lá nhỏ xíu của khu rừng già. Bên cạnh cô, nằm yên không trở mình là cái xác của một người đàn ông trung niên với mũi tên bạc căm sâu vào lồng ngực. Đôi mắt vẩn đục của kẻ đã chết khép hờ, đôi mày thưa hơi cong lên cùng với khóe miệng. Sắc mặt tuy không còn hồng hào nhưng niềm hạnh phúc hòa chung với một biểu cảm say đắm vẫn hiện rõ, tựa như trước khi chết, ông ta thấy được thiên thần. Cô gái trượt xuống khỏi mỏm đá, đôi chân trần duyên dáng bước đi trên mặt đất phủ lá về phía những cây cổ thụ um tùm lá, rồi cuối cùng mất hút giữa những mảng tối của khu rừng. Những gì còn lại là cái xác vô hồn, và một vụ án giết người.

----------------------------------------------


Tỉnh dậy, mí mắt Đăng Anh nặng trịch. Cô không thoải mái lăn qua lăn lại vài vòng. Nhìn sắc trời vẫn chưa quá sáng nhưng cũng không thể ngủ thêm được nên đành hậm hực đạp chăn xuống giường. Cô nhất thời quên mất mình đang ở trong bệnh viện và trên người có đủ mọi loại vết thương nặng nhẹ. Một cơn đau từ vai truyền đến khiến Đăng Anh nhăn mày, hít vào một hơi thật mạnh, đôi chân trần vừa chạm đất run rẩy khuỵu xuống. Một tiếng bịch mạnh vang lên. Cô không kìm được rên lên thành tiếng, bực tức đấm đấm chân mình vài cái. Cơ thể này từ lúc nào trở nên yếu đuối như vậy, cô ngửa đầu ra sau, dựa vào đệm giường, buông tiếng thở dài.

Một đêm này, Khôi Phong vẫn ở lại trực đêm. Đông Sa đã kiên quyết phản đối, nhưng trước ánh mắt lạnh băng của anh, cậu chùn bước, bất đắc dĩ làm theo lời anh bảo. Ngồi cạnh giường bệnh, thấy cô nằm ác mộng ngủ không yên, mồ hôi tuôn thấm đẫm lưng áo, anh lo cô cảm lạnh mới ra ngoài tìm y tá tới thay cho cô bộ đồ khác. Vừa mới đi không được bao lâu, trở lại đã thấy cô đang ngẩn người ngồi dưới đất, quần áo xộc xệch.

- Làm sao vậy? – Anh vội vã lại gần, nửa ngồi nửa quỳ xuống trước mặt cô, cẩn thận quan sát.

Dòng suy nghĩ bị cắt đoạn, lúc này Đăng Anh mới để ý tới Khôi Phong trước mặt. Cô lơ đễnh nhìn đôi mắt đen thẳm phản chiếu hình ảnh nhếch nhác của mình, chậm rãi lắc đầu, gượng đứng dậy. Thấy thế, anh đưa tay đỡ lấy, cô lại dứt khoát gạt ra. Khôi Phong một lần nữa vươn tay, cô lần nữa cố chấp cự tuyệt. Hai người cứ vậy giằng co tới khi Đăng Anh thấm mệt, tiếng thở trở nên nặng nề, Khôi Phong đành dùng sức nhấc bổng người cô lên giường. Nếu không phải còn nhớ tới vết thương trên người cô, anh rất muốn ném cô gái bướng bỉnh này xuống, đánh đòn một trận. Đăng Anh yếu thế bị ép về nằm trừng mắt hung hăng nhìn anh khiến Khôi Phong vừa tức, vừa buồn cười lại thấy đau lòng.

Cuối cùng, sau khi thay sang một bộ đồ mới thoải mái hơn, Đăng Anh vẫn không thể chợp mắt. Dưới ánh đèn nê-ông trắng mờ, cô nhìn người con trai đang ngồi trên ghế thiếp ngủ vì mệt. Nghe Đông Sa kể, người đưa cô, trong tình trạng hôn mê và thương tích khắp người, vào viện chính là anh; người trực đêm liên tục chăm sóc cô suốt mấy ngày hôn mê cũng là anh. Lắp ráp hai điều này với chứng bệnh phân ly mất trí nhớ, Khôi Phong chắc chắn giữ một vị trí nhất định trong quá khứ của cô. Lý trí biết rõ điều này nhưng cơ thể cùng cảm xúc, cô không khống chế được. Chỉ cần anh lại gần, cơ thể cô sẽ tự động nhích ra xa.

“Em không nghĩ là vì chị sợ anh ta, không phải nỗi sợ thể xác. Anh ta không phải kiểu người bạo lực. Nó giống nỗi sợ tinh thần hơn. Giống như trong quá khứ, anh ta đã từng làm tổn thương cảm xúc của chị. Nên chị sợ. Nên chị tự vệ.”

Sau khi cô và Đông Sa thảo luận về chứng mất trí nhớ của cô với bác sĩ, cậu đã giải thích với cô như vậy. Đăng Anh lúc đó nghe xong đã trầm mặc một hồi, nhưng nhanh chóng gác lo lắng đó sang một bên. Tổn thương gì cũng đã quên, có nghĩ ngợi nhiều cũng vô ích. So với vết thương trên bả vai, điều có thể trực tiếp ảnh hưởng tới tương lai của cô, thì mấy việc trong quá khứ không thể quan trọng bằng. Bác sĩ nói, viên đạn bắn ở cự li gần, xuyên sâu qua xương vai phải, hệ thống dây thần kinh ở đó cũng bị tổn thương nặng. Cô sẽ mất một thời gian để có thể sử dụng cánh tay bình thường trở lại, nhưng có thể tiếp tục bắn cung hay không thì còn phải xem mức độ hồi phục của cơ thể. Cô sẽ mất hàng tháng trời, kiên nhẫn với những bài luyện tập cơ buồn tẻ, rồi từ từ tập lại môn bắn cung giống người mới nhập môn. Kĩ năng bắn cung cô tự hào nhất, thành quả bao nhiêu năm rèn giũa, bây giờ vì một viên đạn liền tan thành mây khói. Đăng Anh hận. Cô hận kẻ đã bắn mình, hận kẻ nào đã để cô tham gia cận chiến, cũng hận bản thân sơ sót mà bị thương.

- Thấy không khỏe ở đâu à? – Khôi Phong tỉnh, thấy cô chau mày liền hỏi, sợ vết thương lại đau.

- Không, đang suy nghĩ. – Cô vô thức đáp lại xong mới nhận ra mình đang nói chuyện với anh.

- Nghĩ gì?

- Nghĩ tại sao tôi lại bị thương thê thảm đến vậy. – Ngừng một lúc, cô quyết định nói thêm. – Vì tôi không phải người thích mạo hiểm, sẽ luôn đặt sự an toàn của bản thân lên đầu. Không lí nào sẽ xông ra tiền tuyến, kể cả là để bảo vệ người quan trọng với tôi cũng không thể. Bọn họ sẽ chẳng đồng ý cho tôi liều mạng, hơn nữa, tất cả đều giỏi hơn tôi rất nhiều. Nếu tôi xông lên, sẽ còn làm vướng tay chân bọn họ. Lợi hại rõ ràng như vậy, sao tôi lúc đó tôi vẫn ngu ngốc đặt cược tính mạng mình? Thế nên tôi mới nghĩ mãi không ra lí do. – Đăng Anh đột ngột nhìn thẳng vào mắt anh, như đang chất vấn. – Đông Sa nói anh là người đưa tôi vào viện, hẳn anh biết lí do vì sao?

Khi biết cô không còn nhớ gì về mình, Khôi Phong biết câu hỏi này rồi sẽ đến, nhưng anh không nghĩ nó lại nhanh đến vậy. Anh nói sự thật vào lúc này, cô sẽ tin? Anh còn đang lưỡng lự thì cô đã lên tiếng trước:

- Thôi kệ đi. – Cô khoát cánh tay trái còn hoạt động bình thường. – Tới lúc nhớ lại không phải là tôi sẽ biết được sao. Có việc này quan trọng hơn. Bộ cung tên của tôi anh có biết ở đâu không?

Nói đến đây, Khôi Phong ngẩn người. Lúc đó tình hình nguy cấp, anh lo cho cô còn chưa xong, nói gì đến mấy thứ vặt vãnh như tên với cung chứ. Bây giờ cô nhắc đến, anh mới nhớ ra, bất đắc dĩ lắc đầu nói xin lỗi. Lập tức sắc mặt Đăng Anh tối sầm xuống.

- Trời ơi, không phải chứ. Đừng nói là mất… - Cô rên rỉ. – Tôi đặt làm từng mũi tên một đấy, hàng đặc biệt đấy, cả đống tiền đấy… - Nước mắt thật muốn trào ra nhưng gắng mãi không được, chỉ có khuôn mặt nhăn hơn bị rách.

Anh không biết phải an ủi cô thế nào, mặc cho cô trút hết tâm trạng trong lòng. Cô than vãn tới khô cả họng đành ngừng lại, đưa mắt nhìn Khôi Phong. Chưa đợi cô lên tiếng, anh đã đưa một cốc nước ấm đến rồi lại lùi về góc của mình. Anh biết, thời gian này cô không muốn anh đến gần, cũng hiểu nguyên nhân sâu xa là gì. Đăng Anh uống xong, còn định tiếp tục thì cửa phòng đã bị đẩy mạnh ra, Đông Sa đứng đó, dáng vẻ vội vàng.

- Chuyện gì nghiêm trọng xảy ra sao? – Thực ra cô còn muốn nói đùa vài câu, nhưng thấy biểu cảm của cậu thì lập tức nghiêm túc trở lại.

- Khôi Phong, anh không có mang bộ cung tên của Đăng Anh về đúng không?

Cậu hỏi, trùng hợp lại chạm đúng đến vấn đề nhức nhối của cô, nên không đợi Khôi Phong mở miệng, cô đã cướp lời.

- Không có. Anh ta quăng em nó lại. Giờ chẳng biết em nó đang ở đâu rồi.

Cô đau lòng tố tội với Đông Sa. Nhìn biểu cảm của cô, ánh mắt cậu bớt đi một phần nghiêm nghị cùng khẩn trương. Cậu lại gần, vỗ vỗ vai cô an ủi, đồng thời cũng báo cho cả hai một tin tốt và một tin xấu.

- Bé yêu của chị đã tìm thấy rồi.

Đăng Anh không kìm được sung sướng, mắt long lanh nhìn cậu.

- Thật sao? Giờ em nó đang ở đâu? – Cô túm tay áo cậu lắc lắc.

- Thật. Hiện là hung khí cho vụ án giết người xảy ra mấy tiếng trước.


"Chương 2" bởi Mạc Nhất Thuyết
Một cái bóng đổ dài lên trang giấy. Nó hơi khó chịu nhưng ngoài mặt vẫn tươi cười theo thói quen, đang định mở miệng nói vài lời lịch sự đuổi người thì đã bị cướp lời.

“Cậu vẽ đẹp quá.”

Con nhóc trước mặt xuýt xoa, đôi mắt to tròn chỉ chăm chăm nhìn vào hình vẽ dang dở, hoàn toàn không chú ý tới nó.

“Không ngờ trong lớp cũng có người vẽ phong cách này.” Con bé tiếp tục nói, “Chúng ta làm bạn nhé? Cậu làm thầy dạy tớ vẽ được không?”

Nó ngẩn người, không nghĩ sẽ có kẻ đi bắt chuyện kiểu này, lại còn tự ý quyết định mọi việc như thế. Trước giờ, bởi thành tích học tập nổi bật của mình, không ít người tiếp cận nó, nhưng ai cũng rào trước đón sau nói lời nịnh nọt. Như con nhóc này, thẳng thắn nói mục đích, một câu làm bạn, một câu làm thầy, nó lần đầu tiên gặp một người như vậy. Kì lạ mà thú vị.

Con nhóc đang mỉm cười tự tin trước mặt, tựa như biết chắc nó sẽ đồng ý.

Trang quá khứ nhàu nát được đặt sang một bên. Trước mắt nó chỉ còn một sắc trắng chờ tương lai nhuộm màu.

Nó không nhận ra đôi môi mình vừa nhếch lên cười rất nhẹ, lại rất chân thật, sự thích thú tràn lên tận ánh mắt.


2.


Lâu lắm rồi trụ sở cảnh sát ở đảo Diên Ngư mới lại bận rộn như vậy. Trị an ở đây vốn rất tốt, đặc biệt nhờ có sự giúp đỡ của Tứ Tử, tỉ lệ báo mất trộm trên toàn khu vực đã giảm đáng kể, không nói đến những vụ giết người phóng hỏa đã nhiều năm chưa xảy ra. Vì vậy, khi nhận được điện thoại có người dân tìm thấy một xác chết trong rừng Lục Kiều, ai cũng không dám tin. Một đội khám nghiệm hiện trường cùng nhân viên pháp y lập tức lên đường với người của phòng tội phạm. Cảnh sát nhanh chóng có mặt phong tỏa địa điểm xảy ra án mạng. Mặc dù đã lâu không xông pha chiến trường nhưng tất cả vẫn còn giữ vững tác phong làm việc năng suất cao, chẳng mấy chốc đã thu thập được thông tin người bị hại và bắt đầu khoanh vùng danh sách nghi phạm. Một loạt thông báo được phát đến các đồn cảnh sát gần hiện trường nhằm tìm được danh tính kẻ khả nghi. Rất nhanh, phía phòng điều tra nhận được hồi âm. Sự việc vốn đã gây chấn động lớn giờ càng trở nên phức tạp khi có một cô gái trẻ tới tự thú.

Ngồi trong phòng thẩm vấn, dưới chao đèn lay động là một cô gái trẻ, bình thản đối mặt với người đàn ông mặc cảnh phục trước mặt.

– Cô nói chính mình đã giết người đàn ông này? – Người cảnh sát một lần nữa lặp lại câu hỏi, tay chỉ vào bức ảnh chụp mặt nạn nhân.

– Phải. Ông ta bị giết gần con suối nhỏ tại rừng Lục Kiều, chết bởi một mũi tên bạc đâm sâu vào ngực. Tôi giết ông ta vào lúc hoàng hôn. Sau đó tôi ngồi tới đêm mới ra khỏi rừng.

– Cô xác định mình ở nguyên tại chỗ cho tới nửa đêm?

– Phải. – Cô gái không chần chừ gật đầu.

– Vậy mối quan hệ giữa hai người là gì? Vì sao cô giết ông ta?

– Tôi không biết. Tôi chỉ nhớ mình đã ở đó, đôi tay này đã cắm mũi tên vào lồng ngực phập phồng của ông ta, xuyên qua kẽ xương, cắm vào quả tim. Máu nóng bắn lên, tay nhuốm đỏ. Tôi soi mình trong dòng nước, thấy bản thân lúc đó thật xấu xí, nên đã rửa sạch vết máu trên mặt.

– Sau khi rời khỏi khu rừng cô đi đâu?

– Tôi men theo đường cái về thành phố. Vì váy bị bẩn nên tôi về nhà thay đồ rồi mới tới đây.

– Chúng tôi sẽ đi xác nhận những thông tin cô đã cung cấp.

– Được, tôi sẽ đợi.

Ở căn phòng bên cạnh, Đông Sa đứng cạnh lão Ba và trưởng phòng điều tra tội phạm, cùng nhìn qua tấm kính ngăn, quan sát hành động bên phòng thẩm vấn. Ba người nghe xong cuộc chất vấn rồi đọc kết quả giám định bằng chứng ngoại phạm thì rơi vào trầm tư.

Cô gái này tên Thư Linh, là nhân viên bán hàng ở trung tâm mua sắm phía Nam đảo. Thời điểm từ lúc xảy ra án mạng tới nửa đêm, cô ta có ca làm việc tại cửa hàng. Có rất nhiều người có thể làm chứng cho Thư Linh, thậm chí hệ thống camera cũng ghi hình cô ta. Thế nên, cô ta đáng lí không thể nằm trong danh sách kẻ tình nghi. Tuy nhiên, mọi thông tin liên quan đến vụ án cũng như quá trình điều tra ban đầu đều đã được phong tỏa, ngay cả bên đài báo cũng không có chút manh mối, vậy làm sao cô ta có thể tả lại tường tận từ địa điểm gây án tới cách thức giết người? Giả thiết thứ nhất là cô ta có chị em song sinh, nhưng khi điều tra thông tin cá nhân thì tìm hiểu được Thư Linh là con một, cha mẹ mất sớm, ba năm trước chuyển đến sống ở Diên Ngư. Cô ta đổi rất nhiều nghề, chủ yếu là chạy việc vặt hoặc làm nhân viên bán hàng. Không quá thân thiết với ai, trong ba năm cũng không thấy có người nào tới nhà thăm hỏi. Giả thiết thứ hai là người giống người. Tuy là trường hợp hi hữu nhưng không phải là không có. Cảnh sát cho chạy tập tin lưu ảnh lý lịch của người dân trên đảo, bao gồm cả khách du lịch cùng dân nhập cư đều không thấy bất cứ ai có khuôn mặt giống với Thư Linh. Một người có thể cùng lúc xuất hiện tại hai địa điểm cách xa nhau là điều phi lý. Điểm mâu thuẫn này khiến tất cả cảnh sát thụ lí vụ án đều đau đầu.

Đông Sa cũng cảm thấy rối rắm không kém, vì ngoài điểm bất hợp lý kia, cậu còn hai nghi vấn khác. Thứ nhất là biểu hiện của Thư Linh khi trả lời các câu hỏi của cảnh sát. Là người có kinh nghiệm trong ngành tâm lý học, cậu biết cô ta không nói dối, kể cả lúc cô ta nói không quen người bị hại. Có điều, lúc nhắc đến cảm xúc sau khi giết người, ánh mắt cô ta có chút không bình thường. Cậu đọc ra được trong dòng cảm xúc hỗn độn ấy sự hưng phấn thái quá tới giả tạo. Cô ta sử dụng từ ngữ mạnh bạo hơn như muốn bày tỏ tinh thần bất ổn định của mình, lại cố gắng đeo lên một chiếc mặt nạ cười ngu ngơ. Có lẽ, vai diễn của Thư Linh đã thành công nếu cô ta có thể giấu được một nét cười châm biếm vào phút cuối.

————————————————


Khi Khôi Phong trở lại bệnh viện, Đăng Anh đang ngây người ngồi bên cửa sổ hứng những tia nắng cuối chiều, quyển sách để mở trên đùi vẫn nguyên như lúc anh rời đi. Mái tóc cô buông dài quá vai, vài lọn tóc lòa xòa bên má, màu nâu đen nổi bật trên làn da hơi tái làm cô càng thêm gầy yếu. Đôi mắt nâu đen mơ màng hướng về phía xa tràn đầy ưu tư. Cô nghĩ tới thất thần, anh tới sát gần cũng chưa nhận ra. Phong nhẹ nhàng ngồi xuống bên cạnh cô, thầm so sánh người con gái trước mặt với hình bóng từ mười năm trước còn ghi nhớ trong lòng. Từ khuôn mặt tới vóc dáng, khí chất đều đã thay đổi. Như cảm nhận được ánh mắt chăm chú của anh, cô bừng tỉnh khỏi những suy ngẫm miên man, lấy lại tỉnh táo đối mặt với người ngồi cạnh.

– Anh đang nhìn gì vậy?

– Nhìn xem em đang nghĩ gì. – Anh lơ đễnh trả lời.

– Nghĩ gì? Tôi? – Cô không nghĩ tới anh sẽ trả lời như vậy, nét mặt không giấu được sự ngạc nhiên. – Cũng không có gì, toàn chuyện linh tinh chuyện trong quá khứ thôi.

– Có gì phiền muộn sao?– Khôi Phong cố gắng gợi chuyện. Việc này anh hiếm khi chủ động bởi trước đây cô luôn rất cởi mở với anh.

Đăng Anh lắc đầu.

– Cũng không phải là phiền muộn gì. Chỉ là chút hoài niệm. Cũng có chút mất mát. Dù gì cũng không phải mới tập cung một hai ngày. Nay đôi tay lại trở nên vô dụng thế này… – Cô thành thật. – Còn nhớ hồi đó đã định học súng cùng với Sa, nhưng mà thể lực không đủ để tham gia cận chiến. Lúc đầu còn ngang ngửa với cậu ấy, vậy mà càng về sau càng đuối hơn nhiều. Hơn nữa, tôi cũng không phải là người thích mạo hiểm. Cuối cùng đã quyết định chọn tập cung. Tôi còn nhớ mình được khen có thiên phú trong bắn cung nữa. Cũng phải, trước giờ sở trường của tôi và Sa gần như trùng khớp với nhau. Sa bắn được thì tôi bắn được, dù là hai là hai loại vũ khí. Không chỉ trong thể thao hay sở thích, ngay cả trong mỹ thuật cũng có điểm tương đồng. – Cô không phát hiện ra mình càng nói càng lạc đề. – Nghĩ đi nghĩ lại, hình như sự kiện nào đáng nhớ trong quá khứ cũng đều có mặt Sa cả. Hóa ra, hai đứa đã ở cạnh nhau lâu vậy.

Khôi Phong kiên nhẫn lắng nghe từng lời cô nói. Anh nhớ lại, một phút trước còn nghĩ cô bé con trước đây đã không còn, lột xác thành người con gái tính tình trầm ổn, ít nói. Hóa ra, không hẳn là vậy. Mặc dù đã không còn nóng nảy, vội vã giống hồi nhỏ, nhưng bản chất con người Đăng Anh vẫn không thay đổi. Cô vẫn luôn thích nói cười, thích giãi bày. Một khi đã bắt đầu thì gần như sẽ không ngừng kể, từ những chuyện cỏn con đến những mốc sự kiện quan trọng. Chỉ có điều tất cả đều là quá khứ, không có nhắc tới tương lai. Anh nhớ có một lần hỏi đến chuyện này, cô đã cười yếu ớt nói, tương lai quá mỏng manh, quá vô định, ảo tưởng hạnh phúc có thể tan biến bất cứ lúc nào, không bằng cứ tận hưởng hiện tại. Ánh mắt đậm tư vị buồn.

Đông Sa đứng chôn chân ở cửa đã được một lúc, những lời bộc bạch của Đăng Anh cũng nghe không sót một chữ. Hóa ra cô vẫn còn nhớ rõ đến vậy. Tim cậu như bị bóp nghẹt. Đã bao lâu rồi đôi môi kia mới lại vì cậu mà mỉm cười, dù đó là cậu trong quá khứ. Ngày đầu tiên gặp nhau, cô cũng cười rạng rỡ như vậy, tựa những tia nắng ấm đầu tiên sau chuỗi ngày đông lạnh giá, in đậm trong trí nhớ cậu. Sa không kìm được mà chạm vào lồng ngực đang phập phồng. Vì cô, cậu mới có thể đứng đây ngày hôm nay, mới có chút hạnh phúc nhỏ nhoi của chính mình.

– Sao lại đứng ở cửa mà không vào thế? – Đăng Anh nhìn thấy cậu thì vồn vã hỏi, hoàn toàn bỏ quên người ngồi bên cạnh.

– Đến cập nhật cho chị chút thông tin. – Đông Sa bước lại phía hai người, tùy ý ngồi xuống giường rồi bắt đầu thuật lại những gì cậu biết được từ phía cảnh sát.

– Nói vậy, lúc em bảo đã tìm thấy bé cưng của chị là ám chỉ hung khí được sử dụng trong vụ án sao?

– Chính xác. Hung khí là một mũi tên bạc. Em đã đi coi rồi, hoàn toàn giống với mũi tên của chị, có khắc kí hiệu Tứ Tử và số thứ tự mũi tên. Là số 03.

Đăng Anh trầm ngâm suy nghĩ. Bộ cung tên của cô là hàng đặt làm riêng, khẳng định ngoài cô ra không còn người thứ hai sở hữu món đồ đặc biệt như vậy. Cánh cung liên hợp được làm từ gỗ chá, phần lưng nạm gân, phần bụng dát sừng, toàn bộ phủ một lớp sơn đỏ đồng bóng nhẵn, phần tay cầm bọc vải thêu chỉ bạc. Tên cũng được chế tác theo phương thức riêng, mũi tên làm từ bạc tinh luyện, thân dùng gỗ cây bá hương, phía đuôi gắn lông chim điêu. Tuy làm theo phương thức truyền thống nhưng mức sát thương không những cao, bộ cung còn rất bền. Bởi vì đều sử dụng nguyên liệu quý nên số lượng mũi tên có hạn, phía đầu đều được đánh số thứ tự cẩn thận, đuôi tên còn khắc biểu tượng của Tứ Tử, mỗi lần kết thúc một trận chiến đều được thu về đủ. Chỉ có một ngoại lệ duy nhất.

– Không đúng, tên số 03 đã bị cháy trong trận hỏa chiến hai năm trước, làm sao mà xuất hiện lại được?

Đăng Anh nhớ rất rõ sự kiện lần đó bởi cả ống tên của cô bao năm qua chỉ thiếu một tên này.

– Có người chế tác lại thì sao?

Khôi Phong nãy giờ vẫn yên lặng ngồi một bên lên tiếng.

– Khả năng chế tác lại một mũi tên giống y hệt gần như bằng không. – Cô giải thích. – Nguyên liệu không đủ. Hơn nữa, người duy nhất có khả năng làm được mũi tên theo phương thức truyền thống đã mất rồi. Tôi không nghĩ còn ai có năng lực để làm ra một bộ cung tên thứ hai giống bộ của tôi. Dù là làm nhái, tay nghề có cao tới đâu cũng không thể giống trăm phần trăm được.

Trong lúc Đăng Anh còn đang bận suy nghĩ về vấn đề thật thật giả giả thì Đông Sa nói ra điểm nghi vấn thứ hai vẫn luẩn quẩn trong cậu từ lúc ở trụ sở cảnh sát tới giờ.

– Chị còn nhớ năm chúng ta mười lăm, mười sáu tuổi, có lần em nói nhìn thấy một người rất giống chị nên đã đuổi theo nhưng không kịp không? – Đăng Anh gật đầu. Cậu nói tiếp. – Khi nhìn thấy cô gái tên Thư Linh kia, em đã lập tức nghĩ đến chuyện ngày đó. Thư Linh này không phải nhang nhác giống chị, mà hoàn toàn giống chị. Nói cách khác, lúc mới nhìn thấy cô ta trong phòng thẩm vấn, nếu không phải biết chị đang ở bệnh viện thì em đã nghĩ đấy là chị rồi. Từ kiểu tóc, cách ăn mặc đến giọng nói, nụ cười đều giống hệt.

– Đúng là rất kì lạ. Đến sinh đôi cũng không thể giống đến vậy.

Đăng Anh có chút mệt mỏi, nghiêng đầu tựa vào tấm kính ốp trên cửa sổ. Cô không thích những vấn đề nhức não hại nơ-ron thần kinh như vậy. Khôi Phong ngồi bên thấy cô cựa mình tìm một vị trí thoải mái thì đưa chiếc gối vuông mềm sang để cô dựa. Đăng Anh nhìn về phía anh, không vội đón lấy chiếc gối. Người này nãy giờ nghe chuyện nhưng hoàn toàn thờ ơ, ánh mắt chỉ tập trung trên người cô, chăm chú tới mức khiến cô có chút khó chịu, liền chĩa sự bực tức về phía anh.

– Anh không có việc gì làm à? Sao cứ thích ngồi soi mói người khác vậy?

– Cái này gọi là quan sát. – Anh không chút tức giận sửa lại lời cô.

– Tôi nói soi mói là soi mói. – Cô cãi bướng. – Rảnh như vậy thì cho chút ý kiến đi. Nghe nói anh thông minh xuất chúng lắm mà. – Lời này là Đông Sa lần trước nói cho cô biết.

– Quả thật là trên đời không thể có hai người giống nhau tới mức hoàn hảo được. Nếu chỉ dựa vào một khoảng thời gian ngắn thì không biết hết được tính cách cô ta, nhất là trong một trường hợp phức tạp thế này. Muốn biết cô ta thật sự là người thế nào thì nên điều tra từ cuộc sống hàng ngày của cô ta, ở chỗ làm thế nào, đối với hàng xóm ra sao, từ đó tổng kết lại.

Đăng Anh và Đông Sa vừa nghe vừa gật gù, cùng một lúc nói ra ý kiến của mình nhưng khác nhau một trời một vực.

– Tôi sẽ báo bên cảnh sát điều tra ngay.

– Hóa ra anh có thể nói nhiều đến vậy.

Đăng Anh nói với giọng điệu nghiêm túc đến mức ngón tay đang bấm phím điện thoại của Đông Sa cũng phải dừng lại. Cậu gượng gạo quay sang nhìn cô. Dị nhân có khác, ngay cả thời khắc mấu chốt, suy nghĩ cũng không bình thường chút nào.

– Sa, không cần liên lạc với bên cảnh sát đâu. – Chưa đợi cậu bất ngờ xong, Đăng Anh đã lập tức quay lại chính sự. – Sử dụng mạng lưới thông tin của chị sẽ nhanh hơn rất nhiều. – Cô cười tự tin. – Chị không tin có con cá nào lọt qua được lưới của chị.

Cùng thời điểm đó, trong phòng giam tạm thời của trụ sở cảnh sát, Thư Linh đang nhìn về phía camera theo dõi cong môi cười đầy khiêu khích.


"Chương 3" bởi Mạc Nhất Thuyết
Cô không rõ bản thân mình từ lúc nào hay như thế nào vướng vào rắc rối này, chỉ biết chớp mắt họ đã trở thành một phần cuộc sống của cô. Họ kéo cô vào một vòng xoáy bất tận, kéo cô ra khỏi cuộc sống bình dị thường ngày, và đây, lúc này, cô nằm ở trung tâm của vùng nguy hiểm.

Trước khi được gặp nhau, mặt đối mặt, cô quen anh ở trên mạng. Bắt đầu chỉ là những câu nói bâng quơ, rồi dần dần quen thuộc, chẳng mấy chốc trở thành người yêu ảo. Mặc dù ảo, nhưng cảm xúc rất chân thật. Duyên phận đưa đẩy, rồi họ tình cờ gặp nhau ngoài đời thực. Vào giây phút hai ánh mắt giao nhau, cô biết mình đã chọn lựa chính xác. Anh là mối tình đầu của cô.

“Hai người chắc là biết nhau từ hồi trên diễn đàn rồi. Cô ấy cũng hoạt động trong cùng một mảng với em.”

Anh giới thiệu, đôi môi không ngại cười tươi hơn một chút, đôi mắt đen như sâu hơn, ẩn giấu hai luồng cảm xúc trái chiều đan xen. Cô chưa từng quên nét mặt anh khi ấy. Là không thể quên, bởi rất nhiều năm sau đó, cô lại nhìn thấy sự phức tạp trong ánh mắt anh, không chỉ một lần.

Anh luôn cố giấu. Anh nghĩ cô không biết.

Nhưng cô biết. Cô biết tất cả. Chỉ là đang giả vờ như cô không biết.

Hạnh phúc quá mỏng manh, cô không muốn đánh mất.


3.


Anh tiếp tục ngồi ở một góc phòng, yên lặng quan sát. Ở trên giường bệnh, cô dựa lưng vào chiếc gối dài, trên đùi đặt chiếc máy tính đời cổ không biết đã bao nhiêu tuổi. Mắt cô chăm chú nhìn vào màn hình, trên cặp kính mắt (hiếm khi thấy cô đeo) phản chiếu hình ảnh của một phần bản đồ thành phố. Mái tóc xõa dài trước ngực khẽ đung đưa theo nhịp gõ bàn phím lạch cạch. Thỉnh thoảng, cô thấp giọng thảo luận với người phía bên kia đường dây. Đây là lần đầu tiên anh biết đến mặt này của cô.

Đăng Anh đã không còn là cô bé non nớt trong trí nhớ anh ngày nào. Anh bỏ đi từng ấy năm không phải để khi trở về vẫn thấy cô yếu ớt phải dựa vào anh, mà muốn thấy một cô gái trưởng thành, tự lập. Nhưng khi thực sự đối mặt với một cô gái không cần đến sự giúp đỡ của anh nữa, trong lòng lại có chút mất mát. Bởi Đăng Anh của hôm nay đã quên anh, hay không còn cần anh?

Tâm trạng phức tạp của Khôi Phong, Đăng Anh không biết. Lúc này, toàn bộ tâm trí của cô đang tập trung vào vụ án mới xảy ra tại Diên Ngư. Kể từ ngày đầu tiên đặt chân tới nơi này, cô đã ấp ủ kế hoạch thành lập một mạng lưới thông tin phủ rộng khắp hòn đảo, đồng thời đặt một đường dây liên kết ngầm với những chốt thông tin cô từng có tại nơi ở cũ. Công việc này không đơn giản, phải chọn lựa người, rồi gây dựng mối quan hệ với họ. Cô tin rằng sự bền vững giữa người với người không dựa vào yếu tố vật chất mà bằng tình cảm. Chỉ có thật lòng quan tâm, chăm sóc họ mới được đáp lại bằng sự tận tụy trung thành. Đương nhiên, đây không phải là hành vi ban ơn, tính cách của cô là thích can thiệp vào việc của người khác. Có điều, người khác ở đây được cô chọn lựa rất cẩn thận, và một khi đã nằm trong tầm ngắm thì cô sẽ bám riết không tha, còn những người ngoài phạm vi ấy cô chưa bao giờ để ý. Cứ như vậy ngày này qua tháng khác, tuy chậm nhưng sau hai năm kế hoạch của cô cũng đã hoàn thành.

“Nhóm Hắc Miêu đã gửi bản báo cáo về phạm vi khu nhà ở của đối tượng.”

“Nhóm Độc Xà đã gửi bản báo cáo về phạm vi khu làm việc của đối tượng.”

Cùng một lúc hai hộp thoại xuất hiện trên màn hình làm việc của Đăng Anh. Cô đọc lướt qua rồi lập tức mở hòm thư, tải hai bản báo cáo xuống. Trong lúc chờ đợi, cô nhìn hai cái tên nhóm, không nhịn được mà bật cười. Tiếng cười lanh lảnh vang lên trong không gian phá tan sự yên ắng của mấy tiếng vừa qua, thời gian tưởng như đã ngưng đọng trong mắt Khôi Phong hoạt động trở lại. Anh nhìn cô cười vui vẻ, còn cô, đón được ánh mắt khó hiểu của anh thì lập tức thu lại khóe miệng đang nhếch lên.

- Sao vậy? – Cô dằn xuống tiếng cười còn đọng nơi cuống họng, gắng hỏi bằng chất giọng lạnh nhạt.

- Không có gì. – Anh lắc đầu.

Không thấy Phong hỏi, Đăng Anh có chút khó chịu, tự động suy nghĩ một lúc rồi mới mở lời:

- Có phải vì tôi đột nhiên cười?

Anh khẽ gật đầu, thực sự rất khẽ, tới mức cô nghi ngờ là do mình hoa mắt.

- Cũng chẳng phải chuyện gì to tát. Là tôi nhìn thấy mấy cái tên khiến tôi buồn cười thôi. Chắc anh không biết, đảo Diên Ngư này có mười hai quận, được sắp xếp theo một trận địa rất đặc biệt. Nếu nhìn trên bản đồ thì gần như là cái bánh meo méo bị cắt thành mười hai phần với tâm chính là quảng trường lớn. Sau khi thành lập mạng lưới thông tin khắp đảo, tôi phân họ thành mười hai nhóm, mỗi nhóm phụ trách tin tức của một quận. Vốn dĩ mọi việc đều rất thuận lợi, nhưng tới khi đặt tên thì có chút mâu thuẫn. – Động tới vấn đề yêu thích, Đăng Anh liền nói không ngừng. - Tôi đã nói là để đơn giản dễ nhớ thì đặt theo mười hai con giáp đi, họ lại dám chê mấy tên đó nghe quá quê, không chịu dùng, chỉ giữ lại con vật tượng trưng rồi tự đặt tên mới. Hắc Miêu với Độc Xà thì không sao, chứ Tiểu Trư rồi Trung Khuyển là sao? Tên đó mới kỳ cục. – Cô đã không còn quá để ý đến người nghe là Khôi Phong, vẫn thao thao bất tuyệt trong khi nhìn lướt qua hai bản báo cáo đã được mở ra. – Nhóm Sửu thì chuyển tên thành Khiên Ngưu với ý nghĩa vững như khiên, nhưng mà họ đâu có biết Khiên Ngưu còn có nghĩa là dắt trâu! Cả Cát Kê nữa, không phải gà may mắn mà là giết gà. Còn nữa, nhóm…

Khôi Phong thích những lúc cô trò chuyện như vậy. Anh là người ít nói. Thời gian của anh trôi qua vốn rất nhàm chán. Đặc biệt khi đã quen có cô bên cạnh, những lúc một mình luôn cảm thấy quá tĩnh lặng. Anh đang chăm chú nghe thì cô đột nhiên dừng lại, lông mày nhíu chặt, đôi mắt nâu bị hình ảnh phản chiếu trên mắt kính cận che khuất khiến anh không đọc được hết tâm trạng của cô. Nhưng chắc chắn là việc nghiêm trọng.

----------------------------------------------


Hiếm khi nào Đông Sa có được một giấc ngủ sâu không mộng mị. Thảm kịch quá khứ luôn ám ảnh cậu trong những giấc mơ. Dù là lúc nào, cậu cũng phải trốn chạy, rồi hụt hơi, rồi bị bắt. Sau đó, có lẽ là chết. Cậu cũng không rõ bởi luôn tỉnh lại trước phút quyết định đấy.

Mở mắt ra, ánh sáng rọi qua khung cửa sổ phòng sinh hoạt chung khiến cậu không kìm được phải nhắm mắt lại. Đầu óc còn chưa đủ tỉnh táo, mũi đã ngửi được hương cà phê thơm lừng. Đông Sa ngồi dậy, tập hồ sơ vốn ở trên ngực rơi xuống đất. Tự cho mình mấy giây lười biếng, cậu ngồi im nhìn những tờ giấy rải rác khắp sàn nhà, tay vô thức vò mái tóc rối bù. Lúc cô đi ra từ phòng bếp bắt gặp đúng cảnh này, tự dưng thấy một Đông Sa thiếu đi sự chỉn chu, thêm vài phần trẻ con làm cô không nhịn được càng yêu thích cậu hơn. Cô đặt trước mặt cậu cốc cà phê đen còn bốc khói vốn làm cho mình, rồi nhẹ nhàng cúi xuống thu dọn giấy tờ, cẩn thận xếp lại theo thứ tự trước khi để nó xuống mặt bàn. Động tác của cô nhanh mà chuẩn xác, tựa như một người thư ký chuyên nghiệp. Tuy nhiên, nếu là Đăng Anh thì sẽ tóm gọn cô bằng hai chữ “toàn năng”. Cô thực sự có thể làm được mọi thứ.

- Tây Phụng, em về rồi.

Ngữ khí của Đông Sa rất dịu dàng, còn nghe được trong đó một phần trìu mến. Cậu nắm lấy tay cô, kéo đến ngồi cạnh mình. Cô còn chưa kịp phản ứng, cậu đã gục đầu vào vai cô, dụi vài cái. Vùng hõm vai cảm nhận được hơi thở ấm nóng đều đặn, cô vòng tay ôm lấy cậu, vỗ nhẹ, giọng như dỗ dành.

- Sao thế? Vẫn còn ngái ngủ sao?

Đông Sa ậm ừ vài âm mới trả lời một câu hoàn chỉnh, tinh thần cũng đã tỉnh táo hơn.

- Thật muốn ngủ thêm một lúc nữa, nhưng mà không được rồi. – Cậu ngừng lại một lúc trước khi nói tiếp. – Còn nhiều việc phải làm lắm. Mà em về lúc nào vậy? – Uống một ngụm cà phê nguyên chất, cậu khoan khoái nói thêm. – Vẫn là cà phê em pha ngon nhất. Thật nhớ.

- Xì, anh là nhớ cà phê chứ không phải nhớ em. – Cô buông một câu bông đùa, càng vui vẻ khi thấy cậu nhếch môi cười. – Em mới về sáng sớm nay, thấy anh ngủ nên không muốn đánh thức. Nhiều việc thế nào thì giờ cũng đã có em làm cùng rồi.

Đông Sa ngắm cô gái xinh đẹp bên cạnh mình, gật đầu tán thành. Có cô ở đây, mọi việc quả thật sẽ nhẹ nhàng hơn rất nhiều. Tây Phụng ưa mặc đồ trông chững chạc hơn tuổi nhưng lại rất hợp với tính cách cô. Áo sơ mi cách điệu tay dài, cổ cao phối với chân váy dài đến đầu gối, kín đáo nhưng lại khéo léo tôn lên dáng người cô. Mỗi lần nghĩ đến cô, trong cậu lại hiện lên hình ảnh một cô gái với mái tóc đen tuyền buông dài tới ngang hông, đôi mắt đen hơi xếch lên dường như có thể nhìn thấu tâm can, nhã nhặn mà cao quý, tựa như phượng hoàng. Cô gái tuyệt vời này, thực sự là của cậu? Đông Sa cười nhạt trong lòng, ném ý nghĩ vớ vẩn đó ra sau đầu. Tây Phụng chẳng là của ai cả. Cô là của chính cô, còn cậu chỉ là may mắn có cô bên cạnh.

- Sa? – Phụng vỗ nhẹ vào vai cậu. – Anh có đang nghe không vậy?

- Là về vấn đề xảy ra mấy ngày qua, em muốn biết chi tiết đúng không? – Cậu thực sự không biết cô đã nói gì, nhưng dựa theo tính cách của cô, chắc chắn sẽ hỏi chuyện này đầu tiên.

- Nói em nghe đi.

Cậu nghe được trong lời nói có ý giục giã nên không bỏ phí thêm một giây nào, bắt đầu kể lại toàn bộ sự việc cho cô nghe. Nói đến đoạn mũi tên số 03 thì Tây Phụng đột ngột ngắt lời cậu.

- Dừng chút. – Cô vội vã chạy tới chỗ túi sách còn để ngoài phòng khách lại vội vã quay lại. Trong tay cầm một vật ánh bạc. – Mũi tên đó chính là cái này đúng không?

Trong lòng bàn tay Tây Phụng là một cái hộp vuông làm bằng nhựa tổng hợp trong suốt, phía trong, trên mặt đáy hộp có một giá đỡ giữ một đầu mũi tên bạc được khắc số rõ ràng. Phía mấu nối với thân gỗ có vết tích ám đen từ trận hỏa hoạn, không hề có dấu hiệu bị lau chùi dù đã hai năm qua đi, giống như người tìm được mũi tên này cố tình giữ nó ở trạng thái lúc được tìm thấy.

- Hẳn là nó. Làm sao em có được nó?

- Là lúc trên đường về, khi đợi ở sân bay, em nhận được loa báo tìm người. Khi tới phòng trực thì họ bảo tìm được đồ em đánh rơi, chính là hộp này. Còn có một tấm danh thiếp nhỏ đi kèm. – Cô đưa cho cậu mảnh giấy được gập đôi.

Đông Sa cầm lấy tấm danh thiếp, nghiên cứu chất liệu, màu sắc, mùi hương thật kĩ. Giấy cứng có vân nổi rất nhỏ màu trắng trên nền bạc, thoảng qua có mùi hương nhài dịu nhẹ. Phía ngoài đề tên Tây Phụng bằng mực đen, chữ đánh máy, phông thông dụng. Bên trong, trên mặt giấy trắng xóa thẫm dòng chữ đỏ đánh máy, phông chữ viết tay kiểu phương Tây, in nghiêng. Năm chữ đập vào mắt cậu: “Chào mừng em trở lại ”. Đông Sa có thể đoán được thông điệp này gửi cho ai, chỉ không chắc về ý nghĩa thật sự của nội dung này.

- Chuyện trở nên phức tạp hơn rồi. Tại sao phải đợi hai năm mới đưa vật này cho chúng ta? Giống như muốn nói mũi tên kia là giả, lại như nói cái này mới là giả. Còn lời nhắn này nữa. – Tay cậu hơi run. Mảnh giấy trong tay chực rơi. Trong lòng cậu mơ hồ có dự cảm không lành.

- Đừng nghĩ nhiều. – Cô nắm lấy bàn tay đang lạnh dần của cậu. – Chúng ta cùng tới bệnh viện. Chị ấy hẳn sẽ cho chúng ta một câu trả lời. Mọi việc chưa hẳn đã nghiêm trọng như anh nghĩ.

- Không, mọi chuyện thực sự rất nghiêm trọng.

Giọng nói vọng từ phía sau khiến Đông Sa và Tây Phụng giật mình quay lại. Người đáng lí đang phải ở trong bệnh viện giờ đứng trước mặt bọn họ, không biết đã ở đó từ bao giờ.

Một tiếng trước, sau khi nhận được kết quả báo cáo từ hai nhóm điều tra thông tin, Đăng Anh không giải thích một lời mà một mực muốn Khôi Phong đi làm giấy xuất viện, xin tĩnh dưỡng tại nhà. Nét mặt kiên quyết của cô lúc ấy khiến anh nhịn xuống lời muốn hỏi, không chần chừ bước ngay ra khỏi phòng. Đăng Anh cũng không có nhiều thời gian, vội vã thu xếp đồ đạc. Nội dung kết luận của bản báo cáo khiến cô nghi ngờ số người tham gia vụ án giết người mới xảy ra. Trong đầu mơ hồ nghĩ tới một vài việc, nhưng không quá rõ ràng, giống như ánh sáng vụt qua rất khó nắm bắt. Cô còn thiếu vài mảnh ghép cho một bức tranh hoàn chỉnh. Tuy nhiên, chỉ bấy nhiêu thôi cũng đủ để cô nhận ra sự việc đã trở nên nghiêm trọng hơn những gì cô dự đoán lúc đầu. Nếu còn tiếp tục bị gò bó trong bệnh viện dưới cái nhìn chằm chằm của những người xa lạ, cô sẽ không thể tự do thoải mái hành động được. Vào lúc này, về nhà là giải pháp tốt nhất. Chút vết thương này có là gì so với một bóng đen quá khứ sắp bị lôi ra ánh sáng.

Trong phòng sinh hoạt chung, bốn người quây quanh chiếc bàn thấp dài ở giữa. Đông Sa và Tây Phụng vẫn ngồi trên ghế sa lông đôi, Đăng Anh thỏa mãn lún sâu vào trong chiếc ghế nhồi bông bọc vải mềm còn Khôi Phong cứng nhắc ngồi trên chiếc ghế gỗ cũ đã tróc lớp sơn ngoài. Sự khẩn trương, lo lắng lan tràn theo hiệu ứng sau khi Đăng Anh thuật lại cho mọi người về bản báo cáo, đồng thời nói lên nghi ngờ của cô. Chỉ có suy nghĩ về mảnh ghép cuối cùng là cô vẫn giữ lại cho riêng mình, chưa muốn nói ra nếu chưa tới thời điểm quyết định.

- Xem ra vụ án và chuyện chiếc hộp được gửi cho em ở sân bay là có liên quan tới nhau. – Tây Phụng đưa ra kết luận. – Vậy chị có khẳng định đây chính là mũi tên của chị không?

Nhận lấy chiếc hộp trong suốt từ tay Phụng, Đăng Anh cẩn thận quan sát xung quanh rồi mới chậm rãi mở nắp. Chưa chạm vào bề mặt nhưng cô cảm nhận được nó không còn nhẵn mịn như ban đầu, tuy vậy vẫn có thể nhìn rõ nét khắc. Cô cẩn thận cầm đầu mũi tên bạc lên, cái lạnh của kim loại lan nhanh trên đầu ngón tay. Cô xoay vần nó, nhìn kĩ từng góc cạnh đến khi nhìn thấy dấu hiệu đặc biệt chính tay mình khắc mới bình tĩnh gật đầu.

- Chính là nó. Ngoài mã số ra, mỗi mũi tên còn có một kí hiệu không giống nhau do chị đánh dấu.

- Vậy có tấm thiệp này thì sao? – Đông Sa tiếp tục đưa cho một một vật nữa.

Lần này, không cần mất nhiều thời gian, mọi người cũng đọc được câu trả lời trên nét mặt của cô. Một sự hoang mang tột độ.

- “Chào mừng em nhập cuộc”. “Chào mừng em về nhà”. “Chào mừng em trở lại”. – Đăng Anh nói ra ba câu liên tiếp, ngữ điệu đều đều không cảm xúc. – Là hắn. Tiến sĩ Clown. Kẻ liên quan đến vụ mất tích của hơn năm mươi đứa trẻ năm đó .


"Chương 4" bởi Mạc Nhất Thuyết
“Tại sao em lại chọn đăng kí tham gia dự án này, dưới sự hướng dẫn của thầy?”

Người đàn ông nhìn cô bé con trước mặt đang cúi đầu, đôi bàn tay đặt ngay ngắn trên đùi. Từ góc độ này, ông ta chỉ nhìn thấy được vầng trán rộng của em cùng chóp mũi hơi ửng đỏ.

“Có phải vì em đã từng học qua về môn nghiên cứu này?”

“Không ạ.”

“Vậy thì vì em thích nó?”

“Không ạ.”

Cô bé mạch lạc trả lời, khuôn mặt nhỏ lúc này đã ngẩng lên, đôi mắt linh hoạt dưới cặp kính cận đảo quanh. Ông ta hỏi thêm vài câu, em vẫn chỉ đáp hai chữ rất ngắn gọn, đều đặn như được lập trình.

“Cuối cùng thì vì sao?”

“Đây là nơi nhận được tiền trợ cấp nhiều nhất?”

“Phải.” Nghĩ một chút, ông ta hỏi thêm. “Có phải em gặp khó khăn gì không? Thầy và mọi người có thể giúp…”

Em cắt ngang.

“Kiếm thật nhiều tiền. Em muốn tự tìm người.”

Ông ta không bao giờ quên cảm giác khi bị một cô nhóc mười hai tuổi chiếu tướng vào giây phút đó. Ánh mắt kiên nghị nhìn thẳng nhưng ông ta lại cảm thấy sự sợ hãi bị em che giấu, tựa như một thành trì vững chắc được đắp bởi bàn tay run rẩy non nớt.


4.


Tây Phụng cảm thấy khoảng thời gian này Đăng Anh lơ đễnh hơn bình thường, hay ngồi ngẩn người, suy nghĩ miên man rồi bất chợt bật ra câu nói nào đó khó hiểu. Với cô, Đăng Anh là con người của quá khứ, luôn hoài niệm, luôn khát vọng những hạnh phúc đã qua. Kỉ niệm, ai cũng có, nhưng bản thân Phụng cho rằng nó cũng chỉ là những lưu trữ. Quá khứ dù sao cũng là chết. Hiện tại mới là sống. Hai người họ từng tranh luận nhiều lần về vấn đề này. Cô luôn thắng, bởi hùng biện là thế mạnh của cô. Hơn nữa, lý luận của cô logic và thực tế hơn sự mơ mộng của Đăng Anh rất nhiều. Cả hai đều ngầm hiểm điều đó. Chỉ có điều, cô chấp nhận sự thật này, còn Đăng Anh trốn tránh.

“Quá khứ là vật chết, nhưng nó là khởi nguồn cho hiện tại, tức vật sống. Con người không thực sự sống mà không biết quá khứ của mình là gì. ”

Đăng Anh đã từng mạnh mẽ lên tiếng như vậy. Thế mà lúc này chính cô đang phải sống với một kí ức không trọn vẹn. Phụng nhìn Đăng Anh đang thu mình trong ghế nệm, không biết hồn đã dạt đến nơi nào.

– Trà của chị này. – Cô đặt vào trong lòng bàn tay Đăng Anh một tách trà ấm, hương nhạt thoảng qua. – Em còn làm cả chút điểm tâm.

Cái đĩa sứ trắng đặt trên bàn uống nước cách xa vị trí đang ngồi khiến Đăng Anh trừng mắt nhìn Tây Phụng.

– Em cố ý. Làm cho chị sao đặt xa vậy chứ! – Cô lười nhác cựa mình, ngồi thằng dậy.

– Đâu nói là làm cho chị. – Đôi môi đỏ cong lên cười giễu cợt.

– Ai, không nói với cô nữa. Tôi biết là cô thích chọc tức tôi rồi. – Đăng Anh nhăn nhó đứng dậy khỏi ghế, tìm một vị trí thoải mái khác gần đĩa điểm tâm hơn. – Nếu không phải tôi cãi không lại cô, nấu ăn không lại cô,… – Cô vừa lầm bầm vừa hừ mấy tiếng mới thỏa lòng nếm thử một miếng bánh ngọt.

Tây Phụng thấy vẻ mặt trẻ con kia chỉ có thể bật cười. Ai mới là chị, ai mới là em? Rõ ràng là họ xác định mối quan hệ này nhầm rồi. Cô còn đang tự cười với nhận định của mình thì Đăng Anh thình lình hỏi.

– Phần kí ức mất đi đối với chị rất quan trọng phải không?

– Sao tự nhiên lại hỏi vậy?

– Lúc đầu cũng không quá để ý đâu. Em cũng biết tính chị vốn không thích những chuyện nặng nề. Nếu có thể cứ vui vẻ mà sống là tốt nhất. Trí nhớ lúc cần quay trở lại sẽ quay trở lại thôi, cũng không nên lo lắng quá nhiều về nó. Nhưng mà…

Đăng Anh chậm rãi nói ra những khúc mắc trong lòng. Kể từ lúc cái tên của Tiến sĩ Clown lần nữa xuất hiện, cô bắt đầu nhận ra sự nghiêm trọng của vấn đề. Khi ngẫm lại, có rất nhiều chuyện xảy ra vào khoảng thời gian đó mập mờ. Các đoạn kí ức liền mạch nhưng không ăn nhập với nhau. Càng cố suy nghĩ chỉ càng vướng trong mớ bòng bong đó. Cô giải thích cảm nhận của mình với Tây Phụng, rồi căng thẳng chờ lời khuyên.

– Quá mơ hồ, em cũng không biết phải nói sao. Hơn nữa, tiến sĩ Clown gì đó em cũng chưa từng nghe chị nhắc qua, không biết đầu đuôi thì chưa thể đưa ra lời khuyên gì.

Nghe tới đây Đăng Anh mới giật mình nhớ ra. Trong số bọn họ, Phụng là người ra nhập vào nhóm muộn nhất, trong khi cô và ba người còn lại đều dính dáng tới dự án năm đó. Vậy mà cô lại quên mất, cứ mặc định cho rằng Phụng cũng nằm trong vòng tròn đó.

– Chị chưa kể thật sao? – Đăng Anh không quá tin tưởng trí nhớ của mình. – Nhưng mà lúc này cũng không biết phải kể cái đống lộn xộn này thế nào.

– Vậy em hỏi Sa sau. Chí ít, có một điều chị có thể nói cho em. Vì sao hồi đấy chị lại vướng vào cái nhóm nghiên cứu đó?

“Hồi đó…” Không hỏi đến thì không sao, nhưng nhắc tới rồi mới giật mình. Nét mặt ngưng trọng. Lòng hốt hoảng. Đăng Anh hoang mang nhìn về phía Tây Phụng.

– Chị… không biết.

Trong khi hai cô gái còn đang rối rắm chuyện của năm xưa, Đông Sa và Khôi Phong lại đang dành hết tâm trí cho vụ án trước mắt. Vụ án này không hóc búa, điểm đau đầu chính là nó quá đơn giản, đơn giản tới mức tính nghiêm trọng của vấn đề bị xem nhẹ. Giống như đứa trẻ ăn vụng nhận tội, nhưng đây là giết người. Phát hiện của Đăng Anh là bước đột phá mới trong quá trình điều tra. Hai bản báo cáo đầu tiên được gửi về bao gồm lịch trình và những người gặp mặt Thư Linh thời gian gần đây ở chỗ ở và nơi làm việc. Ban đầu, đọc riêng từng bản thì không thấy có gì bất thường, chỉ nhận ra cô ta là người rất có kế hoạch, thời gian đi lại và làm việc luôn chính xác, ít khi có sự thay đổi. Tuy nhiên, khi viết thông tin dưới dạng chuỗi mốc thời gian rồi song song xem xét hai bản báo cáo với nhau thì phát hiện một số điểm nghi vấn. Cùng một khoảng thời gian, ở cả hai vị trí đều có người khẳng định nhìn thấy Thư Linh. Nghi vấn này khiến họ yêu cầu thêm bản báo cáo về thời gian và tần suất xuất hiện của cô ta ở những khu vực khác mà cô ta thường tới vào ngày nghỉ. So sánh với các bản báo cáo mới được chuyển tới, sự nghi ngờ của họ càng lớn. Vì muốn chắc chắn suy đoán của họ là chính xác, Đông Sa đã chạy một vòng quanh đảo đi lấy băng thu hình tại những nơi có lắp đặt camera về kiểm chứng. Lúc này, tới lượt cậu và Khôi Phong ngồi xem lại các đoạn video thu thập được.

– Có Bắc Trí ở đây thì tốt rồi. Phần mềm của anh ấy có thể nhận dạng khuôn mặt từ đống video này. Chúng ta cũng không cần phải ngồi xem tỉ mỉ đến vậy. Thật mất thời gian. – Đông Sa chau mày, ngón cái và ngón trỏ day nhẹ mi tâm làm cái kính cận bị trễ xuống.

Hành động này làm Khôi Phong có chút ngẩn người.

– Sao vậy? – Đông Sa phát hiện ra ánh mắt kì lạ của anh.

– Không có gì. Cậu và Đăng Anh… có vài thói quen giống nhau.

Anh nhàn nhạt nói, chất giọng basso đáng lí phải trầm ấm, nay chỉ nghe ra sự lạnh lùng.

– Hai người cũng kì lạ thật. Chị ấy nói tôi ngày càng giống anh, mà anh cũng nói điều tương tự. Không bằng nói cả hai giống nhau đi, còn thông qua tôi làm gì. – Đông Sa cười lớn. Cậu ít khi cười thành tiếng như vậy nên cùng bị giật mình bởi chính hành động này. Cậu đang cười sao.

Khôi Phong im lặng, một lúc sau mới mở miệng nói sang chuyện khác.

– Cậu nói Bắc Trí có phần mềm nhận dạng khuôn mặt?

– Phải, tốt hơn đồ của cảnh sát nhiều. Là nhận dạng theo cấu tạo khung xương giả định được thiết lập theo ảnh gốc, từ đó truy tìm những khuôn mặt có cùng kết cấu như vậy. Với cách này, mục tiêu có hóa trang cũng có thể tìm ra. Chỉ là bây giờ anh ấy đang đi làm nhiệm vụ, tạm thời không liên lạc được. Nếu không chúng ta cũng không phải khổ thế này. – Cậu không nén tiếng thở dài. – Cô ta cũng xuất hiện ở quá nhiều địa điểm rồi.

Theo như thống kê Tây Phụng làm thì Thư Linh có mặt ở gần hết những địa điểm quan trọng trên đảo. Gần như ở vị trí nào cũng có một hai người có ấn tượng đặc biệt sâu với cô ta nên khi dò hỏi rất dễ tra ra kết quả.

– Là cô ta cố tình.

– Ý anh là gì? – Đông Sa ngồi thẳng dậy.

– Giả sử là một người bình thường, theo hướng điều tra này chúng ta sẽ không thu được kết quả. Đi đâu cũng để lại nhiều dấu vết như vậy, giống như đã chuẩn bị sẵn đường lui cho mình. Thư Linh biết chúng ta sẽ truy ngược dấu vết của cô ta. Một khi tra ra sẽ càng chứng minh cho khả năng xuất hiện cùng một lúc ở hai nơi. Cô ta đã vạch ra một kế hoạch rõ ràng, cũng đã điều tra trước về chúng ta.

– Nói như vậy, là chúng ta tự làm khó mình rồi? – Cậu miệng hỏi mà lòng đã khẳng định, nhìn đống đĩa xếp chồng trên mặt bàn lại càng thấy nản lòng. – Tôi ra ngoài hít thở chút.

Khôi Phong cũng không có ý kiến gì, chỉ khẽ gật đầu, hai mắt vẫn chăm chú nhìn vào màn hình. Vẫn có vài điểm khiến anh phải suy nghĩ. Cũng không biết đã qua bao lâu, Đông Sa có quay trở lại không, quay trở lại vào lúc nào, anh đều không biết. Tới khi cảm thấy phần đệm sa lông có chút biến dạng Phong mới giật mình quay qua. Đăng Anh đã lặng lẽ ngồi xuống đầu bên kia của chiếc ghế dài.

– Anh làm gì tới mất hồn như vậy? Không phải giác quan của anh sắc bén lắm sao, tôi vào lúc nào cũng không biết? Sao lại chả có chút đề phòng nào thế?

– Với em không cần đề phòng.

– Câu trả lời gượng ép quá rồi. Vậy mà cũng nói ra được. Anh bị đập đầu vào đâu mà lại có suy nghĩ quá không bình thường như vậy? Chẳng giống anh chút nào.

– Bình thường anh thế nào?

– Bình thường anh sẽ không có bộ dạng ngẩn ngơ đó, chắc chắn tinh thần cảnh giác luôn cao. Dù sao dù có thân thiết mấy anh cũng đâu có đặt toàn bộ niềm tin vào họ. Lúc nào cũng đề phòng, cảnh giác, đề phòng…

– Em biết rõ vậy?

– Đương nhiên, tôi phải biết… – Nói tới đây Đăng Anh mới ngớ ra. Tại sao cô lại biết rõ về người này như vậy? Cô quen anh ta mới có mấy ngày, cũng không trò chuyện nhiều. Nhưng mà chuyện này không quan trọng bằng việc anh ta vừa chuyển chủ đề thành công, cô lại còn bị dắt mũi. Nghĩ đến mà tức. Mặt cô đỏ bừng. – Không nói với anh nữa. Quay về chủ đề chính. Vừa nãy anh đang nghĩ gì mà chăm chú thế?

Thấy cô nổi giâ, anh cũng không muốn đùa thêm để cô phát hỏa nên nghiêm túc trở lại, nói ra băn khoăn của mình.

– Chỉ là hai hình ảnh này, – Anh chỉ vào hai đoạn băng đang ngừng chạy. – có điểm không hợp lí nhưng chưa nhìn ra được là điểm nào.

Theo hướng chỉ của Khôi Phong, Đăng Anh cũng nhìn theo. Trên cả hai màn hình là một khuôn mặt cô rất quen thuộc. Thật sự y hệt khuôn mặt cô, từ lông mày rậm tới nốt ruồi nhỏ nơi thái dương. Điểm khác duy nhất có lẽ là mái tóc dài. Bình thường Đăng Anh luôn để tóc ngắn, chỉ có khoảng thời gian này vì mới từ bệnh viện ra, chưa có kịp cắt tóc. Nhìn lại thì cô với hai hình ảnh kia là như đúc khuôn.

Cũng chỉ là “như”.

Đăng Anh đột ngột nhảy dựng lên, chồm về phía màn hình, hết nhìn cái bên phải lại nhìn cái bên trái, rồi hứng khởi quay lại giải thích với Khôi Phong, cử chỉ vui mừng như đứa trẻ giải được câu đố khó.

– Ở đây, anh nhìn thấy không. – Cô chỉ vào phía hình bên trái, nơi mái tóc được buộc cao, để lộ ra vành tai nhỏ. – Và điểm này. – Cô gái ở bên phải, vành tai khi ẩn khi hiện dưới mái tóc xõa dài.

– Nhìn xem những hình khác thế nào.

Không bỏ lỡ một giây, họ vùi đầu vào tìm kiếm. Khi Đông Sa và Tây Phụng cùng quay lại phòng thì thấy Đăng Anh và Phong bận rộn vừa nhìn màn hình, vừa ghi ghi chép chép gì đó. Biết được có tiến triển mới, cả hai vui mừng cùng nhập cuộc. Bọn họ tra tìm, thảo luận tới xế chiều vẫn chưa xong. Mấu chốt của vấn đề đã được tra ra rõ ràng, chỉ cần Thư Linh chịu thừa nhận là có thể khép lại vụ án. Đương nhiên, có thể khiến cô ta mở miệng không đơn giản như vậy. Họ cần lập một kế hoạch tỉ mỉ. Đăng Anh rất hào hứng xung phong ra trận. Dù sao cũng đã lâu rồi cô chưa đi làm nhiệm vụ, có chút ngứa ngáy chân tay. Nghe cô nói muốn làm mồi nhử thì Khôi Phong lập tức phản đối, gạt ý kiến của cô ra một bên. Tính cách Đăng Anh vốn không thích tranh chấp, nhưng từ khi gặp anh thì luôn đối đầu. Lúc này, hiếu thắng không muốn chịu thua, liền một lời tranh luận với anh.

– Em nói này, hai người tranh luận không thấy mệt sao? – Ngồi một bên coi kịch vui với Đông Sa, Tây Phụng lên tiếng. Nếu không phải vì thấy sắc trời đã tối, cô cũng không ngại xem thêm một lúc. – Chị nói hoài mà không thấy đói sao?

Vừa nhắc tới, Đăng Anh liền thấy đói, lập tức ngừng cuộc tranh luận mà bày ra bản mặt làm nũng, cười ngọt ngào với Phụng.

– Không cãi nữa, ăn tối trước. Hôm nay có món gì vậy?

– Chị thích món gì? Vào bếp chuẩn bị với em. – Tây Phụng đứng dậy kéo Đăng Anh ra ngoài, đi tới cửa thì quay lại nhìn Đông Sa cười.

Căn phòng một lần nữa chỉ còn hai người đàn ông. Không ai nói gì. Họ đang lặng lẽ quan sát người còn lại, thầm phán đoán suy nghĩ và ý định của đối phương. Khôi Phong đang một mực bảo vệ cho sự an toàn của Đăng Anh. Đông Sa hiểu. Bản thân cậu cũng không bao giờ muốn đẩy cô ra tiền tuyến. Nhưng đôi khi, còn có những việc còn quan trọng hơn cần phải nghĩ tới. Hơn mười năm cậu luôn ở sát bên cô, cùng cô từng bước trưởng thành. Còn anh, dù giữ vị trí thế nào trong lòng Đăng Anh, cũng đã chỉ là người của quá khứ, nay đột ngột xuất hiện ở hiện tại. Khoảng thời gian chơi vơi ở giữa, người ở cạnh cô không phải anh.

– Tôi biết anh muốn nói gì. – Đông Sa lên tiếng trước. – Nhưng tôi muốn anh suy nghĩ lại. Đã bao nhiêu năm anh rời xa Đăng Anh rồi nhỉ? Xa như vậy, lâu như vậy, anh biết chị ấy đã trải qua những gì không? Tôi không phủ nhận, với chúng ta chị ấy luôn cần được bảo vệ, nhưng mà Đăng Anh cũng đã không còn là Đăng Anh vô dụng của quá khứ nữa. Chính anh cũng đã thấy thế lực của chị ấy ở trên đảo này. Cũng chính mắt anh thấy chị ấy thi hành nhiệm vụ, đả thương đối thủ trên chiến trường, sống sót trở về. Chị ấy đã mạnh mẽ hơn rất nhiều rồi. Không còn bị nhốt trong lồng kính nữa. Giờ, chị ấy có niềm tự hào vào khả năng của mình. Thế nên, sự lo lắng quan tâm của anh, hãy cứ giữ lại, nhưng cũng mong anh tôn trọng ý kiến và tin tưởng vào khả năng của chị ấy. Đăng Anh của anh đã chết trong kí ức từ mười năm trước. Đăng Anh của tôi ngày hôm nay, còn sống.

Lời bình thản càng nói càng gay gắt. Cậu thiếu chút nữa đã mất khống chế. Cảm xúc cứ từng đợt đánh sập bức tường lí trí. Cậu kìm nén, hít một hơi thật dài rồi mới nói nốt.

– Đừng giết chết chị ấy.


"Chương 5" bởi Mạc Nhất Thuyết
Nó ngồi ở băng ghế chờ, nhìn bóng lưng con bé qua tấm kính chắn từ sàn tới trần nhà. Một tuần bảy ngày, tới năm ngày con bé sẽ lén lút chạy tới đây tập bắn cung trong một tiếng đồng hồ. Nó không rõ con bé từ đâu mà biết kĩ thuật bắn cung. Cánh tay gầy, cổ tay nhỏ hằn mạch máu vì nắm chặt dây cung được kéo căng, tay trái giữ vững cán cung bán nguyệt dài gần bằng người nó. Ngón trỏ và ngón giữa thả dây. Mũi tên nhẹ cong mình bật ra khỏi cung, xé ngang không khí, cắm phập vào hồng tâm, đuôi cung rung bần bật. Khuôn mặt nghiêng nghiêng ướt đẫm, vài lọn tóc dính bết vào sườn mặt. Con nhóc dùng cánh tay quệt mồ hôi, thở mạnh vài cái lại tiếp tục nâng cung.

Rời tầm mắt. Tập trung vào bóng lưng gầy, chăm chú vào chuyển động của xương vai nhô lên, hạ xuống. Nó thích ngắm con bé từ đằng sau như vậy. Thường ngày con bé tính tình xởi lởi, dễ giận cũng mau quên, hay nhượng bộ người khác. Ai cũng nghĩ nhóc con ấy kém cỏi tự ti. Nhưng chỉ mình nó biết sự thật. Chỉ mình nó thấy được sự tự tin tỏa ra từ tác phong của con bé. Đặc biệt vào lúc này, khi trong ánh mắt chỉ còn điểm đỏ phía đằng xa, cả người con nhóc tỏa ra khí thế nó không thể tả được bằng lời. Mọi giác quan của nó đều bị hút về phía con bé.

Một giờ đồng hồ bí mật của con bé, cũng là sáu mươi phút quý giá của nó.

Nó thích khoảng thời gian ngắn ngủi này.

Thích giữ cho mình nó.


5.


Kế hoạch của bọn họ được diễn ra vào ngày thứ ba tính từ cuộc tranh luận hôm đó. Sau nhiều lần nịnh nọt cùng dọa dẫm, Đăng Anh cuối cùng cũng được trực tiếp tham chiến. Bốn người bọn họ chia làm hai nhóm. Một theo dõi xe chuyển phạm nhân. Một phục kích ở địa điểm giao dịch. Vai trò của Đăng Anh lần này là quan trọng nhất vì cô phải đóng giả làm Thư Linh, dụ kẻ chủ mưu ra mặt.

Vở kịch diễn ra ở một trong những địa điểm Thư Linh thường tới vào tối thứ tư hàng tuần. Đó là một nhà hát bị bỏ hoang ở trong thung lũng Sương Mù. Công trình được xây dựng theo phong cách truyền thống bằng gạch và đá san hô của đảo Diên Ngư từ hơn hai mươi năm trước, nay đã bị phá hủy gần hết. Những mảng tưởng lớn đổ sập, gạch và mảnh vỡ lỗ chỗ của san hô phủ lên quá nửa hàng ghế gỗ được sắp xếp theo hình bán nguyệt trải rộng, ôm lấy bục biểu diễn tròn ở giữa. Bục gỗ tròn này cũng không còn nguyên vẹn như ban đầu. Dàn đèn sân khấu khổng lồ vốn được treo trên cao, không biết từ bao giờ đã rơi xuống, đập vỡ những thanh gỗ lát sàn làm hai mảnh. Dằm gỗ chia chỉa chổng lên rạch những vết rách ngắn dài khác nhau trên tấm rèm đỏ rũ xuống từ thanh xà ngang biến dạng. Đối với khách du lịch hay người mới định cư ở Diên Ngư, đây là một địa điểm bị bỏ hoang nổi tiếng với những câu chuyện ma rùng rợn. Bởi vậy, không có gì kì lạ khi Thư Linh chọn nơi này làm địa điểm gặp mặt bí mật. Tuy nhiên, cô ta không biết rằng đây còn là nơi cư trú của một bộ phận dân vô gia cư. Nhóm người này có một tên gọi khác là Cẩm Thử – một nhánh trong mạng lưới thông tin của Đăng Anh. Lợi dụng điểm này, bốn người đã quyết định huy động toàn bộ người của Cẩm Thử tới mai phục xung quanh tòa nhà để tăng cường độ an toàn cho kế hoạch. Khôi Phong cũng gia nhập với họ, náu mình ở nơi vừa có tầm quan sát tốt, vừa thuận lợi cho việc tiếp viện.

Đêm trước ngày tiến hành kế hoạch, Đăng Anh ngồi trong căn phòng nơi gác mái, lún mình vào giữa những chiếc gối mềm. Cô tựa đầu vào cửa sổ vuông được nẹp gỗ hình chữ thập, tay trái ôm lấy tay phải vừa được tháo băng, vẫn được đặt ngay ngắn lên một cái đệm kê. Không gian nhỏ ấm áp vang lên tiếng kéo đàn réo rắt. Một khúc nhạc cổ điển. Một phút bình yên cho tâm trạng thấp thỏm của cô. Đăng Anh cựa mình, hơi cúi xuống nhặt lên ống tên đặt dưới sàn. Cầm tấm vải mềm trong tay, cô bắt đầu tỉ mẩn lau từng mũi tên. Chỉ khi tập trung vào một việc, cô mới có thể ngừng những suy nghĩ miên man. Những chuyện tiêu cực làm cô đau đầu.

Tiếng nhạc tiếp tục, luồn lách qua các kẽ hở, xuống tới tầng một, vào phòng sinh hoạt chung nơi Đông Sa ngồi bên những chồng sách, mải miết đọc với cặp kính cận đang có xu hướng tuột dần xuống chóp mũi. Bên cạnh cậu là Tây Phụng, vừa hoàn thành công việc dọn dẹp phòng bếp, lúc này đang thưởng thức một tách trà hoa cúc pha mật ong gừng còn ấm. Thỉnh thoảng, cô quay sang nói với Đông Sa vài câu. Cậu tuy bận đọc nhưng cũng sẽ đáp lại đầy đủ. Hai người cứ vậy tạo nên một bức tranh ấm áp.

Âm thanh trầm bổng theo cầu thang trở về căn phòng trên tầng hai. Phòng của Khôi Phong vốn là phòng cho khách, nằm ngay dưới căn gác xép nhỏ của Đăng Anh. Cây vĩ kéo thêm vài lần rồi ngừng lại. Điệu nhạc đã kết thúc nhưng anh vẫn chưa buông đàn. Những nốt nhạc cuối cùng lắng đọng trong không gian, cứ ngân mãi tưởng như không dứt. Tối trước ngày làm nhiệm vụ, thường anh sẽ nghỉ ngơi sớm. Vậy mà hôm nay không hiểu vì sao lại nổi hứng chơi vĩ cầm. Đã lâu rồi anh không chơi đàn, kĩ thuật không còn được trau truốt mà âm thanh vẫn cứ cứng nhắc như xưa. Cảm thấy chán nản, anh buông cây vĩ.

Ở phía trên lầu, Đăng Anh cũng vừa thả mũi tên cuối cùng vào ống vải đen được thêu viền chỉ bạc ở hai đầu. Xem lại thành quả sau khi lau chùi cẩn thận của mình, cô hài lòng tặng tự tặng cho mình một nụ cười. Tiếng nhạc đã lắng xuống từ lâu, lúc này chỉ còn hai âm tích tắc đều đều của chiếc đồng hồ để bàn. Cô ngắm những đốm đèn sáng từ những ngôi nhà lưng chừng đồi. Như những vì sao rơi xuống mặt đất. Ánh sáng lóe lên rồi vụt tắt khi chúng trở về với đất mẹ. Như ngày tận thế. Như con người lúc nào cũng có thể chết. Như cô sẽ ngã xuống…

Đăng Anh rùng mình. Cảm giác nhộn nhạo cuộn lên tận ngực. Cô chau mày, cố ép mình vào giấc ngủ.

———————————————-


Mười giờ sáng, cổng sau của nhà giam duy nhất trên đảo Diên Ngư mở cửa. Một chiếc xe bọc thép cỡ nhỏ nhanh chóng lướt qua khe cửa mở vừa đủ, băng băng chạy về Tây. Hai mươi tám giờ trước, phán quyết cuối cùng đã được đưa ra. Thư Linh bị phán có tội trong vụ án giết người bên bờ sông Lục Kiều. Lúc này, ngồi trong thùng xe chở phạm nhân, chân tay bị khóa chặt, phạm nhân lại không có chút dáng vẻ lo lắng hay sợ hãi nào. Trong tay nắm chặt một mẩu giấy bị vò, trên mặt giấy nhàu nát chỉ có mấy con số vô nghĩa: 50511204111, nhưng cô ta hiểu rõ ý nghĩa của nó. “505 – SOS. 1130 – 11:30. 4111 – AM.” Giải cứu lúc 11 giờ 30 phút sáng. Từ lúc bị nhốt vào trong bốn tấm kim loại nặng này, cô ta đã không ngừng nhẩm giờ trong đầu. Một tiếng rưỡi, chín mươi phút, năm nghìn bốn trăm giây. Khi cô ta đếm tới số năm nghìn bốn trăm, khoảng không tối tăm này sẽ tràn ngập ánh sáng. Ngài ấy sẽ đến.

Chiếc xe di chuyển chậm dần rồi dừng lại. Đây có thể là một nút giao thông, cũng có thể là đã đến nơi. Bị nhốt trong thùng xe kín mít, Thư Linh không dám chắc mình đang ở đâu, cũng không dám nghĩ loạn mà chỉ tập trung đếm. Năm nghìn ba trăm. Năm nghìn ba trăm năm mươi. Năm nghìn ba trăm bảy mươi. Năm nghìn ba trăm chín mươi. Năm nghìn ba trăm chín lăm. Năm nghìn ba trăm chín tám. Hai giây. Chỉ hai khắc mà như kéo dài tới vô tận. Một tiếng két nhỏ đột ngột rít lên. Một tia sáng, hai tia sáng, ba tia sáng lọt vào. Rồi tất cả bừng sáng. Thư Linh giơ hai tay lên ngang mặt, đôi mắt nheo lại nhìn bóng đen đang lớn dần nơi cửa thùng xe.

– Mười một giờ ba mươi phút. Ta tới rồi đây.

———————————————-


Thung lũng Sương Mù âm u vào một ngày nắng lớn. Lớp sương dày đặc hạn chế tầm nhìn trở thành tấm màn hoàn hảo nhất cho đội mai phục xung quanh nhà hát. Đăng Anh mặc theo phong cách của Thư Linh, một chiếc quần màu xanh nhạt dài tới mắt cá chân, ống rộng giả váy. Cô ngồi nghịch mấy cành thường xuân len lỏi giữa đống đổ nát. Ống tay áo thêu hoa khẽ lướt qua lướt lại, giấu phía dưới là mấy chiếc dao găm. Lưỡi dao lạnh chạm vào da thịt khác với cảm giác của mũi tên gỗ khiến cô có chút không quen. Bởi cung tên quá lớn, hơn nữa tay cũng chưa hoàn toàn khỏe lại để sử dụng nên lần này Đăng Anh không mang theo. Có lẽ vì vậy, trái tim cô từ lúc tới đây vẫn không thể tìm về nhịp đập thường ngày.

Tiếng chân dẫm lên sỏi đá lạo xạo. Một bóng đen từ phía xa ẩn hiện tới gần, xé toạc lớp vải sương mù. Đăng Anh không rời khỏi chỗ, chỉ khẽ nghiêng đầu nhìn một người giống mình như đúc bước đến trước mặt. Cô ta mặc bộ đồ bó đen khoe lên vóc dáng đầy đặn. Đăng Anh thầm tặc lưỡi, rõ ràng không phải là giống như đúc. Cô tự giễu, nhưng ngoài mặt vẫn giữ nguyên nét dịu dàng bắt chước từ điệu bộ của Thư Linh.

– Thư Linh, cô lại giở trò gì vậy? Tại sao lại hẹn tôi ở đây? Không phải là cô đang ở trong tù sao?

Ngón tay dài buông chiếc lá thường xuân. Màu xanh nhỏ chao vài lần trước khi chạm xuống mặt một mảnh vỡ san hô lỗ chỗ như tổ ong.

– Xem ra cô chưa làm bài tập về nhà rồi, San Linh. Cô không biết rằng tôi đã được thả sao? – Đăng Anh giả bộ ngạc nhiên, tay che miệng giấu nụ cười khinh thường. – Tôi quên mất, đó là tin mật. Họ đã phát hiện ra sự tồn tại của cô, và theo như lời thú tội của tôi thì cô mới là hung thủ. Bởi vậy tôi được thả với mục đích dụ dỗ cô cắn câu.

San Linh dò xét cô một lượt nhưng không tìm ra vẻ đáng nghi, chỉ có sự bình tĩnh dịu dàng thường thấy.

– Hừ, không thể nào họ có thể phát hiện ra chúng ta là hai người được. Giống nhau tới vậy..

– Tôi cũng đã nghĩ như vậy. Nhưng họ cho tôi xem một đoạn hình thu được từ camera giao thông. Cô biết vì sao họ phát hiện ra không? – Đăng Anh đột ngột phóng ánh mắt khinh thường về phía người đứng đối diện mình. Tay vén tóc ra sau tai. – Lỗ khuyên tai! Tôi không có lỗ khuyên tai như cô.

San Linh theo bản năng chạm lên dái tai, di nhẹ. Đầu ngón tay cảm nhận được cảm giác cấn cấn bởi lỗ khuyên lâu ngày chưa đeo. Đôi mắt nâu nheo lại rồi nhắm chặt. Đôi lông mày nhạt run run.

– Thế nào, giờ tin rồi chứ?

– Vậy tiếp theo cô tính làm gì?

– Tôi phải hỏi cô mới đúng. Nhiệm vụ của tôi là báo cho cô biết tình hình. Còn làm gì thì cô tự quyết định. Dù sao giải quyết xong tôi cũng phải trở về báo cáo. Còn cô…

– Báo cáo? – San Linh bất ngờ lên giọng. – Thư Linh! Cô đừng tự đánh giá bản thân quá cao như vậy. Nếu như cô đã có lòng tốt báo trước cho tôi như vậy, thì tôi cũng không ngại đáp trả cô ân huệ này.

Thân thế Đăng Anh khẽ cứng lại. Cô nhẹ chuyển tư thế, tay trong tay áo nắm chặt cán dao, ánh mắt theo dõi nhất cử nhất động của đối phương.

– Ý cô là gì? – Đăng Anh cố giữ giọng thản nhiên. – Mấy ngày tôi vắng mặt đã xảy ra chuyện gì?

– Ông chủ của chúng ta…, à không, là ông chủ của tôi nói đã tới lúc giao kèo giữa hai bên chấm dứt. Giờ này thì chắc Tiến sĩ cũng đã nhận được tin rồi. Trước khi đi, ông chủ cũng dặn kĩ, nếu xảy ra bất trắc, – Cô ta quắc mắt. – Giết không tha.

Lời chưa dứt, bóng người đã lao tới. Bởi có chuẩn bị từ trước, Đăng Anh dễ dàng tránh được, tay cầm dao găm chống lại một roi bổ xuống từ phía San Linh. Chiếc roi đen mềm dẻo quấn lấy lưỡi kim loại, giật mạnh. Đăng Anh gồng tay chống lại sức kéo, cổ tay lia nhanh luồn lưỡi dao ra khỏi sự khống chế của đầu roi. Cô lùi về phía sau vài bước, tránh khỏi phạm vi tiến đánh của đối thủ. Tay phải để phía sau lưng ra hiệu không cho quân mai phục ở nguyên vị trí, không được manh động. Cô muốn đợi xem tình hình sẽ tiến triển tới mức nào.

San Linh xoay người vung roi. Tiếng vun vút xé gió. Đầu roi đính kim nhọn lao về phía Đăng Anh. Cô nhảy lên né, đồng thời phóng dao. Lập tức cây roi chuyển hưởng chặn đòn tấn công của ba lưỡi dao găm. Lợi dụng một khắc này, Đăng Anh thu hẹp khoảng cách, tay trái cầm dao tấn công thẳng vào cổ tay và vai San Linh. Động tác chỉ diễn ra trong tích tắc. Hai nhát dao rạch sâu vào da thịt. Máu ứa ra. Đăng Anh muốn chuẩn bị rút lui nhưng bị đường roi của đối phương chặn lại từ phía sau. Một tiếng chát vang lên. Từ bả vai xuống tới hông đau rát. Cô ngã về phía trước, hai tay bảo vệ đầu lăn một vòng lấy lại thăng bằng trên mặt đất. San Linh không bỏ qua cơ hội liền vung roi. Cô ta khéo léo cuốn lấy gạch đá xung quanh quăng liên tiếp về phía Đăng Anh. Bị tấn công dồn dập, cô không có khả năng phản công, chỉ có thể mau lẹ tránh né, tận lực bảo vệ tay phải. Một đường roi vừa rồi vào bả vai đã khiến cánh tay gần như không còn cảm giác.

– Sao thế Thư Linh? Ở tù mấy ngày mà đã thụt lùi nhanh vậy sao?

Lại một roi hướng tới, lần này nhắm thẳng về phía tay phải của Đăng Anh. Cô biết San Linh đã nhìn ra điểm yếu của mình. Một giây quyết định. Chiếc roi mềm cuốn nhiều vòng trên cánh tay phải, siết chặt. Cô cắn răng, dồn hết sức vào cánh tay đã bị trói, kéo mạnh đối phương về phía mình. Không nghĩ tới Đăng Anh sẽ dùng tới chiêu này, San Linh mất cảnh giác bị kéo lê trên mặt đất. Cô ta rên lên khi lớp sỏi gạch phía dưới lưng cứa sâu tới tận da, tay liền buông roi ngay lúc có thể nhưng không kịp cứu vãn tình hình. Đăng Anh đã chồm tới, đầu gối ghì lên bụng cô ta, một dao lại một dao đâm vào vai phải.

– Muốn giết tôi dễ vậy sao?

Đăng Anh gằn từng chữ.

San Linh cũng gằn lại.

– Còn chưa biết đâu.

Một tiếng huýt dài xuyên thủng không gian mịt mù của thung lũng. Một tiếng súng. Một tiếng thét đau đớn. Đăng Anh bị đẩy lăn trên mặt đất. Bên tai vang lên tiếng giao đấu kịch liệt. Sương mù tan. Tầm mắt trở nên rõ ràng hơn, lúc này hai người mới nhận ra chiến trường xung quanh họ vốn đã bắt đầu từ lâu. Khôi Phong ở vị trí gần với Đăng Anh nhất, trong nháy mắt thoát khỏi sự bao vây của quân địch, áp sát, dồn sức vào lòng bàn tay đánh thẳng vào ngực San Linh. Vỏ đạn liên tiếp rơi. Thêm một cú đá. San Linh ngã sấp xuống đất, hai tay bị bẻ quặt về phía sau.

– Đồ khốn! Buông ra! – Cô ta trợn mắt uy hiếp anh.

Khôi Phong không đáp một chữ, họng súng dí sát sau gáy cô ta.

Đăng Anh trên mặt đất nhìn thấy động tác của anh thì rên nhẹ. Những lời nói nằm ngoài dự đoán của San Linh vẫn còn luẩn quẩn trong đầu cô. Cô muốn giữ mạng cô ta để tra hỏi thêm. Nhưng sức chẳng còn, cô chỉ có thể mấp máy được vài chữ. Cơn đau làm đầu óc cô choáng váng. Cảnh vật lúc mờ lúc tỏ như đang nghiêng đi. Cố gắng mở căng hai mí mắt nặng trĩu nhưng sự tê liệt lan từ tay ra toàn thân, lan tới từng đầu ngón chân. Lan tới não. Tê liệt.


"Chương 6" bởi Mạc Nhất Thuyết
Về mặt lí trí, cô có thể hiểu được vì sao anh lại có những cảm xúc đặc biệt như vậy với người con gái đó. Về mặt tình cảm, đứng trên lập trường của đối thủ, cô không chịu được tính cách của người này. Đó là một lựa chọn tồi tệ, nhưng anh lại nói với cô, kể cả vậy thì anh cũng không ngăn được con tim mình.



Cảm xúc luôn kì lạ thế.



Một người con gái vui vẻ, luôn sẵn sàng giúp đỡ mọi người. Một người con gái vô tâm, luôn đặt mình trước người khác. Cô tự hỏi, đâu mới thật sự là cô gái đó? Hay là cả hay? Hay là không ai cả?



Cô thở dài.



Dù sự thật là gì, cô cũng không thay đổi được thực tế.



Cô. Cô gái đó. Là bạn thân.


6.


Chín giờ ba mươi phút sáng, Tây Phụng đã có mặt ở gần cổng sau của nhà giam đảo Diên Ngư. Đông Sa lúc này đang giả làm tài xế lái xe chở tội phạm ra sân bay. Họ chờ đợi mà không biết điều gì sẽ xảy đến. Chỉ có thể kiên nhẫn.

Theo như kế hoạch, việc quan trọng nhất phải làm là loan tin cho kẻ chủ mưu, đồng thời chặn nguồn tin của San Linh về quyết định bắt giam Thư Linh cũng như thời gian địa điểm chuyển cô ta tới nhà giam tại đất liền. Muốn làm được điều này, Đông Sa phải gọi điện khẩn cho Bắc Trí. Dựa vào lịch sử truy cập IP của Thư Linh, cậu sàng lọc được những địa chỉ thường được ghé thăm, từ đó giăng lưới thông tin, đặt bẫy “đường dẫn nóng” tới những trang báo uy tín có đăng thông tin về vụ mưu sát. Cùng lúc đó, kế hoạch khống chế mạng lưới thông tin của San Linh được thực hiện. Bởi hiện tại là thời điểm nhạy cảm nên đối tượng sẽ hạn chế ra ngoài, chỉ có thể cập nhật tin tức từ laptop của mình. Tuy nhiên, cô ta sẽ không ngờ được, phương tiện tra cứu dữ liệu duy nhất này đã bị Bắc Trí khống chế. Để đề phòng mọi bất trắc có thể xảy ra, Tây Phụng còn xin lệnh cho người kiểm soát những nơi có máy tính công cộng. Toàn bộ thành viên của ban cảnh sát phòng chống tội phạm mạng đã được huy động để bảo vệ những chốt trọng yếu trên toàn đảo. Sau một loạt những chuẩn bị kĩ càng, việc còn lại là đợi con mồi cắn câu.

Đúng như dự đoán, một bưu kiện được gửi đến cho Thư Linh. Đội cảnh sát đã kiểm tra kĩ món đồ nhưng xem xét thế nào cũng chỉ thấy nó là một cuốn sách bình thường. Họ không hiểu được. Nhưng không có nghĩa là Thư Linh cũng không hiểu được. Theo như ý của Đông Sa, bọn họ không cần phí sức đoán mò thông tin được mật báo cho cô ta. Những gì cần làm là cẩn thận bố trí người vận chuyển phạm nhân tới sân bay. Việc gì phải đến, cuối cùng cũng sẽ đến.

Mười một giờ hai mươi sáu phút, chiếc xe vận chuyển bị bốn chiếc xe tải hạng nhẹ kèm chặt, vận tốc bị khống chế. Còn chưa điều chỉnh kịp tay lái, cửa kính bên ghế phụ đã vỡ toang. Một tên mặc đồ đen che kín mặt nhảy vào bên cạnh ghế lái định đạp Đông Sa ra khỏi xe, nhưng ngay lập tức bị chặn lại. Hai bên xảy ra xô xát kịch liệt. Đông Sa có thể cảm nhận được thùng xe đang rung lên, rồi có tiếng huỵch mạnh. Qua kính ngoài, cậu thấy mấy cái xác đen bị văng mạnh từ nóc xe xuống. Từ xa, Tây Phụng ló ra ngoài cửa kính ô tô, gác khẩu Tar-21* đã được cải tiến lên bệ cửa, chỉnh nòng ngắm, không ngừng cướp cò. Bọn cướp xe tù dường như nhận ra điều không ổn liền thay đổi chiến thuật. Nắp của xe đi sau cùng được mở lên, một tên đô con vác khẩu trung liên M249* điên cuồng nhả đạn. Tiếng kim loại lanh canh rơi trên đường nhựa mất hút trong tiếng rít phanh của ô tô. Người ngồi sau vô lăng trên xe Tây Phụng xứng đáng với biệt hiệu tay lái lụa của sở cảnh sát đảo Diên Ngư. Cả chiếc xe lắc lư, quẹo trái quẹo phải, khéo léo tránh những đường đạn ngay sát nút. Đợt tấn công không đem lại hiệu quả, nhưng ít nhất, bọn chúng đã vô hiệu hóa được Tây Phụng. Không một phát đạn nào của cô nhắm trúng mục tiêu. Cân nặng của khẩu Tar-21 đã được giảm đến mức tối thiểu nhưng với một người chuyên dùng ám khí như Tây Phụng thì vẫn rất khó để sử dụng nó một cách thành thạo.

– Cậu áp sát xe của bọn chúng được không? – Tây Phụng vứt khẩu Tar-21 ra sau, lấy ra một khẩu súng đã nắp nòng giảm thanh.

Cậu cảnh sát trẻ nhìn lướt qua phía cô, không khỏi sửng sốt.

– Chị tính hạ tên đô con đó với khẩu Px4 Storm* sao? Không được đâu. Còn lắp ống giảm thanh nữa…

– Tôi biết là không được. Nên không tính giết tên đó. Đây không phải ống giảm thanh đâu. Khẩu này đã được cải tạo lại rồi. Nó được làm để tích hợp với ống gây mê. Một mũi này thôi đủ làm một con voi gục ngay tại chỗ đấy.

Nghe tới đây, cậu cảnh sát trẻ mới gật gù. Nhìn tên áo đen to lừng lững như con tinh tinh kia, mấy phát súng với hắn sẽ chẳng ăn nhằm gì. Không bằng nhẹ nhàng cho hắn ngủ luôn.

– Được, em sẽ tiếp cận.

Tây Phụng khẽ gật đầu. Cô vừa chuẩn bị súng vừa báo tính hình qua máy liên lạc nội bộ cho Đông Sa. Không nghe thấy tiếng trả lời rõ ràng. Chỉ có tiếng đánh đập không ngừng. Tuy nhiên, cô không còn thời gian để chờ cậu nữa. Chiếc xe tiến đến sát bên mục tiêu, phạm vi trong bán kính 50m. Ống ngắm đã khóa mục tiêu, chốt an toàn đã gạt, ngón tay đã đặt bên cò súng, nhưng ống thuốc mê đó không có cơ hội lao khỏi nòng.

Trước khi Tây Phụng kịp làm bất cứ điều gì, một tiếng nổ vang dội đã thổi bay tinh thần tập trung của cô cùng mọi người. Một giây trước khi hệ thống an toàn của xe hoạt động, cô kịp nhìn thấy chiếc xe phát nổ qua kính chiếu hậu. Sau đó, những cú va đập mạnh đã làm đầu óc cô hoàn toàn trống rỗng. Sức ép từ vụ nổ gần như đã làm lật ngược chiếc xe nếu cậu cảnh sát không nhanh nhạy, gồng mình giữ vô lăng. Bánh xe rít dài trên đường, trượt thêm một đoạn xa mới ngừng hẳn. Tây Phụng lấy hai tay đè cái túi an toàn xuống, ngoảnh đầu nhìn lại phía sau để thấy một mảng đỏ rực hừng hực cháy. Chính trong lúc mọi người còn chưa kịp lấy lại bình tĩnh từ vụ nổ bất ngờ kia, kẻ mà bọn họ đang đợi xuất hiện.

Đông Sa gượng ngồi thẳng dậy sau vụ va đập, trán bên trái ròng ròng máu. Tên áo đen nằm ngất ở bên cạnh vẫn chưa tỉnh dậy. Một phút trước, vụ nổ đã khiến chiếc xe phía sau húc mạnh vào đuôi xe của cậu, chiếc vẫn ép sát phía trước lại đột ngột phanh gấp. Đuôi xe và mũi xe bị va đập đến biến dạng. Bản thân Đông Sa cũng choáng váng mất một lúc. Tới khi tỉnh táo mới phát hiện ra đèn báo hiệu thùng xe bị mở đã nhấp nháy từ bao giờ. Cậu vội vã lao ra khỏi buồng lái, chạy về phía đuôi nhưng bên trong thùng kim loại chỉ có mấy cái còng xích. Hoảng hốt nhìn quanh giữa làn khói đen mịt mù, một cái bóng đen xa dần lọt vào tầm mắt cậu. Đông Sa đuổi theo, nhưng giống như đang chạy trong giấc mơ của chính mình, cậu cố vươn tay ra, muốn túm lấy cái bóng kia, lại phát hiện những gì mình nắm được chỉ là cát bụi. Bóng người chỉ còn là cái chấm đen rồi biến mất hẳn.

Trong phòng họp khẩn của Sở cảnh sát Diên Ngư, Đông Sa ngồi nhìn chằm chằm vào màn hình đang phát lại đoạn video thu được từ hệ thống camera giao thông. Đối chiếu với kết quả giám nghiệm chiếc xe gây ra vụ nổ lớn, có thể chiếc xe đó đã âm thầm bám theo họ ngay từ đầu. Dùng bốn chiếc xe khác để đánh lạc hướng, sẵn sàng hy sinh bất cứ thành viên nào của nhóm cướp phạm nhân, người mà bọn họ đang phải đối đầu không phải kẻ tầm thường. Đông Sa nhíu mày, cơn đau nhói lên ở đầu. Lúc này cậu mới nhớ ra vết thương còn chưa được băng bó. Cậu cũng chưa còn hỏi xem tình hình bên Đăng Anh thế nào. Ngay cả Tây Phụng đã đi đâu cậu cũng không biết nữa. Sự mệt mỏi đè nặng, lí trí như sợi dây cao su bị kéo dãn, sẵn sàng đứt vào bất cứ lúc nào, nhưng cuối cùng nó vẫn dẻo dai chống chọi. Đông Sa hít một hơi thật sâu, tay chống thành ghế đứng dậy. Đúng lúc này, cửa bật mở.

– Sa, đứng lên làm gì? Ngồi xuống mau. Để em băng lại vết thương đã rồi chúng ta đi.

Tây Phụng đè hai vai cậu xuống, tay thoăn thoắt lấy bông thấm thuốc rồi lấy băng gạc.

– Chúng ta đi? Đi đâu? Có tin tức về vị trí của hắn rồi sao?

Sau khi để mất dấu tên cầm đầu, Đông Sa đã hạ lệnh cho lùng sục hắn khắp đảo nhưng tới giờ vẫn chưa có tin tức gì.

– Không, vẫn chưa có tin gì mới. Giờ thì chúng ta phải tới bệnh viện. – Cô gạt nhẹ những lọn tóc mái xuống, phủ lên vết thương trên trán Đông Sa. – Khôi Phong vừa gọi điện báo, Đăng Anh bị thương nặng.

Sợi dây cao su vừa chùng xuống nay lại căng lên, mỏng tới độ sắp đứt.

Tiếng chân chạy vội trên hành lang dẫn đến phòng phẫu thuật. Trên băng ghế, Khôi Phong ngồi bất động, hai tay đỡ lấy trán. Cả cơ thể anh tỏa ra hơi lạnh muốn đóng băng tất cả, tựa con thú lớn đau thương không cho bất cứ kẻ nào lại gần. Đông Sa và Tây Phụng dừng bước từ xa, thấy anh như vậy thì chần chừ không dám lại gần. Hai người đưa mắt nhìn nhau trao đổi suy nghĩ rồi Đông Sa bước đến trước mặt Phong. Càng tới gần, sự do dự lúc đầu dần biến mất, thay vào đó là sự tức giận bị kìm nén. Đăng Anh của cậu, cậu tin tưởng giao cho anh bảo vệ. Vậy mà chỉ trong một buổi sáng, tất cả sự ngưỡng mộ đối với Khôi Phong đều sụp đổ. Cậu hận, lại không thể hận. Cậu muốn gào thét, lại không thể gào thét. Cuối cùng, chỉ có thể dùng ánh mắt chất vấn anh. Khôi Phong phờ phạc nhìn Đông Sa, đôi mắt đen hướng về phía cậu nhưng xuyên qua cậu, dường như muốn xuyên qua cả lớp cửa dày của phòng cấp cứu. Anh không nói nổi. Cặp môi run run, âm thanh rời rạc. Tây Phụng nhìn mà nghĩ anh sẽ gục ngã ở đấy.

– Nói đi. Anh nói đi. Tại sao lại xảy ra chuyện này?

Mặc kệ Khôi Phong vì cảm thấy tội lỗi hay đang quá đau khổ mà không nói được, Sa vẫn ép anh phải lên tiếng. Bởi cảm xúc đang cuộn trào trong lòng cậu chắc chắn không thua kém anh. Nhưng cũng như Phong, cậu nhấn cơn sóng ngầm ấy xuống sâu dưới mặt biển phẳng lặng. Sau một lúc, Khôi Phong thu lại ánh mắt, ngồi thẳng lưng lên, rành mạch tóm tắt lại câu chuyện. Đông Sa yên lặng nghe, lông mày cũng không nhúc nhích. Đừng ở phía sau, Tây Phụng cảm nhận được tấm lưng rộng luôn che chắn mình như đang phải gồng lên, đôi bàn tay nắm chặt thành quả đấm đang đè nén cảm xúc. Rồi cả cơ thể thả lỏng, nhưng không gục ngã. Đông Sa vẫn kiên định đứng đó, dùng lí trí khóa chặt trái tim đang thổn thức. Cậu như vậy khiến Tây Phụng đau lòng. Cô muốn làm điều gì đó cho cậu, nhưng tới cuối chỉ yên lặng lồng mười ngón tay lại với nhau, khẽ nắm lấy bàn tay túa mồ hôi của cậu. Đông Sa khẽ giật mình, quay lại nhìn người con gái nãy giờ vẫn lặng lẽ đứng sau mình. Cô không nói một lời, nhưng nụ cười kia đủ để động viên cậu. Bàn tay khẽ siết chặt thay lời cám ơn, cậu hướng ánh mắt về phía cửa phòng cấp cứu.

Không biết bao nhiêu thời gian đã qua, cánh cửa nặng nề cũng bật mở. Khuôn mặt mệt mỏi của bác sĩ khiến họ không đoán được điều gì. Ông ta nặng nề mở lời:

– Ca phẫu thuật đã thành công. Bệnh nhân sẽ sớm tỉnh lại. Tuy nhiên, có vài chuyện tôi muốn trao đổi với người nhà của bệnh nhân.

Đăng Anh bắt đầu thấy ghét bệnh viện. Cô ghét cái không khí nặng mùi thuốc tiệt trùng, ghét phải nằm yên một chỗ không được làm những việc mình thích, ghét phải thấy vẻ mặt lo lắng hỏi han của mọi người mỗi khi mở mắt. Nhưng ghét nhất là khi ngơ ngác tỉnh dậy thấy mình trong bệnh viện mà xung quanh không một bóng người. Đảo mắt nhìn quanh, Đăng Anh nhận ra đây chính là căn phòng lần trước mình ở, nghĩa là cô vừa từ phòng cấp cứu ra chưa được bao lâu. Vết thương tới cỡ nào mà phải vào phòng cấp cứu, cô vừa nghĩ vừa thử động đậy tay chân. Không có cảm giác nào truyền đến. Cô thử giơ tay lên nhưng bả vai nặng trịch không thể nhúc nhích. Cô thử rướn người lên nhưng lưng như bị dính vào đệm giường, cổ cũng không chịu nghe theo sự điều khiển. Hoảng hốt. Đăng Anh có cảm giác cơ thể cứng đơ này không phải của chính mình nữa. Cô gắng sức. Càng gắng sức càng bất lực. Răng bặm vào môi tới rỉ máu. Mắt đỏ hoe mở to nhưng nước mắt của uất ức và sợ hãi không kìm được hòa với mồ hôi mặn chảy dọc khuôn mặt nhăn nhó.

– Đăng Anh!

Ba chất giọng khác nhau cùng vang lên. Đăng Anh hoảng loạn tới không phân biệt được. Cô luống cuống, muốn lau đi nước mắt, xóa đi sự chật vật hiện rõ trên khuôn mặt rồi lại nhận ra hai tay đều không cử động được, cổ cũng không xoay được. Hình ảnh cả cơ thể quấn băng trắng khắp nơi dãy dụa, vặn vẹo trên giường đủ để khiến bất cứ bác sĩ nào hoảng sợ. Khôi Phong là người đầu tiên lấy lại được ý thức. Anh gần như lao tới bên giường, dùng sức đè bả vai đang gồng lên, rồi từ từ xoa nhẹ giúp Đăng Anh bình tĩnh lại. Đứng ngoài, Đông Sa và Tây Phụng thấy anh nói gì đó với cô, lời thủ thỉ rất nhỏ nên họ không nghe rõ. Người Đăng Anh dần thả lỏng, nước mắt ngừng rơi, hơi thở cũng bình thường trở lại, chỉ còn mồ hôi vẫn tiếp tục túa ra. Được một lúc thì tâm trạng Đăng Anh ổn định, đôi mắt nâu tỉnh táo quay sang nhìn một lượt những người có mặt trong phòng. Cô mở miệng:

– Nói cho chị nghe chẩn đoán của bác sĩ đi.

Đông Sa nhìn Tây Phụng. Tây Phụng lại nhìn Đông Sa. Lời bác sĩ nói vẫn còn rõ mồn một bên tai họ. Kết quả này, đối với Đăng Anh là quá tàn nhẫn. Họ hiểu hơn ai hết nhiệt huyết của cô dành cho cán cung và đầu tên. Đó không chỉ đơn thuần là một sở thích. Mười năm làm cái nghề bán mạng cho từng trận chiến này, Đăng Anh chưa từng có tự tin vào bản thân. Cô luôn cảm thấy vị trí chiến đấu của mình rất bấp bênh, rằng bất cứ lúc nào cô cũng sẽ bị rút khỏi nhiệm vụ. Mỗi khi họ hỏi, dù là trước đây hay bây giờ, Đăng Anh luôn chỉ có một câu trả lời. Cô vốn không thích hợp với cuộc sống này, đáng nhẽ nên làm kẻ lặng lẽ chờ đợi mọi người bình yên trở về, cô lại gượng ép bản thân muốn sóng bước cùng họ. Cô không muốn bị bỏ lại phía sau. Cô không muốn là người duy nhất phải đứng ở thế giới khác với họ, để được bảo vệ. Cô cũng muốn có sức mạnh, để bảo vệ. Tây Phụng còn nhớ có lần nhìn thấy Đăng Anh ngủ với ống tên ôm trong lòng, cánh cung đặt ngay trong tầm với. Khi đó, Sa đã nói với cô rằng kể từ ngày Đăng Anh được đưa vào nhóm chiến đấu, cô chưa từng rời xa vũ khí của mình. Coi nó như mạng, biến nó thành một phần cơ thể mình, nó là tất cả đối với Đăng Anh. Thế nên, nếu biết được cánh tay phải sẽ không bao giờ có thể dùng sức kéo dây cung nữa, cô sẽ phát điên tới mức nào. Họ biết, sự thật không thể che giấu. Nhưng khi đối mặt với cô, sự thật ấy lại nghẹn nơi cuống họng.

– Vậy… không ai chịu nói hả? Thế để chị đoán thử nhé? Tệ nhất là mất cả năm để hồi phục? Hay là sẽ không bao giờ hồi phục được?

– Không tệ như chị nghĩ đâu. – Nghe được nước mắt trong giọng nói của cô, Tây Phụng không kiềm được mà thốt lên.

– Đừng chỉ nói lời động viên. – Đăng Anh đảo mắt ra chỗ khác, cười nhẹ. Cô không muốn để họ nhìn thấy ánh mắt tức giận của mình. Tây Phụng chỉ muốn an ủi cô.

– Tay phải vẫn hoạt động được, nhưng sẽ không còn đủ sức để kéo cung được nữa.

Đăng Anh đã chuẩn bị tinh thần ở mức tốt nhất nhưng khi những nghi ngờ thực sự thành sự thật, cô chỉ có thể bật khóc. Nước mắt tuôn ra nhưng cảm xúc cứ chạy ngược vào tim, từng chút từng chút đay nghiến. Cô khóc tới nghẹn thở.


"Chương 7" bởi Mạc Nhất Thuyết
Khi tham vọng thách thức giới hạn của quyền năng, đó là lúc thảm kịch bắt đầu.


Mở mắt.

Định nghĩa đầu tiên về thế giới trong mắt em là thứ chất lỏng lạnh lạnh không màu, căn phòng tối xanh mập mờ và những tiếng lầm rầm. Cảm xúc đầu tiên em nhận biết được là khuôn mặt mừng rỡ của ngài khi em thức tỉnh. Vòng tay rộng lớn ôm trọn lấy thế giới của em. Ngài nói, với ngài em là tất cả. Nhưng nhiều năm đã qua đi, ngài đã quên lần gặp thuở ấy, chỉ còn những hình ảnh sót lại trong kí ức. Nụ cười của ngài đã phai nhạt cùng mái tóc điểm bạc. Có lẽ, cho tới ngày cuối cùng của cuộc đời mình, em cũng không có cơ hội được nhìn thấy ngài của ngày hôm đó nữa.

Nhắm mắt.


7.


Vụ án sông Lục Kiều khép lại với nhiều câu hỏi còn bỏ lửng.

Đông Sa cảm thấy không hài lòng với kết quả này, nhưng cậu không thể cứ mù quáng theo đuổi một cái đích chưa thể với tới. Nghi phạm bị bắt không chịu nói một câu, trong khi người còn lại thì trốn thoát ngay trước mắt cậu. Tuy rằng đã lập tức điều động lực lượng cảnh sát và hệ thống tin tức của Đăng Anh, họ cũng không thu được một chút dấu vết nào về sự tồn tại của Thư Linh. Người thiết kế vụ cướp xe tù này là một kẻ quá khôn khéo. Máy theo dõi trên các tuyến phố đều ghi được hình chiếc ô tô nhưng khuôn mặt của gã luôn bị che khuất. Từ đầu đến cuối, khuôn mặt, dáng dấp, hay độ tuổi, họ không có một manh mối nào về gã. Sau khi cứu được người, gã biến mất cùng Thư Linh, tựa như được lớp sương mù dày đặc cuốn lấy rồi tan vào trong không khí.

Rời mắt khỏi tập hồ sơ, Đông Sa đứng dậy khỏi bàn làm việc, đi xuyên qua những chiếc bàn chất đống tài liệu tới khu bếp nhỏ luôn có sẵn cà phê. Cậu rót cho mình một cốc, tranh thủ đảo mắt qua cả phòng điều tra của trụ sở cảnh sát. Lúc này chỉ còn lác đác vài bóng người, chủ yếu là cảnh sát trực ban hoặc thanh tra mới vào nghề muốn thu thập thêm dữ liệu. Bầu không khí ngột ngạt tới không thở nổi đã không còn. Đông Sa liếc nhìn đồng hồ. Bốn giờ sáng. Đã sang ngày mới được mấy tiếng mà cậu không biết, có lẽ do bầu trời tối đen ngoài kia khiến cậu mất đi cảm giác thời gian. Đã bốn giờ sáng. Bầu trời vẫn im lìm không có dấu hiệu sẽ sớm bừng sáng. Tăm tối bao phủ, muốn nhấn chìm cả lòng người. Cảm giác nặng nề đè lên tim. Đông Sa không thích sự bế tắc này chút nào.

Cầm theo cốc cà phê trên tay, cậu trở lại chỗ ngồi. Mặc dù không làm việc ở đây, cảnh sát trưởng vẫn ưu ái lưu cho cậu một góc sáng sủa để dùng vào những lúc cần thiết như dịp này. Cạnh bàn cậu là bàn làm việc của một thành viên tổ dữ liệu hiện đang giúp điều tra hồ sơ những kẻ có mặt trong vụ cướp xe tù.

– Thế nào rồi, có tìm được thông tin gì không?

– Mấy tên bị nổ chết thì không còn hy vọng gì cả. Nhưng trước đó có hai tên bị chị Phụng hạ gục nên xác còn nguyên vẹn. Chạy nhận dạng khuôn mặt qua kho dữ liệu của Diên Ngư rồi lần theo dấu vết đến được kho dữ liệu trong đất liền thì bị chặn. Nói cách khác, trừ khi chúng ta có tài khoản đăng nhập thì mới lấy được thông tin từ trong đó, còn không thì chịu chết.

– Đã thử xâm nhập vào chưa?

– Thử rồi. Nhưng tường lửa của họ rất chắc chắn. Em có thể liều một lần. Có điều, liều rồi, hậu quả em cũng không gánh nổi. Với trình độ này, không có ai trong đội mình có thể phá được đâu.

– Không thể sao? – Ngón tay Đông Sa gõ nhẹ hai lần lên mặt bàn. – Cái đó thì chưa chắc. Anh ấy hẳn là sắp về rồi. – Cậu lẩm bẩm. – Vất vả cho cậu rồi. Nghỉ ngơi đi. Tôi về nhà trước.

Mồ hôi chảy dọc sườn mặt. Hai chân trụ vững trên nền đất, hai nắm đấm thủ thế ngang tầm mắt. Trận đấu sắp đi tới hồi kết. Đối thủ trừng mắt nhìn anh, hai chân đảo chiều dậm nhảy tại chỗ. Đôi mắt khẽ nheo lại, anh chăm chú quan sát, chỉ cần một sự thay đổi nhỏ trong tư thế vai cũng có thể làm thay đổi dự đoán của anh. Một đòn đá ngang hoặc một đòn đá chẻ, hoặc là đòn K.O. Đối thủ lao về phía anh, chân phải dậm trước, chân trái vung cao. Từng động tác anh đều nhìn thấy rõ ràng. Chỉ đợi tới thời điểm quyết định, anh xoay người, chuẩn xác tung một đòn đá xoáy nhắm thẳng vào ngực đối phương. Đòn dứt điểm đánh bật đối phương ra xa, lưng va mạnh vào tường. Ánh điện chập chờn vài lần rồi tắt hẳn, khung cảnh phòng tập và đối thủ cũng biến mất.

– Đó là bản giả lập mạnh nhất rồi mà cũng không làm khó được anh. Coi ra cũng phải đánh tới chục trận rồi nhỉ.

– Có chuyện gì?

– Còn đủ sức đánh với tôi một trận không?

– Không phải hôm nay. – Anh lấy khăn lau mồ hôi. – Điều tra có tiến triển rồi?

Đông Sa nhíu mày, người này sau bao nhiêu năm vẫn nhìn thấu cậu. Dù cậu rất muốn đánh một trận tử tế với anh ta nhưng đúng là không phải vào hôm nay. Bắt lấy chai nước Khôi Phong ném tới, cậu ngồi xuống sàn, uống mấy ngụm trước khi báo cáo lại tiến độ của cuộc điều tra sau mấy ngày thâu đêm ở sở cảnh sát. Cậu còn nhớ cuộc nói chuyện ngày hôm đó của Đăng Anh và San Linh mà Khôi Phong đã kể lại. Dựa vào đó suy đoán, rõ ràng hai người này tuy là đồng phạm nhưng lại làm việc dưới hai chủ nhân khác nhau, và tại thời điểm đó, hai bên đang bất hòa. Hiện tại thì cậu khẳng định, mối quan hệ đó còn tệ hơn. Một thì chạy thoát, một lại bị bắt. Tiếp theo, bọn họ sẽ phản kháng thế nào? Tiếp tục hợp tác cứu người, hay quay ra đấu đá nhau? Hoặc nguy hiểm hơn, họ như con thú săn mồi bình tĩnh ẩn nấp trong bóng tối, đợi thời điểm thích hợp để cắn chết con mồi. Đông Sa chợt lạnh sống lưng. Cách làm việc này hình như cậu đã gặp ở đâu; có hình bóng ai đó cứ lởn vởn trong đầu cậu.

– Hình bóng ai đó mà cậu nói…

– Anh nghĩ đến ai sao? – Đông Sa lên tiếng rồi mới nhận ra mình quá nóng vội.

– Bình tĩnh, uống nước đi. – Khôi Phong ngồi xuống cạnh cậu. – Dựa vào tất cả những gì chúng ta có, có thể đoán được một trong hai kẻ đứng đằng sau là Tiến sĩ Clown.

– Tiến sĩ Clown?

Nhắc tới cái tên này, cậu mới nhận ra mình đã bỏ qua một manh mối quan trọng. Mấy ngày nay cậu quá tập trung vào vụ án và kế hoạch giăng lưới mà quên mất chuyện mũi tên số 3 và lời nhắn gửi đến cho Đăng Anh.

– Không cần tự trách. Tôi cũng suýt quên nếu Đăng Anh không nhắc lại chuyện đó.

– Đăng Anh nhớ được điều gì rồi à?

Khôi Phong lắc đầu.

– Cô ấy chỉ phàn nàn với Tây Phụng về chuyện không nhớ được.

Nên anh mới nhớ ra vẫn còn một kẻ trong danh sách tình nghi. Tuy không biết nhiều về người này nhưng với những mối quan hệ trước đây, anh vẫn tra ra được vài manh mối hữu ích. Tiến sĩ Clown trước đây đúng là từng làm trong tổ chức cũ của bọn họ. Sau này, không rõ là vì lí do gì đã rời khỏi đó, mở phòng thí nghiệm hoạt động độc lập. Tuy nhiên do không đủ nguồn vốn nên phòng thí nghiệm của ông ta cũng nhanh chóng sụp đổ. Từ đấy về sau không còn ai biết gì về tin tức của ông ta nữa.

– Mong là Bắc Trí và Nam Du còn nhớ gì đó về người này.

– Bọn họ về rồi?

Đông Sa nhìn đồng hồ, khẽ gật đầu.

– Giờ này chắc đã sắp tới bệnh viện. Tôi cũng phải quay lại đó rồi. Anh đi cùng chứ?

– Đi, lên xe chúng ta nói tiếp.

Đảo Diên Ngư từ khi có người đặt chân tới đã trở thành hòn đảo của những kẻ tù tội. Đó là vào giai đoạn cả thế giới sục sôi trong máu đạn của thế chiến lần thứ nhất, cán cân chiến thắng đang đảo chiều, nghiêng dần về phía phe Quốc Dân. Hàng loạt mật thám và sát thủ hàng đầu được phe Quân Chủ gửi đi để thăm dò kế hoạch tiến công của đối phương. Tuy nhiên, tất cả đều bặt vô âm tín. Khi những kẻ đầu não của Quân Chủ đang đau đầu với sự thiếu hụt tinh binh trầm trọng, phe Quốc Dân, dù đang trên đà chiến thắng, cũng gặp phải rắc rối với số lượng tù binh tăng đột biến. Mặc dù nhóm người này đều là gián điệp, sát thủ và kẻ phản bội Quốc Dân, họ lại là những tài năng hiếm có trên mọi lĩnh vực. Chỉ vì cuộc chiến này mà phải tiêu diệt hết những bộ não xuất sắc đó, nhóm lãnh đạo Quốc Dân không nỡ, đặc biệt khi họ còn có kế hoạch vĩ đại hơn việc chiến thắng thế chiến thứ nhất. Chính để phục vụ cho những lợi ích lâu dài về sau, một đội ngũ thám hiểm kĩ sư đã được bí mật thành lập. Nhiệm vụ của họ là tìm kiếm một vùng đất mới để xây dựng một nhà tù mật thám dưới danh nghĩa trại tập huấn.

Và hòn đảo đã được tìm thấy như vậy.

Sau hơn hai năm thiết kế, thi công và chỉnh sửa, một pháo đài đồ sộ đã được dựng lên trên mảnh đất nhỏ giữa đại dương. Cả công trình được bốn nước Quốc Dân chia đều thành bốn trạm gác chính ở đông, tây, nam, bắc, nối liền với nhau bằng những rặng thành chạy dài ẩn trong bìa rừng. Dọc phía bờ biển, bến cảng được xây dựng với một lượng lớn binh lính tinh nhuệ canh gác. Khi cuộc chiến bước vào giai đoạn cuối, toàn bộ phạm nhân được chuyển đến nhà tù biệt lập này, bắt đầu những tháng ngày tẩy não và đồng hóa.

Đợt thử nghiệm đầu tiên được tiến hành trong ba tháng, tỷ lệ thành công chỉ mấp mé ngưỡng hai mươi phần trăm, nhưng đến những đợt huấn luyện chính thức tiếp theo, tỷ lệ này đã không ngừng tăng lên. Đắm chìm trong thành công bước đầu, nhóm lãnh đạo phe Quốc dân đã không lường đến sự nguy hiểm của những làn sóng đang âm thầm dấy lên trong nội bộ tù nhân của toàn khu nhà giam. Ban đầu là những trận ẩu đả giữa những cá nhân nhỏ lẻ, sau là những cuộc vận động kéo bè kết phái, ganh đua chơi xấu nhau giữa bốn nhóm trại giam. Tình hình căng thẳng khiến người phụ trách quản trại lúc đó phải đánh điện khẩn lên cấp trên, xin chỉ thị giải quyết. Thế nhưng, đáp lại họ không phải là mệnh lệnh đàn áp mà là sự hưng phấn của những vị lãnh đạo đã trót quen với mùi máu của chiến trường. Trong cái rạo rực còn sót lại ấy, họ đã quyết định biến những cuộc trả thù vặt vãnh thành trò chơi tử chiến, rồi mở một sòng bạc tầm cỡ quốc gia, đặt cược trên những vật thí nghiệm bị nhốt trên đảo. Cuối mùa đông năm thứ hai kể từ khi hòa bình được lập lại, ở thời khắc cả thế giới ngóng đợi năm mới, cuộc họp kín của các vị ấy cũng trở nên sôi nổi hơn bao giờ hết. Trận đấu giữa những kẻ mạnh nhất luôn là trận đấu đáng để đặt cược lớn. Thế nhưng, kết quả đêm chung kết đó không bao giờ được công bố.

Đồng hồ đếm ngược bắt đầu điểm mười giây cuối cùng của một năm cũ. Từng chùm sáng lớn nở bung giữa trời đêm cùng những tiếng nổ inh tai nhức óc. Cả khu vực trung tâm nhà giam rung chuyển. Từng mảng gạch vữa sụp dần, lớp này chồng lên lớp kia. Mùi cháy khét bốc lên từ cả bốn tòa tháp canh. Xác người đổ xuống bị vùi lấp bởi xác người. Mười lăm phút sau khắc giao thừa, bầu trời đêm tĩnh lặng trở lại, pháo đài hóa tro bụi, cả hòn đảo chỉ còn một mảnh hỗn độn. Từ trong những đường hầm dưới lòng đất, họ leo lên, thân mặc áo tù, tay nhuốm máu, trên khuôn mặt lấm lem, đôi mắt toát ra khát vọng tự do.

Hòn đảo tù từ đó được tái sinh, trải qua năm tháng trở thành đảo Diên Ngư của hiện tại. Vị trí bệnh viện mà Khôi Phong, Đông Sa cùng Bắc Trí, Nam Du đang tới chính là khu trung tâm của pháo đài cũ, nơi đầu tiên bị sụp đổ.

Đăng Anh cảm thấy phòng bệnh của mình vẫn chưa đủ lớn để chứa cả bốn người Tứ Tử, cộng thêm một tên khổng lồ lúc nào cũng lừ lừ bên cạnh. Mặt mũi ai cũng nghiêm túc khiến tâm tình cô chùng theo, bao nhiêu vui mừng khi được gặp lại Bắc Trí và Nam Du bị cô đè lại. Đông Sa đưa hồ sơ cho từng người rồi cùng Tây Phụng tóm tắt lại toàn bộ sự kiện, đồng thời chỉ ra những vướng mắc hiện tại. Hai vấn đề lớn nhất là kho dữ liệu bị khóa và Tiến sĩ Clown.

– Giờ đã có anh Trí ở đây, đương nhiên chuyện mấy cái tường lửa bảo mật kia không phải lo rồi. – Đăng Anh thấy Bắc Trí gật đầu thì nói tiếp. – Ngoài ra, phần mềm nhận diện của anh nâng cấp đến đâu rồi? Có thể giúp bọn em rà soát lại lần nữa các camera giao thông được không? Em không tin hai người Thư Linh có thể biến mất không dấu vết.

– Chuyện đó cũng không khó. Để anh đột nhập vào kho dữ liệu xong, ngủ vài ngày lấy lại tinh thần rồi sẽ động đến đống camera…

– Anh còn dám nói muốn ngủ hả? Suốt ngày chỉ biết có ngủ thôi.

Bắc Trí còn chưa nói hết câu đã bị ngắt lời, Nam Du ngồi cạnh rít lên, bàn tay nhỏ nắm lấy tai hắn, véo mạnh.

– Đau, đau, đau. – Hắn chỉ kịp kêu ba tiếng, ôm lấy cái tai đỏ ửng nhảy lùi lại, trốn phía sau bóng lưng lớn của Khôi Phong. – Em cũng đâu có phải hoạt động não như anh, làm sao biết được thế nào là não mệt mỏi, cần phải nghỉ ngơi chứ.

– Anh còn càm ràm? – Du trợn mắt, khuôn mặt trái xoan với những đường nét vốn thanh tú nay bị biến dạng, chọc cười cả nhóm. – Nếu não anh tốt vậy thì đừng có đãng trí nay quên mai nhớ nữa, đỡ tốn công em chạy theo đuôi nhắc nhở anh.

– Thì não cũng cần reset lại mà…

Thấy hai người cứ một đối một đáp, một công một thủ như vậy, những cảm xúc bị dồn nén mấy ngày nay của mọi người cũng vơi đi nhiều. Khôi Phong quay sang nhìn Đăng Anh đang cười tới không thấy mắt, khóe môi cũng nhếch lên. Nụ cười nhỏ này của anh bị Bắc Trí đang trốn phía sau bắt gặp, trong đôi mắt lười biếng kia hiện rõ vẻ trêu chọc. Anh hắng giọng.

– Đừng đùa nữa. Vẫn còn chuyện liên quan tới Tiến sĩ Clown.

– Tiến sĩ Clown? – Nam Du đang định túm lấy Bắc Trí, nghe được câu hỏi của anh thì dừng lại. Cô không nghĩ ngợi hỏi tiếp. – Là cái lão biến thái trước đây cứ thích đem Đăng Anh ra làm thí nghiệm ấy hả?

– Thí nghiệm gì?

Mọi người trong phòng cùng đồng thanh hỏi, ánh mắt dồn cả về phía Du. Cô có chút giật mình, không tự giác nói ra.

– Thí nghiệm cho “Pj.C”.

Đêm hôm đó, Đăng Anh không ngủ được. Ngoài hành lang vẫn còn tiếng bước chân của y tá trực đêm đang đi kiểm tra các phòng bệnh, có cả tiếng trẻ con khóc vọng lại từ đâu đó. Tất cả cô đều không nghe thấy. Cả ánh sáng rọi lại từ chiếc đèn đọc sách nhỏ, cô cũng không nhìn thấy. Trước mắt cô lúc này chỉ có những hình ảnh mờ nhạt, bên tai là những âm thanh khi được khi mất, toàn thân nóng lên rồi lạnh đi, kế đó ướt sũng như bị nhấn xuống nước. Bị ngộp trong sự hỗn độn của ký ức, cô mất phương hướng, giống như mỗi lần gỡ len rối, cứ rút mãi, rút mãi tới khi tất cả vón cục vào một chỗ rồi lại rút, không bao giờ tìm được mối gỡ quan trọng nhất. Đăng Anh thấy mình quơ tay nắm lấy những hình ảnh, âm thanh kia, xé chúng ra làm trăm mảnh rồi quăng đi. Cô không cần chúng, cũng không muốn chúng. Cô thấy đau, thấy khó chịu, không muốn hành hạ mình nữa. Tại sao cứ để mình phải đau? Tại sao phải nhớ?

Một luồng nóng từ vai theo mạch máu chảy đi khắp cơ thể. Đăng Anh nghe thấy tên mình. Không còn cảm giác lạnh ngắt nữa. Có cái gì đó chạm vào má khiến cô ngứa. Đăng Anh động người. Bóng đen đột nhiên tan đi, những tiếng trò chuyện rầm rì cũng theo đó biến mất. Cô chớp mắt vài lần vẫn chưa nhìn ra cảnh trước mắt nhưng tai đã nghe rõ tiếng gọi mình.

– Đăng Anh, tỉnh lại chưa?

Cô ngơ ngác gật đầu theo cảm tính, vừa nhìn ra bóng người cao lớn trước mặt thì đã bị ôm lấy. Cô gật đầu theo từng cái vỗ lưng nhẹ của anh, lí nhí nói.

– Tôi không muốn nhớ lại. Không nhớ lại có được không?

Đăng Anh cảm thấy vòng tay bao lấy mình siết chặt hơn rồi anh buông cô ra. Ánh sáng từ đèn sách không đủ để cô nhìn rõ biểu cảm của anh. Môi anh mấp máy, định nói gì đó rồi lại thôi. Đôi mắt đen thăm thẳm nhìn cô một hồi lâu, đôi mày dường như chau lại. Đăng Anh không đoán ra cảm xúc trong đó, muốn hỏi thì anh đã mở lời.

– Muộn rồi, đi ngủ đi.


"Chương 8" bởi Mạc Nhất Thuyết
Con người lựa chọn con đường họ muốn đi, nhưng không phải lúc nào họ cũng được đi trên con đường họ muốn.

Em vừa chạy vừa ngã trên hành lang bệnh viện. Lác đác vài người ở đó, ai cũng mặc áo choàng dài đủ màu sắc. Em nhìn quanh, mãi mới thấy hai bóng người quen thuộc đang thu mình trong góc. Cô gái nhỏ khóc rũ rượi được chàng thiếu niên ôm vào lòng, đôi tay nhẹ vỗ về, ánh mắt lúc nhìn cô, lúc nhìn về phía cánh cửa vẫn đang đóng chặt. Bước chân vội vã của em dừng lại. Không gian im bặt. Tất cả sự chú ý đều dồn vào tấm biển đỏ vẫn sáng. Đằng sau cánh cửa trắng nặng nề ấy đang thoi thóp một nhịp đập.

Có những âm thanh cả đời em sẽ không quên, là tiếng thở mỏng manh của cậu. Có những hình ảnh cả đời em sẽ nhớ, là khuôn mặt, chân tay bị cuốn băng trắng của cậu. Và có giây phút, mọi phòng tuyến trong em sụp đổ.

Vứt hết đi.

8.


Đăng Anh tỉnh dậy khi trời còn chưa sáng. Cảm giác buồn ngủ vẫn còn nặng trịch trên mí mắt nhưng đầu óc đã rất tỉnh táo. Hơi lạnh buổi sớm thấm qua lớp vải mỏng, chạm đến da thịt. Cô vội rúc vào trong lớp chăn mềm, nghiêng người, cuộn mình lại, khung cảnh khi mờ khi tỏ trước mắt. Khôi Phong dựa vào tường thiếp ngủ, cả người cứng ngắc trên ghế. Đăng Anh nhìn một lúc rồi như bừng tỉnh, hóa ra người này khi ngủ lại có vẻ mặt khó coi vậy. Đôi mày nhíu chặt, trên trán còn thấy được nếp gấp mờ. Cô mới biết anh một thời gian ngắn, nhưng luôn có cảm giác anh là tuýp người rất mạnh mẽ, việc gì cũng làm được, không gì có thể khiến anh dừng bước. Bây giờ nhìn thấy anh hai vai so lại, đầu ngoặt sang một bên, cô nhận ra Phong không bất bại như cô nghĩ. Rốt cuộc cũng chỉ là một người bình thường, có những lúc mệt mỏi, có những lúc mềm yếu, có những lúc cần một nơi để dựa vào. Lúc này, cô cảm thấy mình thật may mắn.

– Nhìn gì vậy?

Giọng nói truyền tới tai, gần mà nghe như vang vọng từ nơi xa, Đăng Anh giật mình nhận ra Khôi Phong đã tỉnh. Lưng thẳng, tay hờ hững đặt lên thành ghế. Chỉ mới đó mà cảnh phút trước đã không còn, trong lòng cô có chút mất mát.

– Không nhìn gì cả. Đang suy nghĩ chút thôi. – Đăng Anh tránh né ánh mắt dò hỏi của anh, xoay người sang phía đối diện. – Còn sớm, anh nghỉ thêm chút đi.

Không có tiếng trả lời. Cô cố nhắm mắt, tập trung ngủ nhưng sau gáy luôn có cảm giác rất khó chịu. Bị người nhìn chằm chằm vậy làm sao ngủ được. Đăng Anh ngọ nguậy một lúc rồi quyết định quay người lại, thẳng thắn đáp trả ánh mắt của anh. Khuôn mặt anh lẫn trong bóng tối, nhưng cô vẫn xác định được đôi mắt đang hướng về phía mình.

– Chúng ta nói chuyện đi.

Khôi Phong bất ngờ lên tiếng.

– Nói chuyện? Nói chuyện gì?

– Vì sao em và mọi người lại tới đây?

Đăng Anh ngẩn ra rồi bật cười khúc khích.

– Ra là chuyện đó. Tôi còn tưởng anh sẽ nói chuyện hệ sự như vụ án hay trí nhớ của tôi cơ đấy.

– Có đôi khi cố chấp với quá khứ không tốt. Lúc cần bắt đầu lại thì bắt đầu lại.

– Nói thật nhé, từ biểu hiện của mọi người, tôi ít nhiều cũng đoán ra chúng ta quen nhau từ trước, thậm chí còn có thể có ân oán gì đó. Nhưng vì tôi nhớ không nổi, nên mỗi lần đối diện với anh đều cảm thấy không thoải mái. Giờ anh nói thế này, tôi có thể thả lỏng hơn nhiều rồi. – Đăng Anh kéo lại chăn, điều chỉnh tư thế nằm mới nói tiếp. – Anh nói đúng, cần bắt đầu thì phải bắt đầu. Mà anh đang hỏi gì ấy nhỉ?

– Vì sao mọi người lại tới đây?

– Vì sao à…

Đăng Anh ngẫm nghĩ một lúc rồi mới từ từ kể lại. Ban đầu chỉ là vài câu trần thuật, sau cô nhập tâm vào chính câu chuyện của mình, mang theo cảm xúc vào từng lời kể, đôi lúc theo thói quen còn thêm vào mấy câu bình luận. Mười sáu tuổi, cô khi ấy đã bị giam trong chiếc lồng của tổ chức được gần tám năm. Quãng thời gian đó không dài, không ngắn, nhưng cũng đủ để cô đau khổ nhiều hơn hạnh phúc. Với những đứa trẻ sống ở đây từ bé, nơi đây là tất cả thế giới, và chỉ là một thế giới đơn thuần với những người xa lạ. Cha mẹ hay gia đình đều là những thứ xa xỉ và khó hiểu, còn bạn bè là một mối quan hệ lỏng lẻo, dễ dàng đứt gãy. Đương nhiên cô là một trong số ít người tin tưởng ngược lại. Dường như trong Đăng Anh luôn có một niềm tin không giới hạn vào những cung bậc tình cảm mà một người làm nghề đi giết thuê không nên có. Trong khi những bạn bè cùng được huấn luyện từ nhỏ đều đã học được cách khóa chặt cảm xúc của mình, thì theo thời gian, sự mềm yếu trong tâm hồn cô lại càng lan rộng. Lan mãi cho tới một ngày thật sự không thể chịu đựng được sự khốc liệt nơi đây, Đăng Anh quyết định bỏ trốn. Không chỉ mệt mỏi bởi cuộc sống lạnh lẽo, vô tình ở đó, cô cũng quá mệt mỏi khi tiếp tục phải chờ đợi, tìm kiếm, hy vọng trong vô vọng. Bây giờ kể lại, cô đã không còn nhớ ngày ấy chuyện gì khiến mình phải liều mạng rồi lại chán nản như thế. Cô chỉ nhớ Sa, Trí và Du đã cùng cô bỏ trốn. Trên đường, họ đã kéo theo cả Phụng, một người bạn của Sa lúc đó. Bốn người bọn họ ban đầu tới nhà an toàn của Trí, sau đó liên lạc với một cựu thành viên của tổ chức, cầu xin được giúp đỡ. Vừa chạy vừa trốn, vừa đánh lạc hướng đám truy sát được phái đi tìm giết họ, sau nhiều tháng cuối cùng cả bọn cũng gặp được cựu thành viên kia – một người đàn ông đã bước vào tuổi tứ tuần. Ông ấy đồng ý dẫn theo bọn họ tới đảo Diên Ngư, sau đó thay tên đổi họ, sống lại lần nữa.

– Người đó là bác Ba?

Đăng Anh gật đầu.

– Anh gặp qua bác ấy chưa?

– Rồi. Ông ấy già hơn trước nhiều, nhưng mà cũng vui vẻ hơn.

– Trước kia anh quen bác ấy?

Khôi Phong im lặng. Dùng một chữ quen để nói về quan hệ giữa anh và ông thì quá đơn giản rồi. Hơn nữa, anh cũng nhiều lần nhắc tới ông khi còn ở cạnh cô, thậm chí còn dặn dò nếu có chuyện phát sinh thì có thể đi tìm ông ấy. Sau này người bọn họ tới tìm là ông ấy chứ không phải ai khác cũng là chuyện dễ hiểu.

– Những chuyện khi đó cô còn nhớ rõ. – Phong đổi chủ đề.

– Cũng không hẳn vậy. Thực ra tôi cũng không biết phải nói thế nào. Giống như những gì ở ngoài sáng thì đều thấy, nhưng trong bóng tối có vật gì hay không thì không biết ấy. Nên nói là có quên điều gì không, tôi cũng không nói được, vì căn bản điều đó có tồn tại không tôi còn không biết, sao có thể nói là quên. Nhưng mà kể cho anh nghe chuyện này, đôi khi tôi nhớ được tiếng đàn rất lạ, quen thuộc mà không thể nghe ra đã nghe ở đâu. Là tiếng vĩ cầm. Chỉ cần tưởng tượng âm thanh ấy bên tai là tôi có thể nhìn thấy hình ảnh cây vĩ miết trên dây đàn, vẽ ra những nốt nhạc réo rắt lại như đang cứa vào trong tim. Rất đau. Nhưng lại giống chất kích thích vậy, rõ ràng mình không chịu được nhưng không nhịn được muốn nghe thêm lần nữa, rồi lại thêm lần nữa. Cứ như vậy…

– Chỉ nhìn thấy cây vĩ thôi sao?

– Ừ. Kì lạ đúng không? Tôi không có ấn tượng gì về người chơi đàn cả. Có thể là Sa chăng? Nhưng mà chưa bao giờ tôi thấy cậu ấy chơi bản nhạc đó, với lại trình độ của Sa cũng chưa đủ. Có lẽ là một nghệ sĩ nào khác chăng.

– Nếu còn nhớ giai điệu, ngày nào đó sẽ chơi cho cô nghe.

– Thật sao?

Đăng Anh gần như chồm dậy, nụ cười nở rộ. Ngoài cô ra, trước đây không có người dám thoải mái bộc lộ tình cảm trước mặt anh như vậy. Từ ngày cô quên anh, Phong cũng đã quên sự tồn tại của nụ cười này. Giờ đột nhiên được thấy, anh có chút bất ngờ.

– Ừ.

Một tiếng này sau rất lâu Đăng Anh mới nghe được nên có chút ngẩn người. Tới khi hiểu ra anh là đang trả lời câu hỏi của cô thì đôi môi càng thắm. Cô còn muốn tiếp tục câu chuyện nhưng tâm tình vừa rồi được thả lỏng nên cơn buồn ngủ rất nhanh đã kéo đến. Thấy cô bắt đầu mơ màng, Phong không hỏi nữa. Anh ngồi yên trong bóng tối nhìn cô, không rõ đang nghĩ gì.

—————–


Tứ Tử là một huyền thoại trong lòng người dân đảo Diên Ngư. Nó không chỉ là cái tên gắn với lịch sử thoát khỏi ách thống trị của các nước Quốc Dân mà còn niềm tin, là tấm khiên bảo vệ cho sự yên bình nơi đây. Còn Tứ Tử là còn Diên Ngư, còn Diên Ngư là còn Tứ Tử. Từ bao giờ câu nói ấy đã trở thành trọng trách đè nặng lên vai bốn người gánh vác cái tên huyền thoại. Có bao nhiêu người thật sự hiểu được ý nghĩa đằng sau hai chữ “bảo vệ”? Đó không chỉ là đứng lên chiến đấu với những mối đe dọa từ bên ngoài, mà còn cả những vết mục rữa từ bên trong. Hơn cả vậy là đảm bảo mọi người có một cuộc sống ổn định, giảm thiểu ốm đau, tệ nạn. Vì thế bốn mặt an ninh, kinh tế, giáo dục và y tế được Tứ Tử chú trọng hàng đầu. Thời gian gần đây, vì vụ án sông Lục Kiều, lại thêm Đăng Anh suốt ngày ra vào viện, Bắc Trí và Nam Du vắng mặt cả thời gian dài, công việc của bốn sở đều ngổn ngang không có người giải quyết. Bọn họ cuối cùng vẫn chỉ là người, không thể một lúc cáng đáng tất cả. May mắn là những lúc như thế, bác Ba đều đứng ra giúp họ quản lí sự vụ khắp nơi dồn tới, để họ chuyên tâm làm nhiệm vụ quan trọng hơn. Bây giờ, sự việc đã lắng xuống, Phụng và Du đã có thể quay lại với công việc thường ngày, nhận lại hồ sơ chưa kịp giải quyết từ chỗ bác Ba.

Chiều hôm đó, hai cô vào bệnh viện thăm Đăng Anh, tiện thể thay ca cho Khôi Phong.

– Thay ca gì chứ. – Đăng Anh làu bàu. – Chị có phải là bệnh tới không làm được gì đâu mà suốt ngày luẩn quẩn ở đây.

– Em thấy chị hưởng thụ đó chứ. Sai người ta đi đông đi tây còn gì. – Nam Du đặt túi sang một bên rồi giúp Phụng sắp hộp cơm ra.

– Đương nhiên có thì phải dùng, chứ không thì lãng phí quá.

– Chỉ giỏi biện hộ thôi. Hôm nay chị cảm thấy thế nào rồi? – Phụng ngồi xuống cạnh giường, đặt thìa sang phía bên trái của Đăng Anh rồi lấy giấy ăn từ ngăn kéo tủ.

– Vẫn thế thôi. Vết thương lần này khôi phục không được nhanh lắm, chẳng biết bao giờ mới ổn định được. Nhưng mà hôm nay hỏi bác sĩ rồi, có thể ra viện sớm, chỉ cần đúng hẹn vào kiểm tra vết thương thôi. Xương cốt lành lại thì có thể chuyển sang làm các bài tập chức năng.

– Sẽ mất nhiều thời gian đó. Nhưng mà tinh thần chị có vẻ tốt hơn trước rồi.

– Tinh thần chị có lúc nào không tốt chứ?

– Thế ai là người khi biết tin thì giở chứng trầm mặc, cả ngày không nói không rằng một câu hả?

Đăng Anh gượng cười, cắm mặt vào ăn cơm. Phụng thấy vậy chỉ lắc đầu, nhìn cơm trắng cùng ớt xanh ớt đỏ màu sắc tươi ngon mà miệng khô ngắt không muốn ăn, cầm bình nước còn một nửa ra ngoài. Bóng cô vừa khuất sau cửa, Du liền nhảy sang ngồi cạnh Đăng Anh, ghé sát người, hạ giọng hỏi. Hai người này lúc nào nhìn cũng thân thiết nhưng mà cãi nhau cũng không ít lần, mà chủ yếu là quan điểm trái chiều. Hơn nữa, một người quá lạc quan, luôn mặc đời đến đâu thì đến, một người thì luôn phảng phất chút u buồn, tính toán kĩ càng từ công việc tới cuộc sống, tính cách như vậy ở với nhau mà lâu lâu mới cãi nhau một trận là may mắn lắm rồi.

– Này, rốt cuộc là có chuyện gì vậy? Hai người lại cãi nhau à?

– Tò mò chết người đấy, em còn chưa rút được kinh nghiệm à? – Đăng Anh gắp thịt qua cho Du rồi tiếp tục ăn. – Mà không luyên thuyên chuyện này nữa, hai người đến không phải còn mang theo cả đống hồ sơ sao? Dạo này có chuyện gì không?

– Luyên thuyên gì chứ. – Du chu môi lầu bầu. – Chuyện thì không có, nhưng mà có một hồ sơ xin nhập hàng vào đảo, em thấy cũng không có vấn đề gì cả mà bác Ba cứ lưỡng lự hoài. – Cô rút từ trong túi ra một tập giấy, đưa cho Đăng Anh. – Chị xem, cũng chỉ là nhập hàng nhiều một chút…

Đăng Anh nhìn hồ sơ trên tay, trang giấy trắng đầu tiên, ở chính giữa đề sáu chữ in đậm “Công Ty Vận Chuyển Phi Lang”.

—————–


Cậu thư kí nhìn những tờ thông tin mình dày công chuẩn bị nằm ngổn ngang trên bàn dưới đất, lòng thấy bất mãn mà chỉ có thể cam chịu, hai chân run lên không biết do giận hay sợ. Cậu lén nhìn sắc mặt tổng giám đốc, một cái nhăn mày cũng đủ để đám nhân viên chạy xa, chỉ sợ sẽ bị tóm lại vạch lỗi, tệ nhất là bị đuổi việc. Thời buổi người nhiều việc ít này, chỉ một chân quèn bê chén rửa bát còn bị giành giật nữa là vị trí làm việc ở công ty lớn. Thường ngày cậu vẫn làm việc cẩn thận, ít khi để xảy ra sai sót nên vẫn luôn được tín nhiệm. Nhưng lần này thì thảm rồi. Không chỉ xảy ra sơ xuất, còn là sơ xuất không nhỏ, đánh mất lòng tin của cấp trên là chuyện lớn, mất đi chức thư kí nhiều năm phấn đấu là chuyện cực lớn. Nhưng việc này cũng không thể hoàn toàn trách cậu. Là do đối phương cứ chần chừ không chịu kí hợp đồng, cậu có muốn ép cũng không được. Người ta ở tận đảo xa, đi lại khó khăn, thông tin hầu như bị chặn hết, thuê người đi tìm hiểu tình hình, thu thập được cũng chỉ có vài cái tên vô nghĩa.

– Cậu nói bọn họ không trả lời?

– Vâng. – Cậu thư kí cúi gằm mặt trả lời. – Bên họ cho hay người phụ trách mảng xuất nhập khẩu vắng mặt nên không thể tự quyết định. Lần gần đây nhất liên lạc thì người phụ trách đã về, vẫn đang xem xét hợp đồng của bên chúng ta.

– Vậy còn mấy con chữ vô nghĩa này, cậu đưa cho tôi làm gì?

– Tổng giám đốc, thật sự là rất khó tìm hiểu về bọn họ. Không phải là người mình thuê không giỏi, mà căn bản dân trên đảo cũng không biết gì nhiều về thân phận thật sự của Tứ Tử. Những gì họ truyền tai nhau chỉ có tên và truyền thuyết thôi. Tổng giám đốc, thật sự em đã rất cố gắng rồi mà.

Nhìn cậu thư kí mặt mũi xanh mét đang đứng đợi, Hạo Thần cũng không đành lòng bắt chẹt cậu ta thêm. Tuy nhiên, kết quả điều tra này khiến hắn bận tâm. Trước giờ không có gì mà hắn không nắm bắt được. Ngay cả lão già muốn hợp tác cùng Phi Lang kia, dù thân phận có bí hiểm tới đâu hắn cũng dễ dàng tra ra. Những người làm việc ở Phi Lang đều là những học sinh đứng đầu của các đại học danh tiếng, không ai không giỏi. Vậy mà chỉ là một đám người ngoài hoang đảo lại có thể làm khó nhân viên của hắn. Điều này không hợp lý. Muốn vượt mặt được họ cũng chỉ có vài người. Hạo Thần nhìn lướt qua những hàng chữ được in đậm rồi dừng lại ở một cái tên. Đương nhiên, vài người kia có bao gồm người này. Hắn mỉm cười. Ngón tay dài gõ nhẹ lên mặt bàn xen kẽ với tiếng kim giây chạy. Nhịp tích tắc dường như trở nên nhanh hơn.

Mồ hôi thấm đẫm lưng áo cậu thư kí. Tim đập dồn dập. Cậu tưởng mình sắp ngất thì cả không gian đột ngột yên tĩnh. Tiếng đồng hồ cũng không nghe được. Vội vã ngẩng lên, cậu liền bắt gặp ánh mắt sáng quắc của Hạo Thần. Cậu biết ý nghĩa của cái nhìn này. Khẽ rùng mình. Có người sắp trở thành con mồi của sếp rồi.

– Gọi Hạo Quang vào đây. Tiện thể đặt vé máy bay sớm nhất. Chúng ta ra đảo.


"Chương 9" bởi Mạc Nhất Thuyết
Nó thường đuổi theo một hình bóng trong vô thức. Ánh mắt luôn dõi theo. Đôi tay luôn hướng về. Một người. Có những khoảnh khắc nó biết đó chỉ là ảo giác. Có những khoảnh khắc, thật giả không thể phân biệt. Làm sao nó biết đâu mới là người đó?

Biển người mênh mông, nó quay cuồng. Bóng quen thuộc sượt qua, lại sượt qua. Đôi chân không ngừng chạy, mồ hôi tuôn. Khi đầu ngón tay đã chạm vào tà áo trước mặt, người vụt biến mất. Nó sững sờ nhìn vào khoảng không giữa những người qua đường.

– Làm gì mà chạy nhanh vậy. Đợi tớ với chứ.

Con bé cuối cùng cũng đuổi kịp, hai tay chống gối thở gấp. Nó xoay người. Một giây trước rõ ràng nó đang đuổi theo con bé, giờ lại thành con bé đuổi theo nó.

– Này, sao thế? – Đôi mắt to tròn phản ánh khuôn mặt rối bời của nó.

– Hình như tớ vừa nhìn thấy một người giống cậu.


9.


Đông Sa đi xuống cầu thang hẹp dẫn đến tầng hầm. Đèn pin điện thoại không đủ sáng để soi tỏ không gian, nhưng cậu đã quá quen với hai bên tường khô lạnh và số lượng bậc thang làm bằng đá. Cậu để mặc chân bước theo sự ghi nhớ của cơ thể, đầu cố gắng chắp nối những sự kiện cậu còn nhớ được từ thời còn trẻ. Có nhiều chuyện cậu đã quên. Có những chuyện không muốn nhớ lại như khối u ác tính lan rộng từ năm này qua năm khác.

Cầu thang dốc xuống sâu dần dưới lòng đất và chỉ dừng lại trước một bức tường sần sùi không xác định được màu sắc. Khi mũi chân gần như đã chạm vào tường, Sa đột ngột ngẩng đầu, ý thức lập tức được sắp xếp lại. Cậu nhìn xuống điện thoại, nhấn vào một biểu tượng phần mềm rồi để chương trình khởi động. Khi màn hình chính đã hiện lên, Sa huơ camera của điện thoại dọc bức tường tới khi một hộp chữ nhật nhô lên khỏi mặt phẳng. Cậu nhập một chuỗi kí tự gồm chữ và số, trả lời câu hỏi bảo mật rồi quét dấu vân tay và võng mạc. Sau một loạt trình tự, bốn phía vang lên tiếng máy móc cựa mình, tiếng bánh xe khớp với nhau răng rắc và tiếng ròng rọc chạy. Mặt đất rung lên và cả không gian chuyển mình. Một mảng tường hình chữ nhật đứng hõm vào, để lộ ra một nắm cửa ở phía cạnh bên trái. Đông Sa xoay phần tay nắm theo chiều kim đồng hồ ba vòng rồi ngược lại bốn vòng. Tới lúc này cánh cửa tới phòng giam bảo mật nhất toàn đảo mới mở ra. Phía trong gồm hai phần chính. Một khu thẩm vấn. Một khu nhà giam được chia thành nhiều phòng nhỏ. Vách ngăn được làm bằng kính hai chiều có khả năng chống va đập cao.

Đứng từ ngoài, Sa có thể nhìn thấy San Linh đang thoải mái nằm ngủ trong một buồng giam, trên bàn nhỏ gần cửa ra vào có một khay bát đĩa trống trơn. Ngay khi cậu mở cánh cửa đưa đồ hẹp để mang khay ra ngoài thì cô gái nằm trên giường trừng mở mắt. Nhận ra người tới là ai, cô ta lấy lại dáng vẻ bình tĩnh, nhắm mắt ngủ tiếp. Sa cũng không quá để ý đến hành động đã lặp đi lặp lại nhiều lần này của San Linh. Như mọi khi, cậu lần lượt kiểm tra hệ thống an ninh của cả hai khu. Trong suốt những năm ở Diên Ngư, trừ lúc không về nhà, ngày nào cậu cũng đi một vòng ở dưới này. Xem xét hệ thống vận hành, tìm ra những cây đinh con ốc phải thay thế. Hàng tháng sẽ có một lần Bắc Trí cùng cậu xuống đây để bảo trì và nâng cấp chương trình bảo mật. Bởi vậy nơi này dù ít được dùng đến nhưng luôn sẵn sàng đi vào hoạt động bất cứ lúc nào.

– Này. – San Linh nhổm dậy, lần đầu tiên sau nhiều ngày chịu mở miệng. – Mấy người còn muốn nhốt tôi tới khi nào?

– Tới khi cô quyết định nói về ông chủ của mình.

– Hừ. – San Linh quay mặt đi, không được bao lâu lại lên tiếng. – Mấy người không định thẩm vấn sao?

– Chúng tôi không thiếu thời gian chờ đợi nhưng không thừa thời gian phỏng vấn. Mà cô thích được thẩm vấn thì nói một tiếng để tôi bảo Đăng Anh chuẩn bị. Chị ấy thích mấy trò như vậy.

– Tôi sẽ không tiết lộ bất cứ điều gì.

– Sáng mai sẽ có người đưa đồ ăn cho cô.

– Cậu thật sự không để tâm sao?

– Để tâm thì cô sẽ nói? – Đông Sa hơi quay đầu lại.

– Nếu tôi nói chuyện có liên quan đến Ngài ấy sao?

Choang một tiếng bát đĩa rơi vỡ trên nền nhà. Khay cơm tròn loảng xoảng xoay vài vòng mới dừng lại, nằm lật úp lên vài mảnh sứ vỡ. Mọi cơ bắp trong cơ thể căng cứng. Đông Sa không nhúc nhích được đôi chân, cánh tay buông thõng cũng không chịu cử động. Suy nghĩ trong đầu cậu ngừng trệ. Cảm xúc cuộn lên trong lòng thành một bó tơ cuốn lấy hai chữ “Ngài ấy”, chẹn lại nơi cổ họng. Nhịp thở trở nên dồn dập, mắt hằn tia máu. Cậu không biết mình rơi vào trạng thấy hoảng loạn ấy bao lâu, tới khi tiếng chuông điện thoại reo lên trong túi, da thịt mới lấy lại được cảm giác. Sa cố gắng điều chỉnh hơi thở, hắng giọng nghe điện. Ở đầu dây bên kia, cậu nghe tiếng Du hò hét một bên giục cậu trở lên, một bên quát nạt Bắc Trí. Họ bật loa ngoài. So với âm lượng của Du, tiếng Phụng nhỏ nhẹ hơn nhiều, dù cậu nghe ra được sự bực tức trong lời cô nói.

– Anh lên ngay đây.

Đông Sa bỏ điện thoại vào trong túi, nhanh chóng dọn dẹp những mảnh vỡ rồi bước thẳng ra ngoài.

———————————————-


Đặt bút xuống, bác Ba nhìn chữ Hữu Bách được ký ngoáy trên giấy rồi gập tập hồ sơ lại, đặt sang bên trái, tay với sang chồng giấy bên phải, rút tập hồ sơ tiếp theo ra đọc tiếp. Đưa mắt đọc được vài dòng, ông buông tập giấy, tháo chiếc kính đã trễ xuống tận chóp mũi, tay day day thái dương. Ở cái tuổi ngoài năm mươi, cận kề sáu mươi này, ông thấy mình đã già rồi, không còn theo kịp sức sống của bọn trẻ nữa. Ngày ngày ngồi bên bàn làm việc, không quá nửa thời gian ông dành cho việc hồi tưởng về thời còn trẻ, bôn ba khắp nơi. Khi ấy, ông cũng không được gọi là bác Ba một cách thân mật như bây giờ. Người ngoài biết ông qua cái tên trên giấy khai sinh, Nguyễn Hữu Bách. Người trong tổ chức gọi ông là Hữu Bách. Chỉ có một vài người cùng quê với ông mới biết ở nhà ông đứng thứ ba, cha mẹ hay gọi là thằng Ba. Sau này gặp nạn, phải chạy trốn khỏi tổ chức, ông quyết định dùng cái tên từ thuở tóc còn để chỏm. Chẳng còn ai nhớ đến người tên Hữu Bách nữa, chỉ còn một bác Ba với mái tóc xoăn như xơ mướp luôn chống gậy đi bộ vào lúc trời xẩm tối. Ông vỗ vỗ đôi chân thường đau nhức mỗi khi trời ẩm ướt, không kìm được bật ra một tiếng thở dài. Thật sự đã già rồi.

Bác Ba rời mắt đến lịch làm việc để bàn chi chít những dấu đỏ và ghi chú. Bốn giờ chiều, ông có một cuộc hẹn với đại diện bên Công ty Phi Lang. Từ thái độ của người gọi đặt lịch hẹn, có thể đoán được người tới có chức vụ cao, nhưng ông không thể đoán được lại cao đến vậy. Đích thân Tổng giám đốc công ty bay tới đảo cho một cuộc đàm phán có nhiều khả năng không thể ký kết. Bác Ba đã khéo léo giấu sự ngạc nhiên của mình khi vị Tổng giám đốc tuổi ngoài ba mươi bước vào. Kinh nghiệm và trực giác cho ông biết người này sẽ không dễ dàng bị lừa chỉ bởi vài câu nói xuôi tai.

– Xin chào. Tôi là Lạc Hạo Thần.

– Tôi là Hữu Bách, nhưng mà ở đây mọi người gọi tôi là bác Ba. Cậu cũng gọi vậy là được rồi. – Ông nắm chặt lấy bàn tay đưa ra trước mặt. Hai bên nhìn nhau vài giây mới chậm rãi buông tay. – Nghe giọng cậu thì hình như không phải người Thiệu An.

– Tôi sinh ra và lớn lên ở Thuận Kỳ, sau này mới chuyển về Thiệu An. Nói như vậy ông là người Thiệu An?

– Gốc gác thì ở đó, nhưng bôn ba bốn biển, đâu cũng là nhà. Giờ có ai hỏi, tôi đều nói mình là người Diên Ngư. Cậu uống trà chứ? – Ông vẫn nhổm dậy từ ghế ngồi, không đợi câu trả lời từ Hạo Thần, đi thẳng đến tủ đồ uống trong phòng.

– Gì cũng được. Cám ơn. – Hắn trả lời, mắt lơ đãng nhìn quanh.

Đó là một căn phòng bát giác rộng, nội thất được làm với phong cách cổ, mang gam màu nâu gỗ chủ đạo, phù hợp với một người luống tuổi như bác Ba. Trên bàn làm việc là một chiếc máy tính hiện đại nhưng không được bật, góc đối diện là một chiếc lịch bàn với nhiều ghi chú, ống đựng bút được xếp ngay ngắn phía bên phải, bên trái là một chiếc đồng hồ chạy cơ, phần núm vặn đã bóc sơn, đằng sau ông là hai tủ sách đứng xếp sát nhau, mỗi tủ ba tầng, mỗi tầng đều dựng đầy sách thuộc nhiều chủ đề. Xung quanh đó không có bất cứ trang trí gì khác, chỉ là lớp sơn trắng đã chuyển sang màu ngà. Những góc khác trong phòng cũng có bàn và giá sách tương tự được thiết kế theo những phong cách khác nhau.

Bác Ba nhanh chóng quay trở lại bàn khách với hai tách trà bốc khói mang theo hương long tỉnh nhè nhẹ. Khóe môi Hạo Thần bất giác cong lên.

– Chỗ tôi không có nhiều đồ xa xỉ. May mà còn chút trà của đứa cháu mang tới. Mong cậu không chê cười.

– Sao có thể chứ. – Hắn vội đáp, không phải mấy lời khách khí như bình thường. – Vừa vặn đây là loại trà tôi thích nhất.

– Vậy sao? – Tâm tình bác Ba được buông lỏng hơn. Ông dựa lưng vào tựa ghế, hai tay đặt trên đùi, từ tốn vào thẳng vấn đề chính. – Không biết vì chuyện gì mà đích thân Tổng giám đốc như cậu lại đích thân tới đây? Chẳng lẽ là vì hồ sơ đang bị kẹt ở chỗ chúng tôi?

– Đó chỉ là nguyên nhân nhỏ thôi. Vài ngày nữa sẽ có nhân viên phụ trách hạng mục đó trực tiếp tới gặp mặt đại diện bên Diên Ngư để bàn bạc về các khoản trong hợp đồng. Tôi vẫn mong hai bên có thể ký kết hợp tác. Tuy nhiên, hôm nay tôi đến đây là vì chuyện khác. Tôi muốn hỏi thăm về một người.

– Cậu thật biết nói đùa. – Bác Ba cười lớn. – Nếu là tìm người thì hình như cậu đã đến nhầm nơi rồi. Sở cảnh sát là tòa nhà bên cạnh.

– Tôi đương nhiên không đùa. – Hạo Thần đặt tách trà đã uống vơi một nửa xuống, ngửa lưng ra sau, chân vắt chữ ngũ. – Người này chắc chắn ông biết. Cậu ta tên là Đông Sa. – Hắn bồi thêm một câu. – Tôi muốn gặp cậu ta.

Bác Ba biết ánh mắt đang nhìn mình. Không thể thương lượng. Không thể lẩn tránh. Chỉ có người từng trải qua cảm giác tước đi sinh mạng một người mới có ánh mắt cuồng dại vậy. Nhưng cái lạnh trong sự điên cuồng ấy càng làm ông thấy rùng mình. Số sinh mạng chết trên tay người này không chỉ có một. Nếu ông là một ông già sáu mươi tuổi bình thường, chắc chắn đã sợ hãi mà nghe theo lời Hạo Thần.

– Thế nào? Ông không làm được sao?

– Giờ này hẳn là tới rồi.

Ông lờ đi câu hỏi của hắn, giơ tay nhìn đồng hồ rồi vòng ra sau bàn làm việc, nhấn phím gọi nội bộ.

– Cho vào đi.

Hạo Thần có chút cảnh giác, thay đổi tư thế ngồi, khoanh tay trước ngực, trên mặt thường trực nụ cười xã giao. Bị ảnh hưởng bởi phản ứng của bác Ba, hắn cũng chăm chú nhìn ra cửa, không chớp mắt. Tay nắm gỗ bị vặn xuống, khe hở hẹp dài giữa hai cánh cửa được nới rộng. Một khoảnh khắc ấy, Hạo Thần có thể cảm nhận được sự tức giận cùng bất lực nhiều năm tích tụ như quả bom đếm ngược về không, bùng nổ. Mười đầu ngón tay gần như xé rách vải áo. Hắn phải kìm nén mình, dồn dòng cảm xúc hỗn loạn xuống đôi chân, đóng đinh mình ở nguyên vị trí trên ghế. Nếu không làm vậy, hắn sợ mình sẽ xông ra và cho người kia một đấm. Khuôn mặt lưu lại trong trí nhớ hắn còn rất trẻ và đã phai mờ nhiều, nhưng lúc này hắn dám khẳng định một trong bốn người vừa bước vào kia là kẻ đã biến mất cùng em gái hắn năm đó.

– Bác Ba, gọi chúng cháu tới có việc gì vậy? – Du là người cuối cùng bước vào. Cửa còn chưa khép cô đã vội hỏi.

– Vốn là có việc liên quan tới cả mấy đứa, nhưng giờ xem ra chủ yếu dính dáng tới mình Sa thôi. – Ông vỗ vai cậu rồi bước tránh sang một bên. – Cháu quen người này chứ?

Đông Sa ngờ ngợ nhìn vị khách ngồi trên ghế. Ba người còn lại cũng mang chung một vẻ mờ mịt.

– Chúng ta chưa từng chính thức gặp mặt. – Hạo Thần đứng lên, bước đến trước mặt Sa. – Nhưng mà cả cậu và tôi đều từng nhìn thấy ảnh nhau rồi. – Cao hơn Sa nửa cái đầu, hắn đưa mắt nhìn xuống, bắt tay cậu. Bàn tay siết chặt, hắn gằn từng tiếng. – Tôi tới đòi lại em gái mình.

Một câu nói này giúp Sa nhận ra kẻ ngạo nghễ đứng trước đây là ai, và tại sao lại đối địch với mình như vậy.

———————————————-


Khôi Phong dừng xe trước đèn đỏ, quay sang nhìn Đăng Anh. Đã là lần thứ ba cô hớt tóc ra sau. Anh biết động tác này, cô chỉ làm vậy mỗi khi có vấn đề suy nghĩ không ra. Từ lúc nghe tin bốn người kia không tới bệnh viện mà phải chạy thẳng tới chỗ bác Ba, tâm trạng cô có vẻ thấp thỏm không yên, đầu óc không tập trung.

– Nếu lo vậy thì không về nhà nữa. Chúng ta tới chỗ bác Ba.

Cô sửng sốt quay sang nhìn anh. Tay trái đang đưa lên hớt tóc lần thứ tư cũng ngừng lại.

– Tôi trông lo lắng lắm à?

– Ừ. – Anh không nhìn cô, nhấn ga cho xe chạy.

– Anh làm sao đoán được vậy?

Phong không trả lời, vừa tủm tỉm cười vừa đánh xe vào bên lề đường. Đăng Anh nheo mắt. Cô rất ghét nụ cười này của anh.

– Anh vào mua thuốc. Em muốn đợi trong xe hay ra ngoài đợi?

– Ra ngoài cho thoáng.

Cô tháo dây bảo hiểm, xuống xe, đứng dựa vào cửa ô tô, trong lòng vẫn thắc mắc vì sao anh nhận ra được tâm trạng của mình. Nhưng Phong nói đúng. Từ khi thấy hai chữ “Phi Lang” trên bản hợp đồng Du đưa cho mình, Đăng Anh đã có dự cảm không lành. Cô có thể lờ mờ đoán được vì sao hôm nay Tứ Tử bị bác Ba gọi đi, và vì vậy nên cô mới quyết định về thẳng nhà. Cô lo lắng nên mới trốn tránh. Có điều, chỉ cần bọn họ xuất hiện trên hòn đảo này thì cô sẽ chắc chắn phải gặp họ. Thậm chí còn sớm hơn cô dự đoán.

– Em gái, đứng ở đây một mình không buồn sao? Đi chơi với bọn anh đi.

Đăng Anh lờ đi vẻ cười cợt của ba tên thanh niên đang quây lấy mình. Mùi rượu theo hơi thở phả ra. Nhìn cách ăn mặc thì bọn họ giống khách du lịch hơn là dân bản địa. Cô luồn tay ra sau, giật thử nắm cửa nhưng không được. Lòng rủa thầm Khôi Phong đã khóa xe, cô lách người tránh thoát khỏi sự vây hãm của ba tên say giữa ban ngày.

– Em gái, chạy đi đâu vậy? – Một tên nắm lấy cánh tay phải còn băng bó, giật ngược cô trở lại.

– Buông!

Giọng Đăng Anh trầm xuống, nắm đấm tay trái đã sẵn sàng, chân cũng chuẩn bị đưa lên thụi mạnh vào bụng thằng đang túm mình. Chính lúc này, một lon nước bẹp bay đến đập trúng thái dương khiến hắn loạng choạng buông tay. Cô không bỏ lỡ thời cơ, đạp mạnh vào đầu gối hắn rồi bỏ chạy. Tiếng hò hét vẫn bám sát phía sau. Một cái bóng vụt qua, túm lấy tay trái cô kéo đi. Đăng Anh ngỡ ngàng trước tình huống đang diễn ra, theo bản năng dừng lại, giằng co với người này.

– Chị! Là em. – Cậu thanh niên vừa cuống vừa giận hét lên.

– Hạo Quang?

– Còn không mau?

Tuy nhiên, việc một người cô không mong muốn gặp lại đột ngột xuất hiện khiến cả cơ thể Đăng Anh ngừng trệ. Cô cứ trợn mắt ra nhìn cậu, quên mất mình đang ở trong tình huống gì. Đến khi lấy lại được ý thức, sức giãy giụa của cô càng lớn. Cô thà gặp rắc rối với ba thằng say kia còn hơn phải dính dáng tới cậu. Trước phản ứng của Đăng Anh, Quang tăng lực nắm chặt cổ tay cô khiến cô không thoát được khỏi sự kìm kẹp của cậu. Cô càng vội, càng nóng lòng muốn thoát ra.

Hạo Quang bối rối. Cậu không biết phải làm gì để cô bình tĩnh thì đột ngột một cú đấm vung tới. Rất nhanh, cậu ngửa người ra sau tránh thoát, nhưng cũng vì vậy mà buông Đăng Anh. Một tấm lưng cao lớn lập tức chắn trước mặt cậu, khiến Đăng Anh hoàn toàn biến mất khỏi tầm mắt. Hạo Quang chau mày, muốn cẩn thận quan sát tình hình. Tuy nhiên, ngay khi nghe thấy Đăng Anh gọi tên người vừa đến, cậu quăng ngay lời hứa sẽ không đánh nhau ra khỏi đầu, từ phía sau tấn công Khôi Phong.

Cảm nhận được một luồng khí ập tới, Phong không chần chừ ôm lấy Đăng Anh né sang một bên rồi xoay người thủ thế chờ đòn đánh tiếp theo. Quang không bỏ lỡ một giây, lợi dụng thân hình nhỏ của mình, hai bàn tay để song song trước cằm, người cúi thấp lao tới trực diện. Đến khi áp sát đối phương, cậu hơi dướn người, nhắm thẳng vào dưới cằm mà tung nắm đấm. Đòn đánh bị chặn lại, cậu nhanh chóng bám lấy cánh tay đang chế trụ mình làm đà, bật người, chân phải co lên, muốn dùng đầu gối đá mạnh vào mạn sườn Khôi Phong. Anh không nao núng đỡ bằng tay còn lại, rồi cùng lúc dồn lực vào hai tay đẩy cậu ra xa, tạo lại khoảng cách an toàn giữa hai người. Quang đổi chiến thuật, lần nữa tiếp cận đối phương nhưng giữ khoảng cách một sải chân, đổi từ những cú lên gối thành những đòn nhảy đá cao hoặc gạt chân. Cậu nhắm vào những điểm yếu trên diện rộng, từ đầu gối, hông, tới ngực và cổ. Tuy vậy, bất kể cậu tấn công kiểu gì, Khôi Phong cũng chỉ phòng thủ. Anh đang cẩn thận quan sát thực lực của Quang. Đối thủ thấp bé hơn anh, là tuýp người nhanh nhẹn và linh hoạt. Cậu không hoàn toàn đánh theo một loại võ thuật nhất định mà nhuần nhuyễn phối hợp dựa theo hoàn cảnh, hơn nữa không biết nương tay, luôn tung ra những đòn hiểm. Cậu được dạy rất bài bản, tư chất cũng rất tốt, chỉ còn thiếu kinh nghiệm. Còn anh, kinh nghiệm thực chiến lại phong phú hơn cả. Anh quyết định phản đòn.

Tốc độ trận chiến còn nhanh hơn lúc trước. Cách tấn công của anh rất gọn, không có động tác thừa, dựa vào đòn đánh của đối phương mà biến thủ thành công. Anh không di chuyển nhiều, hai chân trụ vững chỉ giao động trong một vòng tròn nhỏ, để đối thủ vần quanh. Quang lần nữa dùng nắm đấm tấn công lần lượt vào ngực và bụng, anh cũng như trước, dễ dàng bắt được, khóa chéo tay cậu. Tuy nhiên, lần này anh không đẩy ra mà dùng sức định vật ngược cậu xuống.

Cả trận chiến tưởng chừng kéo dài hàng giờ đồng hồ lại chỉ diễn ra trong vài phút, vừa đủ để Đăng Anh gạt bỏ cảm xúc sang một bên, suy nghĩ bằng cái đầu. Mặc kệ cô đang sợ hãi và muốn trốn khỏi Hạo Quang thế nào, cô cũng không thể để hai người này đánh nhau tới mức một què một chột được. Bởi vậy, ngay vào thời điểm quan trọng nhất, Đăng Anh dứt khoát tháo giày, chuẩn xác quăng vào giữa hai người, thành công chặn đứng đòn đánh tiếp theo của cả hai.

– Dừng.

Thấy cô nhảy lò cò tới, hai người buông nhau ra. Khôi Phong cúi xuống nhặt lấy chiếc giày nằm lăn dưới đất, đưa cho cô.

– Tất cả chỉ là hiểu lầm thôi. Cậu ấy không có ý tấn công tôi. – Đăng Anh quay sang nói với Khôi Phong.

Anh nhìn cô nghi ngờ.

– Đây là em trai tôi, Hạo Quang.


"Chương 10" bởi Mạc Nhất Thuyết
Ngoài cửa, tiếng đập dồn dập. Trong lồng ngực, tim nhảy lên từng hồi. Cô men theo dọc tường đến bên cửa, nằm rạp xuống nhìn qua khe nhỏ sát sàn, lờ mờ thấy được mấy mũi giày vấy bẩn. Cánh cửa lại rung lên dưới những cái gõ mạnh. Lần này, người ngoài cửa lên tiếng. Cô cảm giác như hơi thở mình đã bị rút cạn. Cô biết giọng nói này, lại không ngờ người đó sẽ đến. Sợ hãi và do dự bị cuốn sạch. Cô vội đứng dậy mở cửa. Ánh sáng chói chang giữa trưa choán lấy tầm nhìn nhưng chỉ cần là cái bóng mờ cô cũng nhận ra anh. Đi cùng còn có ba người khác. Thấy bọn họ cả người nhếch nhác, thậm chí còn bốc mùi, cô không hỏi một câu, mở rộng cửa để họ vào.

- Cám ơn. – Tiếng anh thì thầm bên tai, cô khẽ rùng mình. Đó không phải là kiểu thuận miệng cảm ơn hay một lời cảm ơn khách sáo.

Cô khẽ gật đầu.

- Có chuyện gì thì từ từ rồi nói.

Anh đang chạy trốn. Người con gái ấy cùng anh chạy trốn. Hai người còn lại cũng chạy trốn. Còn cô, đã đóng gói đồ đạc để chuẩn bị chạy trốn. Khi hai bên hiểu rõ chuyện của nhau, cô đã có suy nghĩ thế này: Cuộc đời rất kì diệu.


10.


Đăng Anh ngồi trên chiếc ghế gỗ cứng, tay phải vẫn treo trước ngực, tay trái đặt yên trên đùi, vai so, lưng gập, đầu cúi gằm. Nửa tiếng đã qua, cô vẫn giữ nguyên tư thế này, không dám ngẩng đầu nhìn người ngồi trước mặt. Đối diện, Hạo Thần đầu mày không nhíu nhưng ánh mắt âm ỉ tức giận, môi mím chặt, cảm xúc từng đợt đánh vào lí trí, giống như chỉ cần thêm một cơn gió mạnh, hắn sẽ không kiềm chế được mà bùng nổ.

Nhịp ngón tay gõ càng nhanh. Tới cuối hắn đập mạnh bàn.

- Được, em không nói. Vậy anh nói. Chúng ta tính toán sòng phẳng nhé. Năm nay em hai mươi ba. Năm mười tám tuổi em cứ vậy cắt đứt liên lạc với bọn anh. Không một lời, không một tin nhắn. Cứ thế biến mất liền năm năm. Em có biết năm năm rồi anh và Quang tìm em khắp nơi không? Nơi nào em có thể tới đều đến, lật tung lên cũng không thấy tung tích. Từng ấy thời gian em có nghĩ tới bọn này sẽ lo lắng thế nào? Hay là em còn chẳng nhớ rằng mình còn một thằng anh một đứa em hả? Có chuyện không tìm tới anh. Bình an rồi cũng không báo một tiếng. Rốt cuộc, trong lòng em còn có bọn này không?

Hắn đay nghiến từng lời, rất muốn đánh mông con em vô tâm này. Hạo Thần lần nữa thả mình về ghế, tay day trán. Mắng cũng đã mắng rồi. Xin lỗi cũng đã xin lỗi rồi. Nhưng hắn cảm thấy lời nói cũng không đủ để bù đắp cho năm năm tìm kiếm. Lúc chưa gặp lại thì lòng lo lắng, luôn mong được thấy người bình an trở về. Đến khi gặp nhau lại giận đến mức không muốn nhìn mặt con bé. Nếu Đăng Anh giận giữ phản bác hắn, chỉ trích hắn, hoặc đơn giản là nói vài lời để hắn có cớ phát hỏa thì đã tốt. Đằng này, ngoài một câu xin lỗi, cô không nói thêm một lời, chỉ ngồi im tỏ ý hối hận. Nhìn đến cánh tay quấn băng trước ngực cô, Hạo Thần nhớ lại câu chuyện mà hai tiếng trước Đông Sa cùng mấy người còn lại lần lượt kể cho hắn và Hạo Quang nghe. Lòng hắn như bị ai cào cấu, cơn giận cũng theo đó bị xé rách.

- Được rồi, chuyện này không truy cứu nữa.

- Thật sự không trách em nữa sao? – Đăng Anh cẩn thận dò hỏi.

- Muốn cũng không trách được cả đời. Tươi tỉnh lên đi. Thấy em vậy anh cũng không cười nổi.

- Hì hì. – Nhận ra tâm tình anh trai đã khá hơn, cô lập tức cười lấy lòng, cũng chuyển về chỗ ngồi mềm mại quen thuộc. Chiếc ghế gỗ kia làm cô ê cả mông. – Em biết là anh không nỡ mà.

- Em đó! Chỉ sợ năm năm trước khi rời đi, trong đầu đã có suy nghĩ này rồi. Chỉ giỏi gây chuyện. Hôm nay tới đây thôi, về nghỉ ngơi đi. Chuyện công việc ngày mai chúng ta sẽ thảo luận. Thư ký của anh sẽ liên lạc với văn phòng phía bên em để đặt lịch hẹn.

Hạo Thần nhìn theo bóng dáng đứa em giờ đã trưởng thành. Dù tính cách có thay đổi nhiều đến đâu thì vẫn là đứa em nổi hứng làm càn, không chịu nghĩ tới hậu quả của hắn. Lần nào cũng làm hắn phát điên, và lần nào kết quả cũng giống hệt nhau. Đôi khi hắn nghĩ do mình chiều con bé quá. Đôi khi hắn lại nghĩ, đó là điều con bé đáng được hưởng. Có người dạy dỗ, có người yêu thương.

Đăng Anh ra tới hành lang liền nhìn thấy Khôi Phong đang đứng dựa tường chăm chú xem gì đó trên điện thoại, ngón cái chốc chốc lại gạt màn hình. Cô dừng bước, cứ đứng đó nhìn anh, chăm chú lướt từng góc cạnh khuôn mặt ấy, từng đường nét cơ thể ấy, phác họa lại hình ảnh của anh trong đầu, lưu lại ở một góc nào đó trong trí nhớ. Khi cô tiếp tục tưởng tượng tới bức vẽ thứ hai thì động tác của anh dừng lại, ánh mắt đen thẳm nhìn về phía cô, đôi môi nhạt nhếch lên cười rất nhẹ.

- Sao ngẩn người vậy? Đang nghĩ gì?

Không đợi cô bước tới chỗ mình, Phong đã rất nhanh đến bên cạnh, hơi cúi người, hạ giọng hỏi. Động tác của anh tự nhiên, thuần thục, cũng giống như cô trong vô thức vẽ lại hình ảnh anh trong đầu, vẽ đi vẽ lại cả ngàn lần. Đăng Anh hơi giật mình, rồi rất nhanh lấy lại bình tĩnh. Cô lắc đầu thay câu trả lời, mỉm cười nhẹ như nói với anh không có chuyện gì cả. Anh cũng không hỏi thêm, chỉ sóng bước cùng cô đi vào thang máy. Khi cánh cửa kim loại hai lớp đóng sập lại vào nhau, ánh mắt nãy giờ vẫn dõi theo hai người mới biến mất.

- Giải quyết xong rồi à? – Hạo Quang đợi đến khi người đã đi mới mở cửa phòng bước ra. – Thật là không thể giận Đăng Anh được lâu. Lần nào cũng vậy.

- Em cũng biết tính con bé mà. Có trí nhớ hay mất trí nhớ thì tính cách vẫn vậy. Cũng chẳng biết bị nó bỏ bùa lú gì nữa, từ khi quen biết tới giờ có mấy lần giận được nó lâu?

- Cũng phải. – Vẻ mặt có chút bất đắc dĩ, Quang ngồi xuống, rót một chén trà long tỉnh đặc xanh ngát. – Mà chuyện bản đề xuất anh tính thế nào?

- Tạm thời án binh bất động. – Nói đến công việc, sắc mặt Hạo Thần trở nên nghiêm túc hơn. – Đợi thêm mấy ngày nữa hẵng quay lại gặp Nguyễn Hữu Bách. Bây giờ phải điều tra lại về thông tin về Diên Ngư và Tứ Tử. Còn cả lão già kia nữa.

- Anh nghi ngờ gì à?

- Chẳng lẽ em không nghi ngờ? – Hắn hỏi lại, viền môi mỏng khẽ cong, nơi khóe mắt vừa vặn nhìn thấy ánh cười ẩn hiện trong con ngươi nhạt màu của Hạo Quang.

Trời tháng ba nhiệt độ xuống thấp. Tuy không đáng so với mùa đông ở vùng ôn đới nhưng với người đã sống quen trên đảo Diên Ngư thì thời tiết mấy tháng đầu năm cũng đủ để mặc thêm hai, ba lớp áo. Đặc biệt khi trời về đêm và tảng sáng, gió gào rít mang theo cái lạnh tràn qua những khe cửa nhỏ nhất. Cùng với đó là những trận mưa xối xả kéo dài. Trừ khi có xe đưa đón tới tận cửa, chẳng ai muốn cầm ô ra đường vào bốn tháng ẩm ướt trong năm. Bởi vậy, những hoạt động trong nhà trở nên náo nhiệt hơn nhiều. Tối đó, trong căn biệt thự nhỏ nằm trên sườn núi thuộc thung lũng Bách Diệp, mọi người tấp nập chuẩn bị bữa tối. Tây Phụng và Khôi Phong là đầu bếp chính, bận rộn cắt gọt, xào nấu trong bếp. Đông Sa ở một bên chuẩn bị đồ uống và đồ tráng miệng, còn Nam Du lôi ra bộ bát đũa chén đẹp nhất rửa qua một lần rồi sắp ra ngoài bàn ăn. Bắc Trí lúc này đang đội mưa đi vòng quanh nhà kiểm tra hệ thống chống thấm nước và các cửa chớp ngăn gió trước khi cơn bão được dự báo đổ bộ vào đảo. Ngoài phòng khách, Đăng Anh ngồi bên bác Ba, nói đủ thứ chuyện trên trời dưới biển. Miệng nhỏ cứ liến thoắng không ngừng, chọc cho ông cười lớn không ít lần. Mọi người ở trong bếp nghe thấy giọng cô, tâm trạng cũng vui vẻ hơn, thỉnh thoảng còn nói vọng vào, đùa giỡn vài câu.

Bác Ba nhìn đám trẻ xung quanh mình, nụ cười lại tươi hơn. Đã già rồi, cuối cùng ông cũng hiểu cảm giác được quây quần bên con cháu. Ông không biết trước đây mình đã làm điều tốt gì, hay là phúc đức của kiếp trước, để một người hơn nửa đời người thấm mình trong máu của thù hận, đến cuối đời lại được hưởng dư vị của hạnh phúc, hiểu được thế nào là gia đình. Ông đã sớm coi đám trẻ này như con ruột mà dạy dỗ, chăm sóc. Năm năm rồi, đều trưởng thành cả rồi. Mỗi người mỗi vẻ, dù là tính cách trầm ổn, chín chắn hay lông bông, trẻ con thì ông biết rõ nội tâm chằng chịt vết thương của bọn chúng đều đã liền sẹo. Bác Ba biết, cánh đã cứng thì chim nên rời tổ, nhưng ông không buông được lo lắng, đặc biệt đối với Đăng Anh. Nghĩ đến đây, ông nhìn về bóng dáng cao lớn ngồi xuống bàn ăn, có chút thất thần.

- Lại nói, bác Ba, vì sao hạng mục của anh cháu lại không được thông qua vậy?

Trên bàn, mọi người đều đã ăn được quá nửa, lúc này câu chuyện phiếm dần chuyển về những sự vụ xảy ra gần đây.

- Hẳn là mấy đứa đều đã tìm hiểu qua công ty Phi Lang này. Bây giờ Phi Lang vươn rộng cánh tay thâu tóm nhiều mặt hàng trên thị trường nhưng chuyên sâu và uy tín nhất vẫn là vận chuyển hàng hóa. Miễn là có thể vận chuyển, loại hàng hóa nào cũng nhận, chỉ cần đối phương trả được giá. Cái tên Phi Lang này bởi vậy mà còn nổi tiếng với cả giới ngầm, bọn xã hội đen thường xuyên tìm tới nhờ vận chuyển người, vũ khí và hàng cấm.

- Nói thế, lần này cũng có liên quan tới bọn xã hội đen sao? – Phụng đặt đũa xuống hỏi.

- Bản đề xuất lần này nếu là liên quan đến xã hội đen thì cũng không bị giữ lại lâu như vậy đâu. Lần này Phi Lang đưa ra hai hạng mục. Một là muốn đánh vào thị trường du lịch ở Diên Ngư, mở một chuỗi nhà hàng bản địa. Hai là muốn mở một kho hàng ngầm, bên ngoài lấy danh nghĩa là nơi trung chuyển thực phẩm từ đất liền nhưng thực tế là nơi cất giấu vũ khí. Vì chuyện này có chút bất bình thường nên cho tới bây giờ bản đề xuất mới chưa được duyệt.

- Bác nói không sai. Hạng mục thứ hai này rất có vấn đề. Như cháu biết thì Phi Lang trước đây sẽ không nhận. Nhưng bây giờ thì… - Đăng Anh chau mày. Thấy ánh mắt mờ mịt của mọi người, cô dừng lại, giải thích rõ hơn. – Là thế này, vận chuyển, đúng như nghĩa của từ, chỉ là ở giữa làm trung gian chuyển hàng thôi. Có thể là bên A muốn chuyển hàng từ thành phố này sang thành phố khác, hoặc bên A chuyển cho bên B, Phi Lang là bên C chuyên trách gửi hàng. Về chuyện mặt hàng cụ thể là gì, có ảnh hưởng gì, trước giờ Phi Lang chưa từng can thiệp. Tuy nhiên lần này không những biết rõ mặt hàng, mà bên trữ hàng lại chính là Phi Lang. Chuyện này hoàn toàn không đúng với nguyên tắc làm việc của công ty. Có thể thấy, giao dịch giữa Phi Lang và bên cung cấp không bình thường chút nào.

- Không chỉ vậy đâu. Bản đề xuất này em cũng đã đọc. – Du lên tiếng. Bình thường, hồ sơ thuộc mảng kinh doanh, đầu tư, phát triển vẫn là do cô phụ trách giúp Bác Ba. – Chuỗi cửa hàng này nhìn bề ngoài thì đơn giản nhưng thực tế không phải vậy. Toàn bộ đầu bếp, phụ bếp, nhân viên phục vụ, tiếp tân, thu ngân cho tất cả các cửa hàng đều là người từ đất liền chuyển đến, không nhận người bản địa làm việc. Mọi người không thấy chuyện này kì lạ sao?

- Buôn người?

- Đúng là anh hiểu em nhất! – Du vỗ mạnh vào vai Trí rồi nói tiếp. – Lúc đầu em cũng không để ý nhưng mà vừa nghe bác phân tích xong thì nghĩ tới. Hoàn toàn có thể là buôn người trá hình. Quy mô của chuỗi nhà hàng rất lớn. Mà kể cả không lớn như chúng ta tưởng thì mọi người thử nghĩ xem, viện cái cớ đuổi việc nhân viên rồi cử nhân viên mới từ đất liền sang, cứ vậy vài lần thì ít người cũng thành nhiều người. Mà những người bị đuổi đâu nhất thiết là phải quay trở về, đúng không? Luật nhập cư của chỗ chúng ta là thoải mái nhất đấy.

- Ừ, không sai. Nhưng anh vẫn cảm thấy có chỗ nào đó không hợp lý lại chưa nghĩ ra được. – Đông Sa trầm ngâm. – Dù thế nào thì cũng phải điều tra rõ hơn. Bác Ba, bác tính làm thế nào?

- Bên chúng ta trước giờ cũng không phải trong sạch gì. Nhận hàng cấm cũng không phải chưa từng xảy ra. Vốn bác định thương lượng thỏa hiệp không để bên ta quá thiệt thòi, sau lại biết bên Phi Lang và Đăng Anh có quen biết thì nghĩ chúng ta có thể nhờ đó lấy được chút lợi thế. Nhưng mà Du nói đến khả năng buôn người làm bác có chút lưỡng lự. Lúc này, cách tốt nhất có lẽ là để Đăng Anh nói chuyện thẳng thắn với họ.

- Nên vậy. – Không biết từ lúc nào Trí đã cầm máy tính bảng trong tay, đặt vào giữa bàn rồi bật chế độ chiếu phát ba chiều để mọi người dễ quan sát. – Cháu vừa kiểm tra một chút. Đối tác của Phi Lang trong vụ này là người có lai lịch lớn. Mọi người tự xem đi.

Chức vụ người này rất cao, quyền lực lớn, tiền nhiều, nhưng đều không nghiêm trọng bằng một thân phận bí mật không được vạch trần trên tài liệu mà Trí tìm thấy. Đăng Anh và Sa vừa đọc được vài dòng liền kín đáo trao nhau ánh mắt. Khôi Phong cũng im lặng nhìn sang phía cậu.

- Chuyện điều tra lần này để cháu phụ trách. – Sa rất nhanh đưa ra quyết định. – Đăng Anh, chị phải nói chuyện một lần với Phi Lang.

- Được, chị biết phải làm gì.

Hai người chưa bàn bạc với cả nhóm đã phân công xong công việc làm những người còn lại theo không kịp, cảm thấy là lạ. Tuy nhiên không ai có ý định hỏi nguyên nhân.

Sau bữa tối, mọi người tản ra làm công việc của mình, chỉ còn Đông Sa và bác Ba ngồi lại. Bão đã đổ bộ vào vùng ven đảo. Chỗ bọn họ ở trên núi, gần như giữa đảo nên trời chưa mưa, cũng chưa cảm nhận được rõ cơn giận của sóng biển nhưng gió đã ầm ầm đập vào các khung cửa như muốn phá vỡ từng lớp kính. Bác Ba ngồi đọc sách ở phòng khách, có lẽ vì tiếng gió mà không tập trung, ánh mắt không kiên nhẫn đặt trên trang giấy. Không được bao lâu, ông tháo kính, bỏ quyển sách xuống rồi chậm rãi bước lên tầng hai. Khi bóng lưng của ông đã khuất hẳn sau cánh cửa phòng, Sa mới khẽ dịch người đổi tư thế, con chữ trước mặt như đang nhảy múa, biến thành những dòng chữ trên bản đề xuất của Phi Lang. Cậu khẽ chạm lên mắt rồi rời tay, đặt lên chỗ hõm ở cổ, giữa xương quai xanh, nghĩ đến vài chuyện khi còn nhỏ. Cả cơ thể theo kí ức âm ỉ đau. Cơn đau lan rộng, thấm vào mạch máu, chảy lên não, chặn lại dòng hồi tưởng. Sa lắc nhẹ đầu, lấy lại sự minh mẫn rồi không tiếng động rời khỏi phòng khách, đi xuống tầng hầm. Ở một góc khuất, một đôi mắt chằm chằm theo dõi từng động tác của cậu.


"Chương 11" bởi Mạc Nhất Thuyết
Tối đó, cậu đang chăm chú đọc sách trong phòng thì bị tiếng ồn ngoài cửa làm phiền. Tiếng hò hét, đánh đập rất rõ ràng. Cậu không quá tò mò, chuyện này ngày nào cũng xảy ra. Cậu nhận ra tiếng hét là của cô bé mới đến ký túc xá, nhỏ hơn cậu khoảng bốn, năm tuổi. Cô bé thường ngồi một mình trong góc, ít nói nhưng mỗi lần mở miệng đều khiến người khác tức giận. Lúc đầu chỉ có một, hai đứa đánh cô. Sau này tập hợp thành cả một nhóm. Cứ vài ngày lại đi tìm cô bé, không cần có nguyên do cụ thể liền tụm lại đánh. Nhẹ thì chỉ bị bầm dập, nặng thì chảy máu phải xuống phòng y tế. Đương nhiên, những đứa kia cũng không lành lặn trở về. Thường dõi theo cô bé, cũng luôn âm thầm giúp đỡ nhưng cậu chưa từng trực tiếp ra mặt cứu cô. Cậu luôn đứng một bên đợi.

Tiếng ồn ngày càng lớn, còn có cả tiếng đập lên cửa, không biết là vô tình hay cố tình. Cậu vẫn ngồi yên, lặng lẽ xem xét tình hình. Sau vài lần, cậu ngoài ý muốn nhận ra đó là tín hiệu kêu cứu mà mình chờ đã lâu, liền vội ra mở cửa. Cả một đám con trai vây thành vòng tròn, chân đá loạn, tay vung vẩy, miệng chửi bới. Cậu loáng thoáng nhìn thấy dáng người cuộn tròn của cô bé trên sàn, hai cánh tay chụm lại bảo vệ đầu. Xem đống đồ vật rải rác trên mặt đất có thể thấy là đánh nhau từ phòng một lên đến chỗ này thì dừng lại. Tiếng gõ cửa chắc chắn cũng là của cô bé. Tới hôm nay mới chạy đến chỗ cậu kêu cứu nhưng không hề có sự cầu xin mà vẫn cứng đầu như vậy, trong ánh mắt thậm chí còn có một chút bất đắc dĩ. Có lẽ do không chịu nổi nữa.

Cậu khẽ cười.


11.


Bác Ba ngồi trên chiếc ghế duy nhất trong phòng, nhìn Khôi Phong sắp xếp lại đồ trên bàn, lấy bộ chăn đệm mới rồi chuẩn bị giường cho ông. Cảnh tượng này nhiều năm trước cũng từng diễn ra.

Đó là khoảng mười năm về trước, vào đầu đông, sau khi nhiệm vụ thực chiến cuối cùng của Đăng Anh thất bại. Ông tìm được Khôi Phong ở bãi phế thải sau nhà, rách rưới và bẩn thỉu, bùn đất và máu khô kết lại thành từng mảng, hơi thở phập phồng khi có khi không. Anh nửa nằm nửa ngồi dựa vào đống sắt vụn, hàng mi khép hờ, đôi con ngươi vẩn đục. Khi bác Ba chạy tới nơi, anh chỉ còn đủ sức thều thào ba chữ “Đừng báo tin” rồi ngất lịm. Cả một ngày ông vật lộn với thuốc men, băng gạc và những vết thương nông sâu trên người Phong. Khó khăn nhất là viên đan xuyên qua xương sườn, nằm ngay dưới ngực. May mắn là nội tạng không bị tổn thương nhưng do không được xử lí sớm, lại thêm bôn ba mệt nhọc, cơ thể thiếu máu và dinh dưỡng nên tình hình trở nên nghiêm trọng hơn. Bác Ba có thể đoán được đây chính là lí do anh phải liều mạng trốn tới tận nơi ở của một kẻ đã về hưu này. Không chỉ là người anh có thể tin tưởng, ông từng có một khoảng thời gian là bác sĩ quân y. Tuy nhiên, bác Ba tự cười giễu chính mình, thời gian quả nhiên làm mai một tay nghề. Lúc kéo được mạng của Phong về, ông cũng đã mệt lừ, ngồi bệt xuống đất thở dốc, hai bàn tay còn run run, đầu ngón tay trỏ do bặm vào dao quá sâu và lâu mà mất cảm giác, mồ hôi ướt đẫm tóc và lưng áo.

– Cháu hôn mê được bao lâu rồi? – Khôi Phong chống tay xuống giường, nâng cơ thể âm ỉ đau nhức dậy.

– Hai ngày. – Bác Ba đặt gối lên đầu giường rồi đỡ anh dựa vào đó. – Cháu cảm thấy thế nào?

– Cháu vẫn ổn. Bác không báo cho ai?

– Không. – Ông lắc đầu, ngồi xuống chiếc ghế cạnh giường. – Rốt cuộc chuyện gì đã xảy ra? Trong báo cáo nhiệm vụ, họ ghi cháu đã chết, không tìm thấy xác. Nhưng con bé một mực không tin, hai ngày ba bữa làm náo loạn phòng bệnh muốn đi tìm cháu.

– Đã chết? Vậy cũng tốt. Cháu cũng không trở về được. – Phong im lặng. Anh không nhìn ông. Tiếng hít thở trở nên nặng nề. – Trụ sở chính sẽ không bỏ qua cho cháu.

– Nói như vậy, nguyên nhân hẳn không phải là cái nhiệm vụ kia rồi. Cháu đã biết được những gì?

– Đủ để phải chết.

Bác Ba khẽ gật đầu đồng tình. Cuộc sống của những kẻ đi đánh giết thuê là vậy. Bọn họ không có lựa chọn của riêng mình, chỉ có mệnh lệnh. Một khi đã phá vỡ những nguyên tắc được đặt ra, họ phải chết. Bất kể bí mật mà Phong biết là gì, biến mất là lựa chọn duy nhất. Nếu anh trở về, anh có thể không chết, nhưng bọn chúng sẽ dùng Đăng Anh để uy hiếp anh. Anh sẽ phải làm những việc so với cái chết còn đáng sợ hơn. Ngược lại, nếu anh chết hoặc biến mất khỏi sự giám sát của tổ chức, ít nhất mạng sống của Đăng Anh sẽ được bảo toàn. Chúng sẽ giữ lại con bé như quân bài cuối cùng để kiềm chế anh trong trường hợp anh quay lại. Trong trường hợp anh thật sự chết, bí mật được giữ kín, mọi chuyện sẽ như chưa có gì xảy ra và Đăng Anh sẽ tiếp tục sống như bình thường.

– Chỉ cần con bé có thể vượt qua được cú sốc này. Phong, cháu là gia đình, là tất cả những gì con bé có.

– Đều là quá khứ rồi. Con bé sẽ vượt qua được. Nó sẽ có gia đình mới, chỗ dựa mới.

– Nếu cháu đã quyết định như vậy. – Bác Ba thở dài. – Sau này cháu tính làm gì? Có kế hoạch rồi chứ?

– Khi quyết định tham gia nhiệm vụ đó, mọi thứ đã được sắp xếp ổn thỏa rồi. Chỉ còn một việc cháu mong bác có thể giúp.

– Ta đã thoát khỏi thế giới đó rồi. – Ông có thể đoán được Phong muốn nhờ vả mình điều gì.

Anh nhìn thẳng vào mắt ông, chậm rãi nói ra từng chữ.

– Xin bác hãy đồng ý.


Đặt lại chiếc gối cho ngay ngắn, Khôi Phong nhận ra bác Ba đang ngẩn người trên ghế. Anh tiếp tục trải chăn, hỏi.

– Bác đang nghĩ gì vậy?

– Nghĩ tới hồi cháu còn ở với bác. Kể cả khi bị thương, chỉ cần còn cử động được, tối nào cháu cũng sắp xếp lại chăn màn cho bác rồi mới chịu đi nghỉ.

– Thói quen thôi. – Anh cười nhẹ hai tiếng. – Mọi thứ ổn rồi. Nơi này bác còn quen thuộc hơn cháu. Nếu không còn gì, cháu đi nghỉ trước.

– Xuống phòng khách hả?

– Đăng Anh bảo cháu nghỉ ở phòng gác mái.

– Ồ. Không nghĩ tới con bé thật sự đồng ý cho cháu ở đó. Bước vào nơi làm việc của nghệ sĩ là bước vào thế giới của bộ não và trái tim họ. Con bé đã nói thế đấy. Xem ra nó đang cho cháu một cơ hội.

– Cháu không nghĩ vậy. – Giọng anh đều đều – Bác ngủ ngon.

– Phong này, mười năm trước, lúc đưa ra quyết định đó, cháu có từng nghĩ tới việc Đăng Anh sẽ phản ứng như thế nào không? Dù sao cháu cũng là người rất quan trọng với nó.

– Chỉ vì khi đó cô ấy không còn ai khác thôi. Bây giờ không phải đã khác rồi sao? Thiếu đi một người, cô ấy vẫn sống tốt.

– Cháu… chưa từng hiểu con bé lấy một lần. Ngay cả chính mình đối với con bé có tình cảm gì cháu cũng không biết, phải không?

Phong không trả lời. Anh vốn không có đáp án cho câu hỏi này.

– Trong phòng làm việc của con bé, dưới tấm đệm giường có một hộc tủ. Trong đó có vài thứ có lẽ cháu nên coi thử. Đó là hộp đồ của nó từ ngày cháu rời đi đến trước khi bị mất trí nhớ. Từ khi trở lại đảo với cháu tới giờ, theo như bác biết thì nó chưa từng lên đó nên hẳn đồ vẫn còn. Bác nghĩ cháu nên xem qua.

– Bác ngủ ngon.

Khôi Phong nhẹ nhàng khép cửa, trên tay cầm hộp y tế, bước về phía phòng Đăng Anh. Bước chân đi không tiếng động nên càng tới gần anh càng nghe rõ tiếng cười nói trong phòng. Cô nói nhanh, giọng hơi to và cao hơn bình thường, xen kẽ tiếng cười lớn. Tâm trạng cô đang rất tốt. Hộp y tế trong tay như nặng hơn. Anh cứ vậy đứng ở giữa hành lang, không biết đang nghĩ gì. Lời trách mắng của Đông Sa vọng tới, là về vết thương của Đăng Anh. Anh không nghe rõ lắm, chỉ có mấy chữ “liều mạng”, “thiếu suy nghĩ” và “Khôi Phong” khiến anh giật mình. Anh nhìn cánh cửa lần nữa rồi ép mình nhấc bước, xuống tầng một.

Lúc này, phòng khách chỉ còn một ngọn đèn sáng, đủ để mọi người thấy đường đi lại nhưng đèn phòng bếp thì sáng trưng. Tay vẫn cầm chiếc hộp, Khôi Phong vào thì thấy Phụng đang cúi người cạnh tủ lạnh. Mùi hương ngọt tỏa dần đến chỗ anh. Phong đứng nguyên ở cửa, Phụng vẫn chưa phát hiện ra. Cô bê khay bánh tròn, cẩn thận đặt lên mặt bếp. Anh thấy cô bỏ lớp giấy kính bọc phía trên, vo lại rồi ném vào thùng rác, sau đó xoay qua xoay lại chiếc bánh một hồi, có lẽ là để kiểm tra thành quả của mình. Khuôn mặt nghiêng của cô nở nụ cười thỏa mãn. Cô đi tới tủ bếp, mở ngăn trên cao, rướn người muốn lấy chiếc đĩa men trắng. Trong ba cô gái ở nhà, Tây Phụng là người cao nhất nhưng vị trí để đĩa so với cô còn cao hơn. Trước đó, người cất đĩa hẳn là Đông Sa. Bắc Trí không phải tuýp người sẽ vào bếp giúp việc vặt, kể cả là rửa bát. Thấy cô xoay người chuẩn bị lấy ghế để trèo lên, Phong rời khỏi vị trí mình đang đứng, đi tới bên chiếc bàn nhỏ ở giữa phòng, đặt hộp y tế xuống. Tiếng cạch nhỏ làm Phụng chú ý, lúc này mới nhận ra anh đang ở trong bếp.

– Sao anh lại xuống đây? – Cô ngạc nhiên, nhìn thấy chiếc hộp trên bàn liền hỏi tiếp. – Không phải anh đi thay băng cho chị ấy sao? Xong rồi à?

– Chưa. Sa đang ở trên đấy. – Phong trả lời cô, đồng thời đi đến chỗ tủ bếp, dễ dàng lấy xuống chiếc đĩa cô cần.

– Cám ơn. – Phụng đón lấy, đặt chiếc đĩa xuống cạnh khay bánh. – Sa đã ở đó thì anh không cần lên nữa rồi. Họ nói chuyện còn lâu. Với lại anh ấy sẽ nhớ thay băng cho Đăng Anh.

Khôi Phong khẽ gật đầu. Trước khi rời đi vào mười năm trước, anh đã chuẩn bị cho Sa những kiến thức y học cơ bản và cần thiết để sau này cậu có thể chăm sóc Đăng Anh. Bây giờ cậu đang tiếp tục làm những điều mà anh ở thời điểm đó mong muốn. Tuy nhiên, anh ở thời điểm này lại cảm thấy không thoải mái.

– Anh ăn miếng bánh nhé? Là bánh chanh leo nên không quá ngọt. Vừa làm xong hôm nay. Tính đưa lên cho Đăng Anh nhưng chắc phải một lúc nữa.

Cô không đợi câu trả lời của anh, đặt bánh vào đĩa lớn rồi cắt ra hai miếng nhỏ, một cho Phong, một cho mình. Nếu anh không ăn cũng không sao, lúc nữa cô mang cho Đăng Anh là được, Phụng cười nghĩ rồi kéo ghế ngồi xuống.

– Nếm thử xem, có bằng của anh làm không? Đăng Anh luôn chê tôi làm không bằng anh. – Chiếc dĩa bạc cắt qua lớp phủ màu vàng nhạt trong suốt của bánh.

Phong không vội cầm dĩa mà vẫn nhìn người đối diện. Cô cúi đầu, tóc mái phủ trước trán, che đi cảm xúc trong đôi mắt. Anh chỉ nhìn thấy khóe môi cong nhưng cũng đủ để thấy sự tự tin của Phụng. Anh thử một miếng. Bánh tan trong miệng, vị ngọt dịu của đường và vị chua của chanh leo hòa quyện, hương ngát nhưng không đậm.

– Rất ngon. – Anh khen nhưng chất giọng vẫn đều đều. – Nhiều năm rồi tôi chưa làm bánh.

– Anh nói chẳng có cảm xúc như Đăng Anh gì cả. Thật vô vị. Nhưng được anh khen vậy cũng đáng rồi. Tí nữa tôi phải đi nói với Đăng Anh mới được. Để xem chị ấy còn dám nói tôi làm không ngon nữa không.

Tay anh dừng lại ngay trước khi chiếc dĩa lần nữa chạm vào bánh. Anh ngẩng đầu lên nhìn Phụng, thấy cô cũng đang nhìn mình.

– Ấy, tôi quên mất, bây giờ chị ấy nhớ không ra chuyện trước kia. – Cô rời ánh mắt, tiếp tục ăn bánh. – Thực ra, như thế này cũng tốt. Lúc ăn sẽ chỉ khen tôi làm ngon nhất, không so sánh với tay nghề của người khác.

Giọng điệu của Phụng lúc này có chút giống với khi Đông Sa nói chuyện với anh, lại có phần không giống. Nếu Sa cạnh tranh với anh vì Đăng Anh thì Phụng khiêu chiến chỉ đơn thuần là để so sánh tài năng. Phong không nói gì thêm, nhanh chóng ăn nốt phần bánh của mình. Anh ăn rất nhanh và gọn, không hề để kem lem ra hay vụn bánh rơi lung tung.

– Đăng Anh mà học được một phần tác phong của anh thì tốt quá rồi.

Phong nghe thấy tiếng Phụng đặt dĩa lên đĩa liền liếc qua. Chiếc đĩa của cô cũng sạch sẽ như của anh.

– Mỗi lần ăn bánh có kem, đĩa của chị ấy luôn nhem nhuốc nhất. Tôi nói bao nhiêu lần chị ấy cũng không chịu sửa. Có lần tôi hỏi đùa không sợ sau này người ta không thích sao thì chị ấy còn nói người ta không thích được thì đừng thích.

– Vậy sao?

Phong đáp một lời cho có.

– Nếu muốn tôi có thể kể cho anh nghe. Còn nhiều tật xấu khác nữa.

Như không biết nhằn xương cá hay ăn miếng to thì không biết cắn ra cho nhỏ chỉ cho cả miếng vào mồm, anh nghĩ thầm. Từ nhỏ anh đã chỉ bảo rất cặn kẽ nhưng cô cứng đầu không sửa được.

Phong ậm ừ hai tiếng rồi cầm đĩa và dĩa tới bồn rửa. Động tác nhẹ nhàng thuần thục, cũng nhanh và gọn như lúc ăn. Anh cầm khăn lau khô đĩa và thìa rồi trả mọi thứ về đúng vị trí của nó, không lệch một li. Đợi anh xong xuôi, Phụng mới cầm đĩa đứng lên. Lúc này cửa phòng tầng trên cũng mở ra, Đăng Anh và Đông Sa đi xuống. Ánh mắt Khôi Phong lập tức rời khỏi Tây Phụng, dõi theo người con gái đang bước vào phòng.

– Được lắm, có bánh ngon mà không gọi chị xuống ăn. Lại ngồi đây ăn mảnh với người khác. – Đăng Anh bĩu môi với Phụng, lại quay ra lườm Phong.

– Là sợ quấy rầy hai người nói chuyện đấy chứ. – Phụng cắt thêm hai miếng bánh, một to một nhỏ đặt lên bàn. – Mà ngày mai chị định thế nào?

– Thật ngon! – Đăng Anh vừa ăn vừa nói, tay khua khua chiếc thìa. – Định gì nữa, cứ theo kế hoạch, tới gặp Hạo Thần thôi. À phải rồi, Khôi Phong, ngày mai anh đi cùng tôi.

Mấy người trong phòng đều ngạc nhiên nhìn Đăng Anh. Đây là lần đầu tiên kể từ khi mất trí nhớ cô chủ động để Phong đi cùng với mình.

– Đừng có đoán lung tung. Hạo Quang lớn rồi nhưng chị cũng không muốn nó dính dáng sâu tới chuyện này.

– Nên để anh đi làm mồi nhử? – Phong cảm thấy chút phiền toái. Thằng bé tên Hạo Quang đấy rõ ràng không ưa anh.

– Nói quá rồi. Mồi nhử gì đâu. Chỉ là rời đi sự chú ý của nó thôi.

Đăng Anh cười, hai mắt cong cong. Trước đây, mỗi lần cô cười như vậy với anh là một lần rắc rối tìm đến. Cô bé này lại đang tính kế gì đó. Phong bất đắc dĩ thở dài, hơi nhếch môi, bàn tay theo thói quen xoa đầu Đăng Anh. Đến khi anh nhận ra hành động vô thức của mình thì tóc cô đã rối tung. Đăng Anh chau mày, hằn học nhìn anh, tay với lấy tờ báo trên bàn, cuộn lại rồi đánh anh. Phong không những không tránh còn bật cười.

– Chuyện gì đây, Sa? – Tây Phụng huých tay cậu. – Hóa ra anh ta biết cười à?

Sa nhún vai. Phong đột ngột như vậy làm cậu phản ứng không kịp. Đăng Anh cũng dừng tay, trợn tròn mắt, lắp bắp hỏi.

– Này, anh không sao chứ? Tôi đánh trúng chỗ nào à?

Anh vội thu lại nụ cười, hơi hắng giọng.

– Không có gì. Chỉ là nhớ lại vài chuyện thôi. – Phong nhìn Đăng Anh, khóe môi lại hơi nhếch lên.

Lần đầu tiên anh xoa đầu cô, cô đã tức giận đá anh mấy cái. Sau đó còn rình rập tìm cơ hội vò đầu anh để trả thù. Khoảng thời gian vừa qua, tiếp xúc với Đăng Anh, lại nói chuyện với Đông Sa và bác Ba làm anh nhận ra cô thay đổi quá nhiều, không còn là cô bé anh hết lòng chăm sóc hồi nhỏ. Anh có chút hoang mang. Nhưng chuyện vừa rồi khiến anh hiểu được dù là thời gian hay trí nhớ cũng không thể hoàn toàn làm Đăng Anh của anh biến mất.

– Đăng Anh. Nói tiếp, nói tiếp. – Phụng kéo mọi người quay lại chủ đề chính.

– Ừ, nói tới đâu rồi nhỉ?

– Cuộc gặp với Hạo Thần vào ngày mai. Chị tính nói chuyện thế nào?

– Còn nói thế nào nữa. Phải làm cho anh ấy hiểu ra sự nghiêm trọng của vấn đề nên cứ thật thành thật, thật thẳng thắn thôi.