"[Daiya no A] Chỉ có kẻ ngốc mới đâm đầu vào" bởi ikornik
“Miyuki-senpai,” Sawamura nói. “Em thích anh.”

Kazuya nhìn chằm chằm vào đầu cậu, mái tóc đen chỉa tứ tung vì vừa mới ngủ dậy. Trong tai anh cứ vang vang lên một tiếng kỳ lạ.

“…Như một người bạn sao?”

Sawamura nhìn lên, đôi mắt sáng rực. “Không!” Cậu hét lên. “Theo kiểu tình yêu ấy! Xin hãy hẹn hò với em, Miyuki Kazuya!”


Miyuki chấp nhận bất cứ ai tỏ tình với anh vì thuận tiện, không phải vì tình cảm. Anh không bao giờ nghĩ tới có cả Sawamura.

Thể loại: Fanfiction - NV hư cấu > (NVHC) Khác Phân đoạn: 11 Hoàn thành:Độ dài: 107522 từ Đọc: 2500 lần Đăng: 11 Sep 2016 Cập nhật: 08 Jan 2018

1. "Chương 1: Có nên ở lại không? (p1)" bởi ikornik

2. "Chương 1: Có nên ở lại không? (p2)" bởi ikornik

3. "Chương 2: Đó có phải là một tội lỗi? " bởi ikornik

4. "Chương 3: Nhưng anh không thể ngăn mình yêu em (p1)" bởi ikornik

5. "Chương 3: Nhưng anh không thể ngăn mình yêu em (p2)" bởi ikornik

6. "Chương 4: Như dòng sông chảy, đổ thẳng ra biển lớn" bởi ikornik

7. "Chương 5: Em yêu à, nó diễn ra thật tự nhiên (p1)" bởi ikornik

8. "Chương 5: Em yêu à, nó diễn ra thật tự nhiên (p2)" bởi ikornik

9. "Chương 6: Có những điều vốn dĩ phải thuộc về nhau (p1)" bởi ikornik

10. "Chương 6: Có những điều vốn dĩ phải thuộc về nhau (p2)" bởi ikornik

11. "Ngoại truyện: Theo lời những người thông thái" bởi ikornik


"Chương 1: Có nên ở lại không? (p1)" bởi ikornik
Author: drunkonwriting

Translator: Ikkun

Eng ver: http://archiveofourown.org/works/4594179/chapters/10466709

Rated: T

Genre: Romance, Comedy, Angst

Fandom: Daiya no a

Pairing: Miyuki x Sawamura

Permission: Tác giả cho phép mọi người thoải mái sử dụng tác phẩm

Translator’s note: Ầy, không định đào hố mới, nhưng đang trong thời kỳ quá độ với 2 cái đứa ngốc cuồng bóng chày này =)) số chap thì ngắn nhưng số từ một chap thì dài =)) cơ mà chúng nó dễ thương quá, cầm lòng ko nổi =))

0o0o0


Đôi khi Kazuya thấy nhớ thời tiểu học và trung học. Trở lại cái thời trước khi anh bước vào năm thứ ba ở trung học, anh vẫn là cái đứa lùn nhất lớn, bé xíu và má thì mũm mĩm – đa số các đồng đội của anh biết rõ anh là một mối đe dọa trên sân, nhưng những người khác thì chẳng chú ý gì nhiều đến anh. Hồi đó, chẳng có bạn gái nào buồn nói chuyện với anh, chứ đừng nói tới tỏ tình. Chỉ tới khi anh bước vào tuổi dậy thì vào mùa hè trước khi lên phổ thông, người lớn phổng và lớn nữa, lớn nữa, cuối cùng phát triển thành một cơ thể mà theo kịp được với tài năng của anh, thì các cô gái mới bắt đầu để ý.

Tuy nhiên, phải cho tới khi nửa năm học đầu tiên ở trường phổ thông qua đi thì nó mới phát sinh thành một vấn đề phiền phức – sau khi bài báo về anh được phát hành. Ở một trường như Seidou, ngay cả những cô gái không làm quản lý cho đội bóng cũng chú ý rất nhiều tới bóng chày, và giây phút mà Kazuya trở thành một người nổi tiếng nhỏ trong môi trường phổ thông cũng chính là giây phút mà phần lớn trong số họ thực sự để ý tới anh.

Không phải là Kazuya không thích con gái. Họ rất tốt, đa số thời gian là vậy, và còn là một sự thay đổi đáng chào mừng khỏi mấy người đồng đội hung dữ thô lỗ của anh (tức: Kuramochi). Vấn đề là anh không muốn chút nào khi phải nhìn họ khóc, nhưng anh cũng chẳng thấy hứng thú gì với chuyện hẹn hò với ai đó. Bóng chày là điều quan trọng nhất trong cuộc sống của anh, và anh chưa bao giờ thấy thích thú gì nhiều với chuyện có bạn gái. Ai cần chuyện tình cảm khi trong tay bạn đang cầm chày đập chứ?

Vậy nên anh từ chối một vài cô gái đầu tiên tỏ tình với anh. Chỉ khi mà vấn đề trở nên phiền phức hơn rất rất nhiều, sau bài báo đó, thì anh cảm thấy có lẽ mình nên đổi chiến thuật – anh nhận được những lời tỏ tình hàng tuần chứ không phải một hay hai cái vài tháng nữa. Và một số cô gái tỏ tình với anh thấy không hề thuyết phục với những lý do anh đưa ra - rằng bóng chày chính là cuộc sống của anh, rằng anh không thể tập trung vào một mối quan hệ lúc này, không phải tại em, là tại tôi và vân vân – và tiếp tục quấy rầy anh. Anh biết rằng đôi lúc các cô gái nói rằng mình đã có bạn trai khi bị quấy rối trong các quán bar bởi vì như thế sẽ khiến đám con trai tránh xa (thường là vậy), và khi năm học cứ tiếp tục và càng ngày càng nhiều các cô gái vây quanh anh, anh nghĩ đó có lẽ là một kế hoạch tốt.

Vấn đề, dĩ nhiên là anh không thể bịa ra một cô bạn gái, bởi vì chẳng ai trong số họ sẽ tin. Vậy nên, anh đồng ý cô gái tiếp theo tỏ tình với anh, và cô ấy đã vui mừng khôn xiết. Kazuya cũng hết sức vui, vì phần lớn thời gian, các cô gái còn lại đều lùi lại – ngoài một vài cái nhìn khó chịu với cô bạn gái, còn không thì họ để yên cho hai người. Chưa kể như một giải thưởng phụ thêm, Kazuya còn có thể khoe khoang mối tình mới của mình trước mặt Kuramochi, và đó là điều giải trí nhất mà anh thấy trong nhiều tháng.

Kazuya không chắc là anh mong muốn điều gì từ mối tình đầu tiên, nhưng chắc chắn không phải là việc cô gái đó đá anh chỉ sau hai tuần. Cô ấy nói anh là một người đẹp trai và tài năng, nhưng anh quá xa cách. Anh chẳng bao giờ dành thời gian cho cô, anh luôn ở trên sân tập bóng chày. Và cô nghe thấy lời nói đùa của anh về Kuramochi một vài ngày trước – sao anh có thể tàn nhẫn đến thế với một người đồng đội của anh như vậy?

“Anh không hề giống những gì em nghĩ,” cô kết luận, khóc một chút. “Em xin lỗi, Miyuki-kun, nhưng em không thể hẹn hò với anh nữa.”

Kazuya đã để cô đá anh. Anh không rõ cô có kể những rắc rối trong tình cảm với bất cứ cô bạn nào của cô không (anh có hơi hy vọng là có - nếu các cô gái biết được hẹn hò với anh thực sự là thế nào thì có khi họ sẽ thôi làm phiền anh) nhưng rõ ràng là chuyện đó không bị lộ ra trong trường, vì chỉ vài ngày sau đã có một cô gái khác tỏ tình với anh. Anh cũng đồng ý với cô – anh cần một người thay thế để đuổi những người còn lại trong trường, và ít ra thì cô gái này có hứng thú với bóng chày nhiều hơn cô bạn gái đầu tiên.

Cô cũng đá anh nữa, tuy là phải mất ba tuần. Cô nói bởi vì anh quá thoải mái trong tất cả mọi thứ. Kazuya trong vòng một ngày đã có bạn gái mới, nhưng cô đá anh chỉ sau có bốn ngày (lần này là vì anh đã không tặng quà sinh nhật cho cô, vốn là hôm sau hôm họ bắt đầu hẹn hò). Và rồi mọi việc cứ lặp lại như thế - Kazuya có thể dễ dàng có bạn gái, nhưng họ sẽ luôn đá anh trong vòng một tháng, vì đủ mọi loại lý do. Các đồng đội của anh thấy chuyện này rất buồn cười, cho dù một vài trong số đó (tức: Kuramochi) thấy khá là bực bội khi Kazuya có thể hẹn hò với nhiều cô gái khác nhau như vậy.

Do đó, Kazuya vào cuối năm học thứ nhất đã vô cùng nổi danh. Anh sẽ luôn nói đồng ý với những lời tỏ tình, cho dù đó là ai đi chăng nữa.

0o0o0


“MIYUKI KAZUYA.”

Kazuya đã quá quen với việc cả họ cả tên anh bị gọi bằng cái giọng kiểu đấy, ở mức độ âm thanh ồn ào đó, đến mức anh chẳng buồn ngẩng lên và tiếp tục lau sạch găng của mình. Kuramochi, đang tập vung chày ở bên cạnh, cười cười.

“Có vẻ như cậu gặp rắc rối rồi, Miyuki,” cậu ta nói.

Kazuya thở dài. Anh nhìn lên và thấy Sawamura đang đứng đó nhìn họ, mặt đỏ gay còn đôi mắt thì nhìn rất kích động, tóc dựng đứng hết cả. Đồng phục của cậu rất lộn xộn, cứ như thể cậu mặc nó trong bóng tối vậy - một nửa số nút trên áo là bị cài sai. Khi cậu thấy Kazuya đang nhìn, cậu chỉ một ngón tay đầy buộc tội về phía anh.

“ANH—!”

“Đàn em thì nên nói năng với đàn anh tôn trọng một chút,” Kazuya nói, hơi mỉm cười. Anh sẽ chẳng bao giờ thừa nhận, nhưng anh thấy cái cách mà Sawamura dường như chẳng bao giờ đối xử với anh đúng mực như thế rất thú vị. “Đừng có đi la hét tên anh khắp sân như thế, Sawamura.”

Sawamura phồng má tức tối. “MIYUKI KAZUYA! EM THÁCH THỨC ANH ĐỂ ĐÒI CÔNG BẰNG CHO NAGISA CHITORI!”

Kazuya chớp mắt đầy ngạc nhiên. Nagisa là cô gái vừa mới đá anh xong; còn chưa đầy một ngày trước – cô nói anh dành quá nhiều thời gian trên sân và ở bên cô không nhiều, lời than phiền thường thấy của các cô bạn gái của anh. Anh biết cô là học sinh năm nhất, nhưng anh không nghĩ là cô lại ở cùng lớp với Sawamura…

“Tại sao?” Anh hỏi. “Cô ấy đá anh mà.”

Sawamura xẹp xuống rõ ràng. “Gì cơ?”

“Cô ấy đá anh, Sawamura.”

Sawamura nhìn như một chú chó nhỏ không hiểu chuyện gì, mắt cứ đảo qua đảo lại từ Kazuya sang Kuramochi rồi ngược lại. Tính hài hước của Kuramochi luôn biến mất khi nhắc đến rất nhiều cô bạn gái của Kazuya, nhưng lần này cậu ta đủ vui vẻ để cười vào mặt Sawamura.

“Kyahahaha! Chú mày thực sự lao tới đây để đòi công bằng cho cô bạn? Làm như chú mày đủ sức ấy, Bakamura!”

Sawamura bĩu môi với họ. “Nhưng cô ấy đã khóc! Và khi em hỏi cô ấy tại sao, cô ấy nói là vì anh đấy, Miyuki!”

“Chắc cậu đã lao đi ngay sau khi nghe câu đấy,” Kazuya nhận xét. Khuôn mặt đỏ bừng của Sawamura đã nói cho anh biết là mình đúng, và Kazuya cười khẩy. “Cậu có chịu nghe những câu khác mà cô ấy nói không đó?”

“…Không.”

Kuramochi bỏ chày xuống và kẹp cổ Sawamura, vò nát tóc cậu. “Đừng có vội kết luận như thế, Sawamura! Nó làm chú mày còn ngốc hơn bình thường nữa đấy!”

“Ui da, đau đau!!”

“Bọn này chỉ hẹn hò có một tuần thôi,” Kazuya nói.

“Kyahahaha, với cậu như thế cũng là lâu rồi, phải không, Miyuki?”

“Như thế nghĩa là sao?” Sawamura hỏi.

Kazuya không rõ làm thế nào một người đang bị kẹp cổ lại có thể lãnh đạm tới vậy với tình huống đó, nhưng Sawamura vẫn còn có thể tỏ vẻ tò mò trong khi đầu cậu thì đang bị Kuramochi dụi tới dụi lui một cách tàn ác.

“Chàng Miyuki của chúng ta đây chính là một tay hẹn hò hàng loạt,” Kuramochi nói, có chút chua chát. “Cậu ta thay bạn gái như thay áo vậy.”

Sawamura trợn to mắt nhìn Kazuya không hề làm anh thấy vui, nhưng Kazuya mỉm cười để che giấu sự khó chịu của mình. “Họ cứ tiếp tục ào tới đó chứ,” anh nói.

“Cậu ta đồng ý với bất kỳ ai tới tỏ tình với mình,” Kuramochi nói, cuối cùng cũng thả Sawamura ra. “Cho dù hai người họ không hề biết nhau. Rồi các cô gái luôn đá cậu ta trước khi tháng đó kịp hết – ấy vậy mà tên khốn này vẫn có bạn gái khác chỉ trong vòng có vài ngày. Thật vô lý.”

“Tôi biết nói gì đây, Kuramochi?” Kazuya nói. “Họ cứ đổ xô tới vì khuôn mặt đẹp cùng vẻ trai hư đầy quyến rũ của tôi. Có lẽ nếu cậu chịu đi tắm nhiều hơn là một hay hai lần một tuần…”

Kuramochi gầm gừ với anh. “Tên khốn! Ông đây ngày nào cũng tắm! Và còn kì cọ mọi chỗ!”

“Xin đừng đi vào chi tiết,” Kazuya thầm thì. “Tôi không muốn biết cậu kì cọ những chỗ nào đâu.”

Kuramochi, đúng như anh mong muốn, đỏ bừng mặt. “Im đi!” Cậu ta càu nhàu. Rồi nhặt cái chày lên. “Giờ tôi đi tắm ngay đây,” cậu ta nói thêm rồi hậm hực bỏ đi.

“Không phải phòng tắm một tiếng nữa mới mở cửa sao?” Sawamura hỏi, nhìn cậu ta đi.

“Cậu ta chắc sẽ quá xấu hổ mà không dám quay lại khi phát hiện ra điều đó,” Kazuya nói, giọng có chút quan tâm. Kuramochi có thể là một tên ngốc, to mồm và đáng ghét, nhưng cậu ta vẫn là người bạn gần như là thân nhất của Kazuya. “Nào, cậu có còn muốn làm gì nữa không, ngoài chuyện buộc tội anh làm một cô gái khóc?”

Sawamura đỏ mặt xấu hổ. “Cô ấy đã buồn lắm đó, anh biết không!” Cậu nói. “Bạn cô ấy nói là cô ấy đã khóc cả ngày!”

“Cô ấy vẫn ổn khi cô ấy đá anh mà,” Kazuya nói. “Với cả, bọn anh gần như chẳng biết gì về nhau. Anh không nghĩ là cô ấy từng có lần nào nói chuyện với anh trước khi tỏ tình.”

Sawamura cau mày nhìn anh. “Vậy tại sao anh lại đồng ý chứ?” Cậu hỏi.

“Chà…” Kazuya xem xét tên ngốc đang đứng trước mặt và cố gắng nghĩ cách giải thích cho tốt nhất. “Như là Kuramochi đã nói. Anh cho là vì anh đồng ý với tất cả mọi người.”

“…Tất cả mọi người?

“Miễn là anh không có mối quan hệ nào khi đó. Như thế sẽ dễ đối phó với đám fan nữ hơn, và thật sự rất phiền hà khi phải đi từ chối tất cả mọi người…”

Mắt Sawamura nheo lại đầy hoài nghi. “Có bao nhiêu cô gái đã tỏ tình với anh rồi?”

“Anh không đếm, nhưng ít nhất là một lần một tuần.”

Kazuya đã chờ phản ứng gì đó giống như Kuramochi – hét to, và từ chối chấp nhận vì ghen tị - nhưng Sawamura chỉ nhìn anh thật lâu và xem xét, như thể cậu đang đánh giá anh vậy. Kazuya phải cắn chặt má trong của mình để không cười. Cái tên ngốc này.

“Chàà,” Sawamura nói, và tên nhóc này còn thực sự tỏ vẻ nghi ngờ nữa chứ. “Em cho là anh cũng không đến nỗi xấu cho lắm. Cho dù anh là một tên bốn mắt và đội mũ cái kiểu ngu ngốc đó.”

“Anh không cần nghe mấy thứ đó từ cậu đâu,” Kazuya nói, thấy thích thú nhiều hơn là xúc phạm.

Sawamura phồng má phản đối. “Nhưng! Tính cách anh thì thực sự rất khó chịu, nên em không thể hiểu được. Đám con gái có sở thích kỳ lạ ghê.”

“Hahaha! Cậu thực sự không nói giảm chút nào nhỉ?”

Sawamura chỉ thẳng tay vào anh. “Dù sao thì! Anh cũng nên quan tâm hơn chứ! Cảm xúc của một người con gái như là những bông hoa tinh tế mà chúng ta phải nâng niu trong tay-”

“Anh dám chắc là bất cứ cô gái nào trong trường này cũng sẽ đánh cậu vì nói như thế,” Kazuya trả lời.

Sawamura có hơi dao động một chút, nhưng vẫn không ngừng tràng nói của mình. “-và chúng ta phải luôn quan tâm và yêu thương họ! Chúng ta không bao giờ được dẫm đạp lên những bông hoa tinh tế xinh đẹp đó!”

“Anh cá là cậu được nghe bài giảng này khi còn nhỏ, phải không?”

Sawamura gục đầu xuống. “Ông em,” cậu thừa nhận, có chút ngượng ngùng. “Wakana đã đấm thẳng vào mặt em vào lần đầu tiên em nói với cô ấy là em phải quan tâm tới ‘cảm xúc tinh tế’ của cô ấy.”

Kazuya cười lớn. Anh biết về Wakana phần lớn là qua Kuramochi, một người mà chưa hề gặp cô bao giờ, nhưng lại nói rất nhiều về cô. Nhưng anh có cảm giác rằng anh sẽ thấy thích người bạn thân từ nhỏ này của Sawamura, cô có vẻ thực tế và suy nghĩ chín chắn, và cứng đầu nữa. Anh dám chắc là Sawamura vẫn còn sống sót cho tới tận bây giờ đều là nhờ vào cô – anh không thể tưởng tượng được cảnh Sawamura tự mình vượt qua tới tận đây.

“Nhưng cho dù đấy không phải là cách nói hay ho cho lắm, ý tưởng đâu có sai đâu!” Sawamura nói. “Anh phải quan tâm hơn đến cảm xúc của người khác, Miyuki Kazuya!”

Cô ấy đá anh,” Kazuya phản đối, có chút bực tức. “Anh có làm cái gì đâu!”

“Người ta không tự nhiên mà bỏ người yêu đâu,” Sawamura chỉ ra, ánh nhìn thì đầy ngờ vực. “Chắc chắn là anh đã làm chuyện gì đó.”

“Cô ấy không thích việc anh dành hết thời gian ở trên sân, có vậy thôi,” Kazuya nói, trở lại lau cái găng của mình. “Cô ấy phải biết rõ điều đó rồi chứ.”

Sawamura thở dài. “Anh biết không, senpai,” cậu nói, và mọi sự tập trung của Kazuya đều dồn hết về phía cậu – Sawamura gần như chẳng bao giờ gọi anh là senpai, và thực sự rất xấu hổ khi chỉ một từ đó thôi mà đã thu hút hết sự chú ý của anh. “Nếu anh không định dành thời gian cho họ, có lẽ anh không nên chấp nhận lời tỏ tình làm gì.”

Thật kỳ lạ, đấy cũng là lời khuyên mà Chris-senpai đã nói với anh, từ cái hồi mà Kazuya vẫn còn đang tìm cách giải quyết vấn đề của mình. Em chỉ đang khiến họ hiểu nhầm thôi, Miyuki, Chris-senpai đã nói vậy. Cho họ những ảo tưởng rằng em sẽ thay đổi bản thân vì bọn họ. Bảo sao họ thấy thất vọng – em cứ tiếp tục cuộc sống hàng ngày như thể em không ở trong mối quan hệ nào cả.

“Nó khiến các cô gái khác thôi làm phiền anh,” Kazuya nói. Anh không thể bỏ được cái cảm giác muốn tự bảo vệ lúc này. “Và anh có nói với họ rằng bóng chày là điều số một trong cuộc sống của anh, và anh không có thời gian cho những mối quan hệ yêu đương, nhưng mà họ vẫn cứ nhao đến để tỏ tình.”

“Có lẽ anh nên cởi mở hơn ngay từ đầu,” Sawamura nói. Trán cậu bắt đầu nhăn lại như đang nói rằng cậu đang suy nghĩ rất nhiều – và như mọi khi, trông cậu có vẻ đang rất đau đầu. “Hoặc anh có thể cố gắng dành nhiều thời gian hơn cho họ khi chúng ta không luyện tập…”

“Chúng ta lúc nào cũng luyện tập,” Kazuya nói, buồn cười. “Không phải với Wakana cũng như thế sao?”

Đúng như dự đoán, mặt Sawamura đỏ bừng lên. “Bọn em đâu có như thế!” Cậu kêu ca. “Có phải Kuramochi-senpai nói với anh như thế? Không phải đâu!! Tại sao anh ấy lại đi rêu rao cái lời bịa đặt đó—!”

Kazuya ngả người ra và lắng nghe Sawamura nói một tràng, thấy nhẹ nhõm vì anh đã chuyển chủ đề thành công. Anh không rõ vì sao, nhưng để Sawamura phân tích những mối quan hệ trước đây của anh thật khiến anh không muốn chút nào. Với cả, giờ nó cũng đâu còn quan trọng gì – chỉ trong vòng một tuần thôi, sẽ lại có một cô gái nữa tới tỏ tình, và mọi việc lại tiếp tục như thường lệ.

Không cần phải bàn về chuyện đó làm gì cả, thật đấy.

0o0o0


Trong năm đầu tiên của họ, Kazuya luyện tập với tất cả các pitcher, nhưng anh luôn hài lòng khi để Sawamura dưới bàn tay chăm sóc của Chris-senpai; họ rất hợp với nhau và Sawamura có ảnh hưởng tốt với Chris-senpai. Thế nhưng, giờ đây khi Chris-senpai đã tốt nghiệp, Kazuya thấy rằng anh dành nhiều thời gian luyện tập hơn, không chỉ với Furuya mà còn với cả Sawamura – và theo một cách vô cùng nghiêm túc chứ không còn là vài giờ bắt bóng sau khi luyện tập kết thúc nữa.

“Cậu cần phải luyện thêm về khả năng kiểm soát,” Kazuya nói vào một buổi chiều, vài tuần trước khi diễn ra vòng loại giải mùa hè.

Mặt Sawamura nhăn lại. “Chris-senpai lúc nào cũng nói như thế,” cậu lầm bầm, tung túi cát trong tay lên. “Cả hai người cứ hét với em về ‘kiểm soát, kiểm soát’ nhưng em sao làm được nếu như em không hiểu hai người muốn nói gì chứ!”

Kazuya thở dài. Anh hẳn đã gặp phải một pitcher khiến người ta dễ điên tiết nhất trên thế giới này.

“Ý anh là,” anh nói, “nếu anh muốn cậu ném vào bất cứ góc nào ở trong vùng strike, cậu cũng phải ném được. Anh không bắt cậu phải ném chính xác như một cỗ máy, nhưng hiện giờ cậu ném mới chỉ được có khoảng 60% mà thôi. Anh muốn tỷ lệ này cao hơn.”

“Cao hơn hả…” Lông mày Sawamura nhíu chặt lại. “Được rồi. Thử thôi!”

Kazuya lại thở dài lần nữa. “Cậu không nghe những gì anh nói, phải không? Nó không phải là chuyện cứ thế mà làm, Bakamura-”

“Anh với Chris-senpai và tất cả mọi người toàn nói là em học thông qua thực hành,” Sawamura nói. “Em không thực sự hiểu lắm, nhưng nếu muốn em làm được, em cần phải luyện tập. Nên hãy bắt bóng của em đi, Miyuki Kazuya!! Chuẩn bị để ngạc nhiên đi!”

“Nếu cậu thực sự hiểu,” Kazuya nói trong khi anh ngồi vào vị trí, nụ cười treo trên khóe miệng, “vậy thì anh đúng là rất ngạc nhiên đó.”

Sawamura lườm anh. “Đồ con chồn chết tiệt,” cậu lẩm bẩm.

Kazuya mỉm cười và đưa găng vào vị trí. Góc trên bên ngoài, một cú ném dễ. Sawamura nhìn nó một lúc, rồi giơ cao chân lên.

Sawamura sẽ không bao giờ đạt được tốc độ khủng khiếp của Furuya – không có nhiều pitcher có thể cạnh tranh với Furuya trong khoản đó – nhưng không thể phủ nhận rằng tốc độ ném bóng đã cải thiện kể từ khi cậu vào Seidou. Kazuya nhìn vào trái bóng đang bốc khói trong găng của mình và gật đầu, ném trả trở về. Lần này, anh đưa găng vào góc dưới bên trong với chút lo ngại.

Sawamura không hề căng thẳng, cám ơn trời, nhưng lần này cậu do dự lâu hơn. Cậu để thời gian hít thật sâu và thở thật dài trước khi lại nhấc cao chân lên. Nhưng quả bóng vẫn đến được đúng chỗ chiếc găng của Kazuya.

Kazuya dịch chuyển chiếc găng tới từng phân trong vùng strike. Anh để Sawamura có thời gian chậm rãi ném từng quả - tuy nhiên dù đã qua lâu rồi, vẫn có một vài vị trí ở khu phía trong vẫn gây sợ hãi cho cậu – và sự kiên nhẫn của anh đã được tưởng thưởng khi Sawamura ném đúng vào bất cứ chỗ nào mà anh dịch găng. Đến lúc họ kết thúc, Sawamura đang cười hớn hở.

“Thấy chưa? Thấy chưa!!” Cậu nói, nhảy nhót khi Kazuya đứng lên. “Anh thấy ngạc nhiên chưa, Miyuki Kazuya! Đấy chính là sức mạnh tiến bộ của em đó!!”

Cái tên nhóc… Kazuya nhìn cậu, cười ngoác đến tận mang tai và gần như là phát sáng vì hạnh phúc khi hoàn thành được việc nhỏ đó, anh thở dài. Có một lần, khi mà Chris-senpai vẫn còn ở đây, anh ấy đã nhận xét rằng Sawamura làm anh ấy thấy như một chú cún nhỏ quá mức hăm hở, và vẫn chưa trưởng thành. Chú cún đã trưởng thành lên một chút rồi, Chris-senpai, Kazuya nghĩ. Nhưng nó vẫn còn chưa biết phải làm gì với đôi chân to lớn của mình đâu.

“Rồi, rồi. Cậu làm tốt lắm, Sawamura,” anh nói, vỗ vỗ đầu Sawamura như thể cậu thực sự là chú chó nhỏ mà Chris-senpai đã so sánh.

Anh đã nghĩ rằng Sawamura sẽ đỏ bừng mặt và hét lên inh ỏi, gào tên anh bằng cái phổi lớn đến không tưởng của cậu. Điều khiến anh bất ngờ là Sawamura lại đứng yên và rất im ắng, nhìn Kazuya cứ như thể anh là một loại rồng ba đầu nào đó vậy.

“Em… làm tốt?” Sawamura nhỏ giọng hỏi.

Kazuya cau mày. Bình thường, anh sẽ nói một vài câu châm chọc rằng Sawamura vẫn còn một chặng đường dài phải đi, nhưng nhìn cái cách mà Sawamura đang nhìn anh lúc này, anh không chắc đấy là cách trả lời thích hợp. Có điều gì đó kỳ lạ trong ánh mắt của cậu. Và Kazuya vẫn chưa thể quên được bệnh yips mà cậu vừa mới thoát ra được gần đây. Sawamura cứng cỏi hơn mọi người nghĩ rất nhiều, nhưng đến cuối cùng thì cậu vẫn khá mong manh.

Trong thâm tâm, anh nhăn mặt. Nói thật đi vậy. Kinh quá đi.

“Ừ thì, đúng,” anh nói, xoa xoa đầu Sawamura một chút. Tóc cậu mềm hơn anh tưởng. “Giỏi lắm.”

Khi ngay cả câu đấy cũng không nhận được phản ứng gì, anh rút tay lại và nhìn Sawamura đầy lo lắng. Không phải Sawamura nên hét lên với Kazuya về chuyện anh đối xử với cậu như một chú cún hay một tên hầu sao…?

“Ừm,” Sawamura nói. Mặt cậu đỏ một cách bất thường. “Em- em phải đi rồi, Miyuki-senpai. Có. Em có. Bài tập. Phải làm.”

Cậu chạy biến đi trước khi Kazuya kịp hỏi họ đã rơi vào vũ trụ song song nào mà Sawamura lại thực sự đi làm bài tập. Phải cho tới khi Kazuya trở về tới phòng mình rồi thì anh mới nhận ra Sawamura đã thực sự gọi anh là Miyuki-senpai - một chuyện mà cậu gần như không bao giờ làm mà không bị bắt ép.

Có chuyện gì đó kỳ lạ ở đây.

0o0o0


Không ngờ, Sawamura trở nên kì lạ hơn theo từng ngày trôi qua.

Thực tế, không phải là Sawamura hay bám lấy anh. Nhưng cậu và Furuya, gần như ngày nào cũng vậy, luôn tranh cãi với nhau về chuyện ai sẽ là người được Kazuya bắt bóng cho, vậy nên thật kỳ quặc, cái ngày sau hôm tập ném bắt kì lạ đó, Sawamura cứ vậy mà… dừng lại. Dừng việc hét hết sức mình để gọi Kazuya ra bắt bóng, dừng việc càu nhàu với Furuya vì tranh mất phiên ném bắt, gần như là dừng nói chuyện Kazuya luôn. Kazuya có thể thấy chuyện này cũng khiến Furuya thấy mất tự nhiên, trong khi cậu ta vốn dĩ nên thấy vui mừng vì cậu ta có thể độc chiếm thời gian của Kazuya.

Kazuya không biết nên nghĩ gì về chuyện này. Anh nhớ lại cuộc nói chuyện của bọn họ rất nhiều lần, nhưng anh chẳng nói câu gì tệ bằng những câu anh từng nói với Sawamura trước kia, và đến như thế còn không đủ để Sawamura tránh mặt anh… Nhưng tình trạng này thật đáng lo. Anh không thể để một pitcher từ chối ở chung một chỗ với anh như vậy, đặc biệt là một tên ngốc như Sawamura, người lúc nào cũng cần một chỗ dựa vững chắc trên bục ném. Anh tự hỏi Chris-senpai sẽ làm gì nếu anh ấy có ở đây và nghĩ, có chút tự khiêm tốn, rằng Chris-senpai sẽ biết chính xác mình phải làm những gì. Sau những rắc rối ban đầu, anh ấy luôn là hiểu rõ Sawamura nhất.

“Sawamura lại ra ngoài rồi à?” Kazuya hỏi khi anh qua phòng của Kuramochi khoảng một tuần sau khi Sawamura bắt đầu tránh mặt anh.

Kuramochi và Sawamura bắt đầu chung phòng với nhóc bắt bóng năm nhất Okumura sau khi Masuko rời đi, nhưng cậu ta cũng không thấy đâu cả.

“Mấy ngày này thằng nhóc toàn có lịch trình dở hơi thôi,” Kuramochi nói trong khi đang chơi điện tử trên tivi. “Nó luôn đi ra ngoài đầu tiên và trở về cuối cùng, cậu biết nó lúc nào cũng nhiệt huyết về chuyện tập luyện mà.”

Kazuya cắn chặt má trong của mình. “Thằng nhóc phải biết tự điều chỉnh bản thân chứ, đồ ngốc đó,” anh lầm bầm, tức giận. “Không phải Chris-senpai và tôi đã nhồi chuyện đó vào đầu nó rồi sao?”

Kuramochi cười khẩy. “Đầu nó cứng lắm. Có khi phải nhồi nhiều hơn một lần đó.”

Điều đó, Kazuya nghĩ, cũng khá là đúng.

“Cậu có thể nói với thằng ngốc đó là tôi cần nói chuyện với nó không?” Anh hỏi. “Tôi còn có bài tập, nên tôi sẽ thức muộn. Bảo nó đi qua phòng tôi nếu nó trở về trước khi đèn tắt.”

Kuramochi dừng trò chơi lại và thực sự quay người khỏi trò chơi trên màn hình, điều này làm mọi cảnh báo nguy hiểm của Kazuya vang lên. Kuramochi nhìn thì có vẻ cũng ngu ngốc như Sawamura, nhưng cậu ta thực sự là một người khá sâu sắc - đặc biệt là khi chuyện đó có liên quan đến Kazuya, vì cậu ta là một trong số ít người thân thiết nhất của anh.

“Dạo này thằng nhóc toàn tránh mặt cậu,” Kuramochi nói, nhìn Kazuya đầy vẻ nghi ngờ. “Cậu đã làm gì hả?”

Kazuya đổ mồ hôi trộm. “Tại sao lại là tôi đã làm gì?”

Kuramochi đảo tròn mắt ngán ngẩm. “Đây là Sawamura mà. Thằng bé đó đến giết một con ruồi còn khóc nữa là.”

“…”

“Khai ra đi, con chồn chết tiệt kia.”

Số phận chắc đang cười vào mặt cậu khi nó để cho Sawamura và Kuramochi vào chung một phòng kí túc.

“Tôi thực sự… không biết,” Kazuya trả lời. Anh đứng đổi chân này sang chân kia, đột nhiên thấy mình đang rất để ý tới cách đứng của bản thân dưới ánh nhìn lạnh lùng của Kuramochi. “Mấy ngày hôm trước thằng nhóc vẫn còn bình thường, nhưng khi bọn này có một buổi ném bắt bóng rất kì quặc…”

Anh giải thích tình huống lúc đó rồi chờ đợi phán quyết của Kuramochi. Ngoài bản thân Kazuya (và Chris-senpai), Kuramochi là một trong số những người hiểu rõ Sawamura nhất – đằng nào thì họ cũng sống cùng với nhau và cho dù Kuramochi có giả vờ khác đi, Kazuya biết cậu ta rất quý tên pitcher ngốc nghếch đó như mọi người khác trong đội.

Kuramochi quan sát Kazuya một lúc lâu, nhìn anh từ đầu tới chân. Rồi, trước sự ngạc nhiên của Kazuya, cậu ta bắt đầu cười. Không phải cái kiểu cười bỡn cợt bình thường – một tràng cười thực sự.

Ôi trời ơi,” Kuramochi nói khi cuối cùng cậu ta cũng ngừng cười, một vài phút sau đó. Kazuya vẫn đứng ở cửa, miệng đang há hốc ngạc nhiên dần chuyển thành bực bội. “Không thể tin được có bao nhiêu tên ngốc trong cái đội này.”

“Nếu đó là tất cả những gì cậu định nói-” Kazuya đáp trả, quay người rời đi. Không ngờ rằng anh đã nghĩ Kuramochi sẽ giúp anh—!

“Không, không, quay lại đây!”

Kazuya dừng lại và Kuramochi thở dài.

“Nghe này, Sawamura chỉ là… đứa ngốc. Cậu biết thằng nhóc thế nào mà, phải không? Khi nó cần suy nghĩ về chuyện gì đó, nó sẽ cứ luẩn quẩn trong vòng tròn và khiến tất cả chúng ta phát điên. Lúc này, nó chỉ đang cố gắng tìm cách chấp nhận chuyện gì đó thôi. Nó sẽ sớm trở lại bình thường ấy mà.”

Kazuya quay lại. “Chấp nhận chuyện gì đó?” Anh hỏi, sửng sốt. “Nhưng là chuyện gì?”

Kuramochi rõ ràng đang cố gắng kiếm chế mình để không xổ ra một tràng cười nữa. “Tin tôi đi,” cậu ta nói. “Cậu sẽ là người đầu tiên biết được đó là chuyện gì khi thằng nhóc hiểu ra.”

Cậu ta không nói thêm gì nữa về chuyện đấy, cho dù Kazuya có cố gắng dò hỏi thế nào đi chăng nữa. Và khi Sawamura không xuất hiện sau nửa tiếng đứng đợi, Kazuya bực bội quay trở về phòng mình. Hẳn là Yuki đã không phải xử lý những chuyện như thế này khi anh ta còn là đội trưởng!

0o0o0


Lời tiên đoán của Kuramochi đã thành sự thật chỉ sau chưa đầy một ngày.

Kazuya tỉnh giấc khỏi giấc ngủ bình yên, tuyệt vời của mình bởi tiếng đập ầm ầm liên tục vào cửa phòng anh. Anh rên lên, với tay ra tìm điện thoại và chửi thề khi thấy còn chưa đến sáu giờ - ngày Chủ nhật, cái ngày duy nhất trong tuần mà đội không phải luyện tập buổi sáng. Anh đáng lẽ có thể ngủ thêm vài tiếng nữa.

Người nào ngoài cửa kia nên chuẩn bị tinh thần để bị giết đi. Người đó cứ gõ liên tục trong khi Kazuya lảo đảo đứng lên và vấp ngã trên đường đi ra cửa. Anh mở mạnh cánh cửa, chuẩn bị cho cái kẻ ồn ào phá đám kia nghe một tràng, nhưng anh đờ người ngạc nhiên khi đứng đối mặt với Sawamura, vốn đang giơ tay chuẩn bị gõ thêm lần nữa.

Trong một khoảnh khắc, họ chớp mắt nhìn nhau.

Rồi, trước sự ngạc nhiên của Kazuya, Sawamura cúi người chào rất sâu. “Em rất mong muốn được cho phép nói chuyện với anh,” cậu nói.

Kazuya luôn thấy việc Sawamura chuyển sang dùng từ ngữ trang trọng mỗi khi cậu hồi hộp rất chi là thú vị – cảnh tượng kì lạ khi một người bình thường rất to mồm và phiền phức lại đang sử dụng tiếng Nhật chuẩn và cúi chào suốt thời gian nói gần như lần nào cũng khiến anh thấy vô cùng buồn cười. Nhưng, thật khó để thấy buồn cười khi mà anh vẫn còn chưa tỉnh ngủ và vào một cái giờ trời ơi đất hỡi ngày Chủ nhật.

“Chuyện gì thế hả, Bakamura?” Anh hỏi.

“Xin anh cho phép em vào trong để chúng ta nói chuyện?”

Kazuya gãi gãi mặt và cố gắng cưỡng lại mong muốn được thở dài. Anh có cảm giác rằng Sawamura sẽ đứng ở ngoài này cả ngày cho tới khi Kazuya cho cậu vào – cậu là một tên ngốc nghếch cứng đầu như thế đấy.

“Được rồi,” anh nói, bước sang một bên để Sawamura có thể đi vào. “Nhưng phải nhanh đấy. Anh đang có giấc mơ đẹp…”

Anh quay lại sau khi đã đóng cửa và chớp chớp mắt. Sawamura đang ngồi bên cạnh giường anh bằng seiza tiêu chuẩn chỉ thấy trong sách giáo khoa, đầu cúi thấp. Tên nhóc này toàn giỏi những chuyện kì quặc, Kazuya nghĩ khi anh ngồi lên giường. Anh không biết còn có tên nào cỡ tuổi bọn họ có thể ngồi seiza chuẩn đến như thế. Anh lấy tay chống người và quan sát mái đầu đen đang cúi trước mặt mình. Với Sawamura ngồi như thế, anh cảm giác mình như một lãnh chúa xưa kia, thoải mái ngồi trước mặt người hầu cận trung thành. Kazuya hơi mỉm cười – Sawamura sẽ là một hầu cận tồi tệ. Quá tham lam và đầy tham vọng.

“Sao nào?” Anh hỏi khi sự im lặng giữa họ cứ kéo dài. “Chuyện gì quan trọng đến mức cậu phải đánh thức anh dậy lúc tờ mờ sáng trong ngày nghỉ chứ?”

“Em vô cùng xin lỗi!” Sawamura nói, cúi thậm chí còn thấp hơn. Người tên nhóc này dẻo đến lố bịch. “Nhưng em – em muốn nói chuyện với anh càng sớm càng tốt!”

Một khoảng lặng dài.

“…Về cái gì?” Kazuya hỏi, có hơi bực bội.

Sawamura hít một hơi thật sâu, thật dài, theo đúng cái kiểu thi thoảng cậu vẫn làm trước một cú ném mà khiến ngón tay Kazuya phải ngứa ngáy vì hào hứng. Kazuya ngồi thẳng người theo bản năng.

“Miyuki-senpai,” Sawamura nói. “Em thích anh.”

Kazuya nhìn vào cái đầu đang cúi trước mặt, mái tóc đen chỉa khắp các hướng kì lạ vì vừa ngủ dậy. Trong tai anh vang lên một tiếng rung kì lạ.

“…Như một người bạn?”

Sawamura ngẩng đầu lên, đôi mắt sáng lấp lánh. “Không!” Cậu hét lên. “Theo kiểu tình yêu ấy! Xin hãy hẹn hò với em, Miyuki Kazuya!”

Ôi trời ơi, Kazuya nghĩ. Đây chính là điều mà Kuramochi đã ám chỉ. Sawamura thích mình. Sawamura, thằng nhóc tham lam và phiền phức, Sawamura, lúc nào cũng hét lên với anh và mắng mỏ anh còn nhiều hơn Kuramochi với Ryousuke cộng lại. Trước khi anh kịp dừng lại, anh bắt đầu cười khúc khích – rồi những tiếng cười khúc khích dần chuyển thành tràng cười lớn. Anh biết đấy là một phản ứng rất không hay ngay khi nó bắt đầu, nhưng dường như anh không thể dừng lại – tiếng cười cứ vang vọng từ trong cổ anh, và mỗi lần anh nghĩ rằng mình đã cười xong, anh lại nghĩ tới chuyện Sawamura Eijun có tình cảm với mình, và mọi thứ lại bắt đầu lại từ đầu.

Khi anh cuối cùng cũng hồi phục, anh nhìn xuống và thấy rằng Sawamura vẫn không hề dịch chuyển một phân nào. Cậu vẫn đang ngồi trong tư thế seiza tiêu chuẩn, nhưng tay cậu đã siết chặt thành nắm đấm và tai thì đỏ ửng. Lòng dạ Kazuya xoắn lại và cơn buồn cười ngay lập tức tắt ngúm. À, anh nghĩ. Anh có lẽ có một tính cách rất méo mó, và có thể anh thích trêu chọc một pitcher khó đoán và ngốc nghếch nào đó, nhưng…

“Xin lỗi,” anh nói, giọng có hơi khàn. Đầu Sawamura ngay lập tức ngẩng lên. Đôi mắt cậu đang lấp lánh những giọt nước và lòng Kazuya lại quặn lên một cái. “Anh đáng lẽ không nên cười.”

“Em biết em không phải là ném chính,” Sawamura nói, giọng nghẹn ngào. “Và em có hơi ngốc và Chris-senpai nói rằng khả năng kiểm soát của em còn phải luyện nhiều, nhưng—” Cậu cắn chặt môi. “Em thực sự rất thích anh, Miyuki-senpai.”

Kazuya thở dài. Giờ sự bất ngờ ban đầu đã hết, anh cảm thấy rằng anh có thể xử lý việc này theo một cách có trách nhiệm hơn. Anh giờ thấy hơi xấu hổ vì đã cười. Nếu Kuramochi mà biết chuyện này, cậu ta chắc chắn sẽ đánh cho Kazuya một trận.

“Sawamura,” anh nói, đảm bảo rằng anh đang nhìn thẳng vào mắt Sawamura – giống như mọi khi, nó thật thẳng thắn và không chút sợ hãi, dù có vài giọt nước mắt ở đó. Kazuya mỉm cười nhẹ trước cảnh này. “Anh xin lỗi, nhưng anh không cảm thấy như thế với cậu.” Ánh sáng trong đôi mắt Sawamura nhạt bớt. Kazuya tiếp tục nói. “Cậu hiểu mà— Anh lúc này chỉ quan tâm đến bóng chày. Anh không có thời gian dành cho chuyện yêu đương.”

Thật đáng ngạc nhiên, Sawamura không hề khóc hay la hét với anh. Thay vì thế, cậu nheo mắt lại nhìn.

“Không phải anh nói rằng anh chấp nhận mọi lời tỏ tình sao, Miyuki?” Cậu hỏi.

Kazuya cau mày. “Thì—”

“Hay lúc này anh đang hẹn hò với ai rồi?”

Thực ra thì không. Không có cô gái mới nào sau vụ Nagisa, bạn học cùng lớp với Sawamura, cũng đã hai tuần rồi. Anh cũng thấy ngạc nhiên vì khoảng cách lần này xa vậy, nhưng dù có vài cô gái nhìn anh ra hiệu giữa các tiết học, không một ai tiếp cận anh. Đó quả là một thay đổi tuyệt vời.

“Không,” anh thừa nhận. “Nhưng anh không thể hẹn hò với cậu được.”

Môi Sawamura hơi run run, và Kazuya chuẩn bị sẵn tinh thần cho những giọt nước mắt sắp rơi tới đây. Nhưng anh thấy khá là ấn tượng khi Sawamura có thể kiềm lại được và tiếp tục nói.

“Nhưng anh bảo là anh đồng ý với tất cả mọi người! Cho dù người đó là ai! Anh còn chẳng biết Nagisa, nhưng anh vẫn hẹn hò với cô ấy! Vậy tại sao không phải là em?”

Cậu ở cùng đội với anh. Cậu là một trong số pitcher của anh. Anh không biết liệu mình có hứng thú với con trai không. Cậu khá là ngốc và dễ xúc động, cho dù cậu thực sự rất thú vị và tài năng hơn anh tưởng.

“Anh là đội trưởng của cậu,” anh nói. “Anh chắc không thể nào hẹn hò với cậu.”

“Trong sách luật đội chẳng ghi gì về điều đó cả.”

“…Cậu thực sự đọc sách luật đội?”

Sawamura đỏ mặt. Thật lạ lùng khi vẻ mặt đó nhìn rất hợp với cậu – má đỏ hồng lên, đôi mắt thì tối lại… Kazuya lắc lắc đầu.

“Mới chỉ hai tuần trước thôi, cậu còn không hiểu được tại sao các cô gái muốn hẹn hò với anh,” anh nói. “Cậu thực sự muốn anh tin rằng tình cảm của cậu có thể thay đổi nhanh đến thế sao? Đây chỉ là một loại… tình cảm nhất thời. Cậu sẽ vượt qua nó sớm thôi. Anh chỉ đang giúp cậu không đưa ra một lựa chọn tồi thôi, Sawamura.”

Sawamura ngồi thẳng người và môi mím chặt lại như khi cậu đứng trên bục ném và muốn ném theo ý mình thay vì nghe lời Kazuya. Kazuya có những cảm xúc phức tạp về vẻ mặt đó - một mặt, nó thực sự khiến anh thấy rất bực mình, nhưng mặt khác, anh lại thấy Sawamura là thú vị nhất khi cậu bướng bỉnh lao đầu vào mọi thứ như thế.

“Em thích anh,” cậu nói. “Anh là một con chồn chết tiệt, nhưng anh là catcher giỏi và em cho là anh cũng khá đẹp trai, và em cũng thích thời gian ở bên anh.” Kazuya ngạc nhiên nhìn cậu và mặt Sawamura càng đỏ hơn nữa. “Xin hãy hẹn hò với em, Miyuki-senpai.”

Kazuya rất muốn hỏi liệu Sawamura có luôn gọi anh là senpai nếu họ hẹn hò không, vì khi đó có lẽ anh sẽ nói có. Anh thích cách gọi đó, đặc biệt là từ Sawamura, người mà luôn ngoan cố tìm cách từ chối gọi anh như vậy.

Anh xem xét vẻ mặt bướng bỉnh của Sawamura. Sawamura sẽ không để cho anh nói không, anh nghĩ. Đặc biệt là sau khi đã nghe Kazuya giải thích về cách anh hẹn hò. Và Kazuya không chắc liệu anh có thích con trai không, nhưng anh cũng không dám chắc rằng mình không hề thích. Thử nghiệm một chút cũng chẳng hại gì, phải không…? Cũng thật bất công khi cứ thế mà từ chối Sawamura, trong khi anh đã đồng ý với rất nhiều người anh không hề quen biết. Sawamura chắc sẽ coi đó như một sự xúc phạm và hờn dỗi rồi làm tinh thần của cả đội đi xuống. Họ đâu có cần điều đó khi tiến vào mùa giải đâu.

Và, nếu có điểm gì hơn khác, có lẽ hẹn hò với một cậu con trai sẽ thuyết phục được các cô gái ở Seidou rằng Kazuya không hề muốn có bạn gái. Sawamura chắc cũng chẳng hẹn hò với anh được lâu hơn so với các cô gái khác đâu, nên nếu Kazuya có thể sống sót sau vụ này với cậu, anh có lẽ sẽ hoàn toàn tự do thoải mái cho đến khi học xong phổ thông, tính về mặt tình cảm.

Với cả, nhìn phản ứng của Kuramochi không thôi cũng đủ làm việc này bõ công rồi.

“Được thôi,” anh nói. Sawamura như bừng sáng và Kazuya phải cắn chặt má để ngăn không cho mình cười. Đúng là một chú cún con. “Anh cho là chúng ta có thể thử, nếu như cậu muốn. Nhưng anh vẫn sẽ dành tất cả thời gian của mình trên sân, nên đừng trông mong gì vào mấy chuyện lãng mạn.”

Sawamura mỉm cười với anh. “Chà, em cũng ở trên đó suốt mà,” cậu nói. “Nên đâu phải chúng ta sẽ không được gặp nhau đâu.”

Kazuya suýt nữa thì đã quên về chuyện đó. Hừm. Có lẽ nó sẽ khác, khi đối tượng của anh cũng là một cầu thủ bóng chày – họ sẽ gặp nhau thường xuyên hơn bất cứ cô bạn gái nào của Kazuya chỉ vì họ chung nhóm một với nhau.

“Còn chuyện gì nữa không, Sawamura?” Kazuya hỏi. “Anh khá là muốn ngủ lại trước giờ bữa sáng…”

Sawamura đứng lên. Họ cao gần bằng nhau, nên thật là lạ khi phải ngẩng cổ lên để nhìn thẳng vào mắt Sawamura. Cậu vẫn đang mỉm cười, tên ngốc này, nhưng Kazuya nhận thấy rằng anh không thấy phiền lắm khi thấy đôi mắt Sawamura bừng sáng như thế. Nó giống như lúc cậu ở trên bục ném và làm chủ được những đường ném của mình.

“Còn một điều nữa thôi,” Sawamura nói.

Cậu nghiêng người về phía trước. Phải tới khi mũi bọn họ chạm vào nhau thì Kazuya mới nhận ra cậu định làm gì. Anh dành một giây để thấy ấn tượng với hành động bạo dạn của Sawamura trước khi một đôi môi hơi khô và có chút nứt chạm vào môi anh. Nó không hẳn là một nụ hôn – giống như là môi chạm môi thì đúng hơn – nhưng Sawamura nhìn rất thỏa mãn khi cậu thẳng người lên.

“Hãy gọi em là Eijun,” Sawamura nói và đi ra khỏi phòng, ngầu hết sức có thể.

Kazuya nhìn vào cửa một lúc lâu. Anh không nhận ra rằng mình đang mỉm cười cho tới khi anh đưa tay lên miệng và cảm nhận được độ cong của nó. Hử, anh nghĩ. Ai mà biết được một đứa ngốc như Sawamura lại có thể gan đến vậy?

Có lẽ mối quan hệ này sẽ thú vị hơn anh tưởng nhiều đây.


"Chương 1: Có nên ở lại không? (p2)" bởi ikornik
Sáng thứ hai, Kazuya tỉnh giấc vì một tràng gõ cửa. Anh nằm trên giường mơ màng một lúc lâu, vẫn còn ngái ngủ, lắng nghe âm thanh liên tiếp ngoài cửa. Hả, anh nghĩ, thấy buồn cười. Cảnh này quen thật.

Tiếng gõ vẫn không dừng lại, nên anh đành đi ra khỏi giường và lê ra mở cửa. Như anh nghĩ, Sawamura đang đứng ở phía bên kia cửa. Cậu đã mặc sẵn đồng phục, cặp cầm dưới tay, đôi mắt thì quá sáng rõ cho cái giờ sớm sủa này. Ngoài trời vẫn còn tối.

“Anh không biết em đã từng có bao nhiêu mối quan hệ,” Kazuya nói. “Nhưng nếu em cứ gọi anh dậy lúc còn chưa bình minh thế này, anh sẽ đá em ngay lúc này.”

Sawamura cười với anh, không để ý. “Đến giờ dậy rồi, Miyuki Kazuya!” Cậu nói. “Đi ăn sáng nào!”

“Nhà ăn đã mở chưa vậy…?”

“Đương nhiên rồi! Chỉ vì anh luôn đến mười phút trước khi họ đóng cửa thì không có nghĩa là mọi người cũng đều như thế!”

Kazuya thở dài. “Em sẽ không đi trước, phải không?”

“Không!”

Sawamura cười rạng rỡ với anh. Tên nhóc đáng ghét này.

“Thôi được rồi,” Kazuya nói. “Để anh thay quần áo rồi chúng ta sẽ đi. Nhưng anh không có đùa về chuyện bỏ em nếu em làm lại việc này lần nữa đâu, Bakamura.”

Sawamura chui xuống dưới tay anh và chạy vào trong phòng. Kazuya thở dài đóng cửa lại, tiếc nuối giấc ngủ quý giá rồi quay ra tủ quần áo và lấy một bộ đồng phục sạch.

“Làm sao chúng ta có thể ăn sáng cùng nhau nếu anh không chịu dậy chứ?” Sawamura hỏi. Nghe giọng có vẻ đang dỗi, nhưng Kazuya không buồn quay lại để kiểm tra. “Anh lúc này cũng sát giờ mới đến, nhưng em thì ăn sớm…”

“Tại sao em lại dậy sớm vậy hả?”

“Hừm! Thì, chắc là do thói quen lúc còn ở nhà. Cả nhà em toàn những người dậy sớm, nên nếu em muốn ăn, em phải dậy cùng giờ với họ…”

Kazuya xếp sẵn bộ đồng phục và quay ra thì thấy Sawamura đang nhìn mình. Mặt cậu đỏ ửng. Kazuya suýt chút nữa đã cười, nhưng kìm lại được.

“Em muốn anh biểu diễn một màn cho em hả?” Anh hỏi, cười khẩy một chút.

Mặt Sawamura càng đỏ hơn nữa, nhưng cậu nhanh chóng quay người lại, xoay lưng với Kazuya. “Xin lỗi!” Cậu hét lên. “Chuyện này sẽ không xảy ra nữa đâu!!”

“Hahaha! Ông của em chắc tự hào về em lắm.”

Sawamura không trả lời, và Kazuya nghĩ, trong lúc mặc quần và cài áo, liệu gia đình cậu có biết cậu thích con trai. Ở Tokyo, chuyện này phổ biến hơn, cho dù nó không thực sự được chấp nhận – anh thật không thể tưởng tượng nó sẽ như thế nào ở miền quê xa xôi mà Sawamura đã lớn lên. Tuy nhiên, anh cũng đã vài lần thấy bố mẹ và ông của Sawamura tại các trận đấu - họ không giống kiểu người sẽ bỏ rơi cậu, cho dù họ không hiểu được lựa chọn của cậu.

“Anh xong chưa?”

Kazuya chớp mắt, nhìn qua và thấy Sawamura đang cau mày nhìn anh. Anh nhận ra rằng mình cứ đứng yên ở đó và chỉ nhìn rất lâu vào chiếc cà vạt. Anh nhét nó vào túi quần và cầm cặp lên.

“Rồi, rồi,” anh nói. “Mà tại sao em lại muốn ăn sáng cùng với anh chứ?”

Sawamura từ cau mày chuyển sang bĩu môi giận dỗi. “Chúng ta đang hẹn hò!”

“…Thì?"

“Miyuki Kazuya! Anh đang nói là anh chưa từng một lần ăn sáng với bạn gái của anh?”

“Đằng nào thì các cầu thủ bóng chày cũng ăn ở nhà ăn riêng mà.”

“Nhưng anh có bao giờ hỏi xem họ có muốn làm thế không hả??!”

Kazuya đóng cánh cửa sau lưng họ và khóa lại. “…Không.”

“Anh biết không, em không thực sự tin lắm khi Kuramochi-senpai nói rằng các cô gái toàn bỏ anh sau một vài tuần, nhưng giờ thì em đã bắt đầu hiểu vì sao.”

Kazuya rên lên. “Ăn chung bữa sáng hay không thì cũng có vấn đề gì đâu chứ? Chỉ là một bữa ăn thôi mà.”

“Vậy anh có ăn trưa hay ăn tối cùng họ không?”

“……”

“Em chưa bao giờ có bạn gái mà em còn biết là ít nhất cũng phải làm được như thế!”

Kazuya liếc qua khóe mắt nhìn Sawamura. “Cũng chưa có bạn trai bao giờ phải không?” Anh hỏi nhẹ.

Sawamura đỏ mặt, nhưng cậu không có la hét chuyển chủ đề để khỏi phải trả lời. Thay vào đó, cậu quay đầu lại để đối diện với ánh nhìn của Kazuya.

“Phải,” cậu nói, mỉm cười một chút. “Anh là người đầu tiên đó, Miyuki-senpai.”

Kazuya đâm thẳng vào mấy cái giá đỡ xe đạp.

0o0o0


“Không buồn cười đến thế đâu,” anh lầm bầm trong lúc họ ăn cơm cùng natto.

“Đấy là lần đầu tiên em thấy anh hậu đậu như vậy,” Sawamura nói, cười toe toét với cái miệng đầy đồ ăn.

Kazuya nghĩ, có chút hằn học, rằng trông cậu nhìn như một con sóc chuột đang bị táo bón vậy.

“Anh chỉ là bị phân tâm mà thôi.”

Kuramochi hạ mạnh khay xuống phía bên kia của anh. Không như Sawamura, tóc cậu ta vẫn là một mớ hỗn độn và mắt thì nửa nhắm nửa mở đầy ngái ngủ. Cậu ta vừa ngáp vừa chọc chọc đũa vào bát cơm.

“Tốt hơn hết là chú mày đừng có dậy sớm chạy mấy vòng đó, Bakamura,” cậu ta nói với Sawamura, hoàn toàn ngó lơ sự hiện diện của Kazuya. “Anh biết chú mày tối qua có chạy thêm và chú mày sẽ bị trừng phạt!”

Kazuya ngả đầu lên tay, hơi mỉm cười. “Chà, chào buổi sáng, anh bạn.”

Kuramochi giật mình, suýt nữa đã đánh rơi bát cơm. Cậu ta nhìn Kazuya rồi sang Sawamura rồi ngược lại như thể cậu ta nghĩ mình vẫn đang nằm mơ.

“…Tôi chết rồi à? Đây là địa ngục sao?”

“Cậu đang muốn nói rằng cậu nghĩ tôi là ác quỷ sao, Kuramochi?”

“Cậu đang làm cái trò khỉ gì ở đây thế hả?” Kuramochi hỏi. “Cậu có bao giờ dậy sớm thế này đâu!”

Kazuya chỉ vào Sawamura. “Bạn cùng phòng của cậu quyết định đi làm đồng hồ báo thức cho tôi.”

“…Sawamura đánh thức cậu dậy? Và cậu không mặc kệ nó?”

“Cậu ta khá là khó mặc kệ,” Kazuya trả lời.

Sawamura cười tươi như thể cậu vừa được nghe một lời khen.

“Em muốn được ăn sáng cùng nhau!” Cậu nói với Kuramochi.

Kazuya mỉm cười. Chuyện này sẽ bù cho việc phải dậy cái giờ ẩm ương này. Sawamura có cái mồm rất to – cho dù Kazuya muốn giữ cho mối quan hệ này chìm một chút, nhưng anh không nghĩ là Sawamura có thể làm được. Với cả, phản ứng của Kuramochi chắc sẽ tuyệt lắm đây.

“Tại sao?” Kuramochi hỏi, nghe có vẻ cảnh giác.

Thông minh lắm. Kazuya ngồi thẳng người lại. Tới rồi đây, tới rồi đây…

Sawamura cười càng tươi hơn và cả khuôn mặt như bừng sáng. Trong một khoảnh khắc, Kazuya bị phân tâm bởi vẻ mặt đó – đôi lúc, khi ở trên bục ném, Sawamura sẽ có vẻ mặt đó, khi cậu đã dồn một batter vào chân tường và biết rõ điều đó.

“Bởi vì bọn em đang hẹn hò, Kuramochi-senpai!”

Kazuya đẩy lùi những suy nghĩ xao nhãng ra phía sau. Anh không muốn để lỡ mất một phút nào.

Kuramochi đờ người. Cậu ta nhìn Sawamura, rồi nhìn Kazuya. Không rõ cậu ta nhìn thấy điều gì trên mặt Kazuya nhưng nó khiến cậu ta mặt đỏ bừng tức giận và nheo mắt lại.

“Em đang hẹn hò,” cậu ta nói với cái giọng đều đều đầy nguy hiểm. “Em hẹn hò với Miyuki.”

Sawamura, hoàn toàn không biết gì về sự căng thẳng đang tỏa ra này, vui vẻ gật đầu. “Từ hôm qua!”

Kuramochi cẩn thận đặt bát cơm xuống rồi đứng dậy. Cậu ta nắm chặt lấy khuỷu tay Kazuya rồi kéo anh đứng dậy cùng.

“Anh cần phải nói chuyện với cậu ta một chút,” cậu ta nói với Sawamura, lúc này đang nhìn họ đi với vẻ bối rối.

Kazuya không để vẻ thích thú hiện lên trên mặt khi Kuramochi kéo anh ra khỏi nhà ăn. Cho tới lúc này, Kuramochi đang hành động đúng y như những gì Kazuya đã nghĩ; quả là một anh chàng dễ đoán. Kuramochi tìm thấy một chỗ hẻo lánh gần cửa ra vào và thả tay Kazuya ra. Kazuya xoa nó một chút, nhăn mặt - chắc sẽ bầm đây.

“Cậu đang làm cái quái gì vậy hả?” Kuramochi gần như là hét lên, xoay người lại đối diện với Kazuya và chọc ngón tay vào ngực anh.

Kazuya cau mày nhìn cậu ta. Chuyện này không như những gì anh nghĩ.

“Ý cậu là sao?”

Anh lại bị chọc thêm cái nữa. “Ý tôi là,” Kuramochi nói, “cậu làm cái quái gì mà lại hẹn hò với Sawamura?!”

Kazuya thật sự thấy không hiểu. “…Cậu ta tỏ tình với tôi, nên tôi nói tôi sẽ hẹn hò với cậu ta? Tôi tưởng cậu biết chuyện này sẽ xảy ra chứ?”

Chọc, chọc. Kazuya không hiểu Kuramochi có thấy phiền nếu anh làm gì với cái ngón tay khó chịu đó.

“Tôi tưởng cậu sẽ từ chối thằng nhóc và nó sẽ ủ dột mất vài ngày rồi xong! Tôi không nghĩ cậu sẽ nói có! Cậu không thể hẹn hò với Sawamura!”

Cậu ta tỏ tình với tôi—”

“Cậu đã thấy thằng nhóc đó chưa vậy? Nó gần như là một chú chim nhỏ, là mẹ nó, một bông hoa mong manh, nó sẽ khóc nếu như có ai đó nhìn nó cười thôi đấy. Cậu sẽ làm tan vỡ trái tim nó rồi nó sẽ vô cùng đau khổ và lúc đấy thì quả thực là một cơn ác mộng.”

Kazuya chớp chớp mắt nhìn Kuramochi, hiện đang lườm anh, mặt đỏ bừng và bốc khói. Hử. Anh luôn biết Kuramochi thích Sawamura nhiều hơn là những gì cậu ta biểu hiện, nhưng chuyện này…

“Cậu đang bảo vệ cho cậu ta?”

Mặt Kuramochi càng đỏ hơn. “Còn lâu!” Cậu ta tức lên. “Khi hai người bỏ nhau, đó sẽ là một mớ hỗn độn chết tiệt, ý tôi là như thế! Và tôi sống chung với thằng nhóc đó, sẽ thật vô cùng phiền phức khi nó cứ ngồi đó và buồn rầu suốt cả ngày!”

Kazuya cười khẩy. “Cậu đang bảo vệ cho cậu ta. Cậu có định đe dọa sẽ đập vỡ xương bánh chè của tôi nếu tôi không đối xử tốt với cậu ta?”

“Nếu cậu không đối xử tốt với thằng nhóc, tôi sẽ đập vỡ hết đống xương có trong người cậu,” Kuramochi điên tiết, sau đó ủ rũ. “Chết tiệt.”

“Không sao đâu,” Kazuya cười, chế giễu một cách nhẹ nhàng. “Tôi sẽ không nói với Sawamura rằng cậu coi cậu ta như là em gái.”

“Nghe tôi nói đây này, đồ con chồn chết tiệt—!”

“Ừm. Senpai?”

Hai người quay ra và thấy Kominato đang nhìn họ đầy tò mò, Furuya đứng ở vai cậu ta, hẳn nhiên là vẫn còn ngái ngủ. Kazuya cười với họ, vẫy một chút, còn Kuramochi thì đang bận vùi mặt vào tay.

0o0o0


“Vậy cậu và Miyuki-senpai đang hẹn hò…”

Kominato không có được một nửa sự nguy hiểm ngụy trang dưới lớp vỏ ngọt ngào như là anh trai của cậu ta, nhưng chắc chắn trong ánh nhìn lẩn dưới lớp tóc mái ấy tràn đầy nghi ngờ đối với Kazuya. Anh không rõ tại sao mọi người cứ coi anh như là kẻ xấu. Anh có thể hẹn hò với nhiều người, nhưng anh luôn là người bị đá mà, đâu phải chiều ngược lại!

“Cậu chắc không phải hẹn hò với anh ta để anh ta bắt bóng cho cậu nhiều hơn đấy chứ, Eijun-kun?”

Kazuya đưa tay lên che miệng vốn đang cười khùng khục trong khi Sawamura thì há hốc mồm kinh ngạc. Furuya, đang ngồi ở bên cạnh Kominato, chợt có vẻ chú ý đến cuộc nói chuyện nhiều hơn. Kazuya có thể nhìn thấy não cậu ta đang hoạt động trong khi cậu ta nhìn mọi người, và khi Furuya mở miệng, Kazuya biết chắc chắn cậu ta định nói điều gì—

“Hẹn hò với em đi, Miyuki-senpai.”

Sawamura xù lông tức giận. “Cậu không thể yêu cầu ai đó hẹn hò với cậu nếu họ đã ở trong một mối quan hệ rồi!” Cậu quát lên với Furuya. Kazuya thấy rất thích thú, khi cậu lùi người vào ôm lấy khuỷu tay của Kazuya, gần như là đang trùm lên người anh. “Anh ấy đã đồng ý hẹn hò với tớ rồi! Tránh ra!”

Furuya bĩu môi dỗi. “…Tớ muốn được ném bóng.”

“Anh sẽ không bắt bóng cho Sawamura nhiều hơn chỉ vì đang hẹn hò với em ấy đâu,” Kazuya nói.

Anh không hề nghĩ tới việc đó có lẽ là một lý do để Sawamura tỏ tình với anh, nhưng khi anh đưa mắt nhìn Sawamura, cậu trông không có vẻ thất vọng với tin đó. Vẫn có chút kì lạ, khi nghĩ rằng Sawamura thực sự thích anh – không tính nụ hôn ngày hôm qua, cậu đối xử với Kazuya gần như không có gì khác. Nó giống hầu hết các buổi sáng của bọn họ tại nhà ăn.

Kazuya không rõ là anh có thấy thất vọng hay không.

“Cậu có định nói với cả đội không?” Kominato hỏi Sawamura.

Sawamura cau mày. “Cậu nghĩ là bọn tớ không nên sao?” Cậu hỏi, trông bối rối rõ ràng. “Nhưng tại sao?” Từ cau mày cậu chuyển sang bĩu môi dỗi. “Cậu đang nói là cậu thấy tớ không xứng với anh ấy sao??! Harucchi!!”

Kominato nhìn Kazuya một cái, rõ ràng như muốn nói rằng ai mới là người cậu ta nghĩ không xứng với ai trong mối quan hệ này. Kazuya kiềm lại nụ cười của mình. Dường như Sawamura đã thu thập được một nhóm nhỏ những người bảo vệ cho cậu trong thời gian ở Seidou. Nếu là ông anh nhà Kominato, Kazuya có lẽ còn thấy hơi lo lắng, nhưng ngược với sức mạnh bùng nổ trên sân, cậu em nhà Kominato vẫn còn quá hiền lành để tạo áp lực.

“Đương nhiên là không rồi, Eijun-kun,” Kominato nói. “Nhưng tớ nghĩ Miyuki-senpai…”

Một ánh nhìn khác. À, Kazuya nghĩ. Một lời thách thức.

“Anh không ngại đâu,” anh nói, cố ý tỏ vẻ bất cần. Sawamura ở bên cạnh ngẩng đầu lên. “Anh cũng chẳng mong tên nhóc to mồm này giữ được bí mật.”

“Miyuki Kazuya! Sao anh có thể tàn nhẫn với bạn trai của mình vậy—??”

“Không phải nó sẽ làm ảnh hưởng đến danh tiếng của anh sao?” Kominato hỏi, mặc kệ Sawamura. “Nói cho cùng, anh cũng là cầu thủ nổi tiếng trong cả trường mà, phải không?”

Kazuya cau mày. “Anh không quan tâm,” anh nói, nhấn mạnh mỗi từ để thể hiện rõ quan điểm của mình. “Anh không nghĩ là tất cả mọi người đều thấy ổn với chuyện đó, nhưng chuyện đó với anh không quan trọng. Tất cả những lời bàn tán ở cái trường này chưa bao giờ anh để ý.” Tất cả những gì quan trọng với anh là bóng chày – tin đồn đều chẳng có gì liên quan, và phần lớn là rất phiền phức, đặc biệt khi nó nói về anh.

Kominato nhìn chằm chằm anh một lúc lâu, rồi thả lỏng, áp lực lan tỏa xung quanh cậu ta kể từ lúc Sawamura thông báo về quan hệ của hai người đã hoàn toàn biến mất. Kazuya nhận ra rằng Sawamura và Furuya cũng thả lỏng ra, gần như theo bản năng.

“Eijun-kun luôn có sở thích kỳ lạ mà,” Kominato nói, như thể đó là điều quyết định cho tất cả mọi chuyện.

“Harucchi thật xấu tính,” Sawamura rên lên, đập đầu cái bịch vào bàn.

Kazuya ngồi tựa người vào ghế và nhìn họ nói chuyện linh tinh. Anh chưa bao giờ phải đối mặt với bất cứ người bạn nào của các cô bạn gái trước đây. Phần lớn thời gian, họ ở một thế giới tách biệt hoàn toàn với anh – anh thấy họ lúc ăn trưa và sau giờ học hoặc trong lớp, nếu họ học cùng một lớp, nhưng anh hiếm khi tiếp xúc với vòng tròn xã hội của họ. Anh tự hỏi liệu trong số những người bạn của các bạn gái cũ của anh, có ai sẽ nhìn anh đầy nghi ngờ và bảo vệ họ kỹ càng đến vậy không nữa.

Sawamura quả là một tên nhóc may mắn. Có lẽ may mắn hơn anh tưởng nhiều.

0o0o0


Kazuya không hy vọng là toàn đội sẽ hoảng hốt quá mức. Nhưng anh cũng đoán rằng sẽ có chút hỗn loạn, và đã chuẩn bị sẵn sàng tâm lý phù hợp để đối mặt. Hóa ra là anh chẳng cần phải bận tâm nhiều đến vậy.

“…Và?” Maezono nói khi Sawamura thông báo lớn tin này cho mọi người khi họ chuẩn bị để luyện tập.

“Bọn mình cần phải giả vờ ngạc nhiên sao?” Toujou hỏi Kanemaru.

“Cuối cùng cũng tới,” Kawakami lẩm bẩm.

Kazuya quan sát vẻ mặt không hứng thú của bọn họ và thừa nhận: anh khá là ngạc nhiên. Anh không thân thiết với bất cứ ai trong đội ngoại trừ Kuramochi, nhưng anh biết là không ai trong số họ là kẻ bắt nạt hay thực sự xấu tính—đúng thế, đội bóng năm nay là cái đội tử tế nhất mà Kazuya từng tham gia. Nhưng vẫn thật kỳ lạ khi không ai trong số họ chẳng hề thể hiện chút kinh ngạc nào, càng đừng nói là thấy chán ghét vì hai người đồng đội cùng giới của họ đang có quan hệ yêu đương.

“Miễn là hai người đừng có tình tứ quá đáng trên sân,” Asou nói với Sawamura.

Sawamura thực sự làm động tác chào quân đội với cộng tác. “Đương nhiên rồi, thưa anh!” Cậu hét lên. “Em sẽ không bao giờ làm ô uế sân bóng theo kiểu như vậy đâu ạ, thưa anh!”

Asou đảo mắt ngán ngẩm. “Và đừng có làm tình ở những nơi kỳ lạ,” cậu ta nói thêm.

Sawamura đỏ bừng xấu hổ tới mức tai cậu cũng đỏ. Kazuya nhìn cậu và nhếch mép cười. Vậy đây là cùng một tên nhóc đã hôn anh ngày hôm qua sao…?

“Đ-đương nhiên là không rồi! Thưa anh!”

“Kyahahaha! Làm như Bakamura nó đủ can đảm vậy—!”

Kazuya mất một giây để nhận ra rằng cho đến lúc này chẳng có chuyện gì diễn ra theo đúng như những gì anh dự đoán, và mỉm cười. Chà. Như thế không phải là càng làm mọi chuyện thêm thú vị sao?


"Chương 2: Đó có phải là một tội lỗi? " bởi ikornik
Sawamura hoàn toàn bình thường trên sân. Cậu không hề hôn Kazuya lần nữa, hay liếc nhìn nhớ nhung dù chỉ một cái. Không phải là Kazuya muốn những điều đó, chỉ là với người như Sawamura, anh đã mong chờ… nhiều hơn, nếu phải nói thật lòng. Nhưng không, Sawamura tập trung hơn bao giờ hết – cậu chạy trên sân, luyện tập dáng ném, ném bóng vào lưới rồi cho Ono, và gần như chẳng nhìn về hướng Kazuya lần nào.

Mặt khác, Kazuya lại bị phân tâm khá nhiều. Anh lóng ngóng với bộ đồ của mình, dáng đập bóng có chút sai lệch, anh suýt đã bắt trượt rất nhiều cú ném của Furuya (một việc nguy hiểm theo đúng nghĩa đen), và anh gần như không thể ngăn mình liếc về hướng Sawamura trên sân. Cho đến lúc luyện tập xong xuôi, anh thấy căng thẳng và bực bội vì những lý do mà chính anh cũng không biết.

Kuramochi nhìn anh đầy dò xét khi họ cùng nhau đi vào phòng thay đồ. Mặt trời đã lặn trên sân và các đồng đội của hai người cũng đã hoàn thành xong phần luyện tập của mình để đi ăn tối.

“Cậu cả ngày hôm nay không tập trung chút nào,” Kuramochi nói. Cậu ta có hơi cười khẩy. “Thấy chóng mặt vì mối tình lãng mạn đó à?”

“Sawamura đánh thức tôi dậy vào cái giờ trời ơi đất hỡi,” Kazuya nói, biện minh. “Tôi mệt chết rồi này. Thật không hiểu thằng nhóc đó giữ năng lượng ở đâu nữa.”

Kazuya thấy khá ngạc nhiên khi Kuramochi làm vẻ mặt thực sự đểu cáng, như thể mấy giờ trước cậu ta chẳng hề lên tiếng bảo vệ cho trinh tiết của Sawamura. Đúng là đạo đức giả mà. Kazuya gần như đã bị ấn tượng.

“Tôi cá là cậu có thể thấy-”

“Miyuki Kazuya!”

Thật đáng mừng là Kuramochi đã im mồm. Trông cậu ta có chút kinh hãi với chính mình – Kazuya tự hỏi có phải cậu ta theo bản năng và nói ra những câu đùa tục tĩu, mà không hề thực sự nghĩ đến đối tượng mà mình đang nhắm tới? Cái vẻ tuyệt đối không dám nhìn về phía Sawamura khi cậu đang tiến lại gần làm cho Kazuya thấy tốt hơn nhiều lắm.

Dù thế nào, Kazuya cũng đổ lỗi cho Kuramochi vì anh không làm sao mà bỏ qua đôi mắt sáng cùng khuôn mặt ửng đỏ của Sawamura được – thằng nhóc có thể không thắng nổi mấy giải thưởng sắc đẹp, nhưng đâu phải là Kazuya không nhìn ra điểm hấp dẫn của cậu, đặc biệt là khi câu nói đùa đầy tục tĩu chưa kịp nói hết của Kuramochi vẫn cứ vang vọng trong tai anh.

Ôi chết tiệt mà.

“Cái gì?” Anh hỏi, có chút cộc cằn không cần thiết.

Sawamura có vẻ sẽ không chùn bước. “Ăn tối với em hôm nay đi!”Cậu nói.

“Không.”

Sawamura thực sự đang bĩu môi dỗi. “Nhưng-! Nhưng!!”

“Chúng ta hẹn hò, chứ không phải là bị dính chặt vào nhau,” Kazuya bực bội.

Thực tình, chưa có cô bạn gái nào chiếm lấy thời gian của anh nhiều tới vậy! Hoặc là họ có cố gắng, nhưng Kazuya đã có thể tảng lờ hoặc từ chối vì phải luyện tập. Nhưng Sawamura thì gần như không thể tránh mặt vì họ ở chung một đội – và Kazuya cũng chưa bao giờ tảng lờ được cậu ta.

Cái bĩu môi của Sawamura dần chuyển thành xụ mặt. “Em đã nghĩ như thế sẽ thật tuyệt,” cậu lầm bầm.

Kazuya cố gắng ngăn mình không đưa tay lên che mặt đầy chán nản. Vấn đề với đám cún con, anh nghĩ, chính là khi bạn đá một con, nó sẽ khiến bạn cảm thấy mình là kẻ tồi tệ nhất trên trái đất này. Sẽ tốt hơn rất nhiều nếu anh nghĩ Sawamura đang cố tình làm anh cảm thấy tội lỗi – nhưng Sawamura là đứa ngốc nhất cái địa cầu này, cậu không biết gì hết. Cậu không đủ khôn ranh để có thể chơi Kazuya như thế. Có lẽ trong đầu cậu còn chẳng nghĩ gì đến việc đó và cậu hoàn toàn không ý thức được rằng nó có hiệu quả đến mức nào.

Chết tiệt mà.

“Thôi được,” anh nói. Sawamura ngẩng đầu lên, mắt sáng long lanh. Kazuya ghét cái cảm giác sự căng thẳng đang dần biến mất trong lòng mình. “Nhưng đừng có quen với điều đó, Sawamura. Anh sẽ không dành từng giờ từng phút mỗi ngày để ở với em đâu!”

“Em tưởng em bảo anh gọi em là Eijun rồi mà!” Sawamura nói, như thường lệ, bỏ ngoài tai mọi điều Kazuya nói, chỉ trừ những gì cậu muốn nghe.

Nhưng, cậu không còn có vẻ buồn bã như một vài phút trước nữa.

“Như thế có nghĩa, em sẽ gọi anh là Kazuya sao?”

Sawamura thực sự dừng chân lại để suy nghĩ về điều đó. Kazuya nhìn cậu nhăn mũi lại ngẫm nghĩ và phải cắn chặt má trong để ngăn bản thân mình không cười. Cảm giác hơi mệt mỏi khó chịu còn lại sau buổi tập đã biến mất hoàn toàn.

“Kazuya,” Sawamura nói thử, và Kazuya cảm thấy một cơn rùng mình đầy khác lạ chạy dọc sống lưng anh trước khi Sawamura lắc đầu, làm mặt không đồng ý. “Không!” Cậu nói. “Miyuki Kazuya là Miyuki Kazuya.”

“Ít nhất thì cũng phải gọi anh là senpai chứ,” Kazuya lầm bầm.

“Như thế chỉ càng làm cái tôi của anh phình to hơn thôi,” Sawamura nói, gật đầu nhanh chóng như đồng tình với chính mình. “Nhiều thêm nữa thì sẽ nguy hiểm lắm! Trên sân chẳng có đủ chỗ cho hai anh đâu!”

Kuramochi phá ra cười sau lưng họ và Kazuya phải dùng tất cả ý chí của mình để ngăn bản thân không nhảy vào đập cậu ta – không hiểu sao anh đã quên mất rằng Kuramochi cũng đang có mặt.

“Anh tưởng chú mày đang hẹn hò với cậu ta chứ, Sawamura!” Kuramochi nói, quàng một tay lên vai Sawamura. “Đáng ra chú mày phải mù quáng với mọi thói xấu của cậu ta chứ?”

“Tự tin không phải là chuyện gì xấu,” Kazuya nói, bằng cái giọng kiêu ngạo nhất mà anh có.

Cả Kuramochi và Sawamura đều nhìn anh kiểu không thể tin được. Hai người này ở chung với nhau quá nhiều rồi, Kazuya bực bội nghĩ, và bỏ đi trước để thay đồ. Anh rộng lượng bỏ qua tràng cười vang lên phía sau mình.

0o0o0o0


Tại bữa tối, họ lại một lần nữa ngồi cùng đám bạn năm nhất của Sawamura, nhưng các thành viên của đội Một cũng tham gia vào nhóm họ. Chẳng ai thấy ngạc nhiên gì khi Sawamura ngồi ngay vào chỗ trống bên tay phải của Kazuya, nhưng Maezono có nhướng một bên mày khi thấy Sawamura đưa một đũa cơm về phía Kazuya trong lúc cậu đang ăn dở bát thứ hai.

“Em làm cái gì đấy?” Kazuya khẽ rít với Sawamura, hiện đang kiên nhẫn cầm đũa cơm để Kazuya ăn.

Sawamura chớp mắt nhìn anh. “Bón cho anh,” cậu nói, như thể đó là điều hiển nhiên.

Anh nghe thấy một vài thành viên của đội Một khẽ cười – một trong số đó nghe giống Kuramochi một cách đáng ngờ - và cố gắng ngăn không cho khuôn mặt mình ửng đỏ. Anh là tay đập chính và catcher chính của Seidou, đội trưởng của cả đội nữa, còn Sawamura là pitcher và đàn em của anh – anh sẽ không thể để mình bị bẽ mặt như vậy! Tại sao Sawamura không thấy xấu hổ vì chuyện này chứ? Trông cậu còn có chút vui vẻ, như thể chuyện bón cho nhau này là một hành động quá đỗi bình thường.

Có lẽ ở thế giới của Sawamura thì đúng là như thế, Kazuya nghĩ. Cậu đọc rất nhiều truyện tranh thiếu nữ. Có khi nó đã làm biến dạng cảm quan về thế giới thực của cậu rồi.

Kazuya nhìn miếng cơm trên đũa của Sawamura và nảy ra một ý tưởng. Một ý tưởng xấu xa, cái loại mà Chris-senpai chắc chắn sẽ nhìn anh đầy thất vọng khi mới chỉ nghĩ ra nó thôi, chứ đừng nói là làm. Nhưng Kazuya đã làm rất nhiều chuyện mà Chris-senpai sẽ thấy thất vọng về anh, và việc này thì về cơ bản cũng vô hại, thật đó. Sẽ rất chi là vui và khiến mọi người xung quanh họ thấy khó ở vô cùng, và thêm một điểm tốt nữa là có lẽ, nó sẽ khiến Sawamura không bao giờ muốn bón cho anh nữa.

Anh cẩn thận không để lộ điệu cười gian manh của mình. Sawamura đã từng có một thời rất ngây ngô đối với tính cách vặn vẹo của Kazuya, nhưng sau một năm chơi bóng cùng nhau đã khiến cậu thông minh hơn chút đỉnh. Nếu cậu nhìn thấy cái kiểu cười khẩy đó, cậu sẽ biết ngay là có chuyện gì đấy mờ ám. Vì vậy, Kazuya nghiêng người về trước.

Có một khoảnh khắc khi anh đang nghiêng người vào, chuẩn bị ăn miếng cơm trên đũa Sawamura, anh đã thấy cậu tròn mắt kinh ngạc – thằng nhóc có lẽ không nghĩ rằng Kazuya lại có gan làm vậy. Nên anh cảm thấy vô cùng thỏa mãn khi chứng kiến vẻ mặt của Sawamura biến thành vẻ vừa sợ hãi vừa xấu hổ lúc anh tiến hành thật cẩn thận và đầy kỹ thuật để mút đôi đũa đã nói ở trên.

Kazuya nghe thấy tiếng nghẹn của các thành viên đội 1 và rất nhiều tiếng chửi thề thể hiện sự kinh hãi, nhưng anh vẫn giữ ánh nhìn của mình với Sawamura trong khi anh quấy rối đôi đũa. Đúng ý như những gì anh nghĩ, mắt Sawamura trừng lớn và đỏ mặt – nhưng cậu không nói năng lung tung gì hay cố gắng ngăn cản Kazuya, trông cậu cũng không sợ hãi nhiều như Kazuya nghĩ. Mắt Kazuya nheo lại tính toán và anh liếm một cách thật gợi tình, nhưng thay vì khiến Sawamura thấy xấu hổ, cậu lại mụ đi, mắt có chút ngây dại, và đỏ từ má cho tới tận tai, đôi môi thì vô thức hé ra…

“Miyuki, cậu dừng lại có được không!”

Kazuya giật mình, suýt nữa rơi khỏi ghế. Anh quay ra thì thấy Kuramochi đang lấy tay che mặt, như kiểu cậu ta thực sự thấy đau đầu khi nhìn Kazuya thổi kèn cho một vật vô tri vô giác, còn những đồng đội khác lại đang nhìn với nhiều mức độ tâm trạng khác nhau (Maezono không có biểu hiện gì; Kanemaru và Toujou thì cùng đỏ mặt; Kawakami trông có vẻ không ngạc nhiên; Furuya đang ngủ; Kominato em có lẽ đã ngất rồi). Có rất nhiều học sinh khác ngồi dưới bàn họ đang kinh hoàng nhìn lên với một sự im lặng hoàn toàn.

“Anh-” Giọng Sawamura có hơi nghẹn ngào và cậu nhanh chóng hắng giọng. “Ừm.”

“Anh không phải chim non,” Kazuya nói. Giọng anh quá mức khàn nên anh cũng hắng giọng trước khi tiếp tục nói. “Em không cần phải bón cho anh, Bakamura.”

Anh thấy bối rối hơn mình nghĩ. Không phải anh đã có những gì mình muốn sao? Mọi người ở trên bàn rõ ràng là thấy không dễ chịu gì, anh một lần nữa lại ở cửa trên, Sawamura thì đã bị phạt một cách thích đáng vì đã định cố gắng bón cho Kazuya như thể anh là một đứa nhóc hai tuổi. Thế nhưng khi anh nhìn khuôn mặt ửng đỏ của Sawamura cùng đôi mắt tối sầm, nhớ lại cái cách chúng nhìn chằm chằm vào môi anh, cái cách mà đôi môi Sawamura đã hé ra như đáp lại… Trong bụng anh như trào dâng lên một thứ gì đó nóng bỏng và anh phải gắng gượng lắm mới không tỏ ra lúng túng. Anh che giấu nó bằng một nụ cười tinh ranh.

“Kỹ thuật của anh thế nào?” Anh hỏi Sawamura. “Năm sao luôn chứ hả?”

Sawamura há hốc mồm nhìn anh. “Anh- Anh-!! MIYUKI KAZUYA!!!”

“Hahaha! Hay chuyện đó quá cao cấp đối với em rồi, Sawamura?”

“Nghe này,” Maezono lên tiếng, vẫn không ngẩng đầu lên khỏi bát cơm. “Tôi không nghĩ chuyện này cần phải nói, nhưng xin đừng làm những hành động đáng khinh lên đồ vật vô tri ở ngay trước mặt bọn này. Tôi không muốn nghe về kỹ thuật của Miyuki đâu.”
“Nào, nào,” ai đó thầm thì – Kazuya nghĩ đó là Kanemaru, nhưng cậu ta quanh mặt đi thật vô tội khi Kazuya liếc nhìn qua.

Trước khi Kazuya kịp trả lời, Sawamura đã giơ tay chào kiểu quân đội với Maezono, trán nhăn lại và mặt thì đỏ bừng. “Dĩ nhiên rồi, thưa ngài! Chuyện này sẽ không xảy ra nữa đâu ạ!”

Maezono thở dài. “Và đừng có gọi anh là ngài nữa, Sawamura.”

“Vâng, thưa ngài – Ý em là, ừm-!!”

0o0o0o0


Năm nay Kazuya cũng lại không có bạn cùng phòng – một vị thần nào đó đã mỉm cười với anh và khiến cho những học sinh năm nhất mới tới lại không đồng đều nữa, anh sẽ lại tiếp tục được tự do vì anh vốn dĩ đã ở một mình sẵn. Như vậy tức là anh có thể gục xuống giường ngay lúc cánh cửa phòng khép lại mà không cần phải lo lắng chuyện giữ hình ảnh hay ai đó sẽ thấy anh và người ta sẽ nghĩ gì. Anh dụi dụi mắt, không quan tâm đến vết bẩn trên mắt kính. Anh không hề nói đùa với Kuramochi khi anh bảo anh đang rất mệt – anh thật không hiểu làm thế nào mà Sawamura có thể dậy sớm mỗi ngày mà vẫn tràn đầy năng lượng và ồn ào suốt cả ngày như thế.

Kazuya ép mình không được nghĩ về vẻ mặt của Sawamura trong căng tin hôm nay. Nó không quan trọng. Kazuya thực sự chưa từng làm gì với bất cứ người bạn gái nào – đa số toàn đá anh trước cả khi họ vượt qua giai đoạn nắm tay, và Kazuya cũng có hứng thú với sex, nhưng anh quan tâm tới bóng chày còn nhiều hơn.

Điều khiến anh thấy ngạc nhiên, anh nghĩ khi xoay người nằm thẳng và để hai tay ra sau đầu, chính là Sawamura – ngốc nghếch, ngây thơ, kiểu cách Sawamura – lại rõ ràng nghĩ tới… điều gì đó khi cậu nhìn Kazuya quấy rối đôi đũa của cậu. Nó thật sự chẳng đúng với bất cứ điều gì mà Kazuya biết về Sawamura; không phải một tên ngốc cuồng bóng chày và ham mê truyện thiếu nữ nên… ít hiểu biết về chuyện chăn gối à? Hẳn rồi, cậu đã đỏ mặt, nhưng cái cách mắt cậu nhìn đầy thèm muốn theo miệng Kazuya thì không hề trong sáng chút nào.

Anh tự hỏi liệu Sawamura có chút kinh nghiệm nào không – có lẽ là với… Wakana? Anh cau mày nhìn trần nhà, không rõ vì sao ý nghĩ đấy lại khiến anh thấy khó chịu. Trước giờ có lúc nào anh quan tâm mối tình nho nhỏ giữa Sawamura và bạn thưở nhỏ của cậu đâu. Nhưng, nếu cậu thích Kazuya, có lẽ chuyện đó thực sự là do Kuramochi dựng nên. Trừ phi tất cả mọi chuyện đều chỉ là giai đoạn nhất thời. Có lẽ sau khi Sawamura đá anh, cậu sẽ về với Wakana và có hai đứa nhỏ cùng một nông trại gia đình.

(Nhà Sawamura liệu có nông trại không nhỉ? Kazuya không biết, nhưng anh luôn có suy nghĩ rằng mọi người đều từ những nông trại xa xôi mà ra. Không phải là như vậy sao?)

Vậy, Sawamura sẽ hẹn hò với Wakana và họ sẽ ở cùng nhau trong sự nghiệp chuyên nghiệp của Sawamura rồi sẽ kết hôn trong trang phục truyền thống, với bố mẹ và ông nội của Sawamura đứng nhìn đầy tự hào (và nếu họ có chút gì đó giống Sawamura, có khi còn đang sụt sịt khóc nữa). Sawamura và Wakana sẽ cùng nhau sinh ra hai đứa nhỏ nhiệt tình, với bản năng bóng chày sắc bén, rồi Sawamura sẽ kết thúc sự nghiệp bóng chày và về nghỉ hưu ở vùng quê cùng người vợ đáng yêu và những đứa trẻ dễ thương. Cậu sẽ dạy những đứa trẻ ở đó cách chơi bóng chày, và cậu sẽ già đi ở đó, được gia đình vây quanh.

Kazuya quan sát trần nhà. Đó quả là một khung cảnh đẹp, anh nghĩ. Nhưng thật khó để nghĩ một Sawamura tham vọng, đầy hoài bão lại hài lòng với cuộc sống chậm rãi nơi thôn quê, từ từ tiến tới trên con đường tuổi già. Nhưng cuộc sống bình thường là như thế mà, phải không? Kazuya chưa bao giờ tưởng tượng tới cảnh bản thân mình cưới một cô gái, nhưng anh nghĩ có lẽ đến một lúc nào đó anh cũng sẽ phải làm thế thôi, thế giới này vận hành như vậy mà. Anh cau mày. Có phải không?

Tiếng gõ cửa cắt ngang suy nghĩ của anh – gõ rất nhanh, một âm thanh mà Kazuya nghe cũng đủ biết chính xác đó là ai. Anh thở dài, nằm nghiêng người trên khuỷu tay và suy nghĩ xem liệu cứ giữ im lặng có đủ để làm Sawamura bỏ đi không.

Tiếng gõ cửa lại vang lên, nhanh hơn và mạnh hơn.

“Vào đi,” anh lên tiếng, bỏ cuộc.

Sawamura ngó vào trong phòng, do dự một cách khác thường – đặc biệt là khi nhớ lại lần cuối cậu ở đây. Tóc cậu trông sạch sẽ và có vài giọt nước, nhìn có vẻ như đã kì cọ một đợt xong. Chắc hẳn cậu vừa mới ra khỏi phòng tắm. Cho dù đã muộn rồi và hôm nay Kazuya gặp Sawamura nhiều hơn bao giờ hết, cái cảm giác khó chịu trong lòng anh chỉ vừa mới mấy phút trước đang trào dâng thì hiện đã bình lặng trở lại.

Sawamura hiếu động lại làm anh thấy bình tĩnh – thật là mỉa mai.

“Em không phải vừa mới chạy một vòng đấy chứ?” Kazuya hỏi, ở trên giường ngồi dậy.

Sawamura ngay lập tức làm mắt mèo. “…Không?”

Thằng nhóc này.

“Có khi mai anh sẽ gọi cho Chris-senpai một cú,” Kazuya nói, giọng điệu vừa đủ sắc bén. “Anh sẽ nói cho anh ấy biết chuyện em hoàn toàn bỏ ngoài tai lời khuyên của anh ấy.”

Sawamura trắng bệch ra. “Được rồi!” Cậu nói. “Đừng làm thế mà! Em rất kính trọng Chris-senpai, nhưng em cần phải chạy để mình thôi suy nghĩ về-”

Cậu đỏ bừng mặt và đưa tay lên bịt miệng. Kazuya quan sát mái tóc rối bù của cậu cùng đôi mắt to tròn đầy hối lỗi, và cười khẩy. Chuyện này sẽ vui đây.

“Anh không biết là đũa ăn lại khiến em thấy hưng phấn tới vậy đâu, Sawamura.”

“Gọi em là Eijun,” Sawamura nói. “Và không phải chuyện đó! Em có – em có bài kiểm tra về Lịch sử cổ đại Nhật Bản vào ngày mai và em rất lo lắng và-”

Sawamura đúng là một kẻ nói dối tệ hại.

“Không sao đâu, Bakamura,” Kazuya nói. “Em sẽ không được hưởng đãi ngộ đó cho tới khi em ném thành công quả slider.”

Ngay lập tức, mọi lo lắng tan biến khỏi người Sawamura, và chỉ còn lại những cảm xúc phẫn nộ.

“Nhưng em ném slider dở tệ!”

Kazuya cười lớn. “Anh không biết là em lại thèm được thổi kèn như thế! Kỹ thuật của anh hẳn phải tốt lắm đấy nhỉ?”

“Không – nó – cái đó-!!” Sawamura cau mày nhìn anh. “Anh cũng làm mấy chuyện kiểu đó với các bạn gái trước à?”

Kazuya sẽ chẳng bao giờ quen được với sự thẳng thắn của Sawamura. Ngay cả Kuramochi, ông vua nói thẳng, cũng sẽ nói vòng vèo một lúc để hỏi câu hỏi đó. Sawamura trông còn chẳng có vẻ gì là xấu hổ - má với tai cậu vẫn còn đỏ, nhưng ánh nhìn thì rất kiên định. Và có chút gì đó trong giọng nói của cậu – có lẽ nào là ghen? Kazuya luôn biết Sawamura là một tên nhóc tham lam, nhưng anh cứ nghĩ điều đó chỉ đúng khi ở trên sân thôi.

Dù anh chẳng có cơ sở gì cho nó – nhưng sự thật là, Kazuya mới hôn có ba lần trong đời, và cả ba lần đó đều là ở thời trung học. Đó đều là những nụ hôn nhỏ được trao bởi mấy cô nàng gan dạ hơn các bạn cùng lớp thông thường. Tất cả những lần đó đều chẳng có ý nghĩa gì; thật chứ, Kazuya còn không chắc liệu nó có được tính không. Chỉ là nói ra nghe có vẻ đỡ thảm hại hơn là thừa nhận anh chưa bao giờ hôn ai.

Khi anh lên phổ thông, không có nhiều thay đổi. Một vài cô bạn gái của anh còn chẳng mấy khi nắm được tay anh mà không đỏ mặt – những người khác thì đã đề nghị trao thân ngay trong ngày đầu. Anh chưa bao giờ đồng ý. Anh không phải là không hứng thú với sex, nhưng nó cũng không bám dính lấy suy nghĩ của anh như một vài đồng đội. Và nếu anh thành thật – cái loại thành thật chỉ có trong suy nghĩ mà hiếm khi anh thể hiện ra ấy – anh không muốn làm loại chuyện đó với người mà anh không hoàn toàn tin tưởng. Có điều gì đó… quá mức thân mật và phơi bày trong những chuyện như thế. Chỉ nghĩ tới việc thử làm điều đó với bất cứ cô bạn gái cũ nào cũng đủ khiến Kazuya thấy lúng túng rồi.

(Nếu Kazuya còn thành thật hơn nữa, thì anh biết đôi lúc con gái sẽ nghĩ chuyện làm tình tương đương với việc gắn kết về mặt tình cảm – và dù anh biết mình có một tính cách tồi tệ, và mỗi khi trêu chọc người khác, anh luôn thấy sung sướng nhiều hơn giới hạn đạo đức có thể chấp nhận được, vẫn có những điều mà đến anh cũng sẽ không làm.)

“Không,” Kazuya thừa nhận, vì mặc dù nói dối và dựng chuyện lên có thể sẽ rất vui, nhưng anh không muốn làm Sawamura có thêm suy nghĩ xa vời gì. Chỉ với những gì anh đã làm trong nhà ăn, anh đã cảm thấy toàn thân nóng ran và ngứa ngáy trước ý nghĩ rằng có thể Sawamura cũng muốn thử điều gì đó. Anh rất tin tưởng Sawamura khi ở trên sân, nhưng còn ở chuyện như thế này thì…? “Bọn anh thường bỏ nhau quá nhanh để làm mấy chuyện như vậy.”

Sawamura trầm ngâm. “Nagisa-san cũng nói như thế,” cậu đáp.

Tất cả sự căng thẳng của cậu đã biến mất theo câu trả lời của Kazuya, bao gồm cả sự ghen tuông ẩn trong lời nói của cậu.

Kazuya đảo mắt ngán ngẩm. “Hai người còn so sánh với nhau sao?” Anh hỏi, rồi thả người nằm ườn xuống giường. “Cô ấy có cảnh báo em về anh không?”

“Có,” Sawamura thẳng thắn thừa nhận. Cậu còn chẳng buồn nghĩ tới việc nói dối về mấy chuyện như thế, đó cũng là một nửa lý do mà Kazuya thấy thích cậu. “Nhưng em có bảo cô ấy là không cần lo lắng rồi – có phải em không biết anh là một tên ngốc cuồng bóng chày với tích cách tồi tệ đâu. Thực ra, cô ấy nói với em cô ấy cứ nghĩ anh… cái gì nhỉ… ‘lạnh lùng, bí ẩn, lãnh đạm với một trái tim ấm áp. Một người mà chỉ cần bắt gặp sự ân cần là sẽ mở lòng!’ Anh có thể tin nổi không?” Cậu nhăn nhó. “Anh mà lạnh lùng với lãnh đạm sao?”

“Anh nói rồi – đấy là một phần của vẻ quyến rũ trai hư của anh.”

“Anh làm gì có vẻ quyến rũ nào.”

“Chà, em là người đang hẹn hò với anh,” Kazuya nói. “Vậy thì nó nói lên điều gì về khẩu vị của em đây hử?”

“Chà, nếu em muốn ai đó như miêu tả của Nagisa-san về anh, em sẽ theo đuổi Chris-senpai,” Sawamura nói. Kazuya cau mày nhìn cậu và cậu cười tươi. “Không sao đâu, Miyuki Kazuya – cho dù tính cách anh có tồi tệ thế nào đi nữa, anh ở trên sân cũng không đến nỗi tệ.”

Kazuya tròn mắt, rồi cười lớn với cậu để giấu đi cảm giác căng đầy một cách kì lạ trong ngực mình. Hôm nay người anh bị làm sao vậy nhỉ?

“Ồ? Tiếp đi, Sawamura – nói anh nghe anh tuyệt vời như thế nào đi.”

“Anh biết thừa rồi còn gì,” Sawamura nói. “Thế nên em mới cần phải đảm bảo anh không quá tự mãn về bản thân mình, Miyuki Kazuya! Và hãy gọi em là Eijun!”

Kazuya quan sát cậu một lúc lâu. Anh vẫn không rõ vì sao Sawamura lại ngỏ lời với anh – thật tình, có lúc Sawamura thật dễ đoán nhưng có lúc thì thật không sao hiểu được. Anh không rõ vì sao anh lại quan tâm tới lý do của Sawamura. Chuyện đó thì có quan trọng gì khi đằng nào Sawamura cũng sẽ đá anh sau một vài tuần nữa rồi tiếp tục bước tới cái tương lai không thể tránh được với người bạn thời thơ ấu của mình?

“Eijun,” anh thử.

Sawamura đỏ bừng mặt. Ồ, chuyện này thú vị đây. Kazuya luôn thấy thích thú khi tìm thấy những nút mới để bấm ở trên món đồ chơi yêu thích của mình. Anh cười khẩy và nghiêng người vào gần tai Sawamura.

“Ei~jun~”

“Ngủ ngon, Miyuki Kazuya, em sẽ gặp anh vào sáng mai, ngủ ngon!” Sawamura nói nhanh và bỏ chạy trước khi Kazuya kịp nói lời tạm biệt.

Kazuya mỉm cười với cánh cửa, tâm tình tốt hẳn lên. Đúng là không có chuyện gì tuyệt hơn khi nắm được thế cuộc. Anh bỏ hết những ý nghĩ kì quặc ra khỏi đầu và ngồi dậy chuẩn bị đi ngủ, vô thức ngâm nga một cách vui vẻ.

0o0o0o0


“Miyuki-san, có thật là cậu đang hẹn hò với Sawamura-kun không?”

“Không thể nào! Cậu nhóc pitcher tay trái đó á?”

“Nhưng cậu ta là con trai mà—!”

Kazuya cẩn thận không lớn tiếng thở dài trước đám đông các bạn nữ đang tụ họp quanh bàn của anh. Một vài bạn cùng lớp nhìn anh đầy thương hại, nhưng họ biết tốt nhất không nên can thiệp vào.

“Sawamura tỏ tình với tôi,” anh nói. Có lẽ nên dùng sự thật là tốt nhất.

Rất nhiều bạn nữ vốn đang chuẩn bị bĩu môi hờn dỗi thì lại tỏ ra hứng thú hơn hẳn.

“Thật sao!?” Một trong số đó, Tachibana vui vẻ nói. “Ôi! Thật quá mức dễ thương! Cậu ấy đã nói gì?”

“Maki-chan!” Bạn của cô, Matsuoka rít nhỏ. “Nhưng tại sao cậu lại đồng ý với cậu ta? Không phải thế rất kì lạ sao?”

Kazuya mỉm cười với họ. “Chà, nếu từ chối em ấy không phải sẽ không được công bằng sao?”

Các bạn nữ nhìn anh chằm chằm, rồi lại nhìn nhau, không nói lời nào.

“…Cậu là gay hả, Miyuki-kun?” Tachibana hỏi.

Cô không có vẻ gì là buộc tội hay ghê tởm, chỉ đơn thuần là tò mò. Cô cũng là người duy nhất trong số các bạn nữ vây quanh mà anh chưa từng hẹn hò.

Anh suy nghĩ xem nên trả lời thế nào. Một mặt, để tin đồn về tính hướng của mình lan rộng chắc chắn sẽ ngăn được những lời tỏ tình mà anh sẽ phải nhận khi Sawamura chia tay với anh. Mặt khác, Tokyo có thể đã tiến bộ hơn, nhưng đây vẫn là Nhật Bản – cho dù các đồng đội của anh phản ứng bình thường với chuyện đó, nhưng không thể nói trước được những bạn học bảo thủ khác sẽ phản ứng thế nào. Nếu có một chuyện mà Kazuya sẽ không bao giờ muốn trải qua lần nữa, đó là bị bắt nạt. Hồi bé anh chịu đựng quá đủ chuyện đó rồi.

Kazuya thầm thở dài. Thật khổ khi quá đẹp trai và được yêu mến.

Anh nhận ra anh đã trì hoãn câu trả lời quá lâu và quyết định lợi dụng điều đó. Anh nở nụ cười khó đoán nhất của mình với các bạn nữ vây quanh.

“Tôi không muốn nói về chuyện này,” anh nói, với một giọng điệu như ngụ ý điều gì đó, cho dù các bạn nữ không biết là điều gì.

Tỏ ra mơ hồ là lựa chọn thứ ba. Cứ để họ đoán già đoán non cho tới khi anh đưa ra quyết định – Kazuya chính là cao thủ trong trò này.

Chuông nghỉ trưa vang lên và các bạn nữ tản ra, một vài trong số đó vẫn đứng đây bối rối hoặc liếc nhìn Kazuya đầy dỗi hờn. Kazuya đang định đứng lên và tìm Kuramochi để đi kiếm cái gì ăn thì anh nhận ra Tachibana vẫn đứng đó đợi.

“Sao thế?” Kazuya hỏi.

Tachibana mỉm cười. “Mùa trước tôi từng đi xem một vài trận đấu của cậu,” cô nói. “Tôi biết Seidou là một trường mạnh về bóng chày, nhưng nói thật thì nó không phải môn ưa thích của tôi. Nhưng Gou-chan muốn đi xem Furuya-san, nên tôi mới đi cùng cô ấy.”

Kazuya thầm ghi nhớ cái tên. Furuya hiếm khi tỏ ra xấu hổ vì chuyện gì, nhưng có lẽ một ngày đó cậu ta sẽ bắt đầu dậy thì để Kazuya có thể trêu chọc cậu ta về người hâm mộ và khiến cậu ta thấy xấu hổ.

“Và?” Anh hỏi.

“Chỉ là… Cậu rất tuyệt vời khi Furuya-kun và Kawakami-san ném bóng. Nhưng chỉ tới khi Sawamura bước lên bục ném tôi mới thực sự hiểu ý nghĩa của điều đó, khi người ta nói cặp ném bắt bóng chính là xương sống của một đội.”

Kazuya nhìn chằm chằm vào cô. Đây không phải lần đầu tiên có ai đó nói điều này với anh – anh biết anh và Sawamura là một cặp ném bắt hiệu quả và liều lĩnh đến khó tin. Hầu hết các đồng đội đều đã nhận xét về chuyện đó, Huấn luyện viên chắc chắn biết, Chris-senpai thì nói về chuyện đó với chút tiếc nuối lẫn với tự hào. Nhưng vì lý do nào đó, cái điệu cười gian xảo mà Tachibana đã cười khi cô nói tới chuyện đó khiến Kazuya đỏ bừng mặt lên. Anh dùng ý chí buộc cơn xấu hổ đi xuống.

“Chúng tôi làm thành một cặp ném bắt tốt,” anh nói, cố gắng giữ thế trung lập.

Nhìn cái kiểu Tachibana cười, có vẻ như anh đã không thành công.

“Tôi chỉ nói vậy thôi – mà tôi không nghĩ chuyện đó có gì kì lạ, chuyện hai người thành một đôi ấy. Tôi ủng hộ hai người, một trăm phần trăm luôn!”

Cô giơ ngón tay chữ V và nháy mắt với anh, rồi nhanh chóng rời đi trước khi Kazuya kịp nghĩ ra một câu đáp trả - có lẽ đó cũng là chuyện tốt, vì Kazuya chẳng nghĩ ra gì cả. Anh đứng đó khá lâu, nhìn vô định ra ngoài cửa sổ, tâm trí anh dừng ở câu Tôi không nghĩ chuyện đó có gì kì lạ, chuyện hai người thành một đôi ấy. Ở thái độ hoàn toàn dửng dưng của các đồng đội vào chiều ngày hôm qua.

Chuyện đó thực sự dễ tin đến vậy sao?

0o0o0o0


Kazuya đi xuống thăm lớp của Sawamura sau giờ học trong khi anh chưa thực sự nghĩ kỹ xem mình đang định làm gì. Trên đường đi dọc hành lang, nhận được đủ ánh nhìn và những lời thì thầm, anh tính bỏ cuộc và thay vào đó là đi tới sân tập – dù sao Sawamura cũng chẳng thể biết được rằng Kazuya đã suýt tới thăm cậu. Và anh định sẽ nói gì khi tới đó chứ? Anh chẳng có lý do gì để tới gặp Sawamura, và đây chắc chắn là điều anh chưa bao giờ làm với những người bạn gái cũ của mình và…

Chưa kịp đưa ra quyết định, anh đã thấy mình đang đứng ngoài cửa lớp của Sawamura. Anh cau mày nhìn cái cửa, suy nghĩ, nhưng trước khi anh có hành động gì, anh nghe thấy tiếng nói từ bên trong.

“—thôi nào, Sawamura, nói gì đi!”

Kazuya cau mày càng thêm sâu.

“—không phải cái đó—”

“—nhưng tại sao—”

Kazuya nghe qua cửa thấy không được rõ cho lắm, nên anh nhìn quanh hành lang – không một bóng người, tốt – và áp tai vào cửa. Giọng nói vẫn cứ nhỏ và trầm trong một lúc, nhưng rồi họ chắc đã di chuyển, vì âm thanh đột nhiên trở nên rõ ràng như thể Kazuya đang ở trong phòng vậy.

“—thực sự hẹn hò với tay catcher đó sao, Miyuki Kazuya-san ấy?”

“Đúng!” Sawamura trả lời.

“Vậy cậu là, gì nhỉ, gay hả?”

Kazuya căng thẳng. Giọng nói đó, cho dù có là ai, cũng không thấy vui vẻ với khả năng đó. Kazuya đã nghĩ tới tình huống các bạn cùng lớp của anh sẽ tỏ ra phản đối vì tính hướng hiện tại của anh, nhưng không rõ vì sao anh lại chưa bao giờ nghĩ tới chuyện Sawamura cũng sẽ gặp phải tình huống đó. Cậu chỉ là quá… quá tốt. Cậu biết tên tất cả mọi người trong lớp và chiến đấu để bảo vệ cho danh tiếng của cô gái mà cậu mới nói chuyện cùng có vài lần và cậu vốn chỉ là một đứa ngốc. Tại sao lại có người muốn bắt nạt cậu kia chứ?

“Chà, tớ cũng không rõ nữa,” Sawamura nói. “Ý tớ là, tớ thích Miyuki, nhưng trước đây tớ chưa từng thích ai khác, nên tớ cũng không biết liệu tớ có thích con gái không hay-”

“Nếu cậu không biết, tại sao cậu không thử thích con gái đi?” Thằng nhóc đó hỏi. Giờ nó có vẻ hào hứng chứ không còn khó chịu nữa. “Hẳn nhiên là như thế sẽ tốt hơn mà, phải không?”

“…Nhưng tớ thích Miyuki mà.”

“Anh ta là catcher của cậu mà, đúng không? Và tớ nghe cái kiểu cậu nói về anh ta rồi – không thể nào có chuyện cậu thích anh ta đâu, Sawamura. Chắc đây chỉ là giai đoạn kì quặc hay gì đó thôi, và thật tình, cậu nên đi tìm một cô nàng dễ thương nào đó mà hẹn hò. Trừ phi cậu thực sự bị gay.”

Kazuya nghe ra sự đe dọa ẩn trong đó, nhưng anh không chắc là Sawamura nghe được. Anh tự hỏi liệu mình có nên can thiệp – sự xuất hiện của anh sẽ làm việc tốt hơn hay xấu đi? Tay anh nắm thành nắm đấm và anh bước thêm một bước tới gần cửa. Anh biết những kẻ bắt nạt như thế này sẽ làm gì người khác, và anh không hề thích cái hình ảnh một Sawamura mũi thì chảy máu và mặt thì sưng vù. Cậu sẽ chẳng thể ném tốt nếu cậu không nhìn rõ, Kazuya lý giải, chuẩn bị mở cửa. Đây là vì đội bóng, thật đó.

Anh nghe thấy tiếng di chuyển ở bên trong – một tiếng mài lên sàn rõ ràng, như thể có chiếc ghế nào bị đẩy ra. Anh do dự.

“Tớ rất vui vì sự quan tâm chu đáo của cậu, Ryuuzaki! Nhưng người mà tớ thích là Miyuki, và tớ chẳng muốn hẹn hò với ai khác, vậy nên việc đó chẳng có ích gì.”

Ý nghĩ đầu tiên của Kazuya là, này, nhóc ngốc kia, phải biết nhận ra khi có ai đó đang đe dọa em chứ.

Ý nghĩ thứ hai của anh là em sẽ đổi giọng điệu nhanh thôi, Sawamura. Lúc nào cũng vậy.

Rồi ý nghĩ thứ ba là ôi, chết tiệt – vì cánh cửa đang mở và Kazuya không có đủ thời gian để trốn trước khi Sawamura đứng ở phía bên kia, cứ nhìn chằm chằm vào nah. Kazuya thấy một tên nhóc khác ở sau lưng cậu và làm ghi chú về cậu ta; không có gì nổi bật, với tóc đen và cằm vuông.

“Miyuki Kazuya!” Sawamura nói, trông rõ ràng là rất vui mừng. “Anh đến đón em đi tập sao?! Em cứ tưởng mình phải kéo tai anh mà tới!”

Kazuya nở một nụ cười nhẹ. Sawamura, vừa ngốc nghếch vừa ngây thơ như cậu, chắc còn chẳng nhận ra là Kazuya đang nghe trộm ở cửa. Không cần phải cho cậu biết gì về chuyện này. Anh không rõ Sawamura sẽ phản ứng thế nào khi biết Kazuya cũng có mặt trong câu chuyện đó.

“Rồi, rồi,” anh đáp. “Đi thôi nào, Bakamura, chúng ta sắp muộn rồi đó.”

Anh thấy tên nhóc ở cùng lớp với Sawamura đang quan sát bọn họ, và cái phần Kazuya mà thường nói những lời xúc phạm tới đám nhóc hay đánh gãy mũi anh đã chiếm cứ lấy cơ thể của Kazuya trong khoảnh khắc, và anh nghiêng người vào rồi hôn nhẹ một cái lên má Sawamura. Anh nghe thấy tiếng Sawamura lắp bắp, cảm nhận khuôn mặt ửng đỏ của cậu trên người Kazuya, nhưng ánh mắt anh luôn dán chặt vào tên nhóc đứng sau lưng Sawamura, hiện nó đang nhìn họ với một vẻ mặt sầm sì. Khi Kazuya lùi lại, anh nở một nụ cười với tên nhóc nhưng kiểu cười ấy tương đương với ngón giữa, rồi nắm lấy khuỷu tay Sawamura.

“Đi thôi nào, không còn nhiều thời gian đâu~”

Sawamura vẫn không nói nên lời kể cả khi họ tới sân, nhưng Kazuya thì lại thấy vô cùng vui vẻ.

0o0o0o0


Mấy ngày sau, Kazuya rời khỏi ký túc xá lúc đêm khuya.

Anh dụi một mắt để cố gắng lấy đám gỉ ra, nhưng như vậy chỉ khiến mắt anh càng thêm đau. Phần lớn mọi người trong ký túc xá đã đi ngủ hết, mặt trăng treo mình trên cao, nhưng Kazuya vẫn luôn bị mất ngủ nhẹ - anh đã xem đi xem lại đoạn băng về đội đối thủ mà họ sẽ gặp trong vài tuần nữa ở vòng loại, để có việc mà làm. Những đêm kiểu này anh ngày càng ít gặp khi ở Seidou càng lâu – nếu là ở nhà thì anh đã gặp nhiều vấn đề với cảm giác bồn chồn và không thể tạm tắt não bộ để có thể đi ngủ rồi. Nhưng lâu lâu, chứng mất ngủ lại ập đến với anh; thông thường, anh sẽ tận dụng nó vì lợi ích của đội, bằng cách ngồi xem lại những đoạn phim cũ hay nhìn lại lối chơi của toàn đội.

Thật ngạc nhiên khi có ai đó đã đứng sẵn ở máy bán nước tự động lúc Kazuya lại gần; anh cứ nghĩ giờ này mọi người đều đã yên ấm nằm trên giường rồi chứ. Anh nheo mắt lại để nhìn cho rõ hơn. Trong bóng tối, kính anh vẫn không đủ để có thể giúp anh; thị lực anh gần như là vứt đi một khi mặt trời lặn. Thế nhưng, cái mái tóc đó có gì đấy rất là quen thuộc…

Kazuya suýt nữa đã rên lên khi anh nhận ra đó chính là Sawamura đang đứng ở máy bán nước, đang suy nghĩ về đồ uống bên trong với cái vẻ mặt u ám y hệt khi cậu cố gắng làm bài tập về nhà, hay lựa chọn một cú ném để dùng cho tay đập bóng mới.

Ngoại trừ một vài ngày đầu tiên, anh thực sự không hề gặp Sawamura nhiều hơn bình thường. Giờ thì họ ăn bữa tối cùng với nhau, nhưng không còn những lần đánh thức vào sáng sớm ở phòng của anh nữa. Kazuya không rõ liệu Sawamura đang tỏ ra quan tâm hay cậu thực sự sợ rằng Kazuya sẽ giết cậu nếu cậu lại một lần nữa bắt họ cùng ăn sáng vào cái giờ sớm tinh mơ, nhưng Kazuya vẫn thấy rất mừng vì mình được nghỉ ngơi mà không bị gián đoạn. Tuy nhiên, anh không biết phải nghĩ sao về một Sawamura luôn giữ khoảng cách – ngoại trừ giờ ăn tối và luyện tập, họ gần như chẳng dành thêm thời gian để ở bên nhau, và Sawamura cũng không kêu ca để được chú ý nhiều hơn so với bình thường. Cậu đã dỗi khi Kazuya chọn bắt cặp với Furuya vào ngày hôm qua sau giờ luyện tập, nhưng cậu lúc nào cũng làm vậy mỗi khi Kazuya chọn Furuya mà không phải cậu, vậy nên chuyện đó cũng chẳng có gì là bất thường cả.

Kazuya đã từng cầu mong những cô bạn gái cũ của mình cũng hờ hững như thế. Anh không rõ vì sao Sawamura hành động như thế lại khiến anh phiền muộn nhiều tới vậy.

Kazuya do dự, không biết có nên đợi cho tới khi Sawamura lấy được thứ gì đó mà cậu đang thèm thuồng tới mức nửa đêm phải mò ra chỗ máy này, rồi anh mới đi lấy cà phê và trở lại với những nghiên cứu của mình hay không. Có một cảm giác không thoải mái đến kỳ lạ khi ở một mình bên Sawamura; ngay cả khi Kazuya đã xoay sở để đổi chiều cuộc chơi và đưa mọi thứ trở lại đúng sở trường của mình, anh vẫn thấy mình rất chông chênh với Sawamura. Kazuya không quen với cảm giác mất cân bằng với bất cứ ai – nói cho cùng, anh mới là người thường khiến người khác cảm thấy không thoải mái.

Anh thích điều đó hơn là điều ngược lại.

Kazuya thở dài và quyết định xoay người đi rồi thử vận may sau – nhưng, số phận nào cho phép, Sawamura chắc đã kịp liếc thấy bóng anh, bởi vì cậu đang quay lại và cười tươi rói.

“Miyuki Kazuya!” Cậu hô lên. Rồi vì lý do nào đó, mắt cậu nheo lại nhìn anh. “Trông anh tệ quá.”

“Em đúng là một người bạn trai tệ hại, Sawamura,” anh nói. “Đấy đâu phải cách nói chuyện với tình yêu của mình.”

Sawamura cau mày nhìn anh. “Anh đáng lẽ phải ngủ rồi chứ!” Cậu bảo.

“Em cũng vậy.”

Sawamura vẩy vẩy tay. “Mai em có bài kiểm tra,” cậu nói. “Kuramochi-senpai nói anh ấy sẽ giúp, nhưng anh ấy không giỏi môn Văn học cổ điển cho lắm.”

Em thực sự học bài sao? Anh cứ tưởng em không biết cách chứ.”

“Em có học!” Sawamura kêu lên, phồng má dỗi. “Và nếu em không qua bài kiểm tra này, thì em sẽ bị dưới trung bình môn và bị đuổi khỏi đội một! Em sẽ không để điều đó xảy ra đâu!”

Kazuya chưa bao giờ thấy lo lắng về điểm số - anh biết mình có thể học ở trường tốt hơn rất, rất nhiều, nhưng thật lòng thì anh chưa bao giờ thấy điều đó quan trọng. Anh luôn giữ cho điểm của mình ở mức đủ qua để tránh những rắc rối liên quan, nhưng anh chẳng bao giờ để chúng ở mức quá cao, khiến thầy cô chú ý. Quá tốn công, với cả, anh thà đi luyện tập hơn là ngồi học.

Anh thấy nếu là một bạn trai tốt thì lúc này sẽ nói vài câu cổ vũ. Chỉ là Kazuya không biết cách để làm một bạn trai tốt.

“Chà, anh nghĩ cả đội nên đi tìm người thay thế cho em thô nhỉ, Sawamura?”

“Miyuki Kazuya!”

“Hahaha!”

Sawamura cau mày nhìn anh, rồi quay lại với máy bán nước. Kazuya thích thú quan sát khi cậu ấn vào hai số, mạnh đến mức trong giây lát Kazuya lo rằng cậu sẽ phá hỏng cái máy, sau đó cậu lại cầm lấy hai lon nước rơi xuống cũng đầy bạo lực như vậy. Cậu nhét một lon cho Kazuya; anh nhìn xuống và thấy một lon cà phê espresso, đúng nhãn hiệu mà anh thích. Hả.

“Đừng có thức cả đêm nữa,” Sawamura nói, cau mày nhìn anh. “Và anh đừng có mà lười biếng khi luyện tập vào ngày mai đấy!”

“Không phải anh nói câu đó với em mới đúng sao, quý ngài áo số 18?”

Sawamura càng cau mày sâu hơn, nhưng trái với dự đoán của Kazuya, cậu không hề hậm hực bỏ đi – trái lại, cậu dè dặt bước lên hai bước, và trước khi Kazuya kịp nhận ra chuyện gì đã xảy ra, anh đã thấy một nụ hôn nhẹ được đặt lên má anh. Anh chớp chớp mắt nhìn Sawamura bước lùi lại, mặt đỏ bừng nhưng lại rất tự mãn.

“Nhận lấy này, Miyuki Kazuya!” Cậu nói, rồi hối hả chạy đi.

Kazuya mỉm cười theo bóng lưng đang xa dần của cậu. Tên nhóc này, anh nghĩ, rồi mở lon cà phê miễn phí ra và uống hết. Anh trở về phòng kí túc của mình, nhưng trong lúc đi qua khoảng sân trống không, tâm trí anh cứ mải miết nghĩ về Sawamura. Giờ đã được một tuần rồi, anh nhận ra – hoặc cũng gần thế. Ngày mai là Chủ nhật, sẽ là đúng bảy ngày kể từ khi Sawamura tỏ tình.

Kazuya chưa bao giờ kéo dài được hơn ba tuần.

Anh tự hỏi, có chút tự ngược đãi mình, liệu Sawamura có tránh mặt anh sau khi họ chia tay không. Anh chưa từng nghĩ về điều đó, nhưng liệu nó có ảnh hưởng tới việc bắt cặp của bọn họ? Hay Sawamura sẽ thấy bình thường, vì chính cậu sẽ là người nói lời chia tay? Kazuya chưa bao giờ có cảm xúc gì với việc chia tay của mình, nhưng nói cho đúng thì anh chưa bao giờ là bạn của bất cứ cô người yêu cũ nào trước khi mối quan hệ bắt đầu.

Kazuya nhận ra mình đang đứng ngoài cửa phòng, nhìn chằm chằm vào nó và một tay thì đang chậm rãi bóp bẹp lon cà phê. Anh lắc đầu và đi thẳng vào căn phòng tối đen của mình. Anh vẫn còn cả một đội bóng để phân tích và một chiến lược cần soạn thảo. Sawamura sẽ phải đợi thôi.

Thế nhưng – khi Kazuya cuối cùng cũng lên giường ngủ, anh thấy Sawamura vẫn luôn đứng đó, sâu tít trong tâm trí anh, như một vết ngứa khó chịu mà anh chẳng thể chạm tới. Sawamura có thể là người yêu ít phiền nhiễu nhất mà anh có, nhưng sớm hay muộn gì, cuộc tình này cũng sẽ kết thúc, hệt như bất cứ mối quan hệ nào mà Kazuya có trong đời.

Vậy khi đó họ sẽ là gì của nhau?

Câu hỏi này cũng theo Kazuya đi vào giấc ngủ chập chờn.


"Chương 3: Nhưng anh không thể ngăn mình yêu em (p1)" bởi ikornik
Tối Chủ nhật, Kazuya nhận một cuộc gọi của bố mình.

Anh đang nghiên cứu một lối chơi mới dựa trên những cú ném change-up linh hoạt của Sawamura, nên anh đã suýt nữa không nghe máy. Anh vội vã cầm nó lên và kẹp vào giữa vai với má, mắt vẫn nhìn đăm đăm vào những hình vẽ trên sân khi anh nói lời chào.

“Kazuya-kun. Là bố đây.”

Kazuya để sổ sách qua một bên. “Xin lỗi bố, con không nhận ra-”

“Không, không, có gì đâu. Bố biết là mai con còn phải đi học, nhưng nếu tối nay không gọi thì bố cũng không rõ lúc nào mới có thể gọi được cho con trong tháng này nữa.”

Kazuya liếc nhìn đồng hồ. Gần nửa đêm, nhưng giờ này bố anh gọi cũng không có gì lạ. Với việc lệch múi giờ và thời gian biểu của bố, Kazuya lại thấy ngạc nhiên vì không phải là muộn hơn.

“Con thế nào?”

Kazuya đổi tư thế, kéo đầu gối lên ngực và tựa cằm mình lên đó.

“Con khỏe ạ,” anh nói, mắt nhìn vào mấy tấm hình trên tường. “Bố vẫn ở Hồng Kông ạ?”

“Ừ, trong cả tháng tới nữa. Sau đấy bố sẽ trở lại Tokyo – con có thể đến thăm bố chứ?”

Kazuya tự hỏi liệu anh có nên hỏi bố có thể đến xem một trận đấu của đội hay không – lúc đó mùa giải đã bắt đầu rồi. Nhưng bố anh chưa bao giờ tới xem anh thi đấu. Đôi khi Kazuya còn không chắc liệu ông có nhớ con trai mình đang chơi ở một đội bóng chày không, đấy là chưa nói còn là đội trưởng của một trong những đội bóng mạnh nhất tại Tokyo.

“Vâng, nghe được đấy ạ,” Kazuya nói.

Anh chưa bao giờ đi vào chi tiết về chuyện đến thăm, hay chọn ra một ngày giờ nhất định. Mỗi lần họ cố gắng, bố anh luôn hủy hẹn vì lý do nào đó. Kazuya thấy tốt nhất là nên trả lời một cách mập mờ - nó giúp họ giả vờ rằng họ thực sự muốn gặp nhau mà không cần phải đối mặt với việc xấu hổ thừa nhận rằng họ có những việc khác cần làm hơn.

Hai người cùng ngồi trong im lặng một lúc. Kazuya dịch người trên ghế, lấy thêm để để chân thật vững cho chúng khỏi tuột xuống. Đây luôn là phần khó khăn nhất của cuộc gọi – biết rõ rằng họ đã không còn gì để nói với nhau nữa, rằng bố anh không còn nghĩ về Kazuya, nhưng lại nghĩ về công việc, những việc mà ông nên làm thay vì nói chuyện với con trai. Bụng anh cuộn chặt, căng thẳng chờ đợi cho tiếng ho khan báo hiệu bố anh đã sẵn sàng để kết thúc cuộc gọi.

“Con có đang hẹn hò với ai không, Kazuya?”

Kazuya đông cứng trên chiếc ghế. Ôi không.

“Con cũng đến tuổi rồi, đúng không?” Bố anh tiếp tục. “Seidou là trường chung nam nữ, đúng không…? Bố chắc giờ con đã có bạn gái rồi.”

Kazuya hít một hơi thật sâu. Anh có thể nói dối, tung hỏa mù. Trước đây anh đã từng có bạn gái, tất cả những gì anh phải làm là nói ra tên một trong số đó. Dù sao bố anh cũng sẽ chẳng nhớ cái tên ấy khi ông gọi lại vào tháng sau. Thật đáng kinh ngạc khi bố anh còn nhớ rằng anh đã đủ tuổi để yêu đương, hay trường anh có cả các bạn nữ theo học.

Nhưng một phần đen tối, đầy chua xót trong Kazuya – phần mà anh luôn cố gắng giấu kín đằng sau những nụ cười và những lời xấu xa – muốn xem chuyện gì sẽ xảy ra. Muốn xem liệu bố anh sẽ khiến anh thấy ngạc nhiên hay thất vọng.

“Con đang hẹn hò với một người,” anh nói. “Là một pitcher ở đội của con – Sawamura Eijun.”

Một khoảng lặng dài ở phía bên kia đầu dây. Kazuya lắng nghe và tự hỏi không biết vẻ mặt của bố anh sẽ như thế nào. Ông sẽ thấy kinh tởm? Bối rối? Tức giận? Trong một khoảnh khắc, Kazuya ước rằng mình chưa hề nói gì cả. Anh biết rõ bố mình sẽ không sung sướng gì khi đón nhận tin đó, và cũng đâu phải anh sẽ hẹn hò với Sawamura lâu nữa đâu. Anh đang làm rối tung mọi việc chẳng vì điều gì cả.

“Xin lỗi, Kazuya, bố phải đi rồi. Bố có một cuộc gọi với khách hàng mà cần phải chuẩn bị trước. Bố sẽ sớm gọi lại cho con, nhé?”

“Bố à—”

Bố anh cúp điện thoại trước khi Kazuya kịp nói gì thêm. Kazuya đóng điện thoại và đặt nó xuống bàn, bên cạnh những chiến thuật đã bị bỏ quên. Sau đó anh úp mặt vào đầu gối và hít sâu vài lần.

Khi Kazuya còn là một đứa trẻ, mẹ anh đã mất vì bệnh. Ung thư. Kazuya không còn nhớ nhiều lắm – anh mới chỉ khoảng sáu bảy tuổi – nhưng anh nhớ mình đã dành rất nhiều thời gian ở bệnh viện, chứng kiến mẹ mình ngày một héo mòn, như thể bà đang dần trở thành một hồn ma mà không cần phải chết thực sự. Đến khi bà mất, bà chỉ còn da bọc xương. Kazuya suýt đã không nhận ra mẹ mình ở đám tang.

Kazuya có thể nhớ rõ khoảng thời gian sau khi bà mất, rõ hơn nhiều so với khi bà đang bệnh. Bố anh, từng là một người bố tốt bụng, đầy tình cảm, sau cái chết của vợ đã thu mình lại. Kazuya mất một năm để đi nhặt những lon bia trống rỗng của ông, chăm ông đi ngủ mỗi đêm, và nấu những bữa cơm mà bố không hề ăn. Bố anh cũng héo mòn dần, sống bằng rượu và đau khổ, còn Kazuya thì trở thành người bốn mươi tuổi thay vì chỉ mười trong năm đó. Anh tự mình nấu ăn, cố nấu ngon nhất có thể, và trộm tiền từ ví bố, sống tiết kiệm hết mức có thể. Lý do duy nhất họ chưa bị đuổi ra khỏi căn hộ là vì lòng tốt của chủ nhà, một người vốn là bạn của mẹ Kazuya.

Phải mất ba năm bố anh mới hồi phục, từng chút từng chút một. Ông ngừng uống rượu và tìm được việc làm. Ông ngày càng dành nhiều thời gian để làm việc, cho tới khi Kazuya gần như chẳng thấy bóng ông trong nhiều ngày. Chủ nhà đã khen ngợi bố Kazuya vì đã gượng dậy và trở nên đáng kính sau một thời gian dài nghiện rượu như vậy. Nhưng Kazuya thì chẳng thấy điều đó có gì là tiến bộ. Bố anh vùi mình vào rượu để trốn tránh những đau khổ; giờ thay vì rượu, ông lại vùi mình vào công việc. Người bố đầy yêu thương và tốt bụng mà Kazuya còn nhớ đã chết cùng mẹ anh – như thể phần trái tim có thể yêu thương hay quan tâm đến bất cứ thứ gì khác của ông đã được chôn cùng mẹ Kazuya rồi.

Kazuya vẫn còn nhớ vài điều về bố mẹ mình trước khi mẹ anh mất. Bố anh yêu thương mẹ hết lòng. Kazuya nhớ ông thường ngẫu nhiên đem tặng vợ những bó hoa, chỉ bởi vì ông muốn làm cho bà cười. Cái cách thi thoảng họ lại chậm rãi nhảy trong nhà bếp, má kề má. Đương nhiên, họ đều yêu thương Kazuya, nhưng cho dù chỉ là một đứa bé, Kazuya vẫn luôn biết, người mà họ quan tâm nhất chính là đối phương. Khi mẹ của Kazuya qua đời, điều đó đã lấy đi một phần trong bố anh – như thể ông đã mất một chân và chẳng thể tìm được sự cân bằng cho mình. Kể từ ngày mẹ anh qua đời, bố anh đã luôn khập khễnh bước đi qua ngày tháng.

Khi ký túc xá Seidou tạo điều kiện cho Kazuya sống xa nhà, bố anh không còn sống ở Tokyo nữa. Ông thường xuyên làm việc ở nước ngoài, đa số là Trung Quốc hoặc Hàn Quốc, và Kazuya chỉ nói chuyện với ông mỗi tháng một lần. Thực ra, kể từ khi tới Seidou, Kazuya chưa từng gặp bố mình.

Kazuya ngẩng đầu lên. Anh không nên ném thẳng cái tin đó vào mặt bố như thế. Đây là lần đầu tiên sau bao nhiêu lâu bố anh mới nghĩ tới chuyện hỏi về cuộc sống cá nhân của Kazuya – giờ chắc ông sẽ chẳng bao giờ thử lại nữa. Và Kazuya chỉ có thể tự trách mình vì điều đó – anh và sự tò mò đáng chết của mình. Anh muốn biết bố mình sẽ phản ứng thế nào khi nghe tin con trai đang hẹn hò với một cậu con trai khác; giờ anh đã biết rồi.

Kazuya thả chân xuống khỏi ghế. Anh nhìn vào điện thoại, nghĩ tới chuyện gọi lại cho bố. Nói rằng tất cả chỉ là đùa thôi, anh cứ nghĩ như thế sẽ rất hài hước, rằng thực ra anh đang hẹn hò với một bạn gái dễ thương ở trong lớp.

Nhưng thay vì thế, anh lại nhặt những phần ghi chép chiến thuật lên, và cố không nghĩ về nó.

0o0o0o0


Thứ Hai tới đã giúp anh tạm thời không phải nghĩ tới chuyện đó nữa – Sawamura lại bắt đầu hành động kì quặc.

Cậu không tránh mặt Kazuya – họ vẫn cùng nhau ăn chung một bữa trong ngày và Sawamura vẫn bất ngờ ghé qua phòng anh – nhưng cậu hành động có chút… bí mật. Kazuya đi vào phòng thay đồ lúc chiều thứ Hai và thấy cậu đang thầm thì gì đó với Kanemaru, đầu họ chụm vào nhau, gần như là đang ngồi vào lòng nhau vậy. Khi Kazuya vừa mới bước vào, cả hai đều ngồi thẳng dậy, vẻ mặt thì trông vô cùng gian giảo. Tối thứ Hai tại bữa tối, Kazuya ngồi vào chỗ cạnh Sawamura đúng lúc cậu và Kominato đang nói về chuyện gì đó, và cả hai người cũng phản ứng giống hệt như lúc chiều.

Sáng thứ Ba, Kazuya thấy Sawamura đang chụm đầu với Asou và Maezono ở ngoài rìa sân. Anh không lại gần bọn họ, chỉ đứng đó quan sát. Sawamura rõ ràng là Sawamura khi nói về điều gì đó, chân tay múa loạn lên và hét to đến mức Kazuya sẽ thấy ngạc nhiên nếu anh không nghe thấy cậu. Nhưng Asou và Maezono thì lại rất chăm chú lắng nghe. Cực kỳ chăm chú. Sau đó, một khi Sawamura bình tĩnh lại, Maezono bắt đầu nói, Asou thì thi thoảng lại cắt ngang, còn Sawamura thì lắng nghe. Rất chăm chú.

Chuyện quái gì đang xảy ra vậy?

Sau buổi luyện tập của thứ Ba, Kazuya đang đi về phía nhà tắm thì anh nghe thấy tiếng Sawamura đang nói chuyện với ai đó. Anh cũng không nghĩ gì nhiều cho tới khi anh nghe-

“Nhưng em không biết phải làm gì cả, Isashiki-senpai!”

Kazuya đứng luôn tại chỗ. Isashiki đang ở Kyoto, anh nghĩ, tới đó học đại học và chơi cùng đội bóng chày ở đó. Chuyện thế này-?

“Chà, em có thể làm thế, nhưng em không nghĩ như thế đã là đủ! Chúng ta đang nói tới Miyuki đấy!”

Tim Kazuya nhảy dựng lên. Họ đang nói chuyện về anh? Tại sao? Anh nhìn quanh, và thấy Sawamura ở cách đó vài mét, ngồi trên băng ghế nhìn ra sân tập, điện thoại được kẹp chắc chắn giữa tai và vai của cậu vì tay cậu còn đang bận tung bóng. Cậu đã thay đồng phục ra, sẵn sàng để đi ăn tối rồi đi ngủ.

Kazuya rón rén ra phía sau cậu. Sawamura vô cùng tập trung lắng nghe những gì Isashiki đang nói nên cậu không hề phát hiện ra.

“Hừm… Chà, nếu như vậy là đã đủ đối với Joe, có lẽ với em cũng sẽ tốt…”

Kazuya vô tình dẫm lên một cành cây khi Sawamura bỏ lửng câu nói, và âm thanh gãy gọn của nó thật sự vô cùng rõ ràng. Anh nhăn mặt khi Sawamura xoay người ra, mắt trợn to và sợ hãi khi cậu nhìn thấy Kazuya.

“Ừm – xin lỗi anh, Isashiki-senpai, em phải đi rồi. Cám ơn vì lời khuyên của anh, xin lỗi!”

Cậu gập điện thoại lại và đứng lên, hai tay chống nạnh. Kazuya gãi gãi sau đầu và cố ra vẻ vô tội – nhưng thật tình thì anh rất dở trong khoản này, và Sawamura trông cũng không có vẻ gì là bị thuyết phục.

“Miyuki Kazuya!” Cậu nói. “Anh đang- nghe lén sao?”

“Tại sao em lại nói chuyện với Isashiki-senpai?” Kazuya hỏi, thôi giả vờ vô tội và không biết xấu hổ mà hỏi thẳng vào vấn đề. “Tại sao em lại cần lời khuyên của anh ấy? Có phải nó liên quan đến anh?”

Sawamura hếch mặt lên trả lời. “Đâu phải việc của anh! Đó là một cuộc gọi riêng tư, anh—!”

“Vậy nó đúng là về anh—”

Sawamura lườm anh. Nhưng mặt cậu đang đỏ bừng nên không có mấy hiệu quả.

“Em phải đi ăn tối đây!” Cậu tuyên bố, rồi chạy đi trước khi Kazuya kịp nói thêm lời nào.

Kazuya nhìn theo bóng cậu khi cậu chạy xuyên qua sân, đi tới phòng ăn. Việc này cần phải tập trung điều tra – và Kazuya biết rõ ai là người mà anh sẽ hỏi. Anh tự cười một mình và bắt đầu huýt sáo một giai điệu nhẹ nhàng khi tiến về phòng tắm.

Chuyện này sẽ vui lắm đây.

0o0o0o0


Ngày hôm sau, anh đến tìm Kanemaru vào giờ nghỉ giữa giờ. Kazuya đêm qua đã suy nghĩ một chút về những lựa chọn của mình, anh chắc chắn rằng Kuramochi sẽ không vì niềm vui nhất thời mà nói cho anh, còn Maezono với Asou sẽ không nói vì họ nghĩ như vậy sẽ vui hơn. Nhưng, Kanemaru sẽ thật dễ dàng để moi tin – cậu ta e sợ Kazuya và cậu ta có lẽ cũng không để tâm nhiều lắm tới những chuyện mà Sawamura sẽ làm.

“Miyuki-senpai,” Kanemaru lên tiếng, nhíu mày nhìn anh khi anh tiến lại gần. “Anh… làm gì ở đây thế? Sawamura đang ăn trưa với Kominato. Em nghĩ họ đang ở trong căng tin—”

“Anh biết,” Kazuya nói, vì anh đã đợi Sawamura rời đi rồi mới tới. “Cậu và Sawamura khá là thân nhau, đúng không Kanemaru?”

Vẻ mặt Kanemaru biến đổi qua rất nhiều trạng thái (kinh hoàng, không thể tin được, khó chịu) trước khi dừng lại ở vẻ mặt miễn cưỡng chấp nhận. Cậu ta thở dài và gãi gãi đầu, nhìn Kazuya rồi nhìn bàn với sàn nhà rất nhiều lần rồi mới quyết định trả lời.

“Em nghĩ em không ghét cậu ta nhiều như mình tưởng,” cậu ta nói, rõ ràng là không vui vẻ gì với thừa nhận này.

Những lời này của Kanemaru có thể coi như là một lời tỏ tình cũng được, Kazuya nghĩ. Anh luôn thấy ngạc nhiên khi Sawamura có thể dễ dàng thu hút mọi người tới vậy – ngay cả những người như Kuramochi hay Kanemaru cũng chẳng thể ngăn nổi mình và thích cậu. Mình thì có khác gì, Kazuya nghĩ, có chút châm biếm. Và đương nhiên, Sawamura còn chẳng biết mình đã gây ra những gì.

“Ra thế, ra thế… Vậy em ấy có hay tâm sự với cậu không, Kanemaru?”

Kanemaru nhìn chằm chằm vào anh. “Miyuki-senpai—”

“Ý anh là, hôm trước trông hai đứa có vẻ khá là thân thiết. Cậu có nhớ không, ở trong phòng thay đồ ấy?” Kazuya chỉnh chỉnh cái kính và mỉm cười. “Vậy, rốt cuộc là hai đứa đã nói chuyện gì?”

“Hôm trước? Ý anh là hôm thứ Hai?” Kanemaru nghe có vẻ lúng túng, nhưng trong mắt cậu ta có chút gì đó gian trá. “Em chẳng nhớ bọn em đã nói với nhau những gì. Có lẽ là về chiến lược.”

Kazuya thấy hơi ngạc nhiên – anh cứ nghĩ chắc chắn rằng Kanemaru sẽ nói ran gay khi Kazuya gây áp lực với cậu ta. Có lẽ Sawamura đã hăm dọa cậu ta? Hay Kanemaru thực sự để tâm tới những gì mà Sawamura đang làm? Kazuya cảm thấy vô cùng tò mò, nên điệu cười của anh có chút lệch lạc.

“Lạ thật đấy nhỉ,” Kazuya nói. “Bởi vì anh không hiểu sao bàn về chiến lược lại cần hai đứa thầm thì vào tai nhau, hay ngồi gần đến mức thiếu điều nhảy vào lòng nhau như thế…”

Kanemaru cứng người. Kazuya cau mày nhìn cậu ta, thấy có hơi ngạc nhiên. Đúng là anh muốn đe dọa Kanemaru một cách dịu dàng để cậu ta nói ra bí mật của Sawamura, nhưng cái vẻ kinh hãi tột độ trên gương mặt cậu ta thì có hơi thái quá—

“Em không hề tán tỉnh cậu ta!” Kanemaru thốt lên. “Và cậu ta cũng không hề tán tỉnh gì em!”

Kazuya nhìn chằm chằm. Đấy có phải điều anh muốn nói đâu.

“Kanemaru—”

“Nghe này, em không hiểu chút nào, được chứ! Con gái rất tuyệt vời! Nhưng Sawamura thực sự thích anh, và mới chỉ có một tuần thôi, cậu ta sẽ không theo đuổi một gã nào khác, cậu ta không hề lăng nhăng với em và em chắc chắn không hề—”

“Kanemaru!”

Kanemaru dừng nói. Cậu ta trông như thể đang đưa ra lời cầu nguyện cuối cùng vậy, nên Kazuya tạm tha cho cậu ta, cho dù làm cậu ta thêm hoảng sợ vì việc này cũng thú vị lắm. Có lẽ anh sẽ ‘bắt được’ họ đang ‘tán tỉnh nhau’ vào một lúc nào đó trong tương lai và xử lý dứt điểm – Kanemaru không phải là Sawamura, nhưng trêu cậu ta vẫn thú vị hơn một vài người khác ở trong đội 1.

“Anh không nghĩ là cậu đang tán tỉnh Sawamura,” anh nói. Kanemaru thả lỏng người vì nhẹ nhõm. “Nhưng Sawamura đang có âm mưu gì đúng không? Anh có thể nhìn ra.”

Kanemaru cau mày kiểu không chắc chắn, nhìn từ Kazuya rồi tới hành lang trống không rồi lại nhìn anh.

“Em thực sự không nên nói với anh,” cậu ta đáp. “Tên ngốc đó sẽ rất giận dữ nếu em làm hỏng điều bất ngờ của cậu ta, và điều cuối cùng mà em cần là cậu ta bĩu môi dỗi với em.”

Kazuya nhe răng cười. “Anh sẽ làm ra vẻ ngạc nhiên,” anh hứa. “Và nếu em ấy không tin anh, anh cũng sẽ không nói là cậu nói cho anh biết.”

Kanemaru có hơi dao động. “Chà… Chắc mọi việc cũng sẽ tốt hơn nếu anh có chuẩn bị phòng trường hợp cậu ta làm hỏng việc…” Cậu ta thở dài. “Cậu ta hỏi lời khuyên của em.”

“Lời khuyên?” Kazuya hỏi, bất ngờ.

“Vâng. Cậu ta lên kế hoạch hẹn hò cho hai người vào Chủ nhật, khi chúng ta không bận luyện tập. Cậu ta đã chạy đi hỏi tất cả mọi người – em, Toujou… tất cả các đàn anh năm trên…”

Kazuya chớp mắt. Anh phải mất một phút để xử lý những gì mà Kanemaru vừa nói và chắp nối với cái cách mà Sawamura đã chăm chú lắng nghe vào hôm trước, rồi cái giọng đầy lo lắng khi cậu nói chuyện với Isashiki-senpai.

Chà, em có thể làm thế, nhưng em không nghĩ như thế đã là đủ! Chúng ta đang nói tới Miyuki đấy!

Trong ngực anh nổi lên một cảm giác ấm áp, ngọt ngào đến kỳ lạ. Kazuya cố gắng lờ nó đi.

“Hẹn hò hử? Cậu đã nói em ấy những gì?”

Kanemaru đỏ mặt. “Thì, ừm—”

Nụ cười của Kazuya chắc có hơi xấu tính. “Cậu đã bao giờ đi hẹn hò chưa thế, Kanemaru?”

“Rồi mà!” Kanemaru nói, mặt phồng lên vì phẫn nộ. “Hẳn là phải có rồi! Mà không chỉ với một bạn nữ!”

“Hahaha! Vậy cậu là chuyên gia hả? Thế anh nên mong đợi gì ở cuộc hẹn của mình đây?”

“Sawamura không nói rõ là ,” Kanemaru trả lời. “Ý em là, em nói cho cậu ta toàn những chuyện thường thấy thôi – anh biết đó, xem phim, ăn trưa, dạo công viên, kiểu kiểu như thế. Nhưng cậu ta cứ nói là như thế vẫn chưa đủ. Anh biết tên ngốc đó như thế nào mà; cứ luôn mồm nói nào là bông hoa tuổi trẻ, tình cảm bùng nở và mấy thứ linh tinh khác.”

Cái cảm giác ngọt ngào đó ngày càng khó để lờ đi.

“Nghe này, cậu ta sẽ dỗi rất kinh khủng nếu biết em làm hỏng kế hoạch bất ngờ của cậu ta—”

“Đừng lo, Kanemaru, bí mật của cậu sẽ rất an toàn với anh,” Kazuya trấn an. “Anh là một diễn viên giỏi mà.”

Kanemaru quan sát anh rất lâu. Cậu ta có cái nhìn đánh giá đầy kỳ quặc, mà không hiểu sao nó khiến Kazuya nghĩ tới ánh mắt của Kuramochi.

“Em không quan tâm lắm đến chuyện tình cảm của anh,” Kanemaru nói. “Nhưng nếu hai người bỏ nhau, nó sẽ rất tệ đối với cả đội. Nên em nghĩ… Đừng có làm hỏng việc, Miyuki-senpai.” Cậu ta cau mày đầy giận dữ và lầm bầm nói thêm, “với cả… hãy đối xử tử tế với tên ngốc đó, vì cậu ta thực sự nghĩ anh sáng chói như mặt trời ngoài kia vậy.”

Kazuya thấy có hơi lo lắng rằng anh rồi sẽ phải nghe những câu thế này từ tất cả thành viên trong đội. Ai mà biết cái đội toàn nói xấu Sawamura trên băng ghế và ngoài sân lại vô cùng bảo vệ chuyện tình cảm của cậu như thế?

“Chà, vì chúng ta đã rất thẳng thắn với nhau,” Kazuya nói. “Nếu anh thực sự bắt được cậu đang tán tỉnh Sawamura, anh đảm bảo tay cậu sẽ chẳng bao giờ cầm gậy đánh bóng được nữa đâu. Rõ chưa?”

Mặt Kanemaru tái nhợt đi đúng theo ý muốn của anh. Kazuya quay người đi, vui vẻ nhẹ huýt sáo.

0o0o0o0


Sawamura phải mất ba ngày mới chuẩn bị xong xuôi và đưa ra lời mời Kazuya đi hẹn hò. Suốt thời gian đó, Kazuya chỉ thích thú ngồi xem Sawamura chạy xung quanh như cờ lông công.

Kazuya đã nói chuyện với vài người nữa, nhưng chẳng ai có ý tưởng nào hay ho hơn Kanemaru về những dự định vào ngày Chủ nhật của Sawamura. (Chà, Asou với Toujou thì hoàn toàn không – còn Maezono với Kuramochi từ chối trả lời trong buổi tra hỏi của anh, và Kominato cùng Furuya lại biến mất một cách đáng ngờ.)

Nhưng, nếu đó là Sawamura, Kazuya chắc chắn sẽ thấy vui vẻ. Anh chưa bao giờ đi hẹn hò với bất cứ cô bạn gái nào trước kia, cho dù họ đã rất cố gắng. Đa số bọn họ đều lên kế hoạch vào một ngày trong tuần hoặc thứ Bảy, nhưng với lịch luyện tập của Kazuya, họ chưa bao giờ thành công. Lúc trước Kazuya luôn thấy mừng vì điều đó – dù anh có nói chuyện khá hợp một vài người bạn gái, nhưng đa số họ đều không thực sự hiểu anh, mà anh cũng không hiểu gì về họ. Ít nhất thì với Sawamura, Kazuya biết rõ cậu vô cùng thú vị - chỉ như thế thôi cũng đủ để bõ công đi hẹn hò, cho dù Kazuya có phải hy sinh một chiều Chủ nhật nghỉ ngơi của mình.

Kazuya đang luyện tập vung chày vào sáng sớm ngày thứ Bảy – khoảng nửa tiếng trước khi buổi tập luyện chính thức bắt đầu, nhưng Kazuya đã vô tình đặt báo thức quá sớm và nghĩ mình nên tận dụng thời gian – và anh nghe thấy tiếng ai đó tiến lại gần sau lưng mình. Anh quay lại, vẫn đang vung chày và mỉm cười khi thấy Sawamura đứng ở đó. Anh nhìn cái vẻ bồn chồn cùng khuôn mặt đỏ ửng của Sawamura và cười lớn hơn. Tới rồi đây, tới rồi đây…

“Miyuki-senpai!” Sawamura lớn tiếng. Cậu đứng thẳng người hết mức, tay đặt ngay chỗ trái tim, và Kazuya buộc phải cắn chặt má trong mới không cười phá lên. “Anh có vui lòng cho em niềm vinh hạnh được đón tiếp sự hiện diện của anh vào chiều mai?”

“Sự hiện diện của anh sao, Sawamura?” Kazuya hỏi, giả vờ không biết gì như đã hứa. “Để làm gì nào? Tốt hơn hết không phải là chơi ném bắt ngoài giờ tập—”

Mắt Sawamura lóe lên một chút khi nghe câu đó, tên nhóc tham lam, nhưng cậu ta lắc đầu từ bỏ.

“Không! Em sẽ thấy vô cùng vinh hạnh nếu anh cho phép em hộ tống anh đi hẹn hò, Miyuki Kazuya!”

Môi Kazuya run lên vì vui sướng. “Hẹn hò sao, Sawamura? Vậy chuyện hộ tống này… bao gồm những gì?”

Sawamura cau mày. “Bao gồm?”

“Chúng ta sẽ làm những gì?”

Sawamura dao động. “Em rất tiếc nhưng không thể nói cho anh biết được, Miyuki Kazuya!”

Tên nhóc này, Kazuya nghĩ. Đôi khi anh thật ngạc nhiên khi thấy Sawamura thực sự là người thật.

“Thế nếu anh nói không thì sao?”

Sawamura căng thẳng, dáng người nghiêm túc biến mất khi cậu lao vào Kazuya. Kazuya thấy hai vai của mình bị Sawamura nắm chặt, đôi mắt sáng thì chỉ cách mặt anh có vài phân.

“—không thể được, Miyuki Kazuya! Em đã hứa rồi! Và đấy còn là buổi hẹn đầu tiên của chúng ta và—”

Kazuya buộc miệng mình phải cử động, có chút bối rối với cự ly quá gần của Sawamura. Tên nhóc này không hiểu không gian riêng tư là sao ư?

“Hứa với ai? Và anh không—”

“Điều đó không quan trọng!” Sawamura hét lên. “Nhưng anh phải đi cùng với em, Miyuki!” Vẻ mặt không quan tâm của Kazuya hẳn đã thể hiện rất rõ suy nghĩ của anh vì sau đó Sawamura đã làm mặt chó con. “Xin anh đó? Chỉ một vài tiếng thôi mà. Sau đó em sẽ làm bất cứ điều gì mà anh muốn.”

Kazuya cẩn thận không để mình cười khẩy. Không cần phải làm cho chú cún con thấy căng thẳng.

“Bất cứ điều gì?” Anh hỏi, và chắc cái vẻ sung sướng của anh đã lộ ra một ít, vì Sawamura cuối cùng cũng buông vai anh ra và lùi lại, cảnh giác.

“Miễn là điều đó không khiến em bị ai đó giết,” cậu sửa lại. “Hay khiến em không chơi bóng được.”

Làm như Kazuya sẽ làm bất cứ chuyện gì mà khiến Sawamura không chơi bóng được. Tên nhóc này thật quá thiếu lòng tin đối với anh. Thế nhưng, một món nợ mà lại ít hạn chế như vậy thì không thể nào bỏ qua được – và Kazuya vốn cũng định đồng ý buổi hẹn hò nhỏ của Sawamura rồi. Nhưng đâu cần phải cho Sawamura biết điều đó, phải không.

“Có lẽ anh sẽ đi được,” anh nói.

Sawamura ngẩng lên nhìn anh. Rồi miệng cậu nở một nụ cười, sáng và tươi đến mức Kazuya cảm thấy thật khó để nhìn thẳng. Trái tim anh thì có phản ứng rất buồn cười – như kiểu lắp bắp hay nấc một cái – và anh phải nuốt khan để bình tĩnh.

“Tuyệt!” Sawamura nói, rồi nghiêng người vào thơm lên má Kazuya trước khi anh kịp nói gì. Độ ấm của đôi môi trên má Kazuya khiến sức tập trung của Kazuya đứt cái phựt, tới mức mà anh phải mất một lúc mới nhận ra Sawamura vẫn đang nói. “-đón anh vào trưa mai!”

“Đón anh?” Kazuya hỏi, hy vọng giọng anh không làm lộ cảm giác lung túng của mình. “Bằng gì? Xe đạp à?”

Sawamura còn không buồn nhăn mặt. Thực tế, cậu đang cười – không đến mức tươi hay sáng như vừa nãy, nhưng khóe miệng cậu cứ cong mãi như thể cậu quá sức vui sướng và không thể ngăn chúng lại được.

“Em phải đi tắm đây,” Sawamura nói. “Em sẽ gặp anh ở buổi tập sau nhé, Miyuki Kazuya!”

Kazuya nhìn cậu chạy đi. Anh nhặt cái chày lên và cầm nó dưới bầu trời xanh, ngắm nhìn độ dài và ánh kim của nó. Hít vào một hơi thật sâu rồi lại thở hết ra. Anh hạ cái chày xuống và lại tiếp tục vung chày.

(Nếu những cú vung mạnh hơn và chính xác hơn vài phút trước, cũng chẳng có ai xung quanh để nhận thấy điều đó.)

0o0o0o0


Sáng Chủ nhật trời trong và mát mẻ. Kazuya dậy khá sớm so với một ngày Chủ nhật bình thường – đó là trước buổi trưa – nhưng chỉ coi nó như một sự ngẫu nhiên. Anh dành một vài giờ ngồi đọc và chuẩn bị các chiến lược chơi bóng, rồi sau đó đi tắm. Đa số các thành viên trong đội đều chỉ hoạt động nhẹ nhàng trong ngày Chủ nhật – ngày nghỉ ngơi bắt buộc của bọn họ, chỉ trừ trong mùa giải thi đấu – nên thường giờ này trong ngày, phòng tắm sẽ không có ai. Kazuya biết có một vài thành viên năm ba đang học hành chuẩn bị cho kì thi, và đoán những thành viên còn lại hoặc là đang làm cho nốt đống bài tập hoặc là lén tập luyện trong giờ nghỉ của mình.

Anh nhàn nhã tắm rồi đi về phòng mình. Kazuya không có nhiều quần áo đi chơi – ngoài đồng phục trường và đồng phục đội bóng, anh hiếm khi mặc tới chúng. Anh dành một vài phút băn khoăn trước tủ quần áo, cố gắng chọn lấy cái gì đó, rồi nhận ra mình đang đứng ngẩn người trước tủ và ngay lập tức đưa tay ra lấy thứ đầu tiên đập vào mắt. Tổ hợp quần bò, áo sơ mi và mũ sẽ chẳng được giải gì cho sự sang trọng, nhưng Kazuya nghĩ Sawamura sẽ chẳng có tiền đâu để mà đi tới những nơi xa xỉ nên anh thấy chuyện này cũng không quan trọng lắm.

Sawamura nói buổi trưa, và tới khi Kazuya đã sẵn sàng để đi thì là 11:50. Anh ngồi xuống mép giường, rồi lại đứng lên. Anh đi qua chỗ bàn học và nhặt những mẩu giấy vụn chất đống ở đó rồi ném chúng vào sọt rác, sau đấy lại quay về giường. Nhưng không, anh để một vài thứ trong bộ đồ bảo hộ nằm lung tung chỗ cửa – nên đi dọn lại thôi. Phải mất gần mười phút hết đứng lại ngồi Kazuya mới nhận ra anh đang dọn sạch cả phòng; và khi đồng hồ điểm 11:59, nó đã sạch sẽ hơn bao giờ hết.

Anh cau mày rồi kiên định ngồi xuống giường. Anh không hề thấy hồi hộp. Chẳng có lý do gì để mà hồi hộp. Đây có thể là một buổi hẹn hò, nhưng đó là Sawamura. Sawamura khiến Kazuya cảm nhận được rất nhiều điều – bực mình, phấn khích, buồn cười – nhưng hồi hộp không nằm trong số đó. Đây chắc sẽ là một buổi hẹn hò đi xem phim rồi ăn tối trước khi trở về và Kazuya sẽ lại có thời gian dành cho riêng mình.

Vậy tại sao tim anh lại lỡ nhịp khi nghe thấy tiếng gõ quen thuộc trên cửa, đúng giờ tới từng giây?

Chắc là khó tiêu thôi, Kazuya quyết định. Chỉ vậy thôi.

Anh mở cửa ra và tròn mắt.

Anh đã từng thấy Sawamura mặc quần áo đi chơi – trên đường đi xem thi đấu hay vào những ngày cuối tuần như thế này. Nhưng Sawamura gần như chỉ toàn mặc những chiếc quần bò tồi tàn đến mức chúng cần phải bị vứt ngay, nằm lỏng lẻo trên hông và ngắn tới mắt cá, cùng những chiếc áo sơ mi thùng thình quanh người. Sawamura mặc vì sự thoải mái, không phải vì thời trang.

Nhưng Sawamura đang đứng trước mặt anh đây lại không hề mặc vì thoải mái.

Kazuya ngạc nhiên nhìn chiếc quần bò bó sát cùng chiếc áo phông cổ chữ V màu đen vừa người và trông hết sức mềm mại. Mái tóc của Sawamura, bình thường rối bù vì cậu chẳng buồn chải, nay lại được cẩn thận vuốt lại trông có chút kiểu cách – vuốt ngược rồi dựng lên, và có lẽ đây là kiểu tóc đẹp nhất từ trước đến giờ của cậu. Cậu còn chẳng hề mang đôi giày sneaker tàn tạ thường ngày – đôi thể thao này vẫn thoải mái và tự nhiên, nhưng chúng rõ ràng là mới cóng.
Sawamura ngọ nguậy dưới ánh nhìn của anh. “Harucchi làm đó!” Cậu thốt lên.

Cái cảm giác kỳ lạ trong ngực Kazuya trước hình ảnh của Sawamura – một Sawamura phong cách và chỉn chu – đã giảm đi đôi chút. Cho dù trông cậu có thế nào đi nữa, cậu vẫn là đứa nhóc mà Kazuya biết và thích hành hạ. Nhìn kỹ hơn, anh có thể nhận thấy Sawamura đang khá bồn chồn trong bộ đồ - không phải là vì khó chịu, mà rõ là vì cậu để ý tới quần áo mình mặc nhiều hơn thường ngày.

“Kominato sao?” Anh hỏi, quan sát kỹ hơn một lần nữa quần áo và đầu tóc của Sawamura.

Mọi thứ mà Sawamura đã được cẩn thận chọn lựa để tôn lên những nét đẹp nhất của cậu. Bộ quần áo làm nổi bật dáng người, màu sắc của chúng làm làn da và đôi mắt của cậu sáng lên, mái tóc thì cực kỳ hoàn hảo cho khuôn mặt của cậu. Trước đây, Kazuya chưa bao giờ nghĩ là ngoại hình Sawamura có điểm nào xấu, nhưng đây là lần đầu tiên anh nhận ra Sawamura không chỉ là trên mức trung bình, mà cậu thực sự rất đẹp trai.

Kominato em có khi cũng nhiều thủ đoạn chẳng kém gì ông anh mình.

“Em định mặc quần áo thường ngày thôi, nhưng Harucchi nói như thế không được và có khi anh thấy như đang bị xúc phạm, nên cậu ấy đi mua mấy thứ này rồi bắt em phải mặc—” Sawamura bắt đầu đỏ mặt và có chút hoảng. Cũng khá là dễ thương. “Em biết là trông em thật ngớ ngẩn, nhưng nếu em không mặc, Harucchi sẽ thấy buồn lắm!”

Phải, chắc chắn là thủ đoạn không kém gì ông anh. Nhưng Kominato lúc nào cũng biết điều khiển Sawamura như đang chơi violin vậy, nên có lẽ chuyện này cũng chẳng có gì lạ cả. Kazuya vẫn cần phải để ý tới cậu ta kỹ hơn.

“Chà, trông em đúng là ngớ ngẩn,” Kazuya nói, và thầm thở dài khi tâm trạng Sawamura chùng hẳn xuống. Thật tình, điều tệ hại nhất khi hẹn hò với cậu là Sawamura làm chuyện trêu chọc cậu không còn vui nhiều nữa. “Nhưng em lúc nào chẳng thế, nên không có gì mới cả.”

Sawamura hơi ngẩng lên chút. Cậu thôi không nhìn đôi giày nữa mà chuyển lên mặt Kazuya.

“Vậy… anh thích hả?”

Chà, được mở lời như thế… Kazuya nghiêng người về trước cho tới khi anh mũi chạm mũi với Sawamura.

“Ừ,” anh thì thầm. “Nhưng anh nghĩ đống quần áo này trông sẽ còn tuyệt hơn nữa khi nó rơi vãi trên sàn phòng anh.”

Sawamura chớp mắt. Xong cằm cậu như rớt xuống và mặt thì đỏ đến mức Kazuya nghĩ mình đang nói chuyện với một trái cà chua chứ không phải người.

Kazuya mỉm cười chiến thắng và lùi lại. Anh nghĩ có khi hẹn hò với Sawamura vẫn chưa lấy hết niềm vui khi trêu chọc cậu.

0o0o0o0


“Đây là… nơi chúng ta sẽ đi?”

Kazuya hoài nghi nhìn khu thủy cung. Anh không nghĩ ngoài những trang truyện shoujo thì mọi người còn tới thủy cung chơi. Anh quay sang nhìn Sawamura đầy nghi ngờ.

“Em lấy ý tưởng này từ cái truyện mà em với Isashiki-senpai thích hả?”

Sawamura không nghi ngờ gì lại đỏ mặt. “Không!” Cậu hét lên, nhưng sửa lại khi Kazuya nhìn cậu đầy khinh thường. “Vâng. Nhưng em chưa bao giờ đến đây nên em nghĩ chắc sẽ rất vui!”

Kazuya cũng chưa từng tới thủy cung trước đó – anh nghĩ hình như đã từng có một chuyến thăm quan tới đây hồi cấp 2, nhưng có lẽ anh đã để lỡ. Anh nhìn những người ra vào nơi này; đa số là các gia đình, nhưng anh cũng thấy có những cặp đi hai người mà rõ ràng là đang hẹn hò, như anh và Sawamura. Rồi anh nhìn sang Sawamura, lúc này đang bận ngắm đôi giày của mình, và thở dài.

Chà, đây cũng đâu phải là nơi tồi tệ nhất để đi đâu.

“Cùng vào xem cho xong đi nào,” anh nói.

Anh nhìn qua khóe mắt và thấy Sawamura đang bất ngờ nhìn anh, rồi mỉm cười – cũng là nụ cười rạng rỡ mà hôm qua cậu đã cười với Kazuya. Cũng giống hệt như cách cậu cười mỗi khi cậu ném một cú bóng tốt trên sân hoặc khi họ chiến thắng một trận đấu khó khăn.

“Đi nào,” Sawamura nói, rồi đưa tay ra nắm lấy tay Kazuya. “Em nghĩ chúng ta có thể mua vé ở bên này…”

Tay Sawamura rất ấm và có chút khô, lòng bàn tay hơi nhỏ hơn tay Kazuya, nhưng ngón lại dài hơn. Sawamura có những vết chai dọc theo ngón trỏ và ngón cái – có lẽ là vì ném bóng, Kazuya nghĩ. Anh chẳng thể nhớ lần cuối mình được người khác nắm tay – có phải là cô bạn gái cũ nào không nhỉ? Không, chắc không phải đâu. Đa số bọn họ đều giữ một khoảng cách với anh, ngoại trừ mấy người cứ táy máy chân tay cố gắng tán tỉnh anh. Có một số người thì chia tay với anh và nói rằng họ không biết phải cư xử thế nào với anh – một trong số đó, một cô gái học năm 2, nói rằng anh giống một người nổi tiếng hơn là một người bạn trai: xa vời.

Sawamura hẳn nhiên không hề nghĩ thế.

Kazuya không rõ vì sao điều đó lại khiến anh mỉm cười.

0o0o0o0


Thủy cung không phải là nơi tệ nhất mà Kazuya từng tới. Nó cũng khá là đẹp và mới xây được vài năm, và nếu như đám đông có nói lên điều gì thì chính là nó cũng khá là nổi tiếng. Vì lý do nào đó, Kazuya luôn tưởng tượng ra cả một đống bể cá xếp chồng lên nhau khi anh nghĩ tới thủy cung – nhưng khi họ bước vào phòng đầu tiên, với vòm thủy tinh tạo thành một đường hầm, từng đàn cá bơi lượn phía trên đầu họ, anh đã kêu lên một tiếng nhỏ khiến Sawamura phải quay ra nhìn anh và cười.

“Tuyệt quá phải không?” Sawamura nói. “Và to nữa chứ! Này, Miyuki, nhìn kìa! Không phải đó là cá mập sao?”

Sawamura chạy tới chỗ bức tường kính, đứng cạnh ba cô gái nhỏ cũng đang vui vẻ ngắm nhìn chú cá mập nhỏ đó. Kazuya nhàn nhã đi qua đó, ngắm nhìn đàn cá bơi trên đầu mình và ở hai bên đường hầm. Anh hơi cười nhẹ, cố gắng cẩn thận để đảm bảo Sawamura không nhìn thấy. Thôi được rồi. Có lẽ chuyện này xứng đáng được xếp hạng cao hơn là ‘không đến mức tệ lắm.’

Người mẹ của ba cô gái nhìn qua khi anh lại gần và lông mày bà có chút nhướn lên khi thấy anh vỗ vào vai Sawamura. Bà nhìn hai người như thể bà chưa từng thấy hai cậu con trai đi với nhau tới thủy cung nên Kazuya cũng nhướn mày lại rồi nắm lấy tay Sawamura. Nhưng thật ngạc nhiên, bà nháy mắt với anh trước khi kéo bầy con gái nhỏ của mình đi khỏi chỗ con cá mập.
“Chúng ta nên đi tiếp thôi,” Kazuya nói với Sawamura.

Sawamura nhìn chăm chú xuống tay hai người, má ửng hồng và mỉm cười. Kazuya đảo mắt ngán ngẩm và cố rút tay lại, nhưng Sawamura rên lên và siết chặt tay mình.

“Không, cứ để thế này đi,” cậu nói, mặt vẫn đỏ. Cậu ngước nhìn Kazuya với đôi lông mi chớp nhẹ – một động tác mà Kazuya biết rõ phải luyện tập mới có, chỉ trừ một điều là anh chẳng thể liên tưởng hành động đầy thao túng đó với một đứa ngốc như Sawamura. “Nhé?”

Tên nhóc này bẩm sinh đã thế rồi.

“Được thôi,” Kazuya trả lời.

Sawamura cười đầy rạng rỡ với anh, và Kazuya để mình bị kéo vào sâu hơn trong đường hầm, tới một căn phòng rộng rãi mà họ có thể thấy rất nhiều mảng cá đầy màu sắc. Trên đường đi, họ đã nhận rất nhiều ánh mắt – một số thì lo ngại, một số lại thích thú và một số thì hoàn toàn phản cảm. Kazuya luôn đưa ra những lời đáp trả hợp lý mỗi khi có thể, đó là một nụ cười đặc biệt mang hàm ý biến-ngay với mấy người đàn ông lớn tuổi mà có ánh nhìn đầy phê phán vào đôi tay họ.

Kể từ khi còn bé, Kazuya luôn có thói quen châm chọc lại những kẻ bắt nạt mà cứ thích ra lệnh xem anh nên là người thế nào và nên cư xử ra sao – anh cũng không định dừng thói quen đó lúc này.

Sawamura vui sướng hệt như những đứa trẻ chạy quanh khu vực này, lúc thì kêu lên phấn khích với những mảng màu hay mấy con cá kì lạ, lúc thì chỉ ra những con trông thực sự hay ho cho Kazuya xem, và cậu hoặc tảng lờ hoặc không để ý tới những cảm xúc tiêu cực mà họ đang phải chịu. Nhưng vì đây là Sawamura, nên Kazuya khá chắc rằng đó là vế sau. Sawamura sẽ chỉ thấy bực mình hay buồn bực vì phản ứng của mọi người, nên sẽ đỡ phiền phức hơn rất nhiều nếu cậu không để ý thấy. Dù sao thì Kazuya cũng có những trang bị đầy đủ hơn để đối phó với mấy chuyện như thế.

Họ đã ở đó được nửa tiếng khi đi ngang qua một triển lãm cho sờ vào cá đuối ó. Sawamura gần như là chạy vào trong đó, kéo Kazuya đi theo.

“Không phải đó là cá đuối sao?” Kazuya dài giọng hỏi.

Anh nhìn Sawamura ngó vào hai bên của bể kính tròn trưng bày, chứa đầy là nước. Nó đủ thấp để những đứa trẻ nhỏ cũng thò tay vào được, và Kazuya có thể thấy rất nhiều vật thể màu đen đang lười biếng đi vòng tròn quanh đáy bể. Anh có chút rùng mình trước bọn chúng. Không phải có một anh chàng nào đó chuyên về cuộc sống hoang dã đã chết vì bọn cá đuối này sao?

“Chúng thật tuyệt quá!” Sawamura nói, bởi vì Sawamura sẽ thích những thứ gì đó nguy hiểm tiềm tàng.

Cậu thả tay Kazuya ra. Rồi, với bản năng sống còn như của một chú bê non, cậu để tay mình vào luôn trong nước, hoàn toàn không sợ chút nào. Kazuya nhìn, có chút lo lắng, khi vật thể màu đen đó ngày càng đến gần tay của Sawamura hơn. Anh bồn chồn nghĩ không biết chúng có đốt như những con cá ngoài tự nhiên không – nó có thực sự an toàn không vậy? Và tại sao Sawamura lại cho tay trái vào?

Sawamura cười khúc khích và Kazuya nhận ra vật thể màu đen đó đã đi qua tay cậu. Giờ nó tới đủ gần để anh nhìn cho thật rõ – và nó đúng là có chút giống một cái bánh pancake, tròn tròn và có màu đen, với một chiếc đuôi dài, mỏng.

“Nó cứ trơn trơn ấy,” Sawamura nhận xét, rõ ràng đang rất vui. “Nhưng mà mịn lắm, kiểu – kiểu như một hòn đá đã bị mài mòn ấy, anh hiểu không? Nào, Miyuki, thử đi!”

Kazuya không hề có ý định cho tay mình vào cái bể thủy tinh đó. Hoàn toàn không.

“Không, cám ơn,” anh nói, thay vào đó, anh cho tay mình vào túi quần. “Anh nhìn em là đủ biết rồi, Sawamura.”

Sawamura mỉm cười với anh. Kazuya nhận ra cái điệu cười ấy: cái điệu cười đáng đánh mà Kazuya nghi ngờ là Sawamura đã học được từ anh.

“Gì chứ?” Sawamura hỏi. “Miyuki Kazuya vĩ đại mà lại sợ sao? Sợ một con cá đuối?”

“Anh không sợ,” Kazuya nói, rồi thở dài khi anh nhìn thấy điệu cười của Sawamura càng rạng rỡ hơn. “Nó chỉ là một con vật kì quái thôi, Sawamura! Anh không muốn sờ nó thì có làm sao?”

Sawamura gật gù đầu đúng kiểu nhiễu sự cậu hay làm mỗi khi cậu muốn tỏ ra là thông thái.

“À, em hiểu rồi! Vậy là, Miyuki Kazuya, catcher và cầu thủ đánh bóng chủ lực hàng đầu của Tokyo, lại quá nhát gan, không dám sờ một con vật nhỏ nhắn, vô hại.”

“Chúng làm gì mà vô hại,” Kazuya lầm bầm, mắt nhìn một con cá đuối khác đang tiến lại gần. “Không phải đuôi chúng có gai sao? Một trong mấy con này còn giết một ông nào đó vài năm trước còn gì?”

“Vậy ra anh thực sự thấy sợ!” Sawamura hô lên.

Không có. Anh chỉ- lo lắng một cách chính đáng.”

“Nói dối—!”

Ai đó cười lớn, và họ quay ra rồi thấy một trong những nhân viên của thủy cung đang đứng gần đó. Cô ta mỉm cười với hai người khi họ nhìn.

“Xin lỗi!” Cô ta nói. “Chỉ là – hai em sẽ thấy ngạc nhiên với số lần chị đã chứng kiến đoạn đối thoại gần giống như thế của những cặp đôi từng đến đây.”

Kazuya nhìn đầy ngạo nghễ với Sawamura. “Thấy chưa?” Anh hỏi. “Đa số mọi người đều có thường thức cơ bản là không thò tay vào một bể đầy những sinh vật biển có khả năng gây hại!”

“Ý anh đang chê em ngu ngốc hả, Miyuki Kazuya?!”

“Không, anh chỉ nói thế thôi.”

"!!!!!!!"

Cô nhân viên lại cười họ. “Liệu có giúp ích được gì khi chị nói chúng không đốt đâu?” Cô ta hỏi Kazuya. “Bọn chị đã cắt gai đuôi của chúng, nên chúng sẽ không làm hại đến ai cả.”

“Các chị cắt gai đi?” Sawamura hỏi, hoảng sợ, bởi vì dĩ nhiên cậu sẽ thấy lo lắng cho những con vật mà có thể giết người bằng đuôi của chúng. “Nhưng—”

“Không đau đâu!” Cô nhân viên hứa hẹn, vẫn mỉm cười. “Nó như kiểu cắt móng tay của người ấy, hoặc là cắt móng cho mèo; ý chị là, nó đúng là không được tự nhiên cho lắm, nhưng khi làm thì chúng cũng không bị chút đau đớn nào.”

Kazuya nhìn từ con cá đuối sang cô nhân viên rồi Sawamura. Anh chẳng thấy có chút hào hứng nào để chạm vào mấy cái con vật trơn trượt, kì quặc này, và anh muốn biết chính xác là họ đã cắt gai đuôi của cái con quái này như thế nào trước khi xem xét khả năng cho tay mình vào đó. Anh sẽ không mạo hiểm bàn tay của mình chỉ vì có người nói với anh một điều đúng hoặc không đúng sự thật – sự nghiệp bóng chày của anh dựa cả vào đôi tay này đấy.

“Cám ơn, nhưng tôi nghĩ mình nhìn thế này được rồi,” anh nói với cô ta.

Sawamura rên lên. “Kazuya!” Cậu nói. “Sẽ không sao đâu mà!”

Rồi không hề báo trước, cậu tóm lấy tay Kazuya và ấn tay anh xuống nước.

“Eijun!” Kazuya gắt lên mà không suy nghĩ gì, và tay Sawamura nới lỏng dần, không nắm chặt cổ tay anh nữa.

Nhưng Kazuya vẫn không cử động tay mình, bởi vì anh có thể thấy một con cá đuối đang tiến về phía mình, và anh không rõ liệu chúng có giống lũ gấu hay không, kiểu bạn sẽ thu hút sự chú ý của chúng nếu bạn cử động. Thay vào đó, anh duỗi thẳng bàn tay và lo lắng nhìn khi nó tiến đến gần anh. Nó đã tới chỗ ngón tay anh và Kazuya nín thở chờ đợi.

thực sự trơn. Nhưng Sawamura nói đúng – phần lưng chúng có cảm giác khá mượt như kiểu lụa khi chúng đi qua tay anh. Người nó khiến anh nghĩ đến con mèo – nó mang đến cùng một cảm giác cơ bắp linh hoạt. Cái đuôi của nó khiến anh nhăn mặt, nhưng nó cũng đi qua và chẳng có cảm giác đau đớn nào. Phải mất một lúc anh mới nhận ra, vì nó đã đi qua nên anh có thể rút tay ra khỏi mặt nước. Anh chậm rãi rút tay rồi quay sang Sawamura.

“Em—” Anh dừng lại.

Sawamura đang mỉm cười với anh, ấm áp và vui sướng, và Kazuya cảm thấy mặt mình đang nóng lên. Chết tiệt.

“Em không thể bắt người khác sờ cá đuối như thế được, Bakamura,” anh lầm bầm, cố gắng vẩy nước khỏi tay mình. “Và giờ chúng ta đã đi được chưa? Hay kế tiếp, em muốn chúng ta đi sờ cá mập?”

Vẻ mặt Sawamura càng sáng hơn và Kazuya đảo mắt ngán ngẩm.

Đương nhiên không rồi!”

Trong khi Sawamura phàn nàn và họ tiếp tục đi, Kazuya có thể nghe thấy tiếng cười của cô nhân viên thủy cung vang theo sau họ.


"Chương 3: Nhưng anh không thể ngăn mình yêu em (p2)" bởi ikornik
Sau khi ra khỏi thủy cung, Sawamura đưa họ đến một quán ramen gần đó.

“Em không còn nhiều tiền để đến chỗ khác,” cậu ngượng ngùng thừa nhận khi họ ngồi xuống và bắt đầu gọi món.

Giờ đang là giữa chiều, nên quán cũng không đông lắm, nhưng vẫn có nhiều nhân viên văn phòng ghé qua sau khi làm xong việc buổi sáng, và một vài học sinh cấp 2 với cấp 3 khác.

“Không sao,” Kazuya nói. “Nếu chúng ta đi đến nơi nào xịn hơn, anh sợ là em sẽ khiến chúng ta bị đuổi ra mất.”

“Miyuki Kazuya!!”

“Hahaha! Sao thế, Sawamura? Với tư cách là bạn trai em, anh đồng tình với việc chi tiêu vừa phải khi hẹn hò. Không phải đó là giấc mơ của mọi chàng trai sao?”

Sawamura chớp mắt, rồi mỉm cười với anh.

“Anh không mấy khi nói câu đấy,” Sawamura nhận xét.

“Cái gì cơ?”

Bạn trai. Em thấy hình như anh chưa bao giờ nói từ đó kể từ khi chúng ta hẹn hò.”

“Chà, chúng ta mới chỉ bắt đầu hẹn hò được có hai tuần.”

Sawamura cho tay lên bàn rồi nhìn Kazuya. Anh không tin cái ánh nhìn đó – đấy là cái ánh nhìn cho biết Sawamura đang suy nghĩ điều gì đấy và nó chưa bao giờ là chuyện tốt với Kazuya.

“Có chuyện gì các tất cả các cô bạn gái của anh thế hả, Miyuki?”

Kazuya có thể cảm nhận được cơn đau đầu đang tới.

“Chuyện gì là chuyện gì?”

“Ý em là, họ đều chia tay với anh, đúng không? Và anh nói đó là vì họ không thích chuyện anh luyện tập nhiều tới như vậy, nhưng nó… nếu anh thực sự thích ai đó, sao chuyện đó lại quan trọng chứ? Không phải nó sẽ khiến khoảng thời gian hai người được ở bên nhau càng thêm quý báu sao?”

“Em đọc quá nhiều shoujo rồi,” Kazuya nói. “Ngoài đời thì không như thế đâu, Sawamura. Mọi người sẽ thấy cô đơn hoặc họ sẽ trở nên tức giận. Tình yêu đâu phải là phép màu chữa lành tất cả, em biết mà.”

“Em biết chứ!” Sawamura dỗi. “Nhưng tất cả bọn họ đều… cứ thế mà bỏ rơi anh?”

Kazuya nhún vai không trả lời. Đồ ăn của họ đã được mang ra và anh hy vọng như thế sẽ chấm dứt cuộc nói chuyện này, nhưng Sawamura vừa ăn mì vừa nói chuyện như thể ban nãy câu chuyện không hề bị gián đoạn. Cậu lúc nào cũng chỉ là một tên luôn tập trung suy nghĩ vào một thứ, nhưng Kazuya cứ nghĩ điều đó chỉ áp dụng cho mỗi bóng chày thôi. Nhưng hẳn nhiên là không rồi.

“Anh không thấy buồn sao?”

“Cái gì cơ? Vì họ đã đá anh á?” Kazuya thở dài. “Tại sao chứ? Dù sao thì anh cũng có hiểu gì về họ đâu.”

Sawamura im lặng một lúc lâu. Kazuya liếc nhìn cậu và nhướn mày khó hiểu khi thấy Sawamura đang nhìn chằm chằm vào cái bát rỗng của cậu.

“Em có thấy buồn phiền gì không?” Anh hỏi. “Khi anh đã hẹn hò với quá nhiều người?”

Anh thấy lo lắng một cách khó hiểu về câu trả lời của Sawamura, đặc biệt là khi cậu đột nhiên ngẩng đầu, ánh mắt thì rất trong sáng và đầy nhiệt thành.

“Đương nhiên không rồi!” Sawamura thốt lên và Kazuya nhẹ lòng hẳn ra. “Chỉ là em thấy buồn vì quá nhiều người cứ - cứ thế mà bỏ rơi anh!”

Kazuya chớp mắt. Rồi anh phá ra cười. Sawamura nhìn anh, vẻ mặt ngày càng bớt tức giận và thêm phần khó hiểu khi Kazuya cười càng lúc càng lâu.

“Em thực sự là khác người đó, Sawamura,” Kazuya nói, lau đi giọt nước nơi khóe mắt.

“Anh không thấy giận họ sao?” Sawamura hỏi, hoàn toàn không hiểu. “Ý em là, anh nói họ tỏ tình với anh rồi đá anh, và chẳng ai trong số họ thực sự biết con người anh và…”

“Sawamura,” Kazuya nó. Không, anh cần— “Eijun.” Sự chú ý của Sawamura chuyển về anh nhanh đến mức anh cảm thấy khá thỏa mãn. Kazuya sẽ phải nhớ mánh này để dành sau này dùng. “Anh cũng lợi dụng họ mà, hiểu chưa? Nó đều có lợi cho cả đôi bên.” Sawamura nhăn trán càng dữ dội hơn. “Anh không hiểu gì về họ, cũng như họ chẳng hiểu gì về anh. Nên không có hại gì cả, được chứ? Mọi người đều vui vẻ một thời gian rồi bọn anh lại bước tiếp thôi.”

Nhưng vết nhăn trên trán Sawamura lại càng sâu hơn. “Nhưng tình yêu đúng ra đâu phải như thế,” cậu nói. “Anh đâu thể cứ thế mà—bước tiếp.”

Kazuya cứng người. Không, tình yêu không phải như thế, anh nghĩ. Tình yêu đáng sợ hơn thế rất, rất nhiều. Đó là lý do mà anh chỉ đồng ý với những cô gái mà anh biết mình sẽ không yêu họ, và có lẽ sẽ không bao giờ yêu họ - và những cô gái mà anh biết có lẽ họ cũng không hề yêu anh.

“Anh không yêu bất cứ ai trong số họ,” Kazuya nói. “Và họ chắc chắn cũng không yêu anh.”

“Nagisa-san nói cô ấy có yêu anh,” Sawamura cất lời.

Chà, điều đó có lẽ cũng đúng. Nhưng vấn đề là Nagisa và tất cả những người khác đều yêu – hay có khi chỉ là say đắm – với hình ảnh của Kazuya mà họ tự vẽ ra, một Kazuya tài giỏi trên sân và dịu dàng ngoài sân, một người sẽ giúp họ cầm sách và nói chuyện nhẹ nhàng với họ, rồi trao cho họ những nụ hôn dịu dàng và lãng mạn dưới ánh trăng. Kazuya không trách cứ gì họ vì những ảo tưởng đó. Nếu họ muốn tin anh chính là người như thế, anh thấy cũng chẳng sao; dù gì thì họ sẽ sớm nhìn ra sự thật thôi và rồi họ sẽ ra đi. Tất cả những gì Kazuya phải làm là chiều chuộng họ một thời gian, điều này ít ra cũng đỡ phiền hơn so với những lựa chọn khác.

“Cô ấy còn nhỏ tuổi mà,” thay vào đó Kazuya nói thế, bởi vì anh không nghĩ Sawamura sẽ hiểu được những điều phức tạp ở trên. “Anh không nghĩ cô ấy hiểu được những cảm xúc của mình.”

Sawamura cau mày nhìn anh. “Cô ấy biết rõ hơn anh đấy,” cậu nói. Kazuya chớp mắt đầy ngạc nhiên trước giọng điệu tức tối của cậu. “Cô ấy mới là người quyết định tình cảm của mình, nên anh đừng có mà— giả vờ như mình biết rõ hơn cô ấy.”

“Rồi, rồi,” Kazuya nói, vẫn còn ngạc nhiên. “Tại sao em lại nổi nóng vì chuyện này?”

“Em cũng nhỏ tuổi đó thôi!” Sawamura bực tức, rồi mặt đỏ bừng lên. “Ý em là—”

“Sawamura—”

“Không,” Sawamura vừa nói vừa lắc đầu.

Cho dù cậu đang bực vì cái gì thì nó cũng đang thể hiện hết ra, như cơn giận cậu vẫn thường bộc phát. Kazuya không rõ sao một người có thể bộc lộ hết cảm xúc ra như thế; anh chắc chắn mình sẽ không bao giờ làm được. Nhưng Sawamura lúc nào cũng bị ảnh hưởng bởi cơn giận và sự khó chịu của mình.

“Em xin lỗi,” Sawamura nói. “Chỉ là – Nagisa-san và em đã nói chuyện với nhau sáng nay và em có nói tới cuộc hẹn của chúng ta rồi…”

Mắt Kazuya nheo lại. “Cô ấy nói gì?”

“Chỉ là cô ấy cũng đã cố gắng để hẹn anh đi một lần, nhưng anh cứ nói anh không có thời gian,” Sawamura trả lời. “Chuyện đó không làm em thấy buồn phiền gì đâu, chỉ là em nghĩ về việc đó và—”

“Không, không sao cả,” Kazuya nói.

Anh để Nagisa lại và sẽ suy nghĩ sau. Anh không rõ vì sao cô ta lại quan tâm đến quan hệ của Sawamura với anh đến như vậy hay tại sao cô ta muốn phá rối, nếu đó là chuyện cô ta đang làm, nhưng anh không hề có ý định để yên cho cô ta đâm chọc rồi khiến Sawamura căm ghét anh. Họ vẫn phải làm việc với nhau sau khi chia tay; sẽ chẳng có gì tốt cho cả đội nếu chuyện này trở nên rắc rối hơn.

“Anh nghĩ chúng ta xong ở đây rồi,” Kazuya nói rồi thả tiền xuống quầy. Sawamura nhăn nhó nhưng đồng ý để anh trả - có lẽ là vì cậu đã trả tiền vé vào cửa thủy cung. “Đi đâu nữa đây?”

Sawamura mỉm cười. Có gì đó trong Kazuya thả lỏng trước cảnh tượng ấy, những căng thẳng mà anh còn không biết mình đang có đã hoàn toàn biến mất.

“Anh có nhớ lời hứa em nói hôm qua không?” Sawamura hỏi.

“Ôi không,” Kazuya than. “Anh sẽ không thích chuyện này, phải không?”

Sawamura cười càng tươi hơn. “Em nghĩ anh sẽ yêu nó luôn ấy.”

0o0o0o0


Họ đi tàu phải mất ít nhất một giờ, và đi càng lâu tới, Kazuya lại càng thấy tò mò. Nhưng Sawamura hoàn toàn kín miệng, nên kể cả khi cậu dẫn Kazuya đi qua những con phố chằng chịt ở một khu ngoại thành, anh vẫn không hề hay biết họ tới tận đây để làm gì.

Thật đáng ngạc nhiên, Sawamura lại dẫn anh tới một trường cấp 2 nhỏ nằm giữa một khu dân cư. Ngôi trường trông rất đơn giản và trên sân gần như chẳng có gì – họ đi qua một vài học sinh mà vốn đang ở đó tham gia hoạt động câu lạc bộ, và có vài ánh nhìn tò mò bắn về phía họ. Một vài cô bé còn nhìn đi nhìn lại khi thấy Kazuya. Anh thấy cũng khá thú vị khi có một vài cô bé khác lại nhìn Sawamura tới hai lần, nhưng Sawamura không hề nhận thấy.

Sawamura dẫn anh ra sau trường, và Kazuya nhướn mày ngạc nhiên khi thấy một sân bóng chày bụi bặm, có chút bé hơn và gồ ghề hơn ở Seidou, nhưng vẫn trong tình trạng sử dụng được. Trên sân có một nhóm khoảng mười hai học sinh, tất cả đều đang mặc những bộ đồ thể thao cũ kỹ thay vì đồng phục. Kazuya cau mày nhìn khi một trong số đó nhìn thấy họ và chạy qua.

“Sawamura-san!”

Đó là một cô bé, theo như hai bím tóc dài được tết đằng sau, và cô nhóc cười với Sawamura khi họ lại gần. Sawamura cũng cười đáp trả, cúi xuống để giơ nắm tay của mình cho cô nhóc đấm nhẹ vào. Cô nhóc thận trọng làm theo, như thể cô nhóc vẫn chưa quen với cách chào này.

“Chiko-chan,” Sawamura nói. “Xin lỗi vì đã tới muộn – các em đợi lâu chưa?”

“Không sao, có mấy người cũng vướng việc khác lúc sáng nay mà,” Chiko nói, giờ quay ra nhìn Kazuya. “Bọn em cũng vừa mới tới được vài phút thôi. Đây có phải là—?”

“Chiko-chan, hãy gặp Miyuki Kazuya!” Sawamura nói, với một động tác kì lạ khi cậu giới thiệu Kazuya. “Anh ấy là catcher của anh và đội trưởng đội Seidou.”

Kazuya vô cùng ngạc nhiên khi Chiko không nhìn anh bằng ánh mắt đầy ngưỡng mộ. Có một vài em gái cấp 2 mà anh đã gặp trong các trận bóng chày còn tệ hơn cả các cô nàng ở cấp 3, và Kazuya đã có chút dự đoán về cái kiểu phản ứng say đắm đó. Nhưng không, Chiko nhìn anh đầy dò xét rồi quay qua Sawamura mà không hề chớp mắt đến một cái. Kazuya cười vui vẻ.

“Em biết anh chỉ có một vài tiếng, Sawamura-san,” cô nhóc nói. “Anh thực sự rất tử tế khi đi đến tận nơi này để giúp chúng em.”

“Đội bóng của bọn họ sẽ bị giải thể nếu họ không thắng đủ số trận cần thiết trong mùa thu,” Sawamura kể với Kazuya. “Chiko-chan đã đến xem một trận đấu của chúng ta hồi giải mùa xuân cùng với anh trai của cô bé – vài tuần trước cô bé có gửi cho em một bức thư nhờ em giúp họ tập luyện.”

“Nhờ em?” Kazuya hỏi. “Đến bản thân em còn chưa tự tập luyện được cho mình, em sao có thể biết cách tập luyện cho một đám nhóc tỳ?”

Thật đáng ngạc nhiên, Chiko xoay người lại để lườm anh, hai bím tóc bay sau lưng.

“Sawamura-san rất tài giỏi!” Cô nhóc nói đầy mạnh mẽ. “Và anh ấy đã thành thành viên của đội chính ngay khi mới học năm nhất! Anh trai em nói anh ấy đã trưởng thành lên rất nhiều!”

Kazuya cẩn thận không cười. “À, ra thế. Em biết không, có một vài học sinh năm nhất khác cũng được vào đội chính. Sao em không hỏi một trong số họ?”

“Bởi vì trông Sawamura-san có vẻ tốt bụng nhất,” Chiko nói, ngẩng cao mặt. “Em đã thấy cách anh ấy cổ vũ đồng đội trên băng ghế dự bị và em nghĩ anh ấy sẽ thực sự giúp được bọn em!” Cô nhóc nhìn anh với cái kiểu nhìn thách thức, như thể muốn nói và rõ ràng là em đã đúng.

“Hahaha! Cũng đúng nhỉ. Vậy mấy đứa cần giúp đỡ kiểu gì?”

Mặt cô nhóc buồn hẳn. “Có lẽ là nhiều lắm,” cô nhóc thầm thì. “Bọn em mới tập hợp lại thành một đội được có vài năm, nhưng trường nói là ngân quỹ giờ rất khó khăn để chi cho các hoạt động câu lạc bộ và họ đã phải cắt bỏ bớt một số. Nếu bọn em không chiến thắng trong giải mùa thu, họ sẽ giải thể bọn em.”

Kazuya nhìn cái đầu cúi gằm của cô nhóc và nhìn qua chỗ Sawamura, cậu nhìn lại anh với đôi mắt to tròn và đầy cầu xin. Anh thở dài. Anh không thích trẻ con lắm – anh không hiểu chúng mấy, và phần lớn bọn chúng thì thật láo xược hay ồn ào hoặc đáng ghét. Nhưng anh cũng không thích những người không hiểu được tầm quan trọng của bóng chày, và bất cứ ai đe dọa sẽ giải thể một đội bóng chỉ dựa vào thành tích của họ thì rõ ràng là những kẻ không hề đánh giá cao bộ môn này.

“Được thôi,” anh nói, bẻ bẻ tay. “Mấy đứa muốn bắt đầu từ đâu nào?”
0o0o0o0

Kazuya quan sát cẩn thận khi bọn trẻ chơi một hiệp như chúng vẫn thường chơi. Chúng cũng không tệ lắm, cho dù chúng chưa đạt tới trình độ của đội hình chính của Seidou (rất ít người đạt được). Một vài trong số đó có trực giác mà Kazuya thấy sẽ trở thành những vũ khí đáng sợ khi chúng lớn thêm – có một tay chốt gôn khá giống Kominato với cách thằng nhóc vặn người cứu bóng, shortstop thì có những phản xạ nhanh rất thú vị và pitcher của đội thì có nắm tay mạnh mẽ và một đôi mắt tốt cho những tình huống trên sân.

Vấn đề của bọn trẻ chính là chúng vẫn còn nhỏ và phần lớn là chưa được cọ sát nhiều. Trong khi có một vài đứa có phản xạ và trực giác tốt, những đứa khác lại rất bình thường – không có gì đặc biệt, nhưng cũng không có ích gì khi phải đối đầu với những đội mạnh trong giải. Cách chơi của cả đội còn hơi vụng về khi bị ngạc nhiên, ví dụ như một batter vô tình đánh bóng ra sân ngoài cánh phải trong khi cậu nhóc đang cố đánh một cú homerun và chẳng có cầu thủ chốt vòng ngoài nào phản ứng kịp thời.

Kazuya và Sawamura tập hợp đội lại sau một vài hiệp. Sawamura đang mang vẻ mặt mà cậu hay có khi đứng trên bục ném, cái kiểu mà cậu cố tỏ ra mình hiểu cơ chế hoạt động của bộ môn này chứ không phải là một tên ngốc học thông qua thực tiễn.

“Các em không tệ chút nào,” Kazuya nói với đám trẻ. Chúng đều thở ra nhẹ nhõm. “Nhưng các em cũng không giỏi. Các em đều cần tập luyện thêm nhiều nữa và cần phải trui rèn những kỹ năng tốt nhất của mình. Nhóc đang đội mũ-” Một tên nhóc đội mũ bóng chày bẽn lẽn giơ tay lên. “Đừng có do dự khi đi bắt bóng ở sân ngoài. Em chạy nhanh, nhưng như thế cũng không có nghĩa là em phải mất tới một phút mới phản ứng được. Còn em mặc áo xám – em thực sự cần luyện tập thể lực thêm. Mới chỉ có nửa tiếng thôi mà em đã toát mồ hôi ra như thế kia? Còn em-”

Kazuya liệt kê một loạt những điểm yếu và thiếu sót mà anh có thể thấy, nói cho bọn trẻ biết chính xác những gì chúng cần phải làm. Trong lúc chúng lắng nghe, mắt bọn trẻ ngày càng trợn to hơn. Khoảng nửa bài thuyết giảng, Kazuya để ý thấy Sawamura đang đứng đó cười nhìn anh.

“—và đó là tất cả những gì anh nghĩ ra được trong lúc này,” anh kết luận, tay khoanh trước ngực.

“Anh ý lúc nào cũng thế này ạ?” Anh nghe thấy một đứa trẻ thầm thì với Sawamura.

“Ừ,” Sawamura trả lời. “Nhưng mấy đứa nên thấy may mắn đấy – Miyuki là giỏi nhất.” Kazuya cười với Sawamura, cậu hiện đang lè lưỡi với anh. “Chỉ trừ một điều là tính cách anh ấy tệ lắm, và anh ấy chẳng bao giờ lên được chốt nếu trước đó không có ai cắm ở đấy,” cậu nhanh chóng nói thêm với cậu nhóc, nhưng nhìn nó chỉ càng khó hiểu hơn.

Kazuya cười lớn rồi quay lại với đám nhóc.

“Có câu hỏi gì không?” Anh hỏi.

Chiko giơ tay. “Anh với Sawamura-san chơi một trận với bọn em được không?” Cô nhóc hỏi.

“Anh và—? Anh tưởng em muốn tiến hành luyện tập để làm đội em mạnh lên?”

“Thì vâng. Nhưng bọn em chơi trực tiếp với các anh cũng sẽ làm đội em mạnh lên sao?”

“Em nên tập trung vào cải thiện khả năng của đồng đội—”

Sawamura huých vào sườn anh một cái rõ mạnh.

“Được thôi, Chiko-chan,” cậu nói. “Các em có cái găng nào cho Miyuki không? Bọn anh sẽ khởi động rồi chơi mấy hiệp với các em.”

“Sawamura—”

Sawamura lườm nguýt anh, nhưng lại quay ra cười ấm áp với Chiko và bọn trẻ. Chúng cũng cười lại với cậu, rõ ràng thấy thoải mái hơn nhiều lắm, rồi phân ra theo lời hướng dẫn của Sawamura để làm một số động tác luyện tập cá nhân. Sawamura lôi Kazuya đến chỗ cái hộp đựng đầy găng dùng để đánh bóng.

“Anh có hơi nặng lời với chúng,” Sawamura nói khi Kazuya cúi xuống và lục cái hộp. Mấy chiếc găng này trông đều hơi nhỏ.

“Nếu em không biết mình đang sai ở đâu, em sẽ không thể sửa sai,” Kazuya nói. “Nó có tác dụng với em còn gì, đúng không? Em cứ nghĩ em ném rất ổn với cú bóng nhanh vào thẳng chính giữa trong suốt thời cấp 2.”

Sawamura trầm ngâm. “Có lẽ thế,” cậu nói. “Nhưng anh tốt hơn hết đừng có chơi như thể chúng nó là đội đối thủ đấy, Miyuki. Chúng chỉ là trẻ con thôi, chúng không cần nguyên một liều xấu tính của anh ở trên sân đâu.”

Kazuya đảo mắt ngán ngẩm và cầm lấy hai chiếc găng to nhất mà anh có thể thấy. Trông như chúng đã không được đeo nhiều năm rồi, nhưng có còn hơn không.

“Miyuki Kazuya! Anh có nghe không đó?”

“Chúng ta cứ cho chúng thấy làm pitcher với catcher ở Seidou là như thế nào đi,” Kazuya nói. “Em không muốn làm Chiko thất vọng mà, đúng không?”

Sawamura làm mặt nhăn. “Thì, không,” cậu lẩm bẩm.

“Cái gì? Em không tin anh sẽ tỏ ra tốt bụng sao?”

Không.”

“Hahaha!”

0o0o0o0


Kazuya ngồi xổm xuống sau batter, nhìn Sawamura cầm bóng tung lên bằng tay trái. Cũng lâu rồi họ mới lại chơi cùng với nhau. Seidou thường xuyên có những trận đấu đối kháng, nhưng giờ đang là giai đoạn chững lại, và luyện tập – một điều mà vốn chưa bao giờ dừng – thì cũng khá là thoải mái. Sawamura luyện tư thế ném nhiều hơn là phản ứng trên sân, nhưng Kazuya tính luyện thêm cho cậu về khoản đấy trong mấy tuần nữa để chuẩn bị cho mùa giải.

Đứa nhóc đứng trước mặt anh vẫn còn nhỏ tuổi, chưa từng cọ sát. Cậu nhóc chắc chưa bao giờ thấy cú ném nào giống như cú bóng nhanh của Sawamura, chứ đừng nói đến cú tốc độ của cậu, vậy nên chẳng cần phải chơi chiêu trò gì với thằng nhóc này. Họ chỉ dùng tốc độ với nó thôi cũng đã là đủ. Nhưng Kazuya cũng muốn lần này là một cơ hội để chúng học tập – giống như lần đầu tiên anh làm việc với Sawamura, anh dạy tốt nhất là thông qua thực tiễn.

Anh ra hiệu cho một cú bóng nhanh, vào thẳng chính giữa. Sawamura đảo mắt ngán ngẩm; nhưng vẫn gật đầu. Cậu đứng thẳng người, giơ cao găng và nhấc chân lên—

Tư thế ném của Sawamura không phải dạng chính xác như của Furuya hay hiệu quả cao như của Tanba. Nhưng Kazuya luôn thấy thu hút khi nhìn theo từng chuyển động của nó, nhìn cách chân cậu nhấc cao và tay vung ra. Quả bóng nằm gọn trong găng của anh trước khi cậu nhóc kịp nhận ra nó đã bay qua.

Có một tràng ồ đầy ấn tượng từ bọn trẻ. Kazuya cười rồi ném quả bóng trả lại cho Sawamura. Tốc độ có giảm xuống, nhưng đấy là điều dễ hiểu khi chơi bằng bóng mềm. Tuy thế, nó vẫn nhanh hơn bất cứ cú ném nào của pitcher đội bọn trẻ; chắc cũng nhanh hơn những gì Sawamura có thể làm được khi còn học cấp 2. Seidou đã có tác dụng rất tốt cho sự trưởng thành của Sawamura.

Anh lại ra hiệu cho một cú bóng chính giữa nhưng chậm hơn. Sawamura gật đầu, tiếp tục nhấc chân lên, và ném ra quả bóng chậm nhất mà Kazuya từng thấy.

Cậu nhóc vung chày với tất cả sức lực, nhưng góc chày sai rồi. Thế nhưng cậu nhóc vẫn đập được một cú ra trò về phía cánh trái và chạy thật nhanh. Kazuya đứng dậy, sẵn sàng để ném bóng nếu cần, và bực bội nhìn cảnh bọn trẻ chạy đâm cả vào nhau để cố bắt lấy quả bóng. Nhóc batter chạy được qua cả ba chốt trước khi quả bóng được ném về phía gôn nhà. Kazuya giơ găng lên, sẵn sàng đón bóng, và nó lao tới găng của anh đúng lúc cậu nhóc chạy lại gần. Cậu nhóc, thấy Kazuya đang đợi sẵn ở gôn, tròn mắt và phát hoảng lên, rồi chạy vòng về chốt gôn ba.

Ồ, không được đâu nhóc.

Kazuya chạy lên phía trước và ôm lấy cậu nhóc, nhấc cả người nó lên và xoay lại để đặt nó đứng trên gôn nhà. Rồi anh lấy găng gõ vào trán nó, với quả bóng vẫn được anh nắm chặt trong đấy.

“Loại,” anh nói, cười khẩy.

Một khoảng lặng dài khi cậu nhóc há hốc mồm nhìn anh, thở hổn hển và mặt thì đỏ bừng. Rồi, từ trên bục ném—

“Miyuki Kazuya!!”

Kazuya liếc ra sau vai, cứ nghĩ Sawamura sẽ cau mày nhìn anh. Nhưng thay vì thế, anh lại thấy Sawamura đang cúi gập người, cười lớn không ngừng được. Rất nhiều đứa nhóc khác cũng khúc khích cười, và khi Kazuya quay lại nhìn nhóc batter, tên nhóc đó đang nhăn nhó mặt mày với anh.

“Thật không công bằng,” cậu nhóc nói.

Kazuya cười khẩy. Đứa nhóc này gợi anh nhớ tới Sawamura.

0o0o0o0


Họ chơi với bọn trẻ gần đủ một trận. Một vài đứa trong số này còn đủ khá để thực sự đánh trúng bóng của Sawamura mà không cần cậu nương tay, mấy cú này Kazuya đều ghi nhớ cả để còn lấy ra trêu cậu trong tương lai – cái cảnh tượng Sawamura nghệt mặt khi Chiko đập được một cú homerun từ cú bóng nhanh của cậu là một điều mà anh sẽ nhắc đi nhắc lại với Sawamura trong nhiều tháng tới. (Anh có cho số của Rei-san cho Chiko – Seidou không phải là một đội hỗn hợp nam nữ, nhưng có rất nhiều trường tốt tại Tokyo sẽ thấy may mắn khi có được cô nhóc, và Rei-san là một cầu nối tốt để tìm ra họ.)

Bọn trẻ đều ra ga tiễn họ. Rất nhiều đứa nhóc trong số này đã ôm Kazuya, và anh lúng túng vỗ đầu chúng, không rõ phải làm gì với tất cả những nhiệt huyết và tình cảm đó của chúng. Sawamura, bị những đứa nhóc còn lại trong đội vây quanh, mỉm cười với anh và Kazuya phải kiềm chế mình lắm mới không cười trở lại. Dù sao thì cũng không nên để Sawamura nghĩ rằng cậu có thể điều khiển tâm trạng của Kazuya.

Trên tàu, Sawamura im lặng một cách kì lạ. Con tàu cũng khá là vắng vẻ, chỉ có một vài cô gái trẻ ngồi đó cười và vài nhân viên văn phòng đang trên đường trở về trung tâm thành phố.

“Chúng đều rất thích anh đấy,” Sawamura nói, khoảng mười phút nữa thì tới điểm dừng Seidou của họ.

Kazuya liếc qua chỗ cậu. Năng lượng lúc đầu của cậu đã không còn, khiến cậu chỉ còn một cặp mắt ngái ngủ và mệt mỏi. Kazuya luôn thắc mắc điều gì có thể khiến Sawamura cảm thấy mệt mỏi thực sự - hóa ra tất cả những gì anh cần chỉ là một đám nhóc đầy phấn khích.

“Chúng thích em mà,” Kazuya nói, bởi vì đó là sự thật.

Chúng tôn trọng anh, nhưng chúng yêu quý Sawamura. Anh khá là chắc có một vài đứa trong số đấy còn trao đổi địa chỉ thư điện tử với Sawamura.

“Không, Sayori-chan nói với em rằng cô bé thấy anh rất dễ thương,” Sawamura nói, hơi mỉm cười. Nó làm khóe mắt cậu có chút nhăn. “Và Ryuu-kun nói cậu nhóc muốn tới Seidou. Trông nó như thể sắp khóc đến nơi khi em nói là đến lúc đó có lẽ anh đã tốt nghiệp rồi.”

“Chúng là trẻ con,” Kazuya nói. “Chúng sẽ quên anh ngay khi có chuyện gì lớn lao khác xảy ra thôi.”

Sawamura đánh vào vai anh. Kazuya quay qua nhìn cậu ngạc nhiên và thích thú – họ thường chạm vào nhau một cách tự nhiên trước đây (và giờ là cả hôn nữa) nhưng Sawamura gần như chưa bao giờ tỏ ra bạo lực với anh. Sawamura mang vẻ mặt bướng bỉnh, cùng cái ánh mắt khi cậu nghĩ Kazuya đang tỏ ra xấu tính.

“Anh là người thông minh một cách ngốc nghếch nhất mà em từng biết,” cậu nói với Kazuya và Kazuya chớp mắt bối rối.

Gì cơ—?

“Anh đâu cần phải giúp em luyện tập cho bọn trẻ,” Sawamura nói. “Anh có thể cứ thế mà mặc kệ em và không giúp hay đứng nhìn em cố gắng giúp bọn chúng hay thế nào đó. Nhưng anh đã không làm thế! Anh thực sự cho chúng những lời khuyên hữu ích và anh chẳng hề nói xấu hay cố gắng làm cho chúng cảm thấy tồi tệ.”

Kazuya thấy có chút bị xúc phạm. “Anh đâu phải là một tên quái vật căm ghét trẻ con đâu, Sawamura.”

“Không, đó không phải là ý em – em muốn nói, anh đã giúp. Cho dù anh không cần phải làm thế. Người khác sẽ không quên những chuyện như thế đâu, Kazuya.”

“Em sẽ thấy ngạc nhiên đấy,” Kazuya nói. “Con người thường xuyên quên bẵng đi những chuyện như vậy.”

Cằm Sawamura hất cao. “Em có quên đâu.”

“Em—?”

“Anh có biết anh là lý do khiến em đến Seidou không,” cậu tiếp tục như thể Kazuya chưa hề nói gì. “Bởi vì lần đó, cái lúc mà anh đã giúp em. Anh khiến em nghĩ mình có thể trở thành một pitcher thực sự, một ace thực sự, và đó là lần đầu tiên có người khiến em nghĩ như vậy. Và anh vẫn luôn giúp đỡ em, ngay cả khi em không xứng đáng hay—”

“Em tốt hơn hết đừng có nói về đợt em bị yips, Sawamura—”

“Cứ để em nói cho xong đi nào,” Sawamura cắt ngang, tay chọc mạnh vào ngực Kazuya. “Ý em là, anh không phải là một người quá mức tồi tệ. Và có rất nhiều người quan tâm đến anh, được chứ?” Mặt Sawamura đang đỏ bừng lên. “Nên anh không cần phải đẩy mọi người ra xa, hay giả vờ là anh không quan tâm khi mọi người đẩy anh ra xa. Được chứ?”

Kazuya nhìn cậu một lúc lâu. Sawamura thật kì lạ, anh nghĩ. Có lẽ bởi vì cậu đến từ vùng thôn quê, hoặc có khi cái tính thật thà đã ăn sâu vào trong máu tủy của cậu rồi, bởi vì Kazuya chưa bao giờ gặp bất cứ ai có thể thẳng thắn nói về cảm xúc của mình với một điều gì đó. Cứ nghĩ đến chuyện nói một cái gì đó gần giống với bài văn mà Sawamura vừa mới nói với anh đã đủ khiến anh cảm thấy rất không thoải mái rồi.

“Em đúng là đồ ngốc, Sawamura,” Kazuya nói.

Sawamura phồng mặt bực dọc, nhưng trước khi cậu kịp nói gì, Kazuya với ra và nắm lấy tay cậu. Lòng bàn tay có hơi ướt mồ hôi, nhưng nó thật ấm áp, và tay của Sawamura nhanh chóng nắm chặt lấy tay anh mà không do dự. Sawamura nhìn tay hai người rồi nhìn lên mặt Kazuya và khuôn mặt cậu thư giãn rồi nở một nụ cười.

“Chà, chúng ta đều là hai đứa ngốc,” cậu nói. “Vậy nên hòa nhau cả.”

0o0o0o0


Họ trở lại ký túc xá sớm hơn giờ giới nghiêm một chút. Ngoài sân vắng lặng – vẫn có một số người đang luyện tập trên sân, nhưng đa số mọi người có vẻ đều đã ngủ hoặc đi vào phòng nghỉ ngơi. Sawamura không dừng lại ở phòng mình, mà lại đưa Kazuya về đến tận phòng anh, cho dù nó ở xa hơn. Kazuya tự hỏi không biết ông của cậu có liên quan gì đến tính lịch thiệp ăn sâu vào máu này không, hay đó là nhờ đống shoujo mà Sawamura đọc. Có khi là cả hai.

“Chà, hôm nay cũng không đến nỗi thảm họa lắm,” Kazuya nói khi họ đi tới cửa phòng anh.

Sawamura như sáng bừng lên. “Anh thấy vui hả?” Cậu hỏi. “Em biết nó không giống cuộc hẹn bình thường lắm, nhưng—”

“Đằng nào em cũng có bình thường đâu,” Kazuya nói. “Nên anh cũng không thấy ngạc nhiên lắm.”

“Nhưng anh thích chứ?”

Có điều gì đó rất cố chấp trong giọng điệu của Sawamura, có khi còn có chút lo lắng. Kazuya chăm chú quan sát vẻ bồn chồn của Sawamura. Lúc chơi cùng đám trẻ đã khiến kiểu tóc được tạo dáng cẩn thận của cậu bị phá hỏng, và quần bò thì thủng lỗ (cậu em nhà Kominato chắc sẽ ám sát cậu trong lúc ngủ quá), nhưng những điều đó lại khiến cậu giống chính cậu. Trong bóng tối, mắt cậu có chút lập lòe, như mắt mèo vậy. Kazuya nghĩ lại cảnh lúc ở cửa – sự hào hứng của Sawamura, nụ cười hạnh phúc của cậu, cái nắm tay mạnh mẽ của cậu ở cổ tay anh. Đột nhiên, Kazuya không có một lý do nào để biện minh cho mình, và anh muốn.

Cẩn thận, anh bước lên trước một bước. Sawamura, một tên ngốc luôn tin người, không hề cử động, và chỉ đứng đó nhìn, khó hiểu khi Kazuya đưa tay ra và bao lấy mặt của Sawamura. Cậu vẫn cứ nhìn chăm chú khi Kazuya cúi người về trước và hôn cậu.

Kazuya cảm thấy được âm thanh kinh ngạc của Sawamura hơn là nghe nó. Nhưng Sawamura không hề phản đối anh, hay cố đẩy anh ra – thay vào đó, khi Kazuya tiến về trước thêm nữa, Sawamura như tan chảy dưới tay anh, miệng hoàn toàn mềm mại, chấp thuận. Điều này khiến một luồng điện chạy dọc sống lưng Kazuya: rằng một Sawamura bướng bỉnh, cứng đầu lại có thể trở nên nhu mì thế này dưới bàn tay của Kazuya.

Tay Sawamura đưa lên đầu Kazuya. Cậu không nắm chặt, nhưng nhẹ nhàng luồn tay vào tóc anh, như thể không chắc liệu cậu có được phép sờ vào chúng. Kazuya hôn cậu sâu hơn và Sawamura có hơi thở dốc – Kazuya sử dụng cái đầu đầy chiến thuật lạnh lùng của mình mà tận dụng cơ hội và xâm chiếm vào khoang miệng của Sawamura.

Hàm của Sawamura có chút cứng nhưng ấm áp dưới tay của Kazuya, và Kazuya có thể cảm nhận được chút buồn buồn của những sợi râu nhỏ dưới ngón tay mình. Sawamura kêu lên một tiếng nho nhỏ khi Kazuya cắn nhẹ vào môi dưới của cậu. Kazuya, trở về với hiện thực, lùi lại. Sawamura đuổi theo anh, mắt vẫn nhắm, mù quáng tìm kiếm đôi môi của Kazuya thêm lần nữa, nhưng Kazuya đưa tay mình xuống vai cậu, giữ cậu tại chỗ. Mắt Sawamura mở choàng ra, nhưng cái ánh nhìn mơ màng đó cho Kazuya biết là cậu cũng không nhìn được gì nhiều.

Kazuya cười khẩy. Nó là để giấu đi cảm giác nhộn nhạo trong lòng anh cũng như những luồng điện nóng rực chạy qua lưng anh chứ không để làm gì khác, nhưng nó cũng mang lại một phản ứng thú vị vì Sawamura đang càng đỏ mặt hơn.

“Tin anh đi,” anh nói. “Anh rất thích.”

Sawamura chớp mắt. Hiện thực trở lại trong cậu và cậu nở nụ cười – một nụ cười rất riêng tư, khóe miệng cong cong và càng ngày càng lớn hơn. Kazuya không thể nào nhìn thẳng vào cậu được nữa.

“Ngủ ngon, Sawamura,” anh nói, và đẩy nhẹ vào người cậu.

“Ngủ ngon, Kazuya,” Sawamura đáp lời, và đột nhiên cảm giác đó còn tệ hơn nữa khi Sawamura gọi tên anh.

Kazuya quay đi để che giấu bất cứ phản ứng nào của mình và mở cửa ra. Anh không nghe thấy tiếng Sawamura bước đi cho tới khi anh đóng cánh cửa lại sau lưng. Anh đợi cho đến khi mình hoàn toàn chắc chắn rằng Sawamura đã đi thì mới cho phép mình trượt từ cửa xuống sàn, đầu thì tựa lên đầu gối.

Anh có lẽ đang gặp một vấn đề rất rắc rối.


"Chương 4: Như dòng sông chảy, đổ thẳng ra biển lớn" bởi ikornik
Kazuya đã từng không chắc liệu rằng truyền thống tập trung ở phòng anh sau giờ tập luyện có còn tiếp tục sau khi các đàn anh đã rời đi. Anh chơi rất hòa hợp với những thành viên mới của đội 1, và anh nghĩ họ đều tôn trọng anh như một đội trưởng, nhưng anh cũng thấy mình đã gần gũi hơn với các đàn anh khóa trước so với lúc đầu. Vậy nên anh đã thấy hơi ngạc nhiên khi bắt đầu năm học, các thành viên của đội 1 cứ từng người từng người tới phòng anh vào một vài tối. Họ không gặp nhau mỗi tối, nhưng tương đối thường xuyên, phòng của Kazuya luôn có khách ghé thăm.

Việc này cũng khá là dễ chịu. Kazuya bàn bạc chiến thuật với Maezono và Kuramochi. Sawamura, Furuya, và Kominato hay tới cùng với nhau, thường thảo luận về chuyện luyện tập và bài vở (Kazuy đã từng nhìn họ một lần, thấy có chút ngờ vực, khi Kanemaru đứng trước một Sawamura đang vã mồ hôi như tắm và trông coi cậu hoàn thành xong bài tập toán. Anh vẫn không rõ Kanemaru đã đe dọa gì Sawamura để cậu làm xong bài tập, nhưng nó càng khiến anh thấy thích Kanemaru hơn). Đôi khi, họ cũng làm những hoạt động tập thể, như là cùng nhau xem phim hay chuẩn bị cho trận đấu, nhưng đa số thời gian, phòng của Kazuya được coi như một điểm để tụ tập và mọi người thường làm những gì mình muốn.

Kazuya nhớ lại thời gian chỉ có một mình ở trường trung học. Anh không có người bạn nào và anh thường thẳng thắn quá mức, nên anh thường xuyên là mục tiêu để bắt nạt. Thật kỳ lạ, anh nghĩ, nhìn căn phòng đã gần đầy người của mình, mọi chuyện lại có thể thay đổi đến như thế.

“Chết đi!!” Kuramochi hét lên với cái màn hình, ấn điên cuồng lên tay cầm PS3.

“Đừng có làm thế, đừng- ôi trời ơi,” Kanemaru lầm bầm.

“Có nhiều máu thật đấy,” Kawakami nói, nghe có vẻ như cậu ta đang thấy rất ghê rợn. “Trông giống thật quá.”

Kazuya đảo mắt ngán ngẩm và quay lại với bàn cờ shogi. Trong số các thành viên hiện giờ, anh có lẽ là người chơi shogi giỏi nhất, nhưng Kominato đang tiến bộ rất nhanh. Có thể vì Kazuya không nhìn thấy mắt cậu ta, nhưng không hiểu sao cậu ta luôn bắt thóp được anh.

“Eijun-kun nói buổi hẹn hò của người thành công tốt đẹp,” Kominato bình tĩnh nói trong khi suy nghĩ nước đi. “Em rất mừng.”

Kazuya đã phải dùng hết năng lực tự chủ để giữ mặt mình không đỏ, nhưng cả người anh vẫn thấy có chút nóng lên.

“Cũng không phải là thảm họa cho lắm,” anh nói. “Có lẽ là nhờ vào đống shoujo.”

Kominato mỉm cười. “Cậu ấy rất hạnh phúc,” cậu ta nói. “Lạ thật đấy. Em cứ nghĩ không có gì ngoài bóng chày có thể khiến cậu ấy như vậy.”

Kazuya nhìn khuôn mặt bị che khuất của cậu ta đầy nghi ngờ. Sau những năm chung đội với Ryosuke, anh đã học được rằng đừng bao giờ chỉ nhìn vào bề mặt lời nói của người nhà Kominato.

“Mà này, cậu lấy quần áo cho em ấy ở đâu vậy?” Anh hỏi khi Kominato đi một nước cờ. Kazuya không để lộ sự thất vọng của mình: nước đó sẽ khiến anh phản công khó hơn. “Trông rất lịch lãm.”

Kominato đỏ mặt. “À. Em có kể cho anh trai rằng Eijun-kun sẽ đi hẹn hò…” Những sợi tóc sau gáy Kazuya dựng đứng lên. “Và khi em gửi anh ấy bức ảnh về bộ đồ mà cậu ấy định mặc, anh trai đã nói em dùng thẻ của anh ấy và mua cho Eijun-kun thứ gì đó đẹp hơn.”

“…Và anh Ryosuke làm việc này hoàn toàn vì tấm lòng?”

“Ồ không,” Kominato đáp. “Anh ấy nói giờ Eijun-kun đã mang nợ anh ấy.”

“Nợ anh ta tiền?”

Đột nhiên, trên lưng Kazuya có một sức nặng ấm áp đè lên.

“Không, một ân tình.”

Kazuya rùng mình một chút trước hơi thở nhẹ phả lên vành tai anh và quay đầu ra thì thấy Sawamura đang nằm đè lên anh, cằm tựa lên vai Kazuya. Cậu đang nhìn bàn cờ đầy thích thú.

“Ân tình?” Kazuya hỏi, có chút khô khốc. “Như thế thật là ngốc đó, Bakamura.”

Sawamura liếc nhìn anh. Với khoảng cách gần thế này, Kazuya có thể thấy ánh vàng trong đôi mắt nâu của cậu và lông mi cậu dài tới mức nào. Thật khiến người ta phân tâm.

“Anh ấy sẽ không làm gì xấu đâu mà,” cậu nói. Kazuya cảm thấy Sawamura vô cùng đánh giá thấp trí óc xấu xa của Ryosuke, vốn có thể cạnh tranh được cả với Kazuya khi anh trong phong độ ổn định.

“Sao em lại chạy sang bên này thế?” Anh hỏi. “Anh tưởng em đang giúp Furuya làm bài tập văn?”

“Furuya ngủ gật rồi,” Sawamura trả lời. “Em chán quááá~”

“Đi làm phiền Kanemaru ấy,” Kazuya nói. “Hoặc chơi game của Kuramochi.”

Sawamura rùng mình. Kazuya có thể cảm nhận sự run rẩy của cậu chạy dọc theo lưng mình, vì Sawamura đang bám dính lấy anh như một con koala nhỏ vậy. Tại sao tên nhóc này lại không có chút ý thức gì về không gian riêng tư vậy?

Ghê lắm,” cậu lầm bầm. “Và cái phần máu đó trông… rất thật.”

“Cũng làm gì đến nỗi.”

“Anh giết một người bằng cách ném móc vào đầu người đó—”

“Anh không biết là em lại nhát đến vậy đó, Sawamura.”

Sợ mà—!!”

“Miyuki-senpai?”

Kazuya quay ra thấy Kominato đang nhìn họ. Anh lại đỏ mặt. Mặt Kominato không có chút biểu cảm gì, nhưng Kazuya có cảm giác rằng tên nhóc này đang cười anh.

“Đến lượt anh đấy, Miyuki-senpai.”

Kazuya quan sát bàn cờ một lúc, rồi đi một nước mà bỏ qua cái bẫy Kominato đã dựng sẵn chờ anh. Sawamura ngâm nga đầy thích thú ở cổ Kazuya, và có gì đó nóng rực chạy dọc xương sống Kazuya. Anh nâng vai, cố gắng đẩy Sawamura ra, nhưng tên nhóc này cứ bám chặt lấy anh như một sinh vật kí sinh vậy.

“Anh chơi shogi giỏi ghê, Miyuki,” Sawamura nói.

“Anh là đàn anh của em đó, nhớ không?” Kazuya đáp, xem chừng Kominato như một con chim ưng săn mồi để anh không bị cám dỗ mà quay lại nhìn Sawamura. “Có chút tôn trọng coi.”

Anh cảm nhận thấy tiếng thở dài bực dọc của Sawamura. “Anh chơi shogi giỏi ghê, Miyuki-senpai.”

“Bố đã dạy anh chơi khi anh còn bé,” Kazuya đáp không chút suy nghĩ.

Anh nhăn mặt sau khi nói ra câu đó. Đấy là sự thật, đương nhiên. Trước khi mẹ anh mất, họ sẽ thi thoảng cùng nhau chơi. Bố anh luôn cố tình để thua. Sau khi mẹ anh mất, họ không bao giờ chơi cùng nhau nữa, nhưng Kazuya vẫn tự mình chơi. Cuối cùng, anh đã có thể tự chiến thắng bằng chính khả năng của mình, thay vì may mắn có được một người bố hiền hậu mà vốn không muốn thấy con trai mình thua cuộc. Nhưng anh không định nói điều đó cho Sawamura biết – nó chỉ tự dưng vuột ra mà không có sự đồng ý của anh.

Sawamura dường như chẳng ngạc nhiên hay thấy lúng túng vì Kazuya đột nhiên chia sẻ những chuyện riêng tư. Thay vào đó, cậu tỳ mạnh cằm hơn vào vai Kazuya.

“Ồ? Ông em dạy em cách chơi cờ vua.”

Kazuya buộc phải quay lại nhìn trước câu đấy. “Cờ vua quốc tế?”

Sawamura chớp mắt nhìn anh. “Em nghĩ thế? Cái môn mà có đủ quân cờ hình dạng ngộ nghĩnh ấy, kiểu thế. Cái môn có ở Mỹ?”

Vẫn thật khó để Kazuya tin rằng Sawamura chơi khá giỏi môn cờ shogi – và sự thật rằng có khi cậu còn chơi khá ở môn cờ vua cũng lạ lùng không kém. Giá như họ có thể khiến cậu vận dụng khả năng chiến lược đó ở trên sân. Những cú ném thay đổi tốc độ đầy phức tạp và linh hoạt của Sawamura kết hợp với một bộ óc chiến lược sẽ khiến cậu bất bại, nhưng Kazuya không nghĩ Sawamura có thể tự mình kết hợp hai điều ấy lại. Thật may vì cậu có Kazuya cùng đồng hành giúp đỡ.

“Ông của em chắc hẳn phải thú vị lắm,” anh nhận xét.

Kominato đi nước tiếp theo, nên Kazuya quan sát bàn cờ và cau mày khi anh thấy Kominato lại một lần nữa dồn anh vào một cái bẫy khác. Chết tiệt. Anh thực sự rất ghét việc thua cuộc, nhất là khi thua một tên nhóc.

“Ông ấy khi còn trẻ đã sống một thời gian rất lâu ở Mỹ,” Sawamura nói. “Ông ấy đã gặp bà em ở đó. Bà mất ngay sau khi em chào đời, nhưng bà là người đã đặt tên cho em đấy.”

Sawamura kể về ông bà rồi bố mẹ cậu, Kazuya chỉ nghe câu được câu chăng và vận dụng kỹ năng xử lý thông tin mà không cần phải thực sự lắng nghe trong khi anh tìm cách thoát khỏi cái bẫy của Kominato. Làm nhiều chức năng một lúc như thế này đã từng giúp anh thấy đỡ nhàm chán trong lớp học và nó thực sự rất có ích, khi sau đó một vài phút, Sawamura bắt đầu chọc chọc vào vai anh.

“Anh có nghe em nói gì không đấy, Miyuki Kazuya?”

“Đừng có gọi đầy đủ cả họ cả tên anh,” Kazuya đáp lại chủ yếu theo thói quen, tâm trí anh vẫn đang tập trung vào trận đấu.

Anh nghe thấy một tiếng thở nhẹ, nhưng anh không hề nhận ra Sawamura định làm gì cho tới khi anh cảm nhận thấy đôi môi ở sát ngay bên tai anh, ấm áp và có chút khô. Đột nhiên, mọi sự chú ý vốn dành cho bàn cờ trước mặt đã chuyển sang chỗ vành tai anh, và cái chạm nhẹ của môi Sawamura lên nó.

“Anh có nghe em nói gì không đấy… Kazuya?”

Kazuya bất động. Rồi, thật chậm rãi, anh quay đầu lại. Sawamura ở gần đến mức họ đã gần như mũi chạm mũi, và Kazuya có thể thấy rõ sự tinh nghịch hiện rõ trong mắt của Sawamura. Tên nhóc này—

“Anh cần phải tập trung, Eijun,” Kazuya nói và cười khẩy khi mặt Sawamura đỏ bừng.

Kazuya nghe thấy một tiếng kêu bất mãn từ sau họ (nghe có vẻ giống Kuramochi một cách đáng ngờ, cậu ta là người chống đối rất nhiệt tình bất cứ màn thể hiện tình cảm công khai nào), nên anh bình tĩnh cầm một quân cờ lên và ném nó qua vai mà không cần nhìn. Có một tiếng kêu đầy thỏa mãn khi nó đã đến được đích.

“Miyuki-senpai,” Kominato nói, có ý trách móc. “Chúng ta vẫn chưa chơi xong mà.”

“Anh nghĩ bạn trai anh đang hờn dỗi,” Kazuya nói. Anh vẫn không hề rời mắt khỏi Sawamura, nên anh đã được xem cảnh mắt Sawamura mở to trước việc Kazuya gọi cậu là bạn trai. (Cậu cũng thực sự bắt đầu dỗi ra mặt khi Kazuya nói cậu đang dỗi.) “Nên ngừng đi thôi, Kominato. Có thể coi như là một trận hòa và cậu có thể tái đấu với anh vào lần tới.”

Kominato lầm bầm cái gì đó mà nghe rất giống với, “chỉ bởi vì em đang thắng—” nhưng cậu ta vẫn vui lòng đi sang chơi cùng với những người khác.

“Em thấy mình đã làm gì chưa?” Kazuya hỏi.

Sawamura cười với anh, tươi rói đầy nắng. “Em đã dành được sự chú ý của anh cho riêng mình,” cậu nói, thỏa mãn như một chú mèo có được cả một bát đầy bạc hà mèo. “Chơi với em đi, Miyuki Kazuya!”

Kazuya thúc khuỷu ra phía sau và Sawamura tụt khỏi người anh với một tiếng rên đầy đau đớn. Kazuya cười khẩy rồi bắt đầu thu dọn những quân cờ shogi để cất đi.

“Anh thật xấu tính mà,” Sawamura rên rỉ từ chỗ cậu đang nằm trên sàn.

Đầu cậu nằm gần chỗ đầu gối của Kazuya và cậu nhìn lên với một ánh mắt to tròn, đầy van xin của một chú cún con. Kazuya ghét cái ánh mắt đó – anh không làm sao chống cự được nó, và ngày càng tệ hơn kể từ khi anh và Sawamura hẹn hò. Điều an ủi duy nhất là dường như Sawamura không nhận ra quyền lực đó của mình, nếu không Kazuya sẽ chết chắc.

“Ai bảo dễ chọc em quá mà,” Kazuya nói, gập bàn cờ shogi lại rồi đặt nó sang một bên. Anh nhìn xuống, thấy một Sawamura đang xụ mặt, đôi mắt thì buồn bã và đành thở dài. “Lại đây,” anh nói, ra hiệu vào lòng anh.

Mắt Sawamura mở to hẳn lên.

“Nhưng còn mọi người—!!”

“Đừng có suy nghĩ đen tối như vậy chứ, Bakamura,” Kazuya nói, đảo tròn mắt ngán ngẩm. “Lại đây nào.”

Sawamura nhìn từ mặt Kazuya xuống lòng anh. Chậm rãi, như thể cậu sợ Kazuya sẽ cắn cậu, cậu cứ lắc lắc người qua cho đến khi đầu và cổ cậu nằm ngang lên đùi Kazuya. Kazuya với qua người cậu để lấy một quyển sách trên giường xuống rồi đổi tư thế một chút để toàn bộ sức nặng của anh không đè lên mắt cá nữa. Sawamura kiên nhẫn nằm yên cho anh cử động cho tới khi Kazuya hoàn toàn thoải mái rồi thì cậu mới bắt đầu chỉnh lại tư thế của mình.

“Ôiiiiii!” Kuramochi rúc rích kêu lên từ chỗ cậu ta ngồi ở trước tivi. Kazuya thấy ngạc nhiên là cậu ta có thể vừa làm vậy vừa chặt chém kẻ thù theo những cách khủng khiếp và sáng tạo trong trò chơi điện tử đó. “Nhìn đôi chim cu hạnh phúc chưa kìa!”

Kazuya suýt nữa đã đẩy Sawamura ra khỏi đùi mình, nhưng như thế chỉ làm việc trêu chọc càng tệ hơn. Tốt hơn hết là trả đũa lại Kuramochi và khiến cậu ta thấy không thoải mái. Nên Kazuya mỉm cười với Kuramochi và nhìn thẳng vào mắt cậu ta khi anh hạ đầu xuống và hôn thẳng lên môi Sawamura. Góc hôn này thực sự rất khó chịu và việc Sawamura há miệng vì kinh ngạc đã khiến nó trở thành một nụ hôn đầy ướt át và khó xử, nhưng nhìn vẻ mặt của Kuramochi thì cũng bõ công làm lắm.

“Eo ơi,” Kuramochi nói, cùng Kanemaru nhìn nhau đầy khổ ải. “Chúng ta không phải đã nói về vụ thể hiện tình cảm nơi công cộng rồi à? Không ai cần phải thấy cảnh đó đâu, con chồn chết tiệt.”

Kazuya cười khẩy với họ và quyết định cho thêm chút lưỡi vào. Sawamura hơi kêu lên một tiếng hoảng sợ nhưng đã bị môi anh phủ kín rồi Kazuya chấm dứt nụ hôn, và cười một chút.

“Kiếm một phòng đi,” Toujou lầm bầm.

“Đây là phòng tôi mà,” Kazuya trả lời.

“Miyuki Kazuya!!” Sawamura kêu lên, và Kazuya nhìn xuống thấy Sawamura đang nhìn anh với cặp mắt to tròn và khuôn mặt thì đỏ ửng. Nhưng cậu vẫn không hề di chuyển khỏi vị trí trên đùi Kazuya. “Đừng có—! Đừng có hôn khi chưa được phép!”

Kazuya dùng một giọng buồn bã nói. “Em đang nói là em không muốn anh hôn em sao?”

“Vâng—! Ý em là không, em muốn—!!”

“Hahaha!”

“Thôi trêu đùa thằng nhóc đi,” Maezono nói. “Mọi người đi ra nào. Chúng ta đã chiếm phòng của Miyuki đủ lâu rồi.”

“Nhưng còn game của tớ!”

“Cậu đang ở điểm save game đấy, Kuramochi, thôi than vãn đi.”

Kuramochi xị mặt, nhưng vâng lời ấn nút nhớ và đóng trò chơi. “Tớ vừa mới vào nhịp xong,” cậu ta lầm bầm trong khi tháo máy PS3 ra và kẹp tất cả những máy móc vào tay.

“Ai đó đánh thức Furuya dậy đi,” Asou nói trong khi cậu ta và Maezono đi ra.

Kazuya nhìn theo, có chút ngạc nhiên khi các đồng đội của anh từng người một ra khỏi phòng – Kanemaru và Kuramochi với những ánh nhìn như dao găm vào Kazuya, Kominato thì đỡ một Furuya đang ngái ngủ, Kawakami và Ono lại đang thì thầm nhỏ nhỏ… Rất nhanh, căn phòng đã không còn người nào chỉ trừ Kazuya và Sawamura, cậu vẫn không hề dịch chuyển khỏi vị trí trên đùi anh. Một khi họ đã hoàn toàn một mình, Kazuya nhìn xuống chỗ cậu.

“Không phải em cũng nên đi sao?”

Sawamura suy nghĩ về câu hỏi. Sự lo lắng lúc đầu của cậu đã giảm xuống, nhưng cậu vẫn còn chút ửng đỏ ở quanh tai.

“Em thấy thoải mái lắm,” cậu đáp, ngọ nguậy một chút rồi đặt đầu vào sâu đùi của Kazuya hơn. “Chút nữa em sẽ đi.”

“Anh sẽ ngồi đọc sách đấy,” Kazuya cảnh báo. “Anh sẽ không nói chuyện với em đâu!”

Sawamura đảo mắt ngán ngẩm. “Cứ làm đi, Kazuya,” cậu nói. “Em sẽ yên lặng, hứa đấy.”

Kazuya nhìn cậu, nhưng Sawamura chỉ nhìn chằm chằm vào anh, miệng kín bưng. Tuy vẫn nghi ngờ, nhưng sẵn sàng cùng chơi với cậu, Kazuya mở sách ra và bắt đầu đọc về khởi điểm của thời kì Meiji. Anh chưa bao giờ hứng thú với lịch sử - hay bất cứ thứ gì không phải bóng chày – nhưng quyển sách này không hề khó đọc và anh thấy mình bị những chi tiết trong đó thu hút, không cưỡng lại nổi. Sawamura đã giữ lời và hoàn toàn yên lặng, nên Kazuya cũng chẳng chú ý tới bất cứ điều gì khác ngoài quyển sách trong tay. Phải cho tới khi anh hoàn thành phần đọc bắt buộc, khoảng nửa giờ sau đó, anh mới nhìn xuống và nhận ra anh đang luồn tay vào mái tóc của Sawamura – và rằng Sawamura đang ngủ say.

Kazuya cau mày nhìn tay mình, nhưng vẫn không hề dừng việc xoa đầu Sawamura lại. Tóc cậu mềm mại nhưng sợi lại thô, như lông chó vậy, và cảm giác sờ vào rất thích. Cổ Sawamura nghiêng vào đùi Kazuya, miệng há ra trong khi ngủ. Trông cậu lúc ngủ cũng không có gì khác, Kazuya ngẫm nghĩ trong khi để quyển sách sang một bên. Thật sự, điều duy nhất thay đổi là đôi mắt to tròn, đầy cảnh giác đó đã đóng lại – nó khiến gương mặt của Sawamura mềm mại hơn một chút khi ánh nhìn như sư tử đó đã bị giấu đi. Kazuya nhẹ nắm lấy tóc cậu và nghiêng đầu cậu ra hơn nữa, quan sát. Cậu có một số lượng tàn nhang vô cùng nhiều – chúng chạy ngang qua sống mũi cậu như một cụm sao đen, và trải rộng khắp gò má như những chòm sao rải rác trên bầu trời. Kazuya nghiêng người về trước để quan sát chúng rõ hơn, không sao giải thích được cảm giác cuốn hút đó, khi mắt Sawamura nhẹ rung lên và mở ra. Một khoảng thời gian dài trôi qua và tất cả những gì họ làm là nhìn vào mắt nhau.

“Em đã giữ lời,” cuối cùng Kazuya nói, bỏ tay anh ra khỏi tóc của Sawamura. “Ngoan lắm.”

Sawamura vẫn đang nằm trên đùi anh, nên anh cảm nhận rõ sự rùng mình trên toàn cơ thể cậu. Và cho dù họ có không gần nhau đến mức ấy, Kazuya vẫn có thể thấy cách mà mắt Sawamura nhắm lại, rồi đầu quay đi để giấu Kazuya khuôn mặt đỏ ửng của mình. Kazuya nhớ lại một buổi tập luyện hôm nào, cảm giác như đã một đời trôi qua vậy, và một ý tưởng nảy ra trong anh.

“Em đúng là một cậu bé ngoan, Sawamura,” anh nói thử nghiệm và quan sát, có chút nín thở khi Sawamura lại một lần nữa rùng mình. “Sawamura...”

Anh đưa tay ra và nắm lấy cằm Sawamura, nghiêng đầu cậu lên để cậu nhìn thẳng vào Kazuya lần nữa. Mắt Sawamura nhắm chặt và khuôn mặt thì đỏ bừng.

“Xin lỗi,” Sawamura thở dốc. “Xin lỗi, chỉ là—”

Kazuya nghiêng người về trước. Đó vẫn là một góc nghiêng không dễ chịu, khi phải cúi xuống như thế này, nhưng nó cũng xứng thôi khi mắt Sawamura chợt mở ra và miệng thì há ra ngạc nhiên trước khoảng cách vô cùng gần của Kazuya. Sawamura có quá nhiều tàn nhang để có thể đếm, Kazuya nghĩ, có chút mất hồn.

“Anh có được phép không?” Anh hỏi.

“Kazuya,” Sawamura thì thầm, ngay trước khi Kazuya hôn cậu.

Sawamura có một đôi môi mềm mại và rất háo hức, cậu với lên cổ Kazuya ngay khi đôi môi của họ chạm nhau. Lưng Kazuya có một chút khó chịu khi bị kéo xuống sâu hơn nữa, nhưng cũng dễ bỏ qua cảm giác đó thôi khi anh có đôi môi háo hức của Sawamura ngay bên dưới mình, những cú chạm nhẹ quấn quýt của lưỡi hai người. Môi của cả hai đều có chút khô và hơi nứt, nhưng nụ hôn của họ thật ướt át và cởi mở, và rất nhanh, mọi việc trở nên thật nóng bỏng, ướt át và cảm giác vô cùng tuyệt vời.

Kazuya buộc phải rời đi sau đó một phút vì cần thêm không khí. Nhưng Sawamura tóm chặt lấy cổ anh nên anh không hề di chuyển – cứ ở đó, mũi chạm mũi với Sawamura, và hít thở. Mắt Sawamura đang mở to khi Kazuya thử nhìn một cái, ánh mắt ấy chĩa thẳng vào Kazuya. Con ngươi cậu dãn lớn, chỉ để lại một vòng tròn vàng-nâu quanh tròng mắt cậu.

“Kazuya…”

Kazuya rùng mình từ đầu tới tới chân và bật dậy rồi lùi lại, chui ra từ dưới cái ôm của Sawamura. Sawamura nằm yên ở chỗ cậu bị rơi xuống đó, nhìn chằm chằm vào anh. Môi cậu ướt đẫm và đỏ ửng từ nụ hôn và Kazuya buộc mình phải nhìn ra chỗ khác và tảng lờ cái cảm giác giật nhẹ ở nửa người dưới trước cảnh tượng đó.

“Anh không biết em lại có sở thích như vậy đâu, Sawamura,” Kazuya nói, hy vọng giọng anh nghe không điên cuồng như những gì anh đang cảm thấy. “Nhưng em nên đi về đi. Kuramochi sẽ thấy lo lắng về sự trong sáng của em nếu em ở đây lâu hơn đấy.”

Có một khoảng lặng dài khi Sawamura không cử động và Kazuya làm hết sức mình để tỏ ra là một người bình tĩnh, chứ không phải một người tràn đầy lo lắng về nụ hôn mà anh vừa chia sẻ với bạn trai ngắn hạn của mình. Cuối cùng, Sawamura ngồi dậy. Kazuya quan sát, đầy căng thẳng, khi Sawamura thu dọn đồ của mình và đi về phía cửa, không có một lời nào. Phải tới khi tay cậu đặt lên tay nắm cửa rồi, cậu mới quay ra nhìn Kazuya. Trông cậu rất lộn xộn, Kazuya nhận ra. Như thể cậu vừa mới được hôn đến mức chết đi sống lại và Kazuya là người đã làm điều đó—

“Em sẽ gặp anh ở bữa sáng ngày mai, Kazuya,” Sawamura nói, thật dịu dàng trước khi mở cửa và đi ra ngoài màn đêm.

Kazuya gục mặt vào đầu gối. Trong suốt mấy ngày nay, đây là lần thứ hai mà một nụ hôn với Sawamura lại khiến anh hoàn toàn mất khống chế như vậy.

Có lẽ anh cần phải nói chuyện với ai đó về việc này.

0o0o0o0


Kazuya chỉ kéo dài được một ngày trước khi anh gọi cho Chris.

Sau khi tốt nghiệp, Chris đã nhận lời mời của trường Đại học Vanderbilt và chuyển về Mỹ. Kể từ đó, Kazuya cũng nói chuyện một vài lần với anh ấy – trên điện thoại một hay lần, và vài email gửi qua lại. Gần như tất cả những chuyện họ nói với nhau đều về Sawamura, và Kazuya trong lúc nghe nhạc chờ, chợt nhận ra thật buồn cười thay, ít nhất lần này anh cũng không hề phá vỡ quy luật đó.

Chris bắt máy sau chục lần reo. Kazuya đã cố gắng tính thời gian chênh lệch, nhưng hiện giờ đang là buổi đêm ở Tennessee và Chris nghe có vẻ mệt mỏi khi anh ấy nói lời chào.

“Thật vui khi thấy em gọi,” anh ấy nói, giọng vẫn ấm áp. “Cũng đã vài tháng rồi, phải không nhỉ? Seidou thế nào rồi?”

Kazuya khá chắc chắn rằng Chris vẫn theo dõi Seidou kỹ lưỡng hết sức mình dù đang ở Mỹ, nhưng anh vẫn kể vài chuyện mới trong khi anh đang cố thu nhặt can đảm để nói về chuyện mà anh thực sự muốn. Anh kể cho Chris nghe về những trận đấu sắp tới, về sự trưởng thành trong cách ném của Furuya và Sawamura, về chiến lược và đối thủ tiềm tang của họ. Chris kiên nhẫn lắng nghe tất cả những điều đó.

Tuy nhiên, khi Kazuya dừng lại để lấy hơi, anh ấy hỏi. “Miyuki, em gọi cho anh để làm gì thế?”

Kazuya xoa xoa gáy mình. “Em không thể gọi cho một đàn anh và giúp anh ấy cập nhật về tình hình các đồng đội cũ sao?”

Có một khoảng lặng dài ở bên kia đầu dây. Kazuya nhăn mặt và thả tay xuống.

“Em không biết anh có hay liên lạc với Sawamura không,” anh nói. “Nên em cũng không rõ liệu em ấy có kể cho anh, nhưng— ừm. Bọn em đang hẹn hò.”

Lại thêm một khoảng lặng dài.

“Anh biết chuyện đó rồi,” Chris cẩn thận nói. “Sawamura đã nhắn tin cho anh một vài giờ sau khi tỏ tình với em.”

Kazuya thực sự vẫn thấy khó hiểu vì sao Sawamura lại không tỏ tình với Chris.

“Vâng. Ừm. Và em muốn… nói chuyện với anh về một vấn đề. Có liên quan tới em ấy.”

“Em muốn lời khuyên của anh?” Chris nghe chừng khá ngạc nhiên. “Dĩ nhiên, anh rất vui khi giúp được em, nhưng anh chưa từng có người yêu, Miyuki, nên anh không biết—”

Kazuya nhăn mặt trước cụm ‘người yêu’ và ngắt lời anh ấy, “đó không phải là về— thì, ý em là, anh hiểu Sawamura rõ nhất, Chris-senpai. Nên em nghĩ anh là người phù hợp nhất để nói chuyện.”

Chris ngẫm nghĩ mà ngâm nhẹ một tiếng. “Hai đứa vẫn ổn đó chứ? Lần cuối anh nói chuyện với Sawamura, em ấy có vẻ hạnh phúc lắm.”

Kazuya đứng dậy và bắt đầu đi vòng quanh phòng mình. Đi lại khiến anh bình tĩnh hơn một chút và cũng giúp anh suy nghĩ nữa.

“Em nghĩ em ấy rất vui,” anh đáp. “Đó… cũng là một phần của vấn đề.”

Chris lại ngâm một tiếng. “Vậy hả. Tại sao chuyện đó lại là vấn đề?”

“Bởi vì lý do mà em ấy vui vẻ tới vậy là vì bọn em đang hẹn hò,” Kazuya nói. “Em ấy— nghĩ rằng em có tình cảm với em ấy.”

“Thế em không thích em ấy sao? Em đang hẹn hò với Sawamura mà.”

“Thì vâng, nhưng em đã hẹn hò với rất nhiều người mà em không hề để tâm,” Kazuya trả lời. “Em còn chẳng nói chuyện với các cô bạn gái của mình kể từ khi bọn em chia tay! Em chỉ nói đồng ý bởi vì trông Sawamura như sắp khóc tới nơi nếu em nói không và—”

“Đấy thực sự là lý do khiến em đồng ý?”

Kazuya dừng lại, cau mày. “Ý anh là sao?”

Chris thở dài. “Ý anh là em có thể nói không. Sawamura chắc sẽ buồn về chuyện đó, nhưng cả anh và em đều biết rõ rằng em ấy đứng dậy rất nhanh.”

“Nhưng em đã nói với em ấy rằng em chấp nhận tất cả mọi người, nên em ấy sẽ nghĩ rằng em ấy có gì đó đặc biệt khiến em không—”

“Chà, em ấy là con trai,” Chris nói. “Đó là một cách từ chối dễ dàng, nếu em không muốn hẹn hò với em ấy.”

Kazuya lại đi thêm một vòng nữa, không rõ phải làm sao để trả lời. Đúng là anh không hoàn toàn hiểu rõ về chuyện đó: anh đã hôn Sawamura một vài lần rồi và anh không hề ghét chuyện đó – thực ra còn ngược lại mới đúng – nhưng như thế có nghĩa là anh thích con trai sao, hay anh chỉ đang bị dồn nén ham muốn mà thôi?

“Ồ,” Chris nói, nhìn ra câu trả lời từ sự im lặng của anh. “Ra thế. Xin lỗi, anh chỉ là từ những mối quan hệ trước đây của em—”

“Em không biết mình có thích con trai không,” Kazuya nói, cảm thấy thiếu kiên nhẫn với đoạn nói chuyện này. “Nhưng dù sao thì chuyện đó cũng đâu có quan trọng.”

“Miyuki, anh không hiểu em đang muốn anh cho lời khuyên về chuyện gì.”

Thực tình, Kazuya cũng chẳng biết mình đang muốn hỏi gì nữa, và điều này thật khiến anh thấy bực bội. Anh chỉ biết mình cần một lời khuyên gì đó, và Chris là người duy nhất anh có thể nhờ cậy.

“Em ấy hạnh phúc,” Kazuya nói. “Nhưng em không… em không có tình cảm gì với em ấy. Nên em không biết phải làm gì cả.”

Chris lại thở dài. “Em biết không,” anh ấy nói, “anh chưa bao giờ hiểu được vì sao em cứ đồng ý hẹn hò với những cô gái mà em không hề thích. Ý anh là, anh biết đó là một lựa chọn có tính chiến lược tốt – nếu không như thế thì sao em có thể vượt qua đời học sinh mà không bị bám theo suốt chứ? – nhưng anh chưa bao giờ hiểu được chuyện đó bởi vì lúc nào anh cũng thắc mắc em sẽ làm gì nếu em gặp người mà mình thực sự thích. Nhưng anh không nghĩ em thật lòng muốn tìm một người như thế, đúng không?”

Kazuya nuốt khan. “Ừm, vâng,” anh nói, cố gắng đánh lạc hướng. “Ý em là, em mới chỉ học cấp 3 và em còn cả đội phải chăm lo—”

“Đâu phải chỉ các bạn nữ thôi đâu, Miyuki,” Chris nói. “Em toàn giữ một khoảng cách với mọi người – những đàn anh khác cũng có cùng cảm nhận với anh. Bọn anh đều tôn trọng em và rất thích chơi cùng em, nhưng chắc chắn rằng em luôn tách mình ra khỏi mọi người. Và đó là lựa chọn của em, nên bọn anh cũng không thắc mắc. Nhưng khi Sawamura tới…”

“Đó không phải—”

Khi Sawamura tới,” Chris lặp lại, có chút nghiêm khắc hơn. “Em đã thay đổi. Tất cả bọn anh đều thấy rõ. Furuya cũng giúp nữa, cả Kuramochi nhưng chính Sawamura là người đã kéo em ra. Em ấy không cho phép em lùi trở về. Đó là một điều mà anh rất ngưỡng mộ ở em ấy.”

“Anh đang cố nói gì vậy, Chris-senpai?” Kazuya hỏi. Trong lòng anh cảm thấy thật kì lạ, quặn chặt.

“Anh đang nói là em nên suy nghĩ cẩn thận về tình cảm của chính mình,” Chris nói. “Bởi vì mặc dù anh có thấy em đang rất mâu thuẫn về chuyện hẹn hò với Sawamura, nhưng anh không nghĩ đó là vì em không có tình cảm với em ấy.”

Kazuya bất động tại chỗ. “Em không có,” anh nói. “Em ấy chỉ là một trong số những pitcher ngốc nghếch của em thôi, không còn gì hơn.”

“Ồ?” Chris đáp. “Vậy tại sao chúng ta lại còn nói chuyện thế, Miyuki? Tất cả những bạn gái trước của em đều có tình cảm với em, và em chẳng thấy có chút phiền hà gì khi em không đáp trả dù chỉ một chút – nhưng với Sawamura, mọi việc lại khác sao?”

“Bọn em còn phải làm việc với nhau sau khi chia tay,” Kazuya trả lời. “Em không thể để em ấy căm ghét mình.”

“Tại sao em lại chắc chắn chuyện hai đứa chia tay đến vậy?”

“Thì là – nó luôn diễn ra như vậy mà, Chris-senpai!”

“Chẳng lẽ mọi việc sẽ tệ hại lắm nếu lần này không thế sao? Nếu Sawamura vẫn cứ tiếp tục làm bạn trai em?”

Kazuya đi thành một vòng tròn nhỏ như thể một con chó đang đuổi bắt cái đuôi của chính mình. Anh ghét cảm giác này, cái sự bối rối, rồi do dự và thiếu quyết đoán. Đó không phải là anh, đó không phải là những cảm xúc của Miyuki Kazuya – anh luôn luôn là một người tự tin, một người đưa ra quyết định. Bị biến thành như thế này thật sự quá bức bối.

“Em ấy sẽ không làm thế,” Kazuya nói. “Nên giả định chỉ là vô nghĩa.”

Chris cười lớn. “Anh nghĩ em đang đánh giá thấp sự cứng đầu của em ấy,” anh ấy đáp. “Và cả tình cảm của em ấy nữa.”

“Cho dù có thì em ấy cũng chỉ thích em được hơn một tháng là cùng,” Kazuya tranh luận. “Ai có thể đảm bảo rằng em ấy sẽ không thay đổi suy nghĩ ngay lúc này?”

“À,” Chris nói, giọng anh có chút nhẹ nhàng hơn, dịu dàng hơn. Kazuya ghét bỏ giọng điệu đó. “Đó có phải điều mà em thấy thực sự sợ hãi không, Miyuki? Rằng em ấy sẽ rời bỏ em sau khi em bắt đầu có tình cảm với em ấy?”

Kazuya không trả lời. Trong một khoảnh khắc, tất cả những gì anh thấy là dáng vẻ rệu rã của bố mình, ngủ cho qua cơn say từ đêm hôm trước trên chiếc bàn nhỏ trong phòng khách. Kazuya đã chứng kiến cảnh đó không biết bao lần kể từ khi còn nhỏ - anh luôn đắp một cái chăn cho bố mình, cố gắng bảo vệ ông khỏi sự giá lạnh cũng như bất cứ nỗi buồn nào mà bố anh đang cố gắng uống để quên đi. Thế nhưng, Kazuya không bao giờ có thể bảo vệ được bố mình khỏi chính những cơn đau trong tim ông.

“Em không phải đang sợ cho Sawamura,” Chris tiếp tục, vẫn bằng giọng điệu nhẹ nhàng đó. “Em đang sợ em ấy. Sợ những gì em ấy có thể gây ra cho em – và những tình cảm em đang có với em ấy. Thừa nhận chuyện đó không sao cả đâu, Miyuki.” Trong giọng anh nghe phảng phất như đang cười. “Sawamura sẽ không làm tổn thương em đâu.”

Kazuya hắng giọng. “Em nghĩ mình cần phải đi rồi, Chris-senpai,” anh nói. “Có người đang gọi em.”

Đó là một lời nói dối, cho dù anh là người gọi, Kazuya cần phải chạy trốn khỏi cuộc đối thoại này.

“Miyuki—”

“Cám ơn anh đã giúp, Chris-senpai,” Kazuya nói rồi cúp máy.

Anh nhìn chằm chằm vào điện thoại của mình một lúc lâu, tâm trí suy nghĩ liên miên. Anh cứ nhớ lại những gì Chris nói.

Em đang sợ em ấy. Sợ những gì em ấy có thể gây ra cho em – và những tình cảm em đang có với em ấy.

“Anh sai rồi, Chris-senpai,” Kazuya nói với chiếc điện thoại. “Em không có tình cảm gì với tên ngốc đó.”

Nhưng ngay cả khi anh cất điện thoại đi và hậm hực lấy bài tập về nhà ra, anh vẫn không bỏ được cảm giác trong lòng cứ vang vọng hai chữ dối trá, dối trá.

0o0o0o0


Đến thứ Sáu, Kazuya làm một cuộc truy tìm Sawamura.

Hay đúng hơn, anh đi đến lớp học của Sawamura với một phong thái rất thong dong để gặp cậu cho cuộc hẹn ăn trưa, bỏ qua mọi ánh nhìn và những lời thì thầm. Sawamura không hề nói tới bất cứ vụ bắt nạt nào và Kazuya cũng không nhìn thấy bất cứ dấu hiệu nào của bạo lực, nhưng anh có thắc mắc chuyện gì đã xảy ra với cái anh chàng đó, người đã đe dọa Sawamura. Có khả năng cậu ta đã hiểu được thông điệp đe dọa không lời của Kazuya và chịu rút lui, nhưng theo kinh nghiệm của anh, đám bắt nạt thường hiếm khi đủ thông minh để tự mình lùi bước.

Kazuya rẽ vào một khúc quanh và chớp mắt nhìn khi anh thấy một khuôn mặt quen thuộc giữa biển người xa lạ. Nagisa Chitori cũng chớp mắt nhìn lại, rồi giơ tay lên chào một cách ngập ngừng. Kazuya tự hỏi liệu có bất lịch sự lắm không khi anh quay gót lại và chạy về hướng ngược lại – nhưng không, lớp của Sawamura ở ngay bên kia vai cô. Anh buộc phải dũng cảm đối mặt. Anh nở nụ cười giả tạo đẹp nhất của mình và tiến lên phía trước.

“Nagisa,” anh nói, gật đầu chào một cái. “Thật vui khi được gặp em.”

“Miyuki-kun,” Nagisa nói. “Cũng lâu rồi nhỉ.”

Họ nhìn nhau một lúc lâu. Nagisa trông rất khác so với những gì Kazuya nhớ - khi họ còn hẹn hò, cô là một cô gái hay cười nhưng cũng thường xuyên đỏ mặt và gần như chẳng thể nắm tay Kazuya mà không thấy xấu hổ. Nhưng bây giờ, cô nhìn thẳng vào mắt Kazuya, không chút sợ hãi, gương mặt cô bình thản như mặt nước. Kazuya không để mình tự suy diễn rằng việc hai người chia tay đã khiến cô thay đổi nhiều tới thế, nhưng rõ ràng có gì đó đã thay đổi kể từ lúc đó.

“Em thế nào rồi, Nagisa?”

Mắt Nagisa nheo lại. “Ổn,” cô nói. “Thực ra, em cứ mong có cơ hội gặp anh. Em có một vài chuyện muốn hỏi anh.”

“Ồ? Chuyện đó đợi được không? Tôi vốn phải gặp Sawamura để ăn trưa—”

“Không,” Nagisa trả lời. “Chuyện này không đợi được.”

Trước khi Kazuya kịp phản đối, cô đã nắm lấy khuỷu tay anh và lôi anh vào một phòng học trống gần đó, khá là khỏe so với một người thấp hơn Kazuya một cái đầu và nặng chỉ bằng nửa anh. Anh cau mày nhìn cô khi cô thả tay ra.

“Chuyện gì vậy?” Anh hỏi, nụ cười giả tạo của anh có hơi kém tươi đi một chút.

“Em muốn biết anh đang làm gì với Sawamura,” Nagisa nói, giận dữ.

Kazuya nhướn mày khó hiểu. “Hẹn hò với em ấy?”

“Đúng thế!” Nagisa nói. “Anh đến ăn trưa với cậu ấy rồi để cậu ấy vào phòng mình và còn đi hẹn hò nữa!”

“…Ừ?”

“Anh chưa bao giờ làm thế với bất cứ ai trong bọn em,” Nagisa nói. “Em hay bất kỳ cô bạn gái nào, anh toàn lờ bọn em đi hoặc tránh né bọn em.”

Kazuya đổi thế đứng, có chút không thoải mái. “Tôi không—”

“Và em không biết tại sao với Sawamura lại khác, em không biết anh có thực sự quan tâm đến cậu ấy hay không, nhưng nếu anh định chia tay với cậu ấy, anh đừng khiến cậu ấy tiếp tục hiểu lầm nữa.”

“Chuyện này- chuyện này là về Sawamura sao?”

“Cậu ấy là bạn em,” Nagisa nói. “Và cậu ấy không chịu nghe em khi em bảo phải cẩn thận với anh, bởi vì cậu ấy cứ nghĩ mình hiểu anh. Nhưng em không nghĩ là cậu ấy thực sự hiểu. Nên giờ em nói với anh: nếu anh không quan tâm tới cậu ấy, hãy chia tay trước khi cậu ấy chìm sâu hơn nữa.”

“Em có chắc đây không phải là để trả thù không?” Kazuya thách thức, nụ cười của anh đã hoàn toàn biến mất. “Phá chuyện của tôi và Sawamura để trả thù vì tôi đã không cư xử đúng với em?”

Nagisa cười lớn. “Em không muốn trả thù,” cô nói. “Anh có thể là một tên khốn, nhưng em cũng đã quá ngu ngốc – có nhiều cô bạn đã cố gắng cảnh báo em, nhưng em lại không nghe. Em đã sớm tỉnh ngộ và tự giải thoát chính mình, nhưng Sawamura sẽ không bao giờ làm như thế. Cậu ấy quá mức ngốc nghếch và thích anh quá nhiều. Và anh thì cứ tạo ra những lầm tưởng cho cậu ấy.”

“Thế nếu tôi thực sự thích em ấy thì sao?” Kazuya nói, cho dù những lời ấy khiến trong thâm tâm anh hết sức không thoải mái.

Nagisa lại cười, còn lớn hơn vừa nãy. “Cái ngày mà Miyuki Kazuya biết yêu cũng là ngày thế giới tận diệt,” cô nói. “Trong tim anh không có chỗ dành cho người khác, Miyuki-kun. Em nghĩ có lẽ điều đó khiến anh là một cầu thủ bóng chày giỏi, nhưng là một người bạn trai tồi.”

Có lẽ đây là lần đầu tiên trong đời Kazuya không có một câu đáp trả sắc sảo. Có gì đó trong anh đang phản ứng lại với những lời của cô, ánh mắt lạnh lùng ấy của cô. Có thể cô đã trông thấy điều đó, bởi vì vẻ mặt cô dịu đi một chút.

“Anh không phải là một người xấu, Miyuki-kun,” cô nói. “Chỉ là một người vô tâm đối với người khác.”

Thật kì lạ, bởi vì anh luôn nghĩ đến chuyện họ chia tay kể từ giây phút Sawamura tỏ tình với anh, nhưng Kazuya chưa bao giờ nghĩ tới chuyện chính anh mới là người nói lời chia tay. Anh lúc nào cũng giả định, kể từ những ngày đầu, rằng đó sẽ là Sawamura – rằng mọi chuyện luôn diễn ra như thế mà, không phải sao? Các bạn gái của anh không chịu nổi sự thờ ơ của anh và bỏ anh. Nhưng Nagisa nói đúng: anh đã luôn chiều theo Sawamura, ăn với cậu, đi hẹn hò với cậu. Anh chưa bao giờ nghĩ tới chuyện đó trước đây, bởi vì thật sự quá mức dễ dàng và quá mức vui vẻ khi làm theo Sawamura thay vì cố gắng tránh mặt cậu. Bảo sao em ấy lại nghĩ mình có tình cảm với em ấy, Kazuya nghĩ, ngạc nhiên khi thấy anh chưa bao giờ nghĩ tới điều này cho tới khi có người khác nói. Mình thực sự cư xử với em ấy như một người bạn trai.

Khuỷu tay anh được ai đó chạm nhẹ. Nagisa nhìn anh với đôi mắt to tròn, nghiêm túc.

“Thực sự cũng không tệ lắm khi hẹn hò với anh,” cô nói. “Nhưng em cảm thấy tự do khi cuối cùng cũng quyết định chia tay. Hãy tử tế một lần, Miyuki-kun. Hãy trả tự do cho Sawamura.”

Cô đi qua anh và ra khỏi phòng. Kazuya đứng yên ở đó cho tới khi anh nghe thấy tiếng chuông vang lên trên đầu và học sinh bắt đầu đi vào phòng học đó.

0o0o0o0


Kazuya về thẳng phòng ký túc của mình đêm đó sau khi đã đi tắm và ăn tối. Anh không ngồi với Sawamura – thay vào đó, anh chen vào bàn của Maezono và Asou, mặc kệ ánh nhìn đầy hàm ý của họ trong khi anh ăn cơm thật nhanh và đi ra khỏi đó. Anh cảm nhận được ánh nhìn của Sawamura suốt thời gian đó, nhưng không hề quay lại nhìn cậu.

Giờ, trong vòng an toàn của phòng mình, anh ngồi xụp xuống giường và hít thật sâu. Lần đầu tiên trong cả ngày, anh cảm thấy mình có thể thư giãn và xả hết ra những điều mệt mỏi mà cứ ẩn ẩn sau những suy nghĩ của anh kể từ lúc nói chuyện với Nagisa – và cả cuộc nói chuyện của anh với Chris cách đây một vài ngày nữa.

Anh nằm xuống và quan sát trần nhà, tay gối sau đầu. Thật sự thì việc đối xử khác biệt với Sawamura diễn ra quá mức tự nhiên khiến anh còn không nhận ra mình đang làm như thế - hay đúng hơn, anh đã có thể đưa ra những lý do cho việc đó bởi vì đấy là Sawamura và anh vẫn luôn giả vờ như những hành động của mình chẳng có ý nghĩa gì đặc biệt. Giờ nhìn lại cách cư xử của anh trong hai tuần rưỡi đó, Kazuya không thể ngăn những lời của Chris cứ vang vọng trong tai mình.

Vậy, anh có thích Sawamura không?

Anh nghĩ tới chiếc mũi đầy tàn nhang của Sawamura, cái cách nheo mắt đầy ngờ vực mỗi khi Kazuya trêu chọc cậu, những vết chai trên đầu ngón tay cậu ấn vào tay Kazuya khi họ nắm tay nhau. Nụ cười ngốc nghếch khi Kazuya đồng ý đi hẹn hò, vẻ không chút sợ hãi khi cậu chạm vào đám cá đuối. Sự mềm mại của đôi môi cậu, sự trái ngược giữa khuôn mặt ửng đỏ và đôi mắt thẳng thắn.

Kazuya thở ra một hơi đã dồn nén bấy lâu.

Một Sawamura không thể đoán trước ở trên sân luôn khơi gợi hứng thú của anh, và tính cách ngốc nghếch của cậu khiến anh thấy vô cùng vui vẻ, nhưng Kazuya chưa bao giờ nghĩ đến chuyện sẽ có lúc anh nhìn cậu và mong muốn nhiều hơn thế. Nhưng những bằng chứng không thể nói dối, và Kazuya nhìn lại những kí ức trong hai tuần rưỡi qua, quan sát cảm xúc và phản ứng của bản thân theo mọi góc độ, và thấy mình đang phải đối mặt với những tình cảm mà anh không hề nhận ra mình đang có.

Anh luôn có cảm giác lo lắng, bồn chồn khi Sawamura ở gần; anh cảm thấy có chút nóng khi anh và Sawamura hôn nhau; anh thích được nhìn thấy Sawamura hạnh phúc; anh luôn bị phân tâm mỗi khi Sawamura ở bên; anh làm những điều mà anh thường không làm chỉ để làm Sawamura cười.

Anh thích Sawamura.

“Chết tiệt,” anh lầm bầm, ngồi dậy rồi cuộn mình lại. “Chết tiệt, chết tiệt, chết tiệt mà.”

Anh không thể thích Sawamura. Thích thường sẽ phát triển thành yêu và yêu thì là một trò chơi mạo hiểm. Yêu là một điều gì đó mà Kazuya không muốn lại gần trong vòng mười mét, và giờ khi anh cảm nhận được những bước chân nhẹ nhàng của nó đang lại gần, tất cả trong anh chỉ muốn bỏ chạy.

Và như thế sẽ tốt hơn, phải không? Nagisa nói đúng – Sawamura sẽ không bao giờ tự mình chia tay với anh. Sawamura, cho dù anh có những thói xấu gì, đều sẽ rất kiên trì, và Kazuya thật không hiểu làm thế nào mà anh lại có thể tự thuyết phục mình tin rằng Sawamura sẽ là người nói lời chia tay. Và Kazuya không thể - sẽ không – đáp trả tình cảm của cậu. Nagisa cũng đúng về điều đó. Cho dù anh có là cái gì khác, Miyuki Kazuya không phải là người dành cho tình yêu. Không phải bây giờ, không phải sau này.

Kazuya siết chặt vòng tay quanh đầu gối mình. Việc này sẽ tổn thương Sawamura nhưng như Chris nói, Sawamura sẽ đứng dậy được thôi. Một đứa trẻ tốt bụng, cởi mở như thế sẽ tìm được một người khác. Có lẽ là một cô gái, để cậu sẽ không còn bị những tên khốn trong lớp đe dọa và quá ngốc để có thể nhận ra cho tới khi bị bọn chúng đánh. Cậu cũng có thể quay về với Wakana và có hai đứa con rồi sống phần đời còn lại tại quê nhà. Kazuya có khi còn thấy mừng cho cậu.

Phải, Kazuya nghĩ, từ từ duỗi người ra. Mọi chuyện nên là như thế.

Anh mặc kệ cái cảm giác như hố đen vũ trụ đang ngày một rộng ra trong lòng mình. Nó không quan trọng.

0o0o0o0


Sawamura tới thăm anh vào chiều Chủ nhật. Kazuya nghe thấy tiếng gõ cửa và bật dậy, ép mình phải di chuyển chậm lại, và mở cửa, cố gắng ra vẻ thản nhiên. Sawamura xông vào, nói lia lịa về bài tập về nhà và Furuya và những tiến bộ mới trong cú đổi tốc độ và—

“Sawamura,” Kazuya nói, cố gắng thu hút sự chú ý của cậu.

Sawamura vẫn tiếp tục nói trong khi tò mò lật qua lật lại chỗ giấy tờ trên bàn của Kazuya. Cậu có một vẻ mặt sáng ngời và hạnh phúc, trái tim của Kazuya như bị thắt lại. Hãy tử tế nào, anh nghe thấy Nagisa thì thầm trong đầu mình và anh đứng thẳng người lại.

“Eijun,” anh nói và Sawamura ngừng nói giữa chừng.

Cậu chớp mắt nhìn Kazuya. “Vâng? Sao thế?”

Dưới sức nặng của ánh mắt màu vàng đó, Kazuya cảm thấy mình do dự và mềm yếu đi. Liệu có thực sự tệ đến mức đấy khi cứ tiếp tục như thế này…? Nhưng mắt anh thấy một góc của tấm ảnh trên bàn: tấm ảnh duy nhất anh có cùng mẹ mình. Lòng anh lạnh ngắt. Đến cuối cùng thì Sawamura cũng sẽ rời bỏ anh thôi – bởi vì việc học hoặc bóng chày hoặc cậu thấy chán hoặc… Và nếu Kazuya rơi sâu xuống hơn nữa, cho phép tình cảm của mình, dù đó là gì đi nữa, phát triển hơn, anh sẽ không thể nào chịu đựng được.

Đây là một biện pháp dự phòng. Nhưng rất cần thiết.

“Eijun,” Kazuya nói, giọng sắc và rõ ràng. “Hãy chia tay đi.”


"Chương 5: Em yêu à, nó diễn ra thật tự nhiên (p1)" bởi ikornik
Chúc mừng sinh nhật Miyuki Kazuya (17/11), cơ mà cái chương này lại dằn vặt cháu nó nhiều lắm =))))))

0o0o0o0


“Eijun,” Kazuya nói, giọng sắc và rõ ràng. “Hãy chia tay đi.”

Sawamura cười lớn. “Vui tính lắm, Miyuki Kazuya! Nhưng trò đùa của anh sẽ không—”

“Eijun,” Kazuya nói lại lần nữa, chậm rãi hơn trước. “Anh nghiêm túc đấy. Chúng ta cần phải chia tay.”

Sawamura nhìn anh, nụ cười dần tắt. Tất cả mọi niềm vui và vẻ sống động trong gương mặt cậu cứ biến mất dần, khiến cậu trông thật buồn bã, xanh xao. Kazuya cẩn thận không để mình thấy đau lòng khi chứng kiến sự thay đổi đó. Nếu anh định làm chuyện này, anh cần phải giống như hòn đá dưới đáy biển: không gì có thể chạm tới, không gì có thể di chuyển.

“Chuyện này là thật sao?” Sawamura thì thầm hỏi.

“Ừ,” Kazuya nói. “Anh nghĩ đã đến lúc rồi.”

“Nhưng mới chỉ… Mới chỉ có—”

“Ba tuần. Em cũng thấy đủ rồi mà, đúng không?”

Anh đang bước đi trên một con đường hẹp. Anh cần phải đủ tàn nhẫn để xua đuổi Sawamura, nhưng lại không được quá nhiều, nếu không quan hệ trong đội giữa hai người sẽ gặp trở ngại. Họ còn cần phải chiến thắng, và Sawamura đã trở thành một cột trụ gắn kết cả đội: nếu Kazuya phá hủy quan hệ đồng đội của hai người, thì cả đội sẽ bị ảnh hưởng. Anh không thể để điều đó xảy ra. Anh cần phải thật cẩn thận.

Anh đáng lẽ ra phải cẩn thận từ ba tuần trước, nhưng giờ đã quá muộn để thấy hối hận.

“Tại sao anh lại làm thế này?” Sawamura hỏi. “Em tưởng – em tưởng mọi chuyện đang rất tốt đẹp?”

Kazuya nhún vai, cố ý tỏ ra thản nhiên. “Anh đã có những mối quan hệ còn tồi tệ hơn,” anh đáp. “Nhưng chuyện này sẽ chẳng bao giờ lâu dài được, Sawamura. Anh tưởng em biết rồi chứ.”

Sawamura nheo mắt lại. Khuôn mặt cậu dần có lại một chút màu sắc và Kazuya chuẩn bị tinh thần. Anh đã biết rõ từ lúc anh hạ quyết tâm rằng Sawamura sẽ không làm mọi chuyện dễ dàng như vậy.

“Em từ chối,” Sawamura nói. “Em không muốn chia tay với anh, và em không biết tại sao anh lại làm thế, nhưng—”

“Em làm thế vì anh đã thấy đủ rồi,” Kazuya ngắt lời. “Cũng vui đấy, nhưng anh đã sẵn sàng để tiến bước.”

“Tiến bước với ai?” Sawamura tức giận, tay nắm thành quyền. “Anh đã có người xếp hàng chờ sẵn rồi ư?”

“Không,” Kazuya nói. “Nhưng anh nghĩ là họ sẽ tới xếp hàng nhanh thôi. Nghe này, Sawamura, mọi việc giữa chúng ta vốn được định sẵn là sẽ kết thúc, em hiểu mà, đúng không? Anh sẽ sớm tốt nghiệp. Còn em… thì—”

“Em làm sao?” Sawamura hỏi.

Đôi mắt to tròn, buồn bã đã biến mất; Sawamura giờ đây mặt đang đỏ bừng, môi mím chặt, vô cùng tức giận, và Kazuya thấy cậu như vậy thì dễ đối phó hơn nhiều. Khi Sawamura ngấn nước mắt, cảm giác muốn được an ủi cậu quá mức mạnh – nếu là tức giận thì ít nhất Kazuya cũng đối phó được. Khiến cậu tức tối, khiến cậu mất thăng bằng cảm xúc và mọi chuyện có lẽ sẽ đi đúng theo kế hoạch.

“Em còn có phải lo chơi bóng chày,” Kazuya nói. “Em không thể để mình bị phân tâm bởi chuyện tình cảm được. Anh chỉ đang nghĩ cho em thôi, Sawamura.”

“Nhưng em không muốn chia tay với anh,” Sawamura hét lên. “Em không quan tâm nếu việc chơi bóng chày bị ảnh hưởng! Kazuya, chuyện này rốt cuộc là sao vậy hả!?”

“Xin đừng có dùng tên riêng của anh,” Kazuya nói, cố gắng khóa chặt mọi cảm xúc bên dưới lớp mặt nạ lạnh lùng. Anh không thể mất tập trung lúc này – bất cứ điểm yếu nào cũng là cơ hội để Sawamura tận dụng. “Và anh nói rồi: anh đã thấy quá đủ với trò hề này.”

“Em không tin,” Sawamura. “Anh không thể nói rằng anh không hề thích thú gì chuyện này, em đã tận mắt chứng kiến, vậy tại sao—”

Kazuya quyết định đã đến lúc lôi ra con át chủ bài.

“Đó chỉ là thử nghiệm thôi,” anh nói, mặc kệ cảm giác lồng ngực như bị siết chặt khi gương mặt Sawamura tỏ ra bàng hoàng. “Cũng vui và thú vị đấy, nhưng—”

“Thử nghiệm?” Sawamura lặp lại.

Mọi cơn giận của cậu lại trôi đi mất rồi, chết tiệt. Kazuya không thể nào tiếp tục nhìn cậu và nói, nên anh hướng ánh mắt lên chỗ tường phía trên đầu Sawamura.


“Đúng,” anh nói. “Chúng ta là hai thằng con trai, Sawamura. Em nghĩ tương lai gì đang chờ đợi chúng ta chứ? Anh chỉ là muốn thử một chút, nhưng anh không nghĩ là nó hợp với mình—”

Trên má anh có một cảm giác nhưng nhức bất ngờ làm Kazuya ngỡ ngàng khi đang nói dở câu. Nó không đủ mạnh để gọi là một cái tát, nhưng má anh vẫn cảm nhận được cơn đau do bàn tay của Sawamura gây ra. Sawamura lườm nhìn anh, mắt ngân ngấn nước, và Kazuya phải đếm đến mười trong đầu mình để ngăn bản thân không nói điều gì đó ngu ngốc và dỗ dành Sawamura. Chết tiệt, chết tiệt. Anh biết chuyện này sẽ rất khó khăn, nhưng anh cứ nghĩ mình sẽ kiểm soát được bản thân tốt hơn.

“Em biết anh có một tính cách rất tồi tệ, Miyuki,” Sawamura nói. “Nhưng đây là giới hạn cuối cùng rồi.”

“Thấy chưa?” Kazuya nói, và tự hỏi nụ cười của anh có vẻ đau đớn như những gì anh đang thấy không. “Em nên thấy vui vì đã đuổi được anh.”

Nước mắt Sawamura trào ra, lăn dài trên má. Kazuya đã thấy Sawamura khóc cả nghìn lần kể từ khi cậu vào học ở Seidou – Sawamura dường như có thể khóc bất cứ lúc nào. Nhưng trước đây anh chưa bao giờ cảm nhận được nỗi đau thế này khi nhìn những giọt nước đó. Chết tiệt, chết tiệt, chết tiệt, xin em hãy đi mau đi, trước khi anh làm điều gì đó ngu ngốc

“Anh thực sự chia tay với em?” Sawamura hỏi. “Đây thực sự là điều anh muốn?”

Không, Kazuya nghĩ.

“Ừ,” anh đáp.

Sawamura rùng mình từ trên xuống dưới một cái, rồi đẩy người Kazuya và đi qua, thẳng ra cửa mà không nói một lời. Kazuya lắng nghe tiếng sập cửa và hít một hơi thật sâu.

Vậy, đây là kết thúc.

Anh cứ nghĩ mình sẽ thấy nhẹ nhõm hơn, tự do hơn. Nhưng tất cả những gì anh thấy chỉ có là mệt mỏi.

0o0o0o0


Anh tỉnh dậy khi điện thoại anh phát sáng vào lúc 3:46 báo hiệu có thư mới đến. Kèm nhèm, anh bật mở điện thoại và nheo mắt đọc dòng chữ nhỏ xíu. Anh gần như chẳng nhìn ra chữ gì khi không có kính.

TỪ: Takigawa Chris Yuu
TIÊU ĐỀ: (không có tiêu đề)
Đây không phải là ý anh muốn nói khi anh bảo em nên xem xét lại cảm xúc của mình, Miyuki.


Kazuya đóng máy lại và nhét nó lên tủ, mặc kệ nó rơi đánh bộp một cái. Anh chui đầu xuống chăn, nhưng giấc ngủ không hề đến một cách dễ dàng hay nhanh chóng.

0o0o0o0


Anh dành một vài giờ nằm đó lăn lộn, rồi quyết định là dậy sớm đi luyện tập. Anh ăn một mình trong căng tin, đủ sớm để ngay cả những thành viên đội 1 cũng chưa đến, chứ đừng nói là những người khác. Anh ăn nhanh ba bát cơm mà chẳng nếm được bất cứ vị gì, rồi đi ra ngoài sân đầy sương mù để tập vung chày.

Anh đứng người khi lại gần sân tập và thấy xa xa một bóng người đang chạy. Trời vẫn còn hơi tối, nhưng chỉ có hai người mà Kazuya biết sẽ tập luyện với chiếc lốp xe, và một trong số đó sẽ chẳng bị bắt gặp là đã rời giường trước cả khi mặt trời mọc. Anh chửi thầm, không chắc mình nên tiếp tục như thể ngày thường hay hoàn toàn tránh mặt Sawamura. Cách hành động nào sẽ cho thấy là anh đã vượt qua cuộc chia tay của hai người? Cái nào sẽ che giấu được cảm giác kỳ lạ, đau đớn trong ngực anh?

Kazuya ổn định tinh thần rồi tiếp tục đi về phía sân. Dù sao thì Sawamura cũng chỉ chạy quanh sân số hai thôi – có lẽ họ còn chẳng nhìn thấy nhau. Với cả, họ sẽ phải làm việc với nhau mỗi ngày trong tương lai. Họ đâu thể tránh mặt nhau mãi được. Anh không nghĩ tới việc nó sẽ khó khăn đến mức nào. Anh không thể nghĩ tới khả năng bên cạnh những thứ khác, có thể anh đã phá hủy luôn cả mối quan hệ đồng đội của họ.

Anh chọn một cái chày và đội mũ lên, rồi bắt đầu tập vung chày. Cho dù cơ thể anh cứ thực hiện động tác một cách tự động, tâm trí anh hoàn toàn đặt vào Sawamura đang chạy ngoài kia, vậy nên anh biết chính xác giây phút Sawamura nhìn thấy anh. Bước chân Sawamura dao động một cách rõ ràng, suýt chút nữa thì đã ngã rồi, và nhìn Kazuya suốt một phút rồi mới chậm rãi tiếp tục chạy về phía trước. Kazuya hoàn toàn không nhìn cậu trong toàn bộ quá trình, thể hiện sự thản nhiên hết mức có thể. Anh là người đã nói lời chia tay: anh không thể để cho Sawamura thấy anh cảm thấy đau buồn đến thế nào. Anh phải giữ cho mình thật bình tĩnh, chôn sâu mọi thứ.

Kazuya đáng lẽ ra không nên thấy đau buồn về chuyện đó mới đúng. Anh chia tay với cậu để không phải đối mặt với những thay đổi về mặt cảm xúc. Vì thế quái nào anh lại thấy đau thế nhỉ?

Các thành viên đội một bắt đầu vào sân khi mặt trời ló dạng. Kazuya tiếp tục tập vung chày và Sawamura thì tiếp tục chạy. Sawamura không nhìn anh nữa, nhưng Kazuya thì tiếp tục bí mật theo dõi cậu.

“Miyuki!” Kuramochi nói, vỗ vào lưng Kazuya. “Chết tiệt, người cậu ướt nhoẹt rồi – cậu ở ngoài này đã bao lâu rồi hả?”

“Khoảng một tiếng,” Kazuya đáp.

“Ồ? Tại sao lại – cái quái gì thế này, đó là Sawamura hả?”

Kazuya hơi nhăn mặt và quay đầu ra nhìn cái bóng Sawamura đang chạy trên sân. Anh cố làm ra vẻ như thể anh vừa mới phát hiện ra cậu ở đấy và không hề dõi theo cậu trong suốt một tiếng.

“Ồ? Ừ, chắc thế,” anh nói, cố gắng giữ giọng mình đều đều.

“Tên nhóc chết tiệt đó,” Kuramochi rít. “Nó có ở cùng cậu đêm qua không?”

Kazuya phải rất cố gắng mới giữ được khuôn mặt mình bình thường.

“Cậu ta ở cùng tôi một chút vào chiều ngày hôm qua. Sau đó tôi không thấy cậu ta nữa.”

Biết ngay mà. Hôm qua nó quay lại và nói nó ra ngoài chạy một lát rồi chẳng hề quay lại. Tôi đã ngủ gật trong lúc đợi nó đấy!”

Trái tim Kazuya như bị siết chặt. “Cậu nghĩ cậu ta đã chạy suốt thời gian đó?”

Nghe có vẻ giống chuyện mà Sawamura sẽ làm. Kazuya nhớ lại, có chút không yên, Sawamura luôn tập luyện quá mức mỗi khi cậu trở nên xúc động hay buồn bã vì chuyện gì đó. Không như bất cứ người nào khác mà Kazuya biết, Sawamura dường như chẳng bao giờ hiểu giới hạn của cơ thể mình. Đó là một con dao hai lưỡi đối với một cầu thủ bóng chày như cậu: nó có nghĩa cậu có thể đẩy mình tới một mức giới hạn mà những người khác không dám, nhưng nó cũng có nghĩa cậu sẽ có xu hướng tập luyện quá mức, khiến cơ thể kiệt sức.

Kazuya tự hỏi tại sao Sawamura vẫn chưa nói gì với Kuramochi về chuyện hai người chia tay. Cậu vẫn còn đang phủ nhận? Cậu vẫn hy vọng rằng Kazuya sẽ cười và nói đó chỉ là đùa thôi? Hay có lẽ… có lẽ nó quá đau khổ đối với cậu để nói ra, cho dù là với người thân thiết nhất của mình.

“Hôm qua có chuyện gì à?” Kuramochi hỏi. “Trông thằng nhóc có vẻ buồn.”

Cậu ta nói chuyện với Kazuya, nhưng toàn bộ sự chú ý đều đặt lên bóng dáng đằng xa kia của Sawamura. Kazuya nuốt khan. Ít nhất thì sự thiếu tập trung của Kuramochi cũng khiến anh nói những lời đó ra có chút dễ dàng hơn.

“Bọn này chia tay rồi.”

Đầu Kuramochi quay ngoắt lại. Trong một khoảnh khắc, tất cả những gì cậu ta có thể làm là nhìn Kazuya, mặt trợn to và mồm thì há hốc. Rồi, một cách chậm rãi, khuôn mặt cậu ta dần có màu sắc hơn.

“Cậu làm cơ?” Cậu ta rít lên.

Kazuya hất cằm. “Bọn này chia tay rồi,” anh nói lại lần nữa, tuyên bố rõ ràng. “Chiều hôm qua.”

Kuramochi nhìn từ anh tới Sawamura rồi lại quay về anh, mặt vẫn đỏ bừng và mắt thì sắc như dao. Rồi, hoàn toàn bất ngờ với Kazuya, cậu ta tóm mạnh vào khuỷu tay anh, kéo anh ra khỏi sân. Cậu ta dặn Maezono trông chừng mọi việc trong khi cậu ta tiếp tục kéo Kazuya đi về phía ký túc, rồi vào phòng của chính Kazuya. Không hề ngừng lại, cậu ta đóng sầm cửa và ném Kazuya vào trong.

“Cậu đã làm cái quái gì vậy hả?” Kuramochi lớn tiếng hỏi trước khi cánh cửa kịp đóng hoàn toàn hay Kazuya kịp thở. “Tôi đã nói rồi, đã nói là nếu cậu làm tan vỡ trái tim nó—”

“Chỉ là vấn đề thời gian thôi, Kuramochi,” Kazuya nói. “Bọn này làm gì có tương lai nào cùng với nhau. Tôi đã thật sự sai lầm khi nói lời đồng ý với cậu ta, và cậu biết Sawamura thế nào rồi đấy – một khi trong đầu cậu ta xác định rằng bọn tôi là người yêu, cậu ta sẽ không bao giờ đưa ra quyết định cắt đứt. Tôi chỉ đang làm giúp cậu ta thôi.”

Mặt Kuramochi ngày càng đỏ hơn khi Kazuya tiếp tục nói.

“Thằng nhóc đó,” cậu ta nói, “hoàn toàn yêu say đắm cậu. Cậu hiểu mà, đúng không? Tôi sẽ thấy ngạc nhiên nếu nó không vẽ về Miyuki Eijun trong tất cả sách vở của nó.”

“Chà, đó chính là vấn đề đấy!” Kazuya nói. “Cậu ta có thể thích tôi, nhưng tôi thì chắc chắn không hề thích cậu ta!”

Kuramochi nheo mắt nhìn anh và Kazuya chết chắc bởi vì anh biết cái ánh nhìn đó. Đó là ánh nhìn mà Kuramochi có mỗi khi cậu ta nhìn ra phong cách ném của pitcher nào đó hay nhận ra một điểm phức tạp gì đấy trong chiến thuật ở trận đấu.

“Tôi không có!” Anh thử lại lần nữa, nhưng anh biết Kuramochi không hề tin những lời ấy.

“Ôi không,” Kuramochi nói, bằng một giọng hoàn toàn khác. “Ôi cái đồ ngu ngốc đáng chết này. Xin hãy nói với tôi là cậu đã không làm thế.”

Kazuya hất cằm và khoanh tay lại.

“Không làm cái gì?”

“Cậu tốt hơn hết là không chia tay với thằng nhóc để tự bảo vệ mình,” Kuramochi nói. “Hoặc vì lý do điên khùng nào đó, kiểu cậu muốn thằng nhóc có lựa chọn tốt hơn hay gì đấy.”

Kazuya băn khoăn giữa việc đồng ý hay cố gắng tranh cãi thêm. Nhưng Kuramochi cũng giống như Sawamura – một khi có ý tưởng nào đó cắm rễ trong đầu cậu ta, cậu ta sẽ kiên quyết bảo vệ nó tới cùng. Tốt hơn hết là thừa nhận nó rồi đẩy nhanh cuộc nói chuyện để họ có thể ngừng nói về chuyện này. Anh ước gì mình chưa bao giờ nói cho Kuramochi biết chuyện gì đã xảy ra, bởi vì điều cuối cùng mà anh muốn là bàn luận sâu hơn về vấn đề này.

“Đó đâu phải là những lý do duy nhất—”

“Đúng là ngu cùng cực mà.”

“Xin lỗi chứ—”

“Sawamura có lẽ là người ngốc nhất mà tôi từng gặp trong đời mình,” Kuramochi nói, “nhưng nó không phải trẻ mẫu giáo năm tuổi. Nếu nó nghĩ cậu là những gì mà nó muốn, cậu không có quyền bảo khác đi. Và tôi chưa bao giờ thấy cậu thể hiện được tới một nửa sự vui vẻ với bất cứ người nào khác mà cậu đã từng hẹn hò như những gì cậu đã làm với Sawamura trong mấy tuần vừa qua – và cậu bằng lòng vứt bỏ tất cả chỉ vì cậu thấy sợ? Sợ cái gì chứ? Thực sự hạnh phúc một lần trong đời sao?”

Kazuya lườm cậu ta. “Tôi không sợ,” anh nói. “Và Sawamura chẳng bao giờ suy nghĩ kỹ điều gì, cậu biết rõ mà! Tôi sẽ sớm tốt nghiệp! Chúng tôi đều là con trai! Làm gì có tương lai nào chứ, Kuramochi, và sẽ tốt cho cả hai nếu như kết thúc ngay bây giờ thay vì kéo dài nó ra!”

“Ôi trời, toàn vớ vẩn cả,” Kuramochi gầm gừ. “Đó chỉ là tưởng tượng dạng tiểu thuyết của cậu thôi, Miyuki. Cậu cứ nghĩ mình bí ẩn lắm, nhưng thật ra đâu phải, với tôi là không phải. Cậu chưa bao giờ chịu khó thử với bất cứ cô gái nào, chưa bao giờ cố làm mối quan hệ đó đâm hoa kết trái, và đâu phải chỉ vì họ toàn bám theo ảo tưởng về cậu – mà vì cậu chưa bao giờ muốn có một mối quan hệ dựa trên những tình cảm chân thành, chứ không phải vì thuận tiện!”

“Thế thì sao chứ?”

“Thì – giờ Sawamura xuất hiện và ép cậu vào một mối quan hệ thực sự, buộc cậu phải có những cảm xúc của một người trưởng thành, và cậu thì lại đẩy nó ra xa! Và cậu nghĩ tôi sẽ tin rằng cậu làm thế vì muốn tốt cho tất cả mọi người chứ không phải vì cậu sợ sao?”

“Cậu ta xứng đáng—”

“Thằng nhóc xứng đáng được đối xử như một người trưởng thành, hiểu rõ những suy nghĩ của mình!” Kuramochi hét lên. “Và nó xứng đáng có được những người tốt hơn cậu nhiều!”

“Tôi biết chứ!” Kazuya hét đáp trả. “Và cậu không nghĩ rằng em ấy sẽ nhận ra điều đó không sớm thì muộn sao? Em ấy còn chẳng thích gì tôi và chỉ mất một tuần để em ấy thay đổi suy nghĩ – cậu không nghĩ rằng em ấy sau này cũng sẽ dễ dàng đổi ý như vậy? Và tôi sẽ phải làm gì nếu chúng tôi ở bên nhau và rồi em ấy quyết định không muốn tiếp tục nữa hoặc em ấy không thể hoặc có chuyện gì đó xảy ra và tôi đã – tôi đã—!” Anh rít qua kẽ răng và đá vào bàn, mặc kệ cơn đau nơi đầu ngón chân. “Chết tiệt!”

Kuramochi nhìn chằm chằm vào anh. Kazuya quay người lại với cậu ta, cố gắng bình tĩnh lại, cố gắng che giấu khuôn mặt đang đỏ bừng lên và cảm giác ấm nóng đang dâng lên trong mắt mình. Anh sẽ không khóc, sẽ không vì cái chuyện hẹn hò ngớ ngẩn đó. Anh sẽ không khóc vì nó đâu, vì chẳng có gì để phải rơi nước mắt cả. Anh chỉ đang tỏ ra ngốc nghếch thôi.

“Miyuki…”

“Tôi sẽ không chịu nổi đâu,” Kazuya nói, nhẹ hơn vừa nãy. “Vậy nên như thế là tốt nhất, được chưa? Sawamura sẽ vượt qua được sớm thôi và mọi thứ sẽ trở lại như trước đây. Như vậy sẽ tốt hơn. Vậy nên chúng ta có thể quay lại tập luyện và quên hết về những chuyện này đi?”

Kuramochi đặt một tay lên vai anh. Kazuya suýt nữa đã hẩy ra, nhưng không rõ vì lý do gì, anh cảm thấy không muốn làm thế. Nó mang tới một cảm giác an ủi đến lạ kỳ.

“Được rồi,” Kuramochi, nhẹ nhàng trái ngược hẳn với tính cách. “Đi thôi, Miyuki.”

Kazuya thư giãn một chút và quay người đi ra. Trong khi họ đi ra sân tập, anh quyết định mặc kệ ánh nhìn đầy suy ngẫm của Kuramochi ở đằng sau.

0o0o0o0


Chưa đầy một ngày mà tin tức đã được truyền ra. Hệ thống tám chuyện của Seidou thực sự ấn tượng. Kazuya không rõ làm sao mà mọi người biết – anh khá chắc rằng Sawamura không hề nói cho ai biết chuyện đó, và Kazuya thì càng không. Kuramochi có thể đang giận anh, nhưng cậu ta không phải loại người tung tin đồn. Dù sao đi nữa, tới sáng thứ Ba, toàn trường cũng đã biết Kazuya và Sawamura đã chia tay nhau, và điều này khiến bữa sáng ngày thứ Ba trở nên vô cùng đặc sắc.

Kazuya ngồi ăn cùng Kuramochi. Kazuya thường xuyên ăn cùng Kuramochi, nhưng sáng nay thì nó như là một việc cần thiết hơn là lựa chọn – anh bị lườm sắc lẻm từ bàn của đám năm nhất mà Sawamura đang ngồi cùng Kominato và Kanemaru, ngay cả Maezono và Asou trông cũng không mấy thân thiện khi anh lại gần. Kuramochi, nhìn ra sự do dự của anh, đã kéo lấy khuỷu tay anh và nhét anh vào một cái bàn trống, và dành hai mươi phút tiếp theo để lườm bất cứ ai, dù người đó mới chỉ nhìn Kazuya một cái.

“Cám ơn,” Kazuya lầm bầm khi anh đứng lên bê khay ra chỗ bát đĩa bẩn.

“Tôi vẫn bực với cậu lắm,” Kuramochi nói, vẫn đang ăn nốt bát thứ ba.

Trên lớp thì vẫn diễn ra bình thường, nhưng Kazuya vẫn nhận được một vài ánh nhìn băn khoăn của một số bạn nữ trong lớp, những người mà đang thắc mắc liệu chia tay với bạn trai như thế thì có đồng nghĩa với việc anh lại độc thân để hẹn hò không – và nếu có thì lần này anh có tìm bạn gái hay không. Kazuya không có bất cứ phản ứng nào với bọn họ. Cho dù anh có nói gì với Sawamura, anh cũng không có ý định tìm người mới lúc này: chỉ nghĩ tới chuyện đó thôi cũng làm trong anh cảm thấy có gì đó thật đau đớn, mềm yếu. Và hiện tại anh cũng đang bị phần lớn người trong đội cho vào sổ đen rồi – chẳng cần thiết phải xát thêm muối vào vết thương khi đi hẹn hò với một người khác ngay sau khi vừa chia tay với Sawamura như thế.

Anh để ý thấy Tachibana cũng nhìn anh, nhưng ánh mắt của cô không hề mang vẻ băn khoăn – nó buồn và thông cảm. Cô để lại một tờ giấy nhắn trên bàn Kazuya trong giờ nghỉ trưa, tỏ ý sẵn sàng lắng nghe nếu anh muốn trò chuyện tâm sự. Kazuya cẩn thận gấp nó lại và cho vào trong túi: anh không nghĩ anh sẽ chấp nhận lời đề nghị đó, nhưng giữ lại tờ giấy cũng không ảnh hưởng gì.

(Trong lúc anh đi ra sân luyện tập, anh đi ngang qua Nagisa trong hành lang. Cô ta gật đầu cứng ngắc nhưng tự hào với anh và Kazuya đột nhiên thấy muốn đập phá cái gì đó.)

Tại giờ luyện tập, Kazuya được nhìn thật kỹ Sawamura kể từ sau chiều Chủ nhật, và cả người anh đều căng cứng. Nếu Kazuya cảm thấy thật tồi tệ, thì có thể nhìn rõ ràng điều đó trên Sawamura. Cậu có quầng thâm rất đậm trên mắt, đồng phục thì nhàu nát và chỗ đầu gối thì đầy bùn. Tóc thì như một cái tổ quạ và cái vẻ nhợt nhạt, tái xanh trên da cậu thật đáng lo. Kazuya buộc phải kiềm nén mình không nói lời nào khi Sawamura đi ngang qua anh ở trên sân. Mặc dù Sawamura không hề nhìn về phía anh đến một lần, Kazuya có thể thấy ánh mắt cậu trống rỗng và vô hồn, như thể cơ thể cậu đang ở chế độ tự động vậy.

Anh kéo Kuramochi sang một bên.

“Sawamura có ngủ không đó?” Anh nhẹ giọng hỏi.

Kuramochi nhìn anh một lúc. “Không phải cậu đã từ bỏ quyền được biết điều đó khi cậu bỏ thằng nhóc sao?”

“Tôi vẫn là đội trưởng của em ấy,” Kazuya nói, cau mày.

Kuramochi nhìn anh, rồi thở dài. Cậu ta cau mày nhìn về phía Sawamura đang đứng khởi động.

“Hai ngày gần đây? Tôi thực sự không biết. Thằng nhóc trở về rất muộn và rời đi trước cả khi tôi dậy.”

Kazuya nhìn Sawamura nhặt chiếc lốp lên, sẵn sàng bài tập chạy hàng ngày. Furuya cũng chạy cùng, nhưng lần này Sawamura không có ý định tán gẫu với cậu ta. Furuya nhìn có vẻ không thoải mái cho lắm, như thể cậu ta không biết phải làm gì với một Sawamura không nói liến thoắng ồn ào tới cậu.

“Cậu nghĩ em ấy đang chạy thêm sao?” Anh hỏi.

“Có lẽ,” Kuramochi đáp. “Đó là cách mà một tên ngốc giống như nó xử lý với stress.”

Kazuya cau mày. “Tôi sẽ nói chuyện với em ấy,” anh quyết định.

“Đừng,” Kuramochi nói. “Cậu chỉ làm mọi chuyện tệ hơn thôi, Miyuki. Tối nay tôi sẽ nói chuyện với nó, sau bữa tối. Tôi sẽ bảo là nó đang chạy quá sức và nó sẽ ảnh hưởng đến việc luyện tập. Cậu biết thằng nhóc thế nào mà – nếu chuyện liên quan tới bóng chày, nó sẽ bình tĩnh lại thôi.”

Kazuya muốn cãi lại, nhưng Kuramochi nói đúng – vừa mới chia tay như vậy, anh chỉ làm mọi việc tệ hơn thôi. Và nếu anh thành thực, cái ý nghĩ bây giờ phải ra đấy nói chuyện với Sawamura thật sự… có chút không thoải mái. Nên thay vì thế, anh nhìn Sawamura từ xa, cảm thấy khó chịu và lo lắng về cách ném bất ổn mà cậu đang ném về phía lưới cùng phần vai rũ xuống đầy mệt mỏi đó. Anh chưa từng thấy Sawamura trong tình trạng tệ đến như vậy kể từ lúc bị mắc yips, khi ấy mọi người đều không chắc về khả năng hồi phục của cậu. Việc này khiến Kazuya muốn đi vòng vòng, muốn đánh một cái gì đó, muốn đưa Sawamura tới một nơi nào đó an toàn và ấm áp mà không có gì có thể tổn hại đến cậu.

Tự mày làm điều đó với em ấy mà, Kazuya nhắc nhở chính mình khi những cảm xúc đó quá mức choáng ngợp. Cảm giác tội lỗi ngăn chúng lại và anh lại có thể thở bình thường. Em ấy thành như vậy là tại mày.

Anh không hề nghĩ rằng Sawamura sẽ không bị ảnh hưởng bởi cuộc chia tay này. Chỉ là anh nghĩ Sawamura sẽ vượt qua được – nói cho cùng, tình cảm của cậu chắc cũng giống mối tình si ngốc nghếch của những cô bạn gái trước đây của Kazuya, và tất cả bọn họ đều sớm vượt qua được thôi. Kazuya không muốn thừa nhận cảm giác ấm áp trong lòng trước ý tưởng rằng Sawamura rất đau khổ khi thiếu anh. Anh không có quyền để thấy hạnh phúc vì điều đó.

Kuramochi sẽ nói chuyện với cậu, và Sawamura sẽ trở nên khá hơn, Kazuya kết luận. Anh bỏ qua mọi sự lo lắng cùng nghi ngờ trong mình và thay vào đó bằng sự tập trung khi luyện tập.

0o0o0o0


Có một điều mà Kazuya đã không kể với Kuramochi: anh cũng không ngủ được. Anh đã cố gắng, thật sự đấy, nhưng tâm trí anh như một con thú luôn hoạt động và không sao tìm được một nơi nào đó dễ chịu để ngủ, và anh dành nửa đầu tuần nhìn chằm chằm lên trần nhà đen kịt, hồi tưởng lại cảnh chia tay một lần lại một lần cho tới khi anh muốn hét to lên.

Đôi khi anh ngồi dậy và nghiên cứu chiến thuật cho tới khi đầu óc anh chứa đầy bóng chày và không thể nhét thêm cái gì vào nữa, hoặc ngồi làm bài tập. (Kazuya dám chắc rằng kì này anh sẽ có điểm số tốt nhất từng có – anh đã trở nên chăm chỉ để chạy trốn khỏi những suy nghĩ của mình.) Nếu anh may mắn, anh sẽ có một giấc ngủ chập chờn và nó sẽ khiến anh thấy mệt hơn bao giờ hết.

Ban ngày, anh máy móc làm theo thói quen. Anh đi tập luyện, lên lớp và tự làm mình bận rộn với cuộc sống thường ngày. Rất thường xuyên, suy nghĩ của anh sẽ nhảy cóc và anh sẽ lại nhớ đôi mắt đẫm lệ hay nụ cười trong sáng của Sawamura. Anh sẽ tự động ra ngồi với Sawamura và rồi nhớ rằng mình không được phép làm như thế nữa: rằng anh sẽ chẳng thể làm Sawamura đỏ mặt hay khiến cậu nhìn anh với đôi mắt to, đầy cảm xúc đó nữa. Anh cứ luôn mong đợi những tiếng gõ cửa dồn dập mà sẽ chẳng bao giờ đến nữa.

Luôn có một giọng nói nhỏ ở sâu trong tâm trí anh. Đôi khi nó nghe giống như Chris, đôi khi lại giống Kuramochi. Nó cứ luôn thì thầm cậu đang phạm sai lầm lớn đấy.

Nó làm anh thấy phát điên.

0o0o0o0


Hôm thứ Năm, Kazuya đi tìm Furuya trong buổi tập luyện tối hôm đó và do dự khi thấy Furuya đang ngồi nói chuyện cùng với Sawamura. Hay đúng hơn, Sawamura nói liến thoắng, còn Furuya thì ngồi nghe, trông có vẻ như đang sắp ngủ gật. Cho dù có không thoải mái, anh vẫn nhận ra rằng Sawamura trông không hề khá hơn – thực tế, cậu trông còn tệ hơn nữa. Tóc cậu nhìn như thể nó đã không được gội tử tế trong nhiều ngày, và quầng thâm dưới mắt thì ngày càng đậm hơn. Kazuya quyết định sẽ nói chuyện lần nữa với Kuramochi, bởi vì nếu chuyện này vẫn cứ tiếp diễn, anh có lẽ sẽ phải đích thân nói chuyện với Sawamura.

“Furuya,” anh lên tiếng và cố gắng lờ đi cái cách Sawamura giật nảy mình khi nghe thấy giọng anh. “Đến giờ tập một đối một rồi.”

Đây là lần đầu tiên kể từ khi tới Seidou, Furuya tỏ ra do dự khi nghe thấy tin này. Cậu ta nhìn Kazuya, rồi lại quay sang nhìn Sawamura. Kazuya đã khá hơn trong việc đọc cảm xúc của Furuya qua nhiều tháng làm việc cùng nhau, và anh có thể thấy Furuya đang cố gắng đưa ra quyết định. Anh không biết quyết định đó là gì cho tới khi khuôn mặt lạnh lùng của Furuya cau lại và cậu ta nhìn qua chỗ Kazuya.

“Thôi, cám ơn anh,” cậu ta nói rõ ràng. Đầu Sawamura quay ngoắt sang nhìn cậu ta. “Hôm nay em sẽ tập cùng Ono-senpai.”

Kazuya nhìn chằm chằm cậu ta. Anh biết là tỏ ra ngạc nhiên cỡ này thật không thích hợp chút nào, nhưng Furuya chưa bao giờ từ chối cơ hội tập một đối một với anh – thực ra, phần lớn thời gian Kazuya phải lấy gậy đuổi cậu ta (cùng Sawamura) đi. Điều duy nhất đã thay đổi trong thời gian gần đây là quan hệ của anh với Sawamura – như vậy cái sự chống đối nhỏ nhoi này chỉ có duy nhất một nguyên nhân, và nó đang ngồi kế bên Furuya, nhìn chằm chằm vào anh như một con cá hề ngốc nghếch.

“Furuya—!” Sawamura nói. Giọng cậu khò khè và có chút khàn, như thể cậu chẳng dùng nhiều đến nó trong mấy ngày nay.

Furuya nhìn vào Kazuya. “Như vậy có được không, Miyuki-senpai?”

Kazuya có chút bất ngờ, quan sát cậu ta. Rồi anh nở một nụ cười nhỏ. Chà, chà. Anh luôn cho rằng Furuya rất có cảm tình đối với Sawamura, nhưng anh không bao giờ nghĩ Furuya lại thích cậu đến mức sẵn sàng bỏ qua một buổi tập luyện ném bóng quý báu.

“Được thôi, anh chàng quái vật,” anh nói. “Chúng ta sẽ tập vào lúc khác.”

Anh sẽ không để sự chống đối này diễn ra lâu đâu – nói cho cùng, sớm hay muộn gì anh cũng sẽ phải bắt bóng cho Sawamura nếu họ muốn sẵn sàng cho những trận đấu sắp tới. Tình cảm cá nhân không thể ảnh hưởng tới đội bóng. Nhưng anh sẽ để thằng nhóc có được giây phút này để làm rõ ý kiến của mình và đứng về phía người bạn thân thiết. Kazuya cảm thấy có chút tự hào – chắc chắn rằng cậu nhóc Furuya đến với đội bóng từ nhiều tháng trước sẽ chẳng bao giờ từ bỏ giờ luyện tập ném của mình vì bất cứ ai.

Anh có thể thấy ánh mắt họ nhìn theo mình khi anh bước đi và cố gắng bỏ qua cái cảm giác đau nhói sau lưng vì biết rằng Sawamura đang lần đầu tiên nhìn anh, cảm tưởng như đã vài tháng trôi qua rồi vậy.

0o0o0o0


Tối thứ Bảy, Kazuya đang ngồi ăn tối với Kuramochi thì có một cái khay đập bịch xuống bàn. Anh nhìn lên và cứng người khi thấy Kominato đang ngồi đối diện. Với một người nhỏ bé, nhìn có vẻ mong manh cùng mái tóc màu hồng, cậu ta quả là có tài năng khi thể hiện ra không khí đe dọa. Kazuya không biết liệu anh có thể thuyết phục Kominato sử dụng tài năng đó ở trên sân hay không. Ấy là, nếu Kominato không giết rồi giấu xác anh đi.

“Em không biết anh đã làm cái gì,” Kominato nói, bằng một giọng điềm tĩnh và đều đều. “Eijun-kun không chịu nói về chuyện đó. Nhưng cả tuần rồi cậu ấy không hề ngủ tử tế và cho dù em cùng Furuya có gắng ngăn cản cậu ấy bao nhiêu lần đi nữa, cậu ấy vẫn chạy suốt cả ngày.”

Kuramochi nghiêng người về trước. “Anh cũng đã cố ngăn nó,” cậu ta nói. “Thằng ngốc đó cứ không chịu nghe.”

Kominato phớt lờ cậu ta. Mọi sự tập trung của cậu nhóc này đều đang dồn lên Kazuya.

“Em đã rất thấy bất an khi cậu ấy nói cậu ấy tỏ tình với anh,” cậu ta nói. “Tại sao lại không chứ? Ngay cả học sinh năm nhất cũng đã nghe danh Miyuki Kazuya, chuyên gia hẹn hò hàng loạt. Nhưng Eijun-kun đã rất hạnh phúc và em tin anh sẽ không phản bội cậu ấy. Em đã tin tưởng giao cậu ấy cho anh, Miyuki-senpai.”

Tay Kazuya nắm chặt lại dưới bàn.

“Chuyện đó vốn sẽ không thể kéo dài, Kominato,” anh đáp. “Sawamura không sớm thì muộn cũng sẽ nhận ra thôi. Như thế này là tốt nhất.”

“Nhưng là tốt nhất cho cậu ấy… Hay là tốt nhất cho anh?”

“Này,” Kuramochi tức giận lên tiếng. “Nói vậy không công bằng đâu.”

“Điều bất công ở đây chính là bạn em nhìn vô cùng đau khổ trong khi Miyuki-senpai thì trông như thể anh ta còn chẳng nhớ mình vừa mới chia tay với bạn trai,” Kominato đáp trả.

Kazuya chưa bao giờ thấy Kominato tức giận. Anh đã thấy cậu ta thất vọng hay quyết tâm, nhưng cái kiểu tức giận đầy bất lực thế này thì anh chưa từng nghĩ Kominato lại có cảm xúc đó trong mình. Có lẽ lo lắng đã khiến cậu ta thành như thế, Kazuya nghĩ. Sawamura thường khơi gợi cảm xúc muốn bảo vệ trong lòng mọi người mà.

“Nghe này, nhóc tỳ,” Kuramochi gầm gừ. “Anh mày sẽ dạy cho một bài học cuộc sống nhé – vẻ ngoài rất lừa đảo. Và anh biết chú mày nghĩ rằng mình cần phải bảo vệ bạn mình và trả đũa giùm người đó, và anh rất tôn trọng điều ấy – thật chứ, anh cũng bực mình với Miyuki lắm. Nhưng nếu chú mày nghĩ rằng cậu ta không đau khổ bằng Sawamura, thì chú mày chưa nhìn kỹ đâu. Vậy nên tránh xa cậu ta ra, được chứ?”

Kazuya nhìn Kuramochi chằm chằm, hoàn toàn bất ngờ. Không phải là anh mong việc hai người chia tay sẽ tạo ra một cuộc nội chiến, nhưng nói cho cùng, anh đã chuẩn bị tinh thần cho phần lớn thành viên trong đội đứng về ‘phe’ của Sawamura – có rất nhiều người thân thiết với Sawamura hơn là với anh, và họ rõ ràng rất để tâm đến hạnh phúc của cậu. Nó khiến một phần trong anh, cái phần mà đang chậm rãi đông cứng lại kể từ lần cuối cùng Sawamura chạy ra khỏi phòng của anh, như đang dần tan băng.

“Kuramochi-kun~” Anh thầm thì để cố giấu điều đó đi. “Thật ngầu quá~”

“Im cái mồm cậu lại trước khi tôi thấy hối hận vì đã bảo vệ cậu,” Kuramochi lầm bầm, chôn cái mặt đỏ bừng của mình vào bát cơm.

“Nếu thật như thế,” Kominato cất tiếng, một lần nữa thu hút sự chú ý của Kazuya. Khuôn mặt cau có nghiêm nghị đã biến mất, mà thay vào đó là vẻ bối rối. “Vậy tại sao họ lại chia tay? Tại sao anh lại để chuyện này xảy ra?”

“Bởi vì cậu ta cũng ngu không kém gì Sawamura, cậu ta chỉ là che giấu điều đó giỏi hơn thôi,” Kuramochi nói.

Kazuya thúc khuỷu vào một bên sườn của cậu ta. Kuramochi sặc và lườm nguýt anh.

“Kuramochi chỉ đang nói quá thôi,” anh nói. “Anh không sao. Và Sawamura rồi sẽ sớm đứng dậy lại thôi. Cậu ta rất mạnh mẽ mà.”

Kominato càng nhăn mặt thêm. “Em không thấy được,” cậu ta nói với Kuramochi. “Nhưng em tin anh, Kuramochi-senpai. Vậy nên tốt hơn hết anh nên giúp em sửa lại việc này đi.”

Cậu ta thu dọn khay và bỏ đi, tới phía bàn của Sawamura và Furuya đang ngồi. Kazuya thấy Sawamura tò mò ngẩng đầu lên nhìn cậu ta, nghe thấy lời yêu cầu muốn biết Kominato đang tính làm gì cho dù anh đang ở đầu bên kia của căng tin. Nghe giọng cậu vẫn còn khan khàn mệt mỏi, như thể cậu sắp sửa ngã ra ốm, và nhìn cậu vẫn thật tồi tệ. Kazuya nghĩ cậu có đi tắm, bởi vì trông tóc cậu đã sạch sẽ trở lại, nhưng nó vẫn là một mớ hỗn độn, còn quầng thâm dưới mắt cậu thì vẫn chưa hề biến đi. Trông cậu như không ngủ đã cả tháng.

“Cậu bảo cậu đã nói chuyện với Sawamura?” Kazuya hỏi Kuramochi.

“Ừ,” Kuramochi đáp. “Giảng cho nó một bài để không được làm thế nữa. Thằng nhóc hứa nó sẽ ngoan hơn, rồi lại trốn ra ngoài rõ sớm vào sáng hôm sau. Cho dù tôi có dùng bao nhiêu đòn đánh đặc biệt, nó vẫn cứ tiếp tục.”

“Em ấy đang chạy đến kiệt sức rồi,” Kazuya lầm bầm. “Cậu thấy tôi không nên nói chuyện với em ấy?”

“Kể từ lúc chia tay, cậu đã nói chuyện với nó chưa?”

Kazuya với Sawamura ngay cả ở riêng với nhau trong phòng kể từ sau khi chia tay còn không có, nói gì đến nói chuyện. Ngay cả khi các thành viên đội 1 tụ tập ở phòng anh vào tối thứ Năm, Sawamura cũng không có mặt, và cậu toàn ném vào lưới hoặc với Ono khi luyện tập nên họ cũng chẳng thực sự làm việc với nhau. Thật kỳ lạ và rất không thoải mái khi Sawamura hoàn toàn biến mất khỏi cuộc đời anh như vậy. Anh luôn quay đầu lại và hy vọng cậu sẽ có ở đó – như thể anh đang cố gắng bước lên một bậc thang mà nó vốn không tồn tại vậy.

Kuramochi thở dài. “Biết mà. Nghe này, nếu mọi chuyện tới thứ Hai mà vẫn không khá hơn, chúng ta sẽ cùng ngồi xuống và giải thích với nó là hãy giải quyết dứt điểm chuyện này vì lợi ích của đội bóng. Cho nó thêm vài ngày nữa trước khi cậu mắng nó đi, được chứ? Còn chưa được nổi một tuần nữa – thằng nhóc cũng được quyền đau khổ mà.”

Kazuya dịch người, có chút không thoải mái. “Ừ,” anh lầm bầm.

Anh cảm nhận rõ hơn là nhìn thấy cái liếc mắt trầm tư của Kuramochi. “Cậu cũng vậy mà, có biết không? Được quyền đau khổ về chuyện đó.”

“Hẳn rồi,” Kazuya nói với một nụ cười thoải mái, nhưng anh không hề tin điều đó.


"Chương 5: Em yêu à, nó diễn ra thật tự nhiên (p2)" bởi ikornik
Suốt cả ngày Chủ nhật, Kazuya thật thê thảm. Anh cố làm cho xong bài tập về nhà, nhưng không thể nào giữ được tập trung dù chỉ trong vài phút, vậy nên anh cố phân tích những thông tin về đối thủ sắp tới mà Huấn luyện viên đã giao cho, nhưng anh cũng không thể tập trung. Cuối cùng, anh chán nản vứt hết giấy tờ cần làm xuống, đi về phía giường rồi nằm phịch xuống, quyết định dành thời gian còn lại trong ngày với đủ loại tâm trạng khổ đau.
Anh lúc nào cũng có một trí nhớ tốt. Đó chính là điều khiến anh trở thành một catcher giỏi: anh có một cái đầu đầy chiến lược và một trí nhớ tốt khi phải ghi nhớ những tay đập và điểm yếu cũng như điểm mạnh của họ. Nhưng giờ, bộ não anh dường như không thể bỏ đi được vẻ mặt của Sawamura khi cậu lần cuối cùng ở trong phòng này – không thể dừng nhớ lại những tuần họ ở bên nhau, độ ấm trong miệng Sawamura, hình dáng tay cậu khi nó nắm lấy tay Kazuya.

Việc anh làm là đúng đắn. Anh chắc chắn là như thế. Cho dù hiện tại cả anh và Sawamura đều đau khổ… Nhưng chắc là họ sẽ vượt qua được? Nói cho cùng, nó còn chẳng phải là một quan hệ đúng nghĩa: họ có kéo dài nổi một tháng đâu. Cả hai đều còn trẻ và hấp dẫn, họ sẽ tìm thấy những người khác thôi. Hoặc là Sawamura sẽ thấy, Kazuya thì sau chuyện này đã gần như từ bỏ chuyện hẹn hò rồi. Những năm qua anh đã quá bất cẩn, và anh không muốn phải mạo hiểm thêm điều gì nữa. Anh chưa bao giờ dự đoán được Sawamura cũng sẽ tham gia, và nó đã khiến anh quá yếu mềm, đầy sơ hở để bị tấn công và anh suýt nữa đã bị bắt gọn. Không, có lẽ đã đến lúc anh quyết định và chấm dứt mọi lời tỏ tình và những mối quan hệ nửa vời.

Anh hẳn đã ngủ quên khi mải mê nằm than vãn, bởi vì anh tỉnh dậy với tiếng điện thoại rung ở gần tai. Ngái ngủ, anh với lấy nó và mở ra mà không hề nhìn người gọi đến.

“A lô?” Anh nói, giọng khàn khàn ngái ngủ.

“Kazuya-kun? Lúc này không thích hợp sao?”

Kazuya ngồi bật dậy, tim đập thình thịch trong lồng ngực. “Bố! Con chưa – Ý con là, con không–!”

“Nếu con muốn, bố có thể gọi lại sau,” bố anh lo lắng nói. “Bố biết giờ đang là tối trong tuần và sáng mai chắc con còn phải luyện tập…”

“Không, không sao đâu ạ,” Kazuya nói, cố gắng vượt qua cú sốc. Bố anh gần như chưa bao giờ gọi cho anh hai lần trong cùng một tháng. “Con xin lỗi, con chỉ vừa tỉnh sau khi chợp mắt một lúc.”

“Chợp mắt buổi trưa sao?” Bố anh nói, nhưng là giọng trêu chọc thay vì mắng mỏ, Kazuya mỉm cười, ngồi cuộn mình lại trong một góc giường. “Bố tưởng chỉ mấy ông già mới ngủ cái giờ này?”

“Mấy tuần nay con có hơi bận,” Kazuya đáp. “Mùa giải sắp đến rồi mà bố.”

“Ừ,” bố anh nói. “Bố biết. Đội của con được dự đoán sẽ có cơ hội thắng đấy, con biết không?”
Kazuya chớp mắt. “Con - ừm, con có biết, vâng. Làm sao mà bố…?”

“À thì, bố vẫn luôn theo dõi kể từ khi con theo học ở Seidou,” bố anh đáp, như thể đó là một điều hết sức bình thường, chứ không phải một điều bất ngờ gì. “Con tham gia vào một đội mạnh đấy, con trai.”

“Vâng,” Kazuya trả lời. “Vâng, họ là một đội tốt.”

Những đau khổ, thất vọng của anh bắt đầu vơi bớt. Đây quả là một món quà bất ngờ, nhưng rất đáng được chào đón: biết được rằng bố anh đủ quan tâm để chú ý tới dù chỉ một điều trong cuộc sống của anh. Kazuya đã dành hai năm qua – thực ra là nửa cuộc đời anh – tin rằng bố anh chẳng bận tâm Kazuya còn đang sống hay đã chết. Có bằng chứng cho thấy ông ấy thực sự có quan tâm… nếu phải nói thật thì quá mức ngỡ ngàng.

Anh nghe thấy tiếng bố mình hít một hơi thật sâu, như thể ông đang chuẩn bị cho điều gì đó.

“Và bố thực sự ấn tượng với cậu pitcher đó. Số áo 18, Sawamura Eijun.”

Trái tim Kazuya rơi thõng xuống dưới. Ôi không.

“Vâng,” Kazuya nói, cố gắng giữ cho giọng thản nhiên. “Cậu ta đang làm rất tốt. Con nghĩ cậu ta sẽ tạo nên một tiếng vang khi bọn con thi đấu trở lại.”

Bố anh im lặng một lúc lâu. “Con chưa bao giờ kể nhiều về mình, Kazuya-kun,” ông nói. “Và bố biết bố chỉ có thể tự trách mình vì điều đó – bố không phải là một người bố tốt đối với con. Vậy nên khi con kể về cậu bé mà con đang hẹn hò, thực sự bố đã thấy sốc. Nhưng phản ứng của bố… Phản ứng của bố trong lần cuối chúng ta nói chuyện cũng quá mức vội vàng. Bố đã nghĩ về chuyện đó rất nhiều kể từ sau lần đó, và bố nhận ra rằng bất cứ ai đủ quan trọng đối với con để con kể về họ cho bố nghe, chắc hẳn phải rất đặc biệt. Cậu bé này, Sawamura, là một thành viên giỏi và là một đứa trẻ tốt, và bố rất muốn được gặp cậu ấy vào lần tới chúng ta gặp nhau.”

Kazuya cắn vào má trong của mình, thật mạnh. Đã lâu lắm rồi bố anh mới lại nói chuyện như thế này với anh – dịu dàng, tốt bụng và đầy tình thương. Đã quá lâu rồi và có gì đó trong Kazuya hướng về nó như đóa hoa hướng dương tìm kiếm ánh mặt trời, nhưng…

“Sawamura và con đã chia tay rồi bố ạ,” anh lặng lẽ nói. “Vậy nên bố không cần phải gặp cậu ta nữa đâu.”

“Thế ư?” Bố anh hỏi, ngạc nhiên. “Nhưng tại sao?”

Kazuya ép mình phải cười. “Chỉ là nó sẽ không có kết quả gì,” anh đáp.

Lại thêm một khoảng lặng nữa. Kazuya lắng nghe và tự hỏi liệu bố anh có thấy chút nào đó nhẹ nhõm không: cho dù ông có cố đến thế nào đi nữa, có con trai hẹn hò với một cậu con trai khác không thể nào là điều mà ông muốn. Nhưng không, tiếng thở dài của bố anh không hề thất vọng, chỉ buồn thôi.

“Bố đã không phải là một người bố tốt với con,” ông lại nói lại, lần này nhẹ nhàng hơn. “Bố không xứng đáng để cho con lời khuyên. Nhưng con có thể cho phép bố lúc này không?”

“Đương nhiên rồi, bố—”

“Khi mẹ con mất, bố cảm tưởng như toàn thế giới này đã không còn khí ôxy,” bố anh nói và tay Kazuya siết chặt lấy điện thoại. Họ chưa từng nói về chuyện này trong suốt những năm sau cái chết của mẹ anh, chưa một lần nào. “Bố yêu bà ấy hơn bất cứ điều gì trên đời này, và để bà ấy bị cướp khỏi tay mình thực sự là…” Bố anh hắng giọng. “Nhưng bố chưa bao giờ, cho dù là chỉ một giây, cảm thấy hối tiếc vì đã gặp bà ấy, hay yêu bà ấy và cưới bà ấy. Cho dù bố có biết rằng bà ấy sẽ chết trước khi có thể cùng bước đến tuổi già bên bố, bố vẫn sẽ không bao giờ lựa chọn việc không yêu bà ấy.”

Kazuy im lặng lắng nghe. Anh quá sợ hãi lên tiếng, sợ rằng mình nói điều gì đó sẽ khiến bố anh dừng nói về chuyện này. Anh có thể cảm thấy được tiếng tim mình đập thình thịch.

“Bố biết phải chứng kiến bố trong tình trạng đấy, đặc biệt là lúc ngay sau cái chết của mẹ con… Nhìn cái cách bố đối mặt với nỗi đau mất đi bà ấy hẳn đã rất khó khăn cho con, Kazuya. Với sự ích kỷ của mình, phải mất rất nhiều năm bố mới nhận ra được mọi việc đã khó khăn tới mức nào đối với con. Và bố không rõ lắm về những lý do con làm mọi việc, Kazuya, bởi vì bố biết được rằng bố không hiểu rõ con bằng chính bản thân con. Nhưng bố muốn nói, yêu mẹ con thực sự rất xứng đáng, cho dù có phải chịu đựng nỗi đau khôn cùng khi bà ấy mất. Và bố nghĩ… Bố nghĩ tình yêu luôn xứng đáng để con đón nhận, bất kể nỗi đau nào mà nó sẽ mang đến cho con.”

Bố anh không nói gì nữa, chờ đợi. Kazuya không biết phải nói gì, còn chẳng biết liệu mình có thể nói gì không. Anh rất muốn chuyển đề tài, nói câu đùa gì đấy, đánh lạc hướng, nhưng như thế sẽ là không tôn trọng sự thành thật mà bố anh dành cho anh, có lẽ đó là lần đầu tiên trong đời anh. Đối với sự mở lòng đầy thành thật này, không phải anh cũng có nghĩa vụ phải thành thật giống như vậy, cho dù nó khiến anh thấy như bị kim châm?

“Con cảm thấy sợ em ấy,” Kazuya thừa nhận. Những lời nói tiếp theo trở nên dễ dàng hơn sau đó, như thể anh đã mở cánh cổng chặn nguồn. “Ý con là Sawamura ấy ạ. Bởi vì trước đây con chưa bao giờ thực sự quan tâm đến người mà con hẹn hò, nhưng con quan tâm đến em ấy. Và em ấy có thể… có thể rời bỏ con hoặc đổi ý, và nếu chuyện đó xảy ra sau khi con đã… đã yêu em ấy rồi, con không nghĩ là mình có thể chịu đựng được. Nên con chia tay với em ấy trước.”

Lại một khoảng lặng dài nữa. Kazuya đợi cho bố mình xử lý hết những thông tin được nghe, trong lòng tràn đầy lo lắng. Giờ anh đã thực sự nói hết ra, thừa nhận sự thật, một phần nào đó trong anh đúng là có thấy nhẹ nhõm hơn. Anh tự hỏi có phải đó có phải cảm giác mà những người như Sawamura luôn cảm thấy không.

“Bố hiểu rồi,” cuối cùng bố anh lên tiếng. “Và con có thấy mình hạnh phúc hơn không?”
Kazuya cười, một âm thanh đầy đau đớn, khò khè. “Không ạ,” anh nói, nghĩ lại về cái tuần đau đớn vừa qua. “Không ạ, con thấy không hề vui vẻ gì.”

Bố anh thở dài. “Bố không biết phải nói gì nữa. Bố chỉ có thể nói những điều vừa nãy bởi vì bố đã nghĩ về nó rất lâu, để cố gắng và giải thích cho con vì sao bố không có bất cứ hối tiếc nào – dĩ nhiên, chỉ trừ một chuyện, đó là cái cách mà bố đã xa lánh con suốt bao năm qua. Nhưng… Cậu ấy có vẻ là một cậu bé tốt, Sawamura Eijun ấy. Và bố nghĩ bố vẫn muốn gặp cậu ấy, cho dù con và cậu ấy có bắt đầu hẹn hò lại hay không.

Kazuya tựa đầu lên đầu gối, điện thoại kẹp chặt bên tai.

“Con sẽ xem mình có thể làm được gì,” anh đáp.

0o0o0o0


Chiều thứ Hai, họ chơi một trận không bắt buộc với đội 2. Việc này cũng không có gì là lạ cả, và cũng là một cách luyện tập tốt để giúp phản ứng của họ được sắc bén – đội 2 có thể không đủ khả năng để lên đội 1, nhưng ở một trường như Seidou thì đó không hề vì họ yếu kém hay dễ dàng bị đánh bại. Kazuya quan sát khi mọi người vào sân, trong đầu đã lên sẵn những kế sách để khiến các cầu thủ đập bóng phải dao động. Cho dù anh có yêu quý các đồng đội đến đâu, một chiến thắng sẽ tốt hơn cho lúc này. Một cái gì đó để khiến anh cảm thấy bình thường trở lại.

“Sawamura sẽ bắt đầu,” huấn luyện viên nói với cậu và Kazuya nhăn mặt. “Trong ba hiệp đầu và chúng ta sẽ quyết định tiếp từ đó sau.”

Kazuya buộc mình phải quay ra và nhìn vào Sawamura, nhưng Sawamura còn chẳng hề liếc mắt về phía anh. Cậu trông có vẻ rất phân tâm, và đã đổ đầy mồ hôi cho dù họ chẳng làm gì nhiều ngoài việc khởi động. Kazuya cau mày nhìn cậu, suy nghĩ xem có nên nói gì đó và để cho Furuya mở màn cho họ, nhưng Sawamura đứng đó lắc đầu và thẳng người lại, hai tay vỗ mạnh vào má. Cậu trông có vẻ nhiều sức sống hơn sau đó, nên Kazuya bỏ qua cho cậu. Tối nay anh và Kuramochi sẽ ngồi xuống cùng Sawamura và nói cho cậu biết cách điều chỉnh cảm xúc đó không hề tốt cho sức khỏe của cậu và cả của đội bóng. Chuyện này đã diễn ra đủ lâu rồi.

Họ vào vị trí. Đội của họ là đội ném trước và Kazuya ngồi xuống đằng sau cầu thủ đánh bóng, Nanase. Cậu ta là một người tốt, học năm hai, mạnh về đánh bóng ngoài hơn là bóng trong. Kazuya quan sát lưng cậu ta một lúc, rồi ra hiệu cho Sawamura ném một cú bóng nhanh, để xem chuyện gì sẽ xảy ra. Anh tin tưởng rằng Nanase là người thận trọng và sẽ không vung chày trước một cú bóng mà cậu ta không chắc mình sẽ đánh trúng, và cú bóng nhanh của Sawamura đã có đủ tốc độ để khiến người khác phải dè chừng.

Sawamura dường như không chú ý đến mật hiệu của anh, khiến Kazuya cảm thấy lo lắng, nhưng một lúc sau thì cậu chậm rãi gật đầu. Kazuya quan sát kỹ càng dáng ném của cậu, và sự lo lắng của anh lại càng tăng thêm. Anh đã nhìn chuyển động ném của Sawamura hàng trăm lần, dưới đủ loại điều kiện – đây là lần đầu tiên anh thấy nó có vẻ chậm chạp. Chân cậu không nhấc cao như bình thường, cú vặn cổ tay của cậu thì lại yếu. Nó khiến bóng bay chậm hơn bình thường và Kazuya đã có sẵn kế hoạch tấn công trong đầu khi mà Nanase đập quả bóng đang bay về phía họ. May mắn thay, không có mấy thành viên của đội 2 có nhiều cơ hội đập cú ném bóng biến hóa tự nhiên của Sawamura, và quả bóng cong bất ngờ khi nó gần tới gôn nhà đã khiến Nanase giật mình và không kịp vung chày.

Kazuya xin tạm nghỉ. Nhiều ánh mắt nhìn anh đầy kì lạ, nhưng anh mặc kệ chúng trong khi đi về phía bục ném, nơi Sawamura đang đứng, chậm rãi chớp mắt như thể cậu không hề nhớ mình đang ở giữa một trận đấu. Kazuya chưa bao giờ thấy Sawamura như thế này khi đối đầu với đối thủ, kể cả khi cậu còn đang bị yips.

“Nè, nè, cái cú ném tệ hại gì vậy hả?” Anh nói, và phải đến khi những lời đó thoát ra khỏi miệng anh, anh mới nhận ra rằng đó là những lời đầu tiên anh nói với Sawamura kể từ khi họ chia tay. Anh nhăn mặt, nhưng vẫn tiếp tục. “Cú ném biến hóa của cậu không phải lúc nào cũng làm cậu ta ngạc nhiên được đâu, biết chưa, và cái tốc độ đó có khác nào xin người ta đập cho một cú homerun không!”

“Xin lỗi,” Sawamura, nhẹ đến mức gần như không thể nghe được. “Chỉ là… Đêm qua em không ngủ được nhiều lắm.”

Kazuya nhìn cậu một lượt. “Cậu có muốn anh đổi cậu ra không?”

Đầu của Sawamura ngẩng phắt lên. Kazuya cảm thấy nhẹ nhõm hơn những gì anh có thể nói khi nhìn thấy chút lửa trong ánh mắt của Sawamura.

“Không!” Cậu nói, siết chặt quả bóng trong tay. “Không, em khỏe. Em có thể ném!”

Kazuya cau mày nhìn cậu. Cho dù với đôi mắt rực lửa ấy, vẫn có gì đó khác lạ ở Sawamura. Trông mặt cậu đỏ một cách kỳ quặc, cho dù thời tiết khá mát mẻ, và người thì đầy mồ hôi. Chỉ với một cú ném thì cậu không thể trong tình trạng như thế được, nhất là trong cái thời tiết dễ chịu như thế này.

“Cậu chắc chứ?” Kazuya hỏi, bởi vì anh vẫn nhớ cái lúc đã không cho Sawamura ra khỏi sân vào cái lúc cần phải làm thế nhất. “Đây chỉ là một trận đấu tập thôi, Sawamura—”

“Đừng làm như anh quan tâm,” Sawamura nói. Kazuya hơi lảo đảo, ngạc nhiên trước sự ghét bỏ trong giọng nói của cậu. Anh chưa bao giờ nghĩ Sawamura lại có khả năng ghi hận trong mình. “Nó chỉ khiến mọi việc khó khăn hơn thôi, nếu anh giả vờ là anh quna tâm. Cứ… Cứ để em ném đi. Em sẽ ổn thôi.”

Kazuya nhún vai. “Được thôi,” anh lạnh lùng đáp. “Nhưng nếu cậu lại ném một quả như thế nữa, huấn luyện viên sẽ thay cậu ra mà không cần anh phải nói gì đâu.”

Trong lúc anh đi về phía gôn nhà, anh âm thầm tức giận. Anh không nghĩ rằng Sawamura lại có thể thực sự ghi thù như thế - anh cứ tưởng Sawamura không có khả năng ghi thù chứ! Anh cho là Sawamura sẽ dỗi hờn về chuyện chia tay một thời gian và rồi họ sẽ lại trở về như bình thường. Rằng sớm hay muộn, Sawamura cũng sẽ hét vang MIYUKI KAZUYA từ phía bên kia sân bằng cái giọng vừa bực tức mà cũng vừa ngưỡng mộ ấy. Thật buồn khi nghĩ rằng họ sẽ không thể trở lại như thế nữa.

“Chết tiệt,” anh lầm bầm.

Nanase khó hiểu nhìn anh, nhưng Kazuya chỉ lắc đầu ra hiệu. Làm sao mà một thằng nhóc lại khiến anh đau đầu đến thế?

Lần này anh ra hiệu cho một cú bóng biến hóa, bởi vì sau cú bóng suýt soát vừa nãy, anh không muốn mạo hiểm. Dáng ném của Sawamura đã khá hơn, và quả bóng lao tới găng của Kazuya cũng khiến anh thấy vừa ý hơn, nhưng anh vẫn không thể cảm thấy thực sự hài lòng. Anh ném trả quả bóng, trong lòng tràn đầy sự bực dọc cho dù Sawamura đã gọn gàng loại được Nanase.

Kazuya quan sát, ngày càng thấy khó chịu hơn, khi càng chơi lâu Sawamura càng mệt mỏi. Dáng ném của cậu thì cẩu thả, cậu chẳng có mấy cố gắng khi lên đánh bóng, và không còn những lời cổ vũ ồn ào thường thấy từ băng ghế khi các đồng đội đi lên sân đấu. Mọi người ở đội 1 dường như đã nhận ra sự khác biệt, theo như ánh mắt họ nhìn nhau và nhìn Kazuya. Một vài trong số đó – đặc biệt là của Kanemaru và Kominato – còn có ý buộc tội.

“Chúng ta nhất định phải nói chuyện với nó,” Kuramochi thì thầm bên cạnh anh khi Sawamura đã thất bại ngoạn mục, không đánh được một cú nào từ pitcher của đội 2.

“Tối nay,” Kazuya đồng ý.

Huấn luyện viên có vẻ như cũng nhận ra Sawamura đang gặp khó khăn, bởi vì ông đã ra lệnh cho Furuya bắt đầu khởi động. Sawamura nhìn đoạn đối thoại đó mà không hề phàn nàn, làm Kazuya suýt chút nữa đã đá mạnh vào tường chỗ băng ghế. Khi họ ra sân cho lượt của mình, anh luôn để mắt tới Sawamura. Tay đập lần này, Tachibana – anh trai của bạn Tachibana ở lớp của Kazuya – bước tới ô đánh. Anh ta là một người to lớn, tay dài vung mạnh và độ với của anh ta khiến anh ta là một đối thủ đáng gờm. Tuy nhiên, anh ta lại quá ỷ lại vào điều đó: Kazuya ra hiệu cho một cú ném sát bên trong.

Phải mất một lúc lâu Sawamura mới đáp lại. Kazuya cau mày và quan sát Sawamura đứng thẳng người, sẵn sàng nhấc cao chân—

Và rồi thấy, như một thước phim quay chậm đầy kinh hoàng, Sawamura lảo đảo trên chân trụ rồi gục ngã ở bục ném.

Anh không nhớ mình đã chạy. Tất cả những gì anh biết là phút trước anh còn đang ở sau Tachibana, đợi trái bóng ném đến, và phút sau anh đã ở cạnh Sawamura, nắm chặt lấy vai cậu, hốt hoảng tìm kiếm lý do khiến cậu gục ngã trên khuôn mặt ấy. Âm thanh mất một lúc sau mới tràn vào, như thể anh đã đánh mất khả năng nghe cũng như khả năng cảm nhận thời gian, vậy nên lúc đầu, anh không hề nhận ra rằng cả hai tin đều đang rất hỗn loạn cho tới khi Kuramochi trượt tới gần đầu Sawamura, đang hét lớn.

“—chuyện gì vậy!! Nó không sao chứ?! Miyuki!”

“Tôi không biết,” Kazuya nói. Cơ thể anh cảm thấy tê cứng một cách kì lạ. “Tôi không biết, em ấy chỉ… Có lẽ em ấy đã bị ngất.”

Anh đặt một tay lên cái trán đầy mồ hôi của Sawamura và nhăn mặt trước độ nóng của nó.
“Em ấy đang sốt cao,” Kazuya nói với Kuramochi.

"Eijun-kun!"

"Sawamura!"

Kanemaru và Kominato cũng ở đó, theo sau là những thành viên còn lại của đội 1 và huấn luyện viên. Các đồng đội của họ đều có vẻ lo lắng và hoảng sợ. Huấn luyện viên cúi xuống nhìn dáng vẻ sa sút của Sawamura và cau mày.

“Đưa cậu ta tới phòng y tế ngay,” ông nói.

“Để em đưa cậu ấy đi,” Kominato ngay lập tức xung phong.

“Cậu không thể đỡ được cậu ta đâu,” Kazuya nói. “Để anh.”

Kominato cau mày nhìn anh. “Nhưng anh—”

Vì những lý do mà chính anh cũng không hiểu, Kazuya không muốn bất cứ ai chạm vào Sawamura lúc này. Không cần đợi Kominato nêu ra đủ lý do vì sao anh không nên giúp, anh đã đỡ lấy tay của Sawamura và quàng lên một bên vai của mình.

“Kuramochi, Kominato, đi cùng cậu ta. Trở về ngay khi hai đứa có bất thông tin gì về tình trạng của Sawamura,” huấn luyện viên ra lệnh. “Những người còn lại ở đây để hoàn thành trận đấu.”

Có vài tiếng lầm rầm về việc này, nhưng Kazuya không ở lại để nghe. Với một người cao gần bằng Kazuya, Sawamura nhẹ một cách đáng lo: cho dù Kazuya có chút lảo đảo vì sức nặng khi anh đứng, nhưng anh vẫn thấy quá dễ để đi khi đỡ thêm cậu.

Tên ngốc này tốt hơn hết đừng có bỏ bữa, anh nghĩ trong lúc nhanh chóng đi về phía trường. Ở phía sau, Kuramochi và Kominato đang theo sát.

“Đấy là tại cậu ấy không chịu ngủ,” Kominato nói. “Và tất cả những buổi tập thêm đó… Cậu ấy đã chạy nhiều đến phát ốm.”

“Thằng nhóc chết tiệt này làm anh lên cơn đau tim khi anh còn chưa được nổi hai mươi chứ,” Kuramochi lầm bầm.

“Chỉ là sốt thôi,” Kazuya nói. “Cho em ấy uống ít thuốc rồi sẽ ổn cả thôi.”

Anh vào trong trường và nhanh chóng đi tới phòng y tế. Nó im lặng một cách khác thường, nhưng buổi chiều cũng đã gần trôi qua rồi: ngoại trừ bóng chày, phần lớn các câu lạc bộ khác đều đã đóng cửa và những học sinh có khi còn đang ngồi ăn tối rồi cũng nên. Ít nhất thì như vậy cũng có nghĩa sẽ không có khán giả nào chứng kiến màn vừa kéo vừa đỡ Sawamura vào phòng y tế của họ.

“Và điều gì sẽ khiến cậu ấy thôi làm chuyện kiểu này một lần nữa?” Kominato hỏi. Với một người nhỏ con như vậy, cậu ta lại dễ dàng đi bằng tốc độ với Kazuya. “Cậu ấy đang rất đau khổ và chuyện đó sẽ không hề thay đổi chỉ vì cậu ấy được uống thuốc và nghỉ ngơi!”

“Anh sẽ nói chuyện với em ấy,” Kazuya đáp. Phòng y tế ở ngay góc tòa nhà kia và Kazuya tăng tốc. “Chúng ta sẽ tìm ra cách.”

“Ồ?” Kominato hỏi, đầy thách thức. “Em không nghĩ anh có thể nói bất cứ điều gì với Eijun-kun để cậu ấy thấy khá hơn đâu, Miyuki-senpai.”

“Thôi đi,” Kuramochi cảnh cáo, và Kominato im lặng.

Họ đi vào phòng y tế và cô bác sĩ nhìn lên đầy ngạc nhiên. Cô Suzuya là một phụ nữ nhỏ nhắn, xanh xao trong độ tuổi giữa 30, ăn mặc hợp lý với chiếc váy dài đến đầu gối, áo khoác cùng áo blouse bác sĩ. Mọi người trong đội đều rất quen thuộc với cô – dù sao thì chơi bóng chày đồng nghĩa với việc rất nhiều vết trầy xước và bầm dập trên người.

“Miyuki-kun, Kuramochi-kun!” Cô lên tiếng. “Hai đứa đang – Đấy có phải Sawamura-kun không? Có chuyện gì với cậu ấy thế?”

“Cậu ta ngất xỉu trên sân,” Kuramochi giải thích.

Kazuya đi tới một trong mấy cái giường ở đó và đặt Sawamura nằm xuống, cẩn thận đỡ lấy đầu của cậu trong khi anh xếp lại gối. Cho dù đã đi cả quãng đường cùng sự ồn ào của cả đội, Sawamura vẫn chưa tỉnh, điều này khiến Kazuya khó giữ nổi bình tĩnh. Không phải lúc này cậu nên tỉnh rồi sao? Lỡ như mọi việc còn tệ hơn cả một cơn sốt thì sao?

Cô Suzuya đi tới bên cạnh Kazuya và bắt đầu làm vài kiểm tra: cô nhét một cái nhiệt kế vào miệng Sawamura và đo huyết áp, nghe nhịp tim. Họ đều tập trung lại ở một bên, nhìn trong im lặng trong khi cô làm việc của mình. Khi nhiệt kế báo hiệu, cô lấy nó ra và cau mày.

“40,2 độ,” cô đọc. “Cao đấy.”

“Cậu ấy đã luyện tập quá sức,” Kominato kể.

“Ừ, cô có thể thấy,” cô Suzuya nói, không chút ngạc nhiên. “Huyết áp của cậu ấy cũng khá là cao nữa, nhưng chắc đấy có một phần lý do là vì cậu ấy đang chơi dở trận đấu. Cậu ấy có ăn ngủ đều đặn không?”

“Không ạ,” Kuramochi lên tiếng trước khi tất cả mọi người kịp trả lời. Nghe giọng cậu ta có vẻ không bằng lòng chút nào. “Cậu ta hiếm khi ngủ và em không nghĩ là cậu ta có ăn uống đầy đủ.”

“Chuyện này đã diễn ra bao lâu rồi?”

“Độ khoảng một tuần,” Kuramochi nói, tránh ánh mắt của Kazuya.

“Hừm. Vậy hả.”

Cô Suzuya làm thêm một vài bài kiểm tra nữa. Kazuya nhìn cô làm mỗi bài mà thấy ngày càng lo lắng và bất an – và, một cảm giác còn tệ hơn tất cả, tội lỗi. Anh biết tuần vừa qua Sawamura đã luyện tập hết sức lực để cố gắng quên anh đi, quên cuộc chia tay của họ. Nếu có chuyện gì xảy ra với cậu chỉ vì chuyện đó… Cô Suzuya quay sang ba người bọn họ, cất cái nhiệt kế vào túi áo ngực.

“Nghe này, từ những gì cô thấy, Sawamura chủ yếu là mệt mỏi do kiệt sức. Cơn sốt cũng là một triệu chứng của việc đó, không phải nguyên nhân, và tuy là nhiệt độ có đáng lo, nhưng nếu cậu ấy chịu khó nằm nghỉ ngơi, dưỡng sức một vài ngày, cậu ấy sẽ bình phục lại thôi. Tuy thế, cô vẫn sẽ phải nói với cậu ấy khi cậu ấy tỉnh lại, rằng cậu ấy cần phải chăm sóc mình tốt hơn.”

Họ đều thấy nhẹ nhõm khi nghe điều đó. Kazuya cảm giác như đây là lần đầu tiên anh đã có thể thở lại bình thường sau khi Sawamura ngất xỉu.

“Khi nào thì cậu ấy có thể tỉnh lại ạ? Và tại sao cậu ấy lại ngất xỉu như vậy hả cô?” Kominato hỏi.

Cô Suzuya suy nghĩ một lát. “Cô nghĩ là khoảng một tiếng nữa. Việc ngất xỉu là do cơ thể cậu ấy đã làm việc quá sức, giữa sự mệt mỏi cùng cơn sốt – có lẽ cố ném bóng trong điều kiện như vậy là quá mức đối với cậu ấy và cậu ấy đã ngất. Đầu cậu ấy không bị thương gì, nên cô nghĩ chúng ta không cần phải lo lắng về chuyện chấn thương đầu do cú ngã.”

“Làm như Sawamura sẽ bị chấn thương đầu vậy,” Kuramochi lầm bầm.

Cô Suzuya khịt mũi buồn cười. “Chà. Các em đều có thể trở lại luyện tập, nếu muốn. Cô sẽ để mắt đến cậu ấy cho đến khi cậu ấy tỉnh lại, rồi cô sẽ cho cậu ấy về với ít thuốc kháng sinh hạ sốt. Có ai là bạn cùng phòng của cậu ấy không?”

Kuramochi giơ tay lên và cô kéo cậu ta sang một bên để nói về liều lượng thuốc và đảm bảo rằng Sawamura đi ngủ đúng giờ và không làm những hoạt động nặng trong ít nhất ba ngày. Kazuya một tai lắng nghe những tiếng rì rầm của họ, còn đôi mắt thì tập trung vào khuôn mặt thả lỏng của Sawamura. Trông cậu thật xanh xao. Kazuya cắn chặt má trong của mình, tức giận với bản thân vì đã để quá lâu không nói với cậu về những hành động tự hủy hoại thân thể đó. Tức giận với bản thân vì đã là nguyên nhân trực tiếp gây nên những hành động ấy. Và có chút tức giận với Sawamura vì đã quá bất cẩn với sức khỏe của chính cậu.

“Anh định nói gì với cậu ấy?” Kominato hỏi.

Kazuya thở dài. “Cậu biết gì không, tôi thực sự không rõ nữa. Nhưng em ấy không thể tiếp tục như thế này.”

Kominato im lặng một lúc lâu. Kazuya liếc nhìn cậu ta, nhưng với phần tóc mái trước mặt, không thể đọc được vẻ mặt của cậu ta.

“Chỉ mong anh đừng làm cậu ấy tổn thương hơn nữa, Miyuki-senpai,” Kominato nói rồi quay đi nói chuyện với Kuramochi và cô Suzuya.

Kazuya thở dài. Giá như anh biết cách để làm điều đó.

0o0o0o0


Cô Suzuya cố gắng đuổi cả ba người bọn họ ra, nhưng Kazuya kiên quyết ở lại với một nụ cười quyến rũ. Cô đảo mắt ngán ngẩm, nhưng không ngăn anh khi anh lấy ra một chiếc ghế và ngồi xuống bên cạnh cậu. Cô Suzuya bỏ đi làm giấy tờ hoặc bất cứ việc gì mà cô đã làm từ trước khi cô phải chăm sóc cho đám học sinh ngu ngốc, nên Kazuya được yên tĩnh ngồi đó với một Sawamura đang yên giấc.

Lần đầu tiên trong suốt cả tuần, anh cho phép bản thân nhìn cho thỏa. Sawamura trông thật xanh xao, hẳn rồi, và đỏ bừng vì sốt, nhưng Kazuya thấy thật ngạc nhiên khi anh thấy điều đó cũng không quan trọng lắm với anh – cái mũi tàn nhang của Sawamura cùng đôi bờ mi dài khiến tim anh như quặn thắt lại. Khi anh chắc chắn rằng cô Suzuya đang bận, anh với tay ra và cầm lấy tay của Sawamura bằng cả hai tay mình: những ngón tay đang thả lỏng, không chút phản ứng, nhưng chúng vẫn ấm áp như anh nhớ.

“Nếu em có nhớ được điều gì, anh sẽ chối bỏ nó cho đến ngày anh xuống mồ,” Kazuya cảnh cáo Sawamura. “Anh quá ngầu để đi làm y tá cho em, Bakamura.”

Anh nói nhiều hơn để xem Sawamura có phản ứng gì không, làm gì đó không. Nhưng Sawamura chỉ hơi động người. Kazuya vẫn giữ chặt lấy tay cậu.

Thay vì nói thêm điều gì nữa, anh nhớ lại cái cảm giác hoảng loạn khi nhìn thấy Sawamura ngã xuống, như thể mọi điều khác xung quanh đều đã biến mất. Sự đau khổ của Sawamura đã khiến Kazuya thấy đau theo nguyên cả tuần nay, như thể xát muối vào vết thương vậy. Sự biến mất của Sawamura khỏi những hoạt động thường ngày của anh gây ảnh hưởng nhiều hơn anh tưởng, và giờ thì anh không chắc liệu mình có thể tiếp tục cuộc sống như bình thường mà không có Sawamura ở bên được hay không.

Kazuya thở dài. Anh cúi người về trước, đặt trán lên tấm ga lạnh lẽo trên giường của Sawamura.

“Anh đã nghĩ mọi việc sẽ dễ dàng hơn nếu chúng ta chia tay,” anh nói. “Anh nghĩ… Thì, cả hai chúng ta đều sẽ tiến bước về trước. Việc này vốn dĩ như kiểu tránh vỏ dừa ấy. Nhưng lại không hề nhẹ nhõm chút nào. Cảm giác như chúng ta lại tránh nhầm vỏ dưa và đang cố gắng băng bó vết thương chảy máu chỉ bằng băng cá nhân vậy.”

Anh ngẩng đầu lên. Sawamura vẫn tiếp tục ngủ, hoàn toàn không hay biết gì tới thế giới xung quanh. Có lẽ đó chính là lý do khiến Kazuya cảm thấy có thể nói một cách dễ dàng: cảm giác như là anh đang nói với chính mình, chứ không phải Sawamura.

“Anh nghĩ mình đã phạm sai lầm. Anh nghĩ… anh đã sợ hãi và phạm sai lầm. Và nếu anh không cố gắng sữa chữa nó, có lẽ cho đến cuối cùng, anh sẽ cảm thấy ghét bỏ bản thân và càng làm tổn thương em.”

Kazuya đông cứng người khi mắt Sawamura chớp chớp, lông mi rung lên. Cả người Sawamura căng thẳng và Kazuya quên mất mình phải thở, quên mất mình phải rút tay lại, khi Sawamura mở mắt tỉnh táo. Trong một khoảnh khắc, anh nghĩ Sawamura không nhận ra anh đang ở đây – rồi đôi mắt to tròn, đen lánh nhìn vào anh và mở lớn đầy ngạc nhiên.

“Kazuya…?” Sawamura hỏi.

Giọng cậu nhẹ nhàng, vẫn còn ngái ngủ và Kazuya chợt nhận ra chắc cậu đã không nhớ rằng anh không cho phép cậu gọi anh bằng tên riêng. Nhưng trên mặt anh hẳn đã thể hiện ra điều gì đó, bởi vì mọi sự cởi mở của Sawamura đều nhanh chóng đóng chặt.

“Xin lỗi,” cậu thầm thì. “Ý em là Miyuki-senpai.”

Có một vấn đề, Kazuya đã từng nghĩ tới đủ mọi viễn cảnh để bắt Sawamura gọi mình là senpai, nhưng giờ thì tiếng gọi đó chỉ khiến anh thấy đau đớn. Và vẻ mặt nhăn nhúm, khó chịu trên gương mặt của Sawamura đã khiến anh đưa ra cái quyết định mà anh vẫn luôn do dự kể từ khi nói chuyện với bố mình. Anh siết chặt lấy tay của Sawamura, nhìn cậu đưa mắt xuống và nhận ra Kazuya đang nắm lấy nó, rồi nhìn thẳng vào mắt cậu khi cậu bối rối ngẩng lên nhìn anh.

“Em có nhớ cái lúc em rủ anh đi hẹn hò không?” Anh hỏi.

Lông mày của Sawamura nhăn tít lại, như thể đang nói cậu rất bực bội khi Kazuya nhắc đến chuyện đó. Mắt cậu trông vẫn còn chút mơ màng, nhưng hình như cậu không gặp vấn đề gì trong việc theo kịp chủ đề của Kazuya.

“Vâng…?”

“Em có nhớ anh đã nói là anh sẽ đi với em, nhưng nếu là như thế, em sẽ nợ anh? Và em có nói là em sẽ làm mọi việc mà anh muốn?”

Miệng Sawamura há to và khuôn mặt cậu thì ửng đỏ.

“Cái gì—?”

“Giờ thì anh đòi nợ em đây, Eijun. Món nợ mà em còn nợ anh.”

Cái gì? Bây giờ á? Nhưng— Mà, khoan, anh đang đòi em—”

Sawamura nhìn rất bối rối. Kazuya cảm thấy có chút xấu xa, bắt cậu phải giải quyết chuyện này trong khi cậu rõ ràng vẫn còn đang ốm yếu vì cơn sốt và kiệt sức từ vài ngày trước. Nhưng, Kazuya có bao giờ là người từ chối những lợi thế được bày ra cho mình đâu. Và anh có cảm giác anh sẽ cần mọi lợi thế mà anh có được.

Anh hít một hơi thật sâu. Cách duy nhất để tiến bước là sữa chữa những gì anh đã phá hỏng, anh nghĩ. Và anh cũng không nghĩ rằng mình sẽ chịu được thêm bất cứ tuần nào nữa như tuần vừa rồi. Anh nghe theo giọng nói của bố mình trong đầu, giọng nói thì thầm rằng tình yêu luôn xứng đáng. Anh cảm tưởng như mình đang lao xuống cái dốc cuối cùng trong một chuyến tàu lượn siêu tốc khi mở miệng ra nói.

“Anh muốn… Điều anh muốn là em hãy hẹn hò với anh, Sawamura Eijun.”


"Chương 6: Có những điều vốn dĩ phải thuộc về nhau (p1)" bởi ikornik
Chương cuối của fic này quả thực rất dài, dài nhất từ trước tới giờ, 30 trang word của mình. Vốn nghĩ chắc trước Tết âm lịch kiểu gì cũng sẽ xong rồi, vì trước giờ fic này mình cứ dịch từ từ, bởi lẽ mình luôn nghĩ rằng cũng chẳng ai ngóng đợi gì fic này cả =)) nhưng nhờ bạn Oct24, nhờ những tình cảm rất dạt dào của bạn ý mà tốc độ của mình đã tăng rất nhanh =)))) ngoài ra thì nhân dịp nghỉ Tết dương, mình cũng tranh thủ cày cho nốt đoạn cuối và cuối cùng cũng xong :3

Chương 6 này xin được dành tặng bạn Oct24, cám ơn bạn vì những tình cảm đối với DnA nói chung và với Miyuki cùng Eijun nói riêng (ngoài ra thì còn có một phần tin tưởng ở mình nữa :">) Mong rằng bạn sẽ thích món quà này :3

Chúc mọi người năm mới vui vẻ nhé ^_^

0o0o0o0


“Anh muốn… Điều anh muốn là em hãy hẹn hò với anh, Sawamura Eijun.”

Sawamura nhìn chằm chằm vào anh. Khi sự im lặng càng kéo dài thêm, Kazuya càng cảm thấy lo lắng. Tại sao Sawamura không nói gì cả? Tại sao trong mắt cậu lại có cái vẻ mơ màng kì lạ đó? Có lẽ Kazuya nên đợi cho Sawamura khỏe hơn rồi hẵng nói với cậu chuyện này—

“Em nghĩ em đang bị ảo giác,” cuối cùng Sawamura cũng lên tiếng, giọng đầy yếu ớt.

“Em nghĩ mình đang—”

“Bởi vì Miyuki Kazuya đang đứng cạnh giường em và yêu cầu em hẹn hò với anh ấy,” Sawamura tiếp tục nói, như thể Kazuya chưa hề lên tiếng. Giọng cậu nghe có vẻ mê mang và Kazuya nhận thấy trán cậu đầy mồ hôi và mặt thì đỏ một cách đáng lo. Có lẽ Sawamura không tỉnh táo nhiều như Kazuya tưởng. “Nhưng chuyện đó sao có thể xảy ra, bởi vì Kazuya đã nói là bọn em phải chia tay… Rằng anh ấy muốn chia tay với em…”

Tay Kazuya siết chặt lấy tay của Sawamura.

“Anh… đã phạm sai lầm,” anh nói, buộc những lời đó phải thoát ra khỏi miệng mình trong khi chúng cứ tìm cách bám chặt lấy cổ họng anh. “Những gì anh nói với em khi đó, chỉ là để em chấp nhận làm theo điều anh muốn. Anh không hề có ý nói những lời đó.”

“Nhưng anh đã nói mà,” Sawamura đáp. “Anh nói đó là những gì anh muốn.”

“Anh nói dối đấy.”

Sawamura giật tay ra. Kazuya không hề lường trước được việc này nên anh cũng không nghĩ tới chuyện siết chặt tay lại trước khi Sawamura kịp giật tay về. Anh cong cong ngón tay, lo lắng, không biết phải làm gì.

“Tại sao anh lại làm như vậy?” Sawamura hỏi. Đôi mắt cậu to tròn, lấp lánh ánh nước và có chút mơ màng. “Có phải… có phải em đã làm gì không?”

“Không,” Kazuya nhanh chóng nói. “Đó là – anh chỉ là đang ích kỷ thôi, Eijun. Anh—” Chết tiệt, chuyện này khó hơn Kazuya tưởng rất nhiều. “Anh đã thấy sợ hãi,” anh cuối cùng cũng nói được ra. “Và anh muốn tự bảo vệ mình, nên anh phá hỏng mọi thứ bởi vì anh nghĩ như thế thì mọi chuyện sẽ ổn. Nhưng anh chỉ càng cảm thấy tồi tệ hơn, và còn làm tổn thương em—”

“Sawamura-kun?”

Kazuya ngay lập tức ngừng nói khi cô Suzuya đi tới, trên tay cầm một tấm bảng. Cô chỉ đang lo lắng cho Sawamura, nhưng Kazuya vẫn cảm thấy rất khó chịu bởi vì cô đã cắt ngang.

“Em thấy thế nào?” Cô Suzuya hỏi, đi qua để đưa tay sờ lên trán Sawamura.

“Không ổn lắm ạ,” Sawamura lầm bầm.

Mắt cậu vẫn dán chặt trên người Kazuya, nhưng Kazuya không rõ liệu Sawamura có đang nhìn anh không – đôi mắt cậu có vẻ không có tiêu cự, và tình trạng mơ màng đó khiến Kazuya nghĩ Sawamura lúc này cũng không nhìn được nhiều lắm.

“Cô nghĩ là em vẫn còn sốt,” cô Suzuya nói. “Em có nhớ chuyện gì đã xảy ra không?”

“Một chút ạ,” Sawamura đáp. “Em ngã…” Cậu ngồi thẳng dậy, mặt càng đỏ hơn nữa. “Ở trên bục ném ư??!” Kazuya gật đầu và Sawamura nhăn nhó. “Trước toàn đội nữa!!” Cậu rên lên, giấu mặt vào trong hai tay.

“Đừng lo, Bakamura,” Kazuya nói. “Mọi người còn thấy em làm những việc đáng xấu hổ hơn rồi mà.”

Cô Suzuya nhìn anh với một ánh mắt ý bảo anh chẳng giúp được gìcả, rồi vỗ vai an ủi Sawamura.

“Đừng lo về chuyện đó, Sawamura-kun,” cô nói. “Giờ, em đang bị sốt cao. Cô sẽ cho em về ký túc xá nghỉ ngơi với chút thuốc kháng sinh và thuốc cảm… Bạn cùng phòng của em, Kuramochi-kun, cô đã nói chuyện với cậu ấy – cậu ấy sẽ biết liều lượng chính xác. Cô muốn em dành ba ngày tới nghỉ ngơi trên giường, và nhiều hơn nữa cũng được, nếu em có thể. Không được làm những hoạt động quá sức, và cái đó là đã bao gồm cả bóng chày!!! Nhớ phải chườm khăn lạnh và uống thật nhiều nước.”

Sawamura không trả lời, mặt vẫn giấu ở trong hai tay. Kazuya đứng ngồi không yên trên ghế, không rõ liệu anh có nên với ra lay Sawamura hay không – Sawamura vẫn chưa trả lời yêu cầu của Kazuya, và cảm giác không chắc chắn bắt đầu khiến Kazuya muốn phát điên. Anh ước gì cô Suzuya nhanh rời khỏi đây để họ có thể tiếp tục cuộc nói chuyện.

“Sawamura-kun?” Cô Suzuya hỏi, kéo tay Sawamura ra khỏi khuôn mặt đỏ bừng của cậu để cô có thể lấy mu bàn tay kiểm tra nhiệt độ trên trán. “Cậu ấy có lẽ đang thấy chóng mặt vì cơn sốt,” cô nói với Kazuya. “Em có thể giúp cậu ấy quay về phòng ký túc xá không?”

“Không phải em ấy ở lại đây thì sẽ tốt hơn sao?”

Cô Suzuya cau mày. “Cô đâu có trực 24/7 đâu,” cô nói. “Cô sẽ không có ở đây để trông coi cho cậu ấy. Với cả, trừ phi nhiệt độ tăng cao, không thì cậu ấy sẽ ổn thôi, miễn là cậu ấy không cố gắng làm trái lệnh của cô. Kuramochi-kun biết phải làm gì với cậu ấy.”

Kazuya cố gắng tưởng tượng ra Kuramochi như một y tá chăm chỉ bên giường bệnh nhưng thất bại hoàn toàn. Cô Suzuya chắc để thấy được điều gì đó trên mặt anh, bởi vì cô đã cười lớn.

“Cô sẽ kiểm tra cậu ấy vào sáng ngày mai,” cô hứa. Cô lấy trong túi áo choàng ra một tấm các. “Đây là số của cô, nếu có chuyện gì đó không ổn xảy ra. Nhưng thật tình, Miyuki-kun à, cậu ấy sẽ ổn thôi.”

Kazuya dám chắc rằng cô nói đúng. Nhưng nhìn Sawamura mặt đỏ bừng, mơ màng, mắt ướt nước và yếu ớt khiến anh rất không yên, nó mang lại quá nhiều ký ức tồi tệ. Bệnh tật là một điều vô cùng đáng sợ.

“Em có cần giúp đưa cậu ấy về phòng ký túc không?” Cô Suzuya hỏi.

“Em có thể tự đi được,” Sawamura lầm bầm, tuy nhiên giọng cậu nghe không có chút thuyết phục nào.

“Không, em làm được cô à,” Kazuya đáp, mặc kệ Sawamura.

Sawamura không hề ngủ, nhưng cậu cũng không tỉnh táo cho lắm – cậu còn chẳng phản đối gì khi Kazuya kéo cậu đứng dậy và chỉnh lại tư thế để cậu dựa vào bên cạnh anh. Cậu thật sự rất nặng khi kéo đi cùng, nhưng ở đó cũng không xa phòng cậu cho lắm, và cậu vẫn nhẹ hơn cân nặng bình thường. Kazuya có thể cảm nhận được hơi ấm cơ thể cậu tỏa ra trên lớp quần áo và cố gắng đàn áp cơn sóng lo lắng đang rập rình trồi lên. Cô Suzuya biết mình đang làm gì mà – nếu cô bảo Sawamura sẽ không sao, thì anh phải tin tưởng cô.

Anh chào tạm biệt cô và rời khỏi phòng y tế với Sawamura.

Kazuya đã không nghĩ nhiều về mọi người trong đội, nên đó là cách giải thích duy nhất cho sự ngạc nhiên của anh khi anh đến gần phòng của Sawamura và thấy một đám đông lo lắng đang đứng đó chờ họ. Furuya là người đầu tiên thấy họ, và trong sự kinh ngạc của Kazuya, cậu ta chạy lên bắt gặp Kazuya giữa đường, không một lời nào cúi người xuống, giúp đỡ một phần trọng lượng của Sawamura ở phía bên kia.

“Cậu ấy không sao chứ?” Furuya hỏi.

Furuya cao hơn cả hai bọn họ, nên có chút khó khăn, nhưng vẫn thật tuyệt khi có ai đó đỡ hộ một phần sức nặng của Sawamura.

“Không sao,” Kazuya khẳng định. “Chỉ là sốt một chút.”

Những người khác gặp bọn họ ngoài cửa. Mới chỉ có một tiếng – hoặc là Huấn luyện viên cho họ ra sớm hoặc là họ đã chơi một trận đấu ngắn nhất, khó khăn nhất trong lịch sử để được ra sớm. Kazuya dành một phút để lắng nghe những tiếng lầm rầm, tiếng người nọ chen lên người kia rồi huýt một cái. Mọi người đều im lặng.

“Sawamura chỉ là có chút không khỏe,” anh nói. “Cô Suzuya đã kiểm tra cậu ấy rồi và có nói chỉ cần nghỉ ngơi một chút và uống thuốc, cậu ấy sẽ ổn. Nhưng mà để được như thế, cậu ấy cần được yên tĩnh nghỉ ngơi. Mọi người hiểu chưa?”

“Nhưng cậu ta sẽ không sao chứ?” Kanemaru hỏi. “Cái kiểu ngất xỉu như thế-”

Bình thường thì lầm lì và hay gắt gỏng, giờ đây cậu ta trông có vẻ rất lo lắng khiến Kazuya suýt nữa đã cười. Nhưng anh đã kịp ngăn mình lại.

“Chỉ là mệt mỏi mà thôi,” Kazuya đáp. “Như anh đã nói, nếu cậu ta ăn ngủ đúng giờ trong một thời gian, cậu ta sẽ bình phục trở lại thôi. Giờ, nếu bọn này có thể đi qua mọi người để cậu ta có thể làm việc đó thì…?”

Tin tức này làm mọi người đều cảm thấy nhẹ nhõm – đa số người trong đội đều vỗ đầu hay lưng Sawamura khi rời đi, hài lòng rằng cậu sẽ được chăm sóc tử tế. Kazuya nhìn những người còn lại - Furuya và Kominato, dĩ nhiên, cũng như là Kanemaru và Kuramochi.

“Cậu lấy thuốc cho em ấy chưa?” Kazuya hỏi Kuramochi.

“Trong phòng ấy,” Kuramochi nói. “Cô Suzuya ban nãy có đưa cho tôi một ít rồi.” Cậu ta quay ra nhìn Kominato và Kanemaru đầy nghiêm nghị. “Mấy đứa không định vào hết đó chứ?”

“Tên nhóc đó quá ngốc để có thể bỏ cậu ta một mình,” Kanemaru nói.

“Eijun-kun cần cả một đại đội bác sĩ ấy,” Kominato đồng tình.

“Những gì em ấy cần là yên tĩnh và nghỉ ngơi,” Kazuya phản bác. “Sawamura sẽ không sao đâu. Mấy đứa có thể đến thăm vào sáng mai.”

Ánh mắt Kominato và Kanemaru nhìn anh vừa có vẻ xúc phạm vừa có vẻ tức giận.

“Anh cũng sẽ đuổi anh ta ra chứ?” Kanemaru hỏi Kuramochi. “Là lỗi tại anh ta mà Sawamura ra nông nỗi này!”

Kazuya không để lộ rằng câu đó khiến anh như vừa bị đá một phát vào người, nhưng Kuramochi cũng cau mày nhìn Kanemaru, cậu ta quá tinh tường để nhận ra.

“Miyuki cũng có lỗi một phần,” cậu ta đồng ý. “Nhưng Sawamura mới là người quyết định đối mặt với cảm xúc tệ hại của cậu ta bằng cách chạy cho tới khi phát ốm. Cả hai người bọn họ đều là những kẻ ngốc cả.”

“Sao Kuramochi-senpai lại xấu tính thế?” Sawamura lầm bầm bên tai Kazuya.

Kazuya giật mình. Sawamura đã im lặng quá lâu làm anh suýt nữa thì quên rằng tên nhóc này vẫn đang tỉnh. Anh quay ra và thấy Sawamura đang nhăn nhó nhìn Kuramochi, mắt cứ đờ đẫn và díp tịp lại. Chà – gần như là tỉnh táo. Trông cậu như sắp sửa ngất đến nơi, và nói thật lòng thì, cậu cũng có chút nặng.

“Chúng ta có thể tiếp tục tranh cãi sau khi đặt Sawamura nằm xuống được không?” Anh hỏi.

Kanemaru và Kominato tiếp tục lườm anh, nhưng họ không nói câu nào khi Kuramochi cho tất cả mọi người vào trong phòng, còn Kazuya và Furuya đặt Sawamura xuống giường. Kazuya cởi giầy của Sawamura ra và đắp chăn cho cậu, cẩn thận giữ mấy góc chăn chỉ được cài nhẹ quanh người để cậu không bị quá nóng. Kuramochi, lúc vừa mới vào phòng đã chạy ra góc phòng, giờ đã quay lại và đưa cho anh một cái khăn lạnh để Kazuya đắp lên trán Sawamura. Sawamura, nãy giờ nhìn mọi người làm việc với một ánh mắt mông lung, không hứng thú, đã nhắm mắt lại và thở dài khoan khoái trước cảm giác lành lạnh của chiếc khăn. Kazuya nuốt xuống cảm giác khó chịu của mình và vuốt nhẹ tóc của Sawamura khỏi cái trán nóng bừng của cậu.

“Ngủ đi, Bakamura,” anh nói. “Sẽ tốt hơn nếu em ngủ đấy.”

“Hông muốn,” Sawamura lầm bầm, nhưng tên nhóc đúng là chỉ giỏi dối trá – một lúc sau, tiếng thở đều đều vang lên và cậu chẳng còn biết trời trăng gì nữa.

Kazuya ngắm cậu thêm một chút nữa. Mặt cậu vẫn đỏ, nhưng hơi thở đã chậm rãi, đều đặn. Kazuya với tay ra và chạm vào tay cậu – anh không bao giờ muốn trải qua cảm giác hoảng sợ ngay lúc Sawamura gục ngã. Nói cho đúng, cái giây phút đó chắc sẽ ám ảnh anh suốt phần đời còn lại.

Cuối cùng, anh quay ra nhìn những người còn lại. Kuramochi thì bận rộn giả vờ như không thấy việc Kazuya đã làm bằng cách sắp xếp lại cái giá đựng đĩa trò chơi điện tử vốn đã ngay ngắn – Kanemaru với Kominato thì không được rộng lượng như thế, họ lại nhìn chừng chừng Kazuya như thể anh là một con thú trong rạp xiếc. May mắn là Furuya vẫn giữ mặt lạnh như mọi khi.

“Anh— Nhưng anh—” Kanemaru lên tiếng.

“Cậu ta là một thằng ngốc mà,” Kuramochi nói, cuối cùng cũng thôi giả vờ dọn dẹp.

“Anh đã chia tay với cậu ấy,” Kominato nói, giọng có vẻ chỉ trích hơn là ngạc nhiên. “Không phải anh nên cho cậu ấy chút không gian sao?”

“Anh đã cho em ấy không gian,” Kazuya nói. “Và tên ngốc này lại chạy đến phát sốt. Giờ em ấy sẽ thấy thật may mắn nếu anh để em ấy tự mình vào phòng tắm cho tới lúc tám mươi tuổi.”
Kuramochi đảo mắt ngán ngẩm.

“Vậy hai người… lại quay lại với nhau à?” Kanemaru hỏi.

Trông cậu ta hoàn toàn choáng váng vì tình huống này, nhưng Kazuya cũng chẳng thể trách cậu ta được – Kazuya cũng thấy choáng váng chứ, và nó còn liên quan trực tiếp tới anh.

“Anh đã hỏi em ấy,” Kazuya thừa nhận.

Kuramochi không thể không chú ý tới câu này. “Cậu hỏi rồi?! Lúc nào!”

“Ở trong phòng y tế, sau khi cậu đi,” Kazuya nói. “Tôi đã đòi khoản nợ của mình.”

“Nợ?” Kominato hỏi, nghe có vẻ tò mò.

“Không, đừng hỏi,” Kuramochi khuyên Kominato. “Em không muốn biết đâu, anh đảm bảo đó. Nhưng thằng nhóc đã nói gì?” Cậu ta hỏi câu này với Kazuya.

“Bọn này đâu đã nói xong,” Kazuya nói. “Cô y tá cắt ngang giữa chừng.”

Kuramochi nheo mắt nhìn anh đầy nghi ngờ một lúc lâu, rồi thở dài. Cậu ta chống hai tay lên hông và quan sát cả phòng, môi mím chặt, mang vẻ mặt mà cậu ta thường có khi đang âm thầm sắp xếp mọi thứ theo ý mình (thường là các đồng đội của cậu ta).

“Nghe đây,” cậu ta nói, bằng cái giọng Đội phó nghiêm nghị nhất có thể. “Sawamura đang ốm và thằng nhóc không cần phải sử dụng bộ não nhỏ bé của mình để suy nghĩ những chuyện lằng nhằng trong khi đang nằm bẹp như thế. Vậy nên không ai được gặp nó cho tới khi nó khỏe lại.”

Kazuya bắt đầu lên tiếng phản đối cùng với Kominato và Kanemaru, trong khi Furuya vẫn im lặng đứng đó nhìn, nhưng Kuramochi đưa tay lên. Hành động này mang nặng tính ra lệnh đến mức chính Kazuya cũng im lặng, ngược với suy nghĩ của anh. Nói cho cùng thì việc dẫn dắt cả đội đã mang lại ảnh hưởng tốt cho Kuramochi.

“Không, đó là điều tốt nhất cho Sawamura,” Kuramochi nói. “Thằng nhóc cần có không gian cho riêng mình.”

“Lần trước—”

“Đến tiếng hắt xì của thằng nhóc cũng không lọt khỏi tai tôi đâu,” Kuramochi hứa với Kazuya. “Với cả, tôi không nghĩ Sawamura có thể ra khỏi giường để chạy trong cái tình trạng này.” Cậu ta nhìn vẻ mặt cau có của Kazuya và đảo mắt ngán ngẩm. “Chỉ một vài ngày nữa thôi mà, Miyuki. Cùng lắm là một tuần. Nếu cậu đã thích nó nhiều đến như vậy, đợi thêm một tuần nữa có gì đâu?”

Là rất lâu, nếu Sawamura quyết định nghe theo lời các bạn mình, những người chắc chắn không muốn Kazuya lại gần cậu – dù sao Kazuya cũng không thể trách họ được. Nhưng như thế cũng không có nghĩa là anh sẽ để họ hủy hoại cơ hội của mình. Anh liếc nhìn Kominato và Kanemaru rồi lại nhìn Kuramochi.

Không ai được gặp em ấy chứ?” Anh nói đầy ẩn ý.

“Không một ai,” Kuramochi nói, hơi cười khẩy một chút. “Cho thằng nhóc chút thời gian đi. Cậu biết Sawamura mà – nó cần suy nghĩ kỹ càng mọi chuyện.”

“Trước cậu cũng nói với tôi như thế rồi,” Kazuya đáp. “Cậu nghĩ mọi việc sẽ lại thuận buồm xuôi gió với tôi nữa sao?”

“Nghĩ lại những chuyện của tuần trước thì phải nói, cơ hội của cậu đã thấp đi rồi,” Kuramochi nói. “Nhưng thằng nhóc đó vị tha một cách kỳ lạ. Có lẽ nó sẽ cho cậu một cơ hội nữa.”

Kazuya hy vọng là như vậy.

0o0o0o0


Kazuya tỉnh dậy giữa đêm khi điện thoại cứ rung rung bên tai. Anh sờ soạng tìm và lật mở điện thoại ra, cau mày nhìn vào tấm hình mờ mờ của Chris trên màn hình. Anh cầm điện thoại lên tai, bối rối và vẫn còn ngái ngủ.

“Chris-senpai?” Anh thầm thì.

“Thằng bé đã ngất xỉu,” Chris nói. “Khi anh không ở đó, đáng lẽ em phải là người trông coi, không để thằng bé tự làm tổn thương mình chứ, Miyuki! Anh đã yên tâm khi để hai đứa tự giải quyết mọi việc với nhau, nhưng không phải bằng cách hy sinh sức khỏe của thằng bé!”

Kazuya chớp mắt, đưa điện thoại ra trước mặt lần nữa để đảm bảo chắc chắn rằng ở đầu bên kia chính là Chris. Nhưng không, đó chính là gương mặt nghiêm túc, không một nét cười của Chris, cho dù giọng nói trong điện thoại cứ bị đứt quãng giữa câu. Anh lại cầm điện thoại tới bên tai, ngồi thẳng người hơn còn tay thì đưa lên dụi một bên mắt.

“Chỉ là sốt một chút thôi mà, Chris-senpai,” anh nói. “Bác sĩ có bảo là em ấy sẽ ổn cả thôi.”

“Đừng có nói kiểu đó, Miyuki,” Chris nói bằng một cái giọng vô cùng không giống Chris làm Kazuya phải cố lắm mới không kiểm tra điện thoại một lần nữa. “Kuramochi nói thằng bé bị sốt đến 38 độ! Nó đã không ăn không uống, không ngủ không nghỉ, cứ kiên trì chạy tới mức phát ốm và cả hai chúng ta đều biết lý do tại sao!”

“Chris-senpai—”

“Anh cứ nghĩ chuyển tới nửa bên kia địa cầu sẽ giúp anh thoát khỏi những chuyện đau đầu này, nhưng hiển nhiên là anh chẳng bao giờ thoát được cả, nên anh đã thôi không trốn tránh nữa. Em nên tìm cách sửa chữa mọi việc với Sawamura đi, Miyuki, nếu không anh sẽ lên chuyến bay đầu tiên và buộc em phải làm thế, vì vậy nên thề với Chúa hãy giúp anh—”

Chris-senpai!”

Chris im lặng không nói nữa. Kazuya hít một hơi thật sâu, dù anh đang tự mỉm cười với chính mình. Anh thích nghe Chris giận dữ như vậy – đó thật là một lời nhắc nhở tuyệt vời về con người xưa kia của Chris, rằng Chris đã rời xa con người với đôi mắt vô hồn, vô cảm kia đến mức nào.

“Em đang làm việc đó rồi,” anh nói. “Kuramochi không cho em gặp Sawamura cho tới khi em ấy khỏe hơn, nhưng em đã đề nghị quay lại với em ấy.”

Chris im lặng một lúc lâu.

“Thằng bé đã nói gì?” Cuối cùng anh ấy hỏi, nghe có vẻ đã bớt tức giận và tò mò nhiều hơn.

“Em ấy chưa trả lời em,” Kazuya nói, dựa người vào đầu giường. “Nhưng em ấy lúc đó đang mê sảng, nên có lẽ em đã không chọn thời điểm tốt cho lắm.”

Chris khịt một cái. “Nhưng em đang theo đuổi thằng bé hả?” Anh ấy hỏi. “Em muốn em ấy quay lại sao? Anh tưởng em nghĩ rằng sẽ tốt hơn nếu hai đứa không hẹn hò nữa?”

Kazuya suy nghĩ một chút trước khi trả lời. “Em đã hơi vội vàng,” anh đáp. “Sawamura… Em đã không biết tình cảm của mình với em ấy là gì, và điều đó khiến em sợ hãi, em nghĩ thế.”

Khuôn mặt anh thấy nóng vô cùng, nhưng cứ xem nói dối đã khiến anh thế nào trong tuần vừa qua, anh chấp nhận dùng một chút sự thật thà có trong mình. Với cả, đây là Chris mà. Chris sẽ không dùng điều này để gây hại tới anh.

“Ra thế,” Chris nói, giọng điệu nghe đã dịu hơn nhiều. “Và điều gì đã khiến em thay đổi suy nghĩ về chuyện đó?”

“Cả hai bọn em đều đã rất thảm trong tuần vừa qua,” Kazuya nói. “Và khi Sawamura ngất xỉu như thế, cảm giác như… Em không biết nữa. Em chưa bao giờ thấy sợ hãi như thế. Em nghĩ có lẽ em đã nhận ra rằng em đã trượt quá sâu rồi, nên em cũng nên chấp nhận nó thôi.”

“Và lần này em thật lòng nghiêm túc chứ?” Chris hỏi. “Em sẽ không thay đổi suy nghĩ chỉ sau vài tuần nữa? Bởi vì nếu Sawamura thực sự đồng ý hẹn hò với em thêm một lần nữa và em lại chia tay với nó như em đã làm lúc trước, anh nghĩ một cơn sốt không phải là điều đáng lo nhất đâu.”

“Em sẽ không rời khỏi em ấy nữa đâu,” Kazuya khẳng định. “Trừ phi chính em ấy muốn thế.”

Và nó lại một lần nữa nổi lên, nỗi sợ hãi thân quen – anh tự hỏi mình sẽ làm gì nếu Sawamura quyết định không quay lại với anh, hoặc họ sẽ chia tay vào năm tới khi Kazuya rời khỏi Seidou. Liệu anh có vỡ tan thành từng mảnh, rồi để cả tương lai chìm đắm trong rượu chè suốt nhiều năm như bố anh đã làm trước mắt anh? Kazuya chưa bao giờ yêu đủ sâu đậm để cảm nhận được nỗi đau thất tình, nên anh thực sự không rõ mình sẽ phản ứng thế nào nữa. Bây giờ cũng đã đủ tệ rồi và mặc dù anh đúng là thích Sawamura, anh vẫn không thể nói rằng anh yêu cậu được (chưa đến lúc thôi). Sẽ còn khó khăn, đau khổ đến mức nào khi phải chia xa nhau sau một vài tháng, hay một vài năm chứ?

Anh đuổi những ý nghĩ đó đi. Bố anh đã nói rằng điều này xứng đáng, thực sự xứng đáng. Kazuya phải tin vào điều đó hoặc tự khiến mình phát điên – và anh cũng không cho phép Sawamura bị héo mòn theo từng ngày. Anh sẽ nắm lấy hạnh phúc như cách mà anh đã làm với mọi điều khác trong cuộc sống: nắm thẳng vào sừng của nó, nắm chặt đến mức mọi người phải bẻ ngón tay anh ra khi thân xác anh đã lạnh lẽo.

“Trước tiên em phải giành lại tình cảm của thằng bé đã,” Chris nhắc nhở anh, nhưng giờ anh ấy đã cười rồi – Kazuya có thể nghe ra điều đó trong giọng nói của anh ấy.

Kazuya cũng mỉm cười theo. “Chà, em may mắn lắm,” anh nói. “Em quen được tên ngốc đã dạy em rất nhiều về chuyện tình cảm.”

0o0o0o0


Sáng hôm sau, Kazuya xuất hiện ở cửa phòng Kuramochi. Kuramochi nhìn anh một cái rồi đóng sầm cánh cửa lại. Không nản lòng, Kazuya gõ cho đến khi Kuramochi mở cửa ra, trên mặt cậu ta tràn đầy vẻ khó chịu.

“Có từ nào trong câu ‘không ai được gặp nó cho đến khi nó khỏe hơn’ mà cậu không hiểu hả?” Kuramochi nói. “Tôi đã dùng những từ đơn giản đến vậy rồi, Miyuki, đáng ra nó phải không hề khó hiểu chứ.”

“Chỉ nhìn qua một chút cũng không được à?” Kazuya hỏi, trưng lên vẻ mặt quyến rũ nhất của mình. Từ cái ánh nhìn ghê rợn mà Kuramochi đang nhìn anh, có lẽ nó không có nhiều hiệu quả với đồng đội khó tính như là với mấy bà thím ngoài đường. “Tôi chỉ muốn đảm bảo là em ấy vẫn ổn thôi mà!”

Kuramochi đảo mắt ngán ngẩm và chui vào phòng trong một lát. Cậu ta sau đó lại xuất hiện, tay khoanh trước ngực và chống hông vào cửa để giữ cửa mở.

“Thằng nhóc ổn,” cậu ta đáp. “Thực ra bây giờ nó đang ngủ. Tôi đã đánh thức nó dậy để uống thuốc, nhưng nó vẫn còn yếu lắm. Tuy nhiên, cơn sốt đã hạ rồi – giờ chỉ còn 37 độ thôi.”

Kazuya thấy nhẹ nhõm hơn một chút. “Tốt quá,” anh nói. “Cô Suzuya vẫn sẽ tới xem em ấy chứ?”

“Cô ấy sẽ tới vào buổi chiều,” Kuramochi nói. “Vì cơn sốt đã giảm rồi, cô ấy không lo lắng nhiều lắm. Cô ấy nói có thể nó sẽ hết hẳn vào tối nay hoặc ngày mai.”

“Cậu không lên lớp à?”

Kuramochi cau mày nhìn anh. “Tôi được phép nghỉ,” cậu ta nói. “Huấn luyện viên nói tôi phải chăm sóc cho Sawamura cho tới khi nó khỏe lại, và tôi được phép nghỉ học và luyện tập.”

Kazuya huýt sáo tán thưởng. Huấn luyện viên không thường xuyên tỏ ra thiên vị, nhưng Kazuya biết ông đặt niềm tin vào Sawamura và thậm chí còn rất thích cậu nữa, theo cách thể hiện sự yêu thích của Huấn luyện viên – chỉ ở những giây phút thế này nó mới được lộ ra. Furuya đảm nhiệm vị trí ace của đội, nhưng Sawamura cũng là một trụ cột rất quan trọng kể từ khi cậu bắt đầu vào đội – nếu muộn nhất là sang năm mà cậu không trở thành tay ném chính, Kazuya sẽ ăn hết bộ đồ bảo hộ catcher của mình.

“Tận hưởng kì nghỉ đi, Kuramochi-kun~”

“Cậu tưởng tôi thích chơi trò y tá với tên ngốc này lắm sao?!” Kuramochi nói. “Thằng nhóc như một con chim non vậy, luôn luôn phải trông chừng nó, rồi cho ăn, lau người và gia đình tôi không bao giờ để cho tôi nuôi chó cũng là có lý do cả—!”

“Cậu đang muốn nói là mình cần được giúp sao, Kuramochi?” Kazuya hỏi, nghiêng người về trước. “Sawamura đối với cậu là hơi quá sức sao?”

“Kominato nói đúng— Sawamura cần cả một đại đội bác sĩ!” Kuramochi bực tức nói.

“Ồ? Có khi tôi giúp cậu được một tay đó…”

Kuramochi dao động, rõ ràng đang rất giằng xé giữa điều luật chính cậu ta đưa ra và sự khó chịu ngày càng tăng vì phải làm y tá. Kazuya quan sát, sẵn sàng đối mặt với bất cứ câu trả lời nào mà Kuramochi đưa ra – giờ anh đã tìm ra một điểm yếu, anh sẽ tấn công vào đó cho tới khi Kuramochi để anh vào cửa. Anh không đồng ý để mặc cho Sawamura chìm đắm trong những suy nghĩ của cậu cho tới khi cậu khỏe hơn: tất cả thời gian suy nghĩ đó chẳng làm cậu khá hơn chút nào trong tuần vừa qua, và Kazuya sẽ không phạm phải sai lầm đó lần thứ hai.

“Được rồi,” Kuramochi nói, mở cửa rộng hơn để Kazuya có thể lách người qua cậu ta. “Nhưng nếu cậu định thử thao túng thằng nhóc hay làm nó ốm hơn—!”

“Cậu sẽ đập tôi một trận, hiểu rồi,” Kazuya nói, nhanh chóng đi về phía giường của Sawamura.
Sawamura vùi mình dưới ba cái chăn, cuốn kỹ đến mức chỉ có tóc cậu là lộ ra ngoài. Kazuya sờ lên đầu cậu và cau mày khi thấy cậu vẫn rất nóng – cơn sốt của cậu có thể đã hạ, nhưng cậu rõ ràng vẫn còn ốm. Bên cạnh giường cậu có một cốc nước chưa hề được đụng đến, và một lọ thuốc.

“Nếu cậu cần phải đi đâu, thì tôi sẽ để mắt đến em ấy giúp cho,” Kazuya nói với Kuramochi.

“Ồ, không,” Kuramochi nói, ngồi xuống giường của mình. “Tôi đã thấy hối hận khi để cậu vào rồi, đời nào tôi để cho cậu ở một mình với thằng nhóc. Rõ ràng là hai người cần phải được giám sát.”

“Sawamura đang bất tỉnh đấy!”

“Sawamura không phải là người mà tôi thấy lo lắng.”

Kazuya nhăn mặt. “Tôi sao có thể tấn công em ấy khi em ấy đang bệnh thế này.”

Kuramochi làm một cái mặt tỏ vẻ ghê rợn. “Cậu biết đó không phải là chuyện làm tôi lo lắng,” cậu ta nói. “Không, là cậu, với cái tính cách xấu xa mà sẽ khiến thằng nhóc đồng ý quay lại với cậu trong khi nó vẫn còn ốm yếu và phát sốt.”

“Tôi làm gì xấu đến mức đấy,” Kazuya phản đối, mặc dù đúng là anh có nghĩ đến chuyện mình có thể nói những gì khi Sawamura tỉnh lại để khiến cậu nói lời đồng ý quay lại với anh. Kuramochi không cần phải biết điều đó, nhưng với cái ánh nhìn như không thể tin nổi mà cậu ta giành cho Kazuya, có lẽ cậu ta đã biết rồi. Thật sự rất phiền khi bị hiểu quá rõ như thế.

“Cậu sẽ để cho Sawamura khỏe lại rồi cậu có thể quỳ xuống mà cầu xin thằng nhóc lại một lần nữa hẹn hò với một tên tồi tệ như cậu,” Kuramochi hướng dẫn, chỉ quyển sách đang cầm vào Kazuya. “Cho tới lúc đó, điều duy nhất cậu được phép làm là nhìn chằm chằm vào khuôn mặt đang ngủ của nó như một tên bám đuôi và giữ im lặng để cho tôi còn làm bài tập.”

Kazuya mở miệng ra định phản đối, rồi lại đóng lại dưới cái nhìn rất lâu và cứng rắn của Kuramochi. Giả vờ hiền lành, anh khoanh tay trong lòng và cố gắng ra vẻ như thiên thần đang nhảy múa quanh anh hay đến miếng bơ cũng không thể tan chảy trong miệng anh. Kuramochi khịt mũi khinh thường, rồi quay người đọc sách mà không nói thêm câu nào nữa.

Ngay lúc Kuramochi thực sự chú tâm vào bài học chứ không phải là giả vờ chú tâm, Kazuya quay lại với Sawamura. Anh dịch chăn đi để anh có thể thực sự thấy khuôn mặt của cậu – nằm yên đó say ngủ, vẫn hơi đỏ vì cơn sốt, nhưng cậu đúng là trông đã khá hơn hôm qua rất nhiều. Kazuya mỉm cười với cậu, thấy nhẹ nhõm.

Họ cứ như vậy trong một thời gian dài – Kuramochi đọc sách, Sawamura ngủ, còn Kazuya thì im lặng ngồi đó nhìn Sawamura. Kazuya dùng thời gian này để nghĩ hết kế hoạch này tới kế hoạch khác: như thế này có thành công lấy được sự tha thứ của Sawamura, hay phải như thế kia? Cách nào là tốt nhất? Anh sử dụng phần não bộ dành riêng cho các trận đấu để suy nghĩ và phân tích, quyết tâm lần này phải làm thật đúng mọi việc. Sawamura đã bị tổn thương đủ lắm rồi khi anh cứ lúng ta lúng túng như một tên ngốc – lần này, Kazuya sẽ làm mọi việc thật đúng vì cậu.

Khoảng một tiếng sau, Sawamura mím nhẹ môi, mắt thì rung rung. Kazuya, trong lúc đang dàn dựng một lời xin lỗi vô cùng công khai, hết sức nhiệt thành, thì ngồi thẳng người hơn một chút và nhìn đầy chăm chú, khi Sawamura rên lên một tiếng và chuyển mình, mắt chớp mở, dần tỉnh lại. Anh ngồi đó đợi Sawamura chú ý tới mình, tim đập như trống trận trong ngực, ruột gan thì xoắn lại thành một cục. Đây là lần đầu tiên mà họ nói chuyện với nhau kể từ lúc Kazuya ngỏ lời tỏ tình, cậu sẽ nói gì đây? Cậu sẽ thấy tức giận hay khó xử hay xấu hổ hay—?

Đôi mắt của Sawamura tập trung nhìn vào Kazuya và mọi suy nghĩ của anh đều bay ra ngoài cửa sổ luôn.

“Kazuya…?” Sawamura nói, giọng khàn khàn. “Chuyện gì…?”

“Chào,” Kazuya nói, mọi thứ trong ngực anh đều mềm nhũn hết cả ra. “Anh—”

“Tỉnh rồi hả, Bakamura?”

Kazuya sẽ rất vui lòng xử lý Kuramochi vì đã phá vỡ không khí giữa hai người. Đôi mắt của Sawamura đã không còn dịu dàng, mà trở nên sắc sảo hơn. Kazuya có thể thấy cậu đang nhớ lại những chuyện đã xảy ra giữa bọn họ, lý do mà Sawamura phải nằm trên giường, rồi cái vẻ xa cách mà cậu đang thể hiện. Chết tiệt, chết tiệt, chết tiệt—!

Anh đưa tay ra và nắm lấy cằm Sawamura. Sawamura đông cứng tại chỗ, mở to mắt nhìn anh.

“Anh xin lỗi,” Kazuya nói, phát âm rõ ràng từng từ một. “Anh đáng lẽ không nên nói những lời mà anh đã nói với em, và anh không hề có ý đó. Anh là một thằng khốn và em hoàn toàn có quyền tức giận với anh.”

Sawamura chớp chớp mắt vài lần, rất nhanh. Miệng cậu hết đóng rồi lại mở.

“Em chết rồi à?” Cuối cùng cậu hỏi.

Miệng Kazuya có chút giật giật. “Không.”

“Miyuki Kazuya đang thực sự nói với xin lỗi với em? Thật sao?” Một bàn tay thò ra khỏi đống chăn và chọc vào má của Kazuya. “Anh có thật là Miyuki không?”

“Thật.”

Mắt Sawamura nheo lại. “Anh thực sự đã làm em rất buồn đấy,” cậu nói, như thể đang thử tình hình vậy. Kazuya gật đầu và vẻ mặt của Sawamura càng nghiêm túc hơn. “Kiểu như, rất nhiều ấy! Nhiều, nhiều lắm ấy! Mọi điều mà anh nói đều rất… rất xấu xa và cho dù anh không có ý đó, nó vẫn làm em thấy đau lắm! Và anh đúng là kẻ khốn nạn nhất mà em từng biết!”

“Anh biết,” Kazuya đáp. “Anh xin lỗi.”

Đột nhiên, không thể giải thích được, mắt Sawamura đã tràn đầy nước mắt. Tay Kazuya siết chặt cằm của cậu.

“Anh— Anh—!”

Kazuya suýt nữa đã ngã ngửa ra sau khi Sawamura lao tới, cùng với đống chăn, để đưa tay ôm chặt lấy người anh, đầu thì đập vào xương đòn của anh. Cuối cùng họ nửa nằm trên giường, nửa ở dưới đất, chăn thì rối lại một cục quanh người, cái tư thế khó chịu đến mức lưng của Kazuya gần như phát đau ngay lập tức, nhưng anh chẳng để những chuyện đó làm phiền mình – thay vào đó, anh vòng tay ôm lấy Sawamura chặt hết mức có thể, và lườm Kuramochi đang cười nhăn nhở đằng sau, thách cậu ta dám nói câu gì. Kuramochi giơ hai tay lên và không lời nào kéo khóa miệng mình, nhẹ nhàng quay về giường của mình. Kazuya vỗ nhẹ hết sức có thể lên lưng của Sawamra, để cho cậu được thỏa thích khóc.

Cuối cùng, cơn khóc cũng chấm dứt, và Sawamura cứ ngồi đó thở trong ngực Kazuya. Em ấy vẫn còn hơi ấm ấm, Kazuya lo lắng nghĩ.

“Em nên uống thuốc đi,” anh nói.

“Không,” Sawamura lầm bầm. “Hông muốn.”

Kazuya cau mày. “Em vẫn còn ốm đấy,” anh bảo. “Nếu em không uống, em sẽ không khỏe lên được đâu.”

Hông muốn.”

“Sawamura Eijun,” Kazuya nói. “Anh biết em không phải là một tên nhóc bướng bỉnh, nên thôi bắt chước chúng và uống thuốc đi.”

Có một thoáng im lặng đến kì lạ trong phòng. Chậm rãi, Sawamura ngẩng đầu khỏi ngực của Kazuya. Đôi mắt cậu đỏ ửng và sưng tấy và mũi cậu thì đầy nước mũi, nhưng nụ cười trong mắt cậu là điều tuyệt vời nhất Kazuya từng thấy trong nhiều ngày qua.

“Anh nói y hệt mẹ em vậy,” cậu nói. Kazuya há hốc miệng.

“Ai mà biết Miyuki lại là gà mẹ như thế?” Kuramochi nói từ bên giường mình, giọng có chút nghẹn lại như thể cậu ta đang cố ngăn mình không phá ra cười.

“Cậu im đi!” Kazuya quát mà không thèm nhìn cậu ta. “Tôi không phải là gà mẹ.” Sawamura cười với anh và Kazuya nhăn mặt. “Cứ uống cái chỗ thuốc chết tiệt của em đi!”

“Vâng, thưa mẹ,” Sawamura nói.

Kazuya đỡ cậu nằm lại lên giường và giám sát Sawamura uống mấy viên thuốc, ngó lơ vẻ mặt của Sawamura khi cậu nuốt chúng xuống. Anh vỗ nhẹ vào chăn của Sawamura, chợt nhận ra mình đang làm gì và không làm gì nữa, cố tình mặc kệ cái điệu cười trên mặt Sawamura.

“Anh có thật lòng với những điều anh đã nói?” Một lúc sau, Sawamura hỏi.

“Rằng anh xin lỗi ư? Có, đương nhiên rồi.”

“Không, không phải cái đó,” Sawamura nói. “Chuyện anh muốn quay lại với em cơ.”

Trái tim của Kazuya đập thình thịch trong ngực. “Em còn nhớ sao?”

“Em cứ nghĩ đó là một giấc mơ,” Sawamura thừa nhận. “Nhưng anh đã nói thế, đúng không?”

“Phải,” Kazuya đáp. “Anh đã nói thế.”

Sawamura im lặng lâu đến mức Kazuya bắt đầu nghĩ anh có khi sẽ ngã ra vì hồi hộp mất. Anh liếc sang chỗ Kuramochi, nhưng cậu ta đang giả vờ tập trung đọc sách, nên chẳng giúp ích được gì cả. Đầu hàng số phận, Kazuya quay lại với Sawamura – trong giây phút quan trọng này, Kazuya hoàn toàn không đọc được vẻ mặt của cậu.

“Em không thể,” Sawamura nói, và trái tim Kazuya đã rơi tọt xuống tận chân. “Em- em vẫn thích anh, Kazuya.” Nụ cười của cậu nhẹ nhàng, và buồn bã. “Nhưng em không thể lại hẹn hò với anh khi biết bất cứ lúc nào, anh cũng có thể lại rời bỏ em bởi vì anh sợ hãi. Lần đầu tiên đã đủ khó khăn rồi.”

Sự hổ thẹn vốn cứ đến rồi đi trong Kazuya suốt tuần qua lại trở lại một lần nữa, bởi vì Sawamura đã nói đúng – khi anh quyết định chia tay, Kazuya đã chỉ quan tâm đến cảm xúc của chính bản thân mình, chứ không phải của Sawamura. Anh chạy trốn bởi vì anh sợ hãi và trong lúc đó, anh đã làm tổn thương Sawamura. Không có gì ngạc nhiên khi Sawamura không thể lần nữa ở bên anh.

“Em không nói là em không muốn thấy anh,” Sawamura tiếp tục. “Hoặc chúng ta không thể - như những gì chúng ta từng là trước đây. Nhưng em…” Cậu cắn môi. “Em không thể quay lại với anh trừ phi em biết lần này là anh thực lòng muốn thế. Rằng đó không phải quyết định tức thời hay bởi vì anh cảm thấy tội lỗi hay gì đó.”

“Nhưng chuyện đó—!”

“Cho dù đó không phải là những gì anh nghĩ,” Sawamura cắt ngang. “Vẫn còn… còn quá sớm để em có thể biết được, Kazuya. Em thích anh, nhưng tuần vừa qua không hề…” Đôi mắt cậu lại bắt đầu tràn đầy nước mắt.

“Được rồi,” Kuramochi lên tiếng, và Kazuya giật mình bởi vì anh suýt nữa đã quên rằng Kuramochi có ở đó. “Tôi nghĩ đã đến lúc cậu phải đi rồi, Miyuki.”

“Đi ư?” Kazuya nói, nhìn vào đôi mắt ngấn nước của Sawamura. “Nhưng—”

Kuramochi cầm bắp tay anh lôi ra phía cửa. Kazuya lảo đảo đi theo bởi vì Kuramochi khỏe đến đáng ngạc nhiên, nhưng anh vẫn ngoái cổ lại để nhìn Sawamura cho dù Kuramochi đang đẩy anh ra khỏi cửa.

“Kuramochi—!” Kazuya nói, đứng kiễng chân để nhìn ra sau vai của Kuramochi. “Tôi không thể—!”

“Nghe đây này, đồ ngốc,” Kuramochi rít lên. “Nếu cậu thực sự muốn quay lại với thằng nhóc, cậu phải cho nó thấy rằng cậu hoàn toàn thật lòng. Nhưng cũng phải để thằng nhóc chút không gian để thở chứ, được không hả? Thằng nhóc vẫn còn ốm và nó đang rất mệt và nó rõ ràng là đang thấy choáng ngợp với mọi việc, cậu ở đó chẳng hề giúp được gì đâu!”

“Nhưng—”

“Về đi, Miyuki,” Kuramochi nói. “Nghĩ kỹ lại đi.”

Cậu ta đóng chặt cánh cửa trước mặt Kazuya.

Kazuya đứng đó một lúc lâu nhìn cánh cửa, tâm trí anh vẫn kẹt lại với khuôn mặt đầy nước mắt của Sawamura, rồi anh thở dài và quay người đi, hai tay đút trong túi quần. Kuramochi nói đúng – nhưng Kazuya sẽ không bao giờ nói cho cậu ta biết đâu. Kazuya cần phải chứng minh bản thân với Sawamura hoặc anh sẽ chẳng bao giờ có lại cậu.

Nhưng phải làm thế nào?


"Chương 6: Có những điều vốn dĩ phải thuộc về nhau (p2)" bởi ikornik
Phải mất thêm ba ngày nữa thì Sawamura mới đủ khỏe để được phép lên lớp trở lại. Khi cậu ra khỏi phòng vào cái giờ siêu sớm sủa cậu thường dậy, cậu thấy Kazuya đang đứng đó đợi mình, hai tay nhét sâu trong túi quần. Sawamura do dự đứng ở cửa, hoàn toàn ngạc nhiên.

“Miyuki?” Cậu hỏi, bước lên phía trước.

Hạnh phúc vì Sawamura đã không bỏ chạy khi nhìn thấy mình, Kazuya nhìn cậu từ trên xuống dưới. Trông cậu không tràn đầy năng lượng như mọi khi, nhưng đây chắc chắn đã là rất tiến bộ, từ một Sawamura run rẩy và đỏ bừng của ba ngày trước.

“Kuramochi đã chăm em rất tốt nhỉ?” Anh hỏi.

Nụ cười của Sawamura có chút ngập ngừng. “Vâng,” cậu đáp. “Cho dù anh ấy phàn nàn suốt thôi. Nhưng tại sao anh—?”

“Không phải đã đến giờ ăn sáng sao?” Kazuya hỏi, giả vờ ngạc nhiên. “Đấy là nơi em định tới mà, phải không?”

Sawamura nhìn chằm chằm anh một lúc lâu. Kazuya cắn chặt má trong, và ép cho cơn đỏ mặt đi xuống, cố gắng ra vẻ thản nhiên. Thật sự rất khó để kiềm chế khi khuôn mặt của Sawamura dịu lại và nở một nụ cười tươi sáng, vui vẻ.

“Em không biết là anh có thể dậy lúc mặt trời còn chưa mọc đấy,” cậu nói.

“Có sáng chế mới này được gọi là đồng hồ báo thức,” Kazuya nói, xoay người lại và đi về phía căng tin. “Tiện lắm.”

“Thế hả?” Sawamura nói, dễ dàng đuổi kịp anh. Khi Kazuya liếc qua khóe mắt nhìn cậu, cậu vẫn đang mỉm cười. “Thế tại sao anh lúc nào cũng đến tập muộn thế, Đội trưởng?”

Kazuya hắng giọng. “Thì, cũng phải cần nhiều hơn một cái đồng hồ báo thức,” anh nói, biết rằng những gì anh sắp sửa nói ra nghe thật ngớ ngẩn nhưng vẫn cố ép mình phải nói tiếp. “Cũng còn… cần một số động lực nữa…”

Giờ Sawamura đỏ bừng mặt. Kazuya gắng không nhìn sáng, bởi vì anh đang cố làm cho việc này bình thường hết mức có thể, để không làm cho Sawamura thấy khó chịu, nhưng thật sự là rất khó. Thật kì lạ - anh đã từng thấy Sawamura dễ thương một vài lần trước cả khi họ bắt đầu hẹn hò, nhưng giờ anh đã ý thức được tình cảm của mình, mọi việc Sawamura làm dường như đều khiến anh thấy thu hút.

“Ra… vậy,” cuối cùng Sawamura nói. “Miyuki-senpai thật sự rất ngầu nhỉ?” Cậu thầm thì, có lẽ là nói cho chính mình nhiều hơn.

Kazuya cười toe toét. “Ồ?” Anh nói và trước khi anh kịp nghĩ quá nhiều, anh đã đưa tay ra quàng vào vai Sawamura. Sawamura hơi cứng người một chút, nhưng cậu không đẩy Kazuya ra, và một lúc sau, cậu đã thư giãn trở lại. “Anh ngầu đúng không, Sawamura?”

Sawamura làm mặt xấu với anh. “Chỉ thi thoảng thôi,” cậu nói. “Có lẽ. Nhưng vẫn không thể nào bằng Chris-senpai được.”

“Ui da,” Kazuya nói. “Đau lòng ghê, Bakamura.”

Khi Sawamura tiếp tục nói về Chris, Kazuya tự chúc mừng chính mình – bước một trong kế hoạch lấy lại tình cảm của Sawamura Eijun, thành công.

0o0o0o0


Đương nhiên, không phải ai cũng thấy vui mừng với chuyện Kazuya tái hòa nhập bàn của họ tại căng tin như là Sawamura.

Anh ta làm gì ở đây vậy?” Kanemaru hỏi khi cậu ta ngồi xuống đối diện với Kazuya và Sawamura tại bàn ăn.

“Đấy là cách nói chuyện với đội trưởng sao?” Kazuya hỏi, nở một nụ cười ngọt ngào.

Kanemaru sợ xanh mặt, nhưng Sawamura đã thúc khuỷu vào bên hông của anh.

“Thôi đi,” Sawamura ra lệnh. “Anh ấy ở đây bởi vì anh ấy đã ngồi đây,” cậu nói với Kanemaru trong khi Kazuya cố lấy lại hơi thở. “Đừng có lo về chuyện đó.”

“Đương nhiên tôi phải thấy lo rồi!” Kanemaru phản đối. Lòng can đảm của cậu ta hẳn đã trở lại sau khi thấy Sawamura đối xử với Kazuya thản nhiên như thế, tên nhóc này. “Anh ta vừa mới đá cậu và cả hai người đã lại thân thiết được rồi sao?”

Kazuya cứng người, nhìn kỹ Sawamura xem có dấu hiệu khó chịu nào không. Nhưng Sawamura trông chỉ có chút bực mình.

“Bọn này vẫn là đồng đội cơ mà,” Sawamura nói, có lẽ hoàn toàn không biết rằng những từ đó nghe đau lòng đến mức nào. “Vẫn có thể cùng nhau ăn.”

“Cậu có chắc rằng anh ta không có âm mưu gì không?” Kanemaru hỏi.

“Miyuki Kazuya lúc nào cũng mưu đồ gì đó,” Sawamura nói. “Nhưng như thế không có nghĩa đó là chuyện xấu.”

Kazuya chớp mắt, rồi hơi mỉm cười. Ai mà biết tên nhóc này lại có thể hiểu rõ anh đến thế?

“Eijun-kun,” Kominato chào khi cậu ta ngồi xuống cạnh Kanemaru. Furuya cũng đi cùng cậu ta. “Miyuki-senpai.”

Kominato nói tên của Kazuya nghe như một lời nguyền vậy. Thật tình, Kazuya bây giờ đã trở thành một người xấu trong mắt đám năm nhất. Anh sẽ thấy lo lắng nếu nó còn lan đến sân đấu, nhưng anh khá chắc là cái hội cuồng bóng chày này sẽ chẳng để bất cứ cảm xúc riêng tư nào ảnh hưởng đến việc chơi bóng một cách có trách nhiệm của họ.

“Harucchi!” Sawamura nói. “Không phải cả cậu nữa chứ!”

Kominato cười dịu nhẹ. “Cậu có thể tha thứ cho anh ta, Eijun-kun, nhưng tớ sẽ không làm thế cho tới khi anh ta thể hiện rằng mình xứng đáng với điều đó.”

Đúng là em trai của Ryosuke-san. Mọi người nhà Kominato đều thật đáng sợ.

“Được rồi, Sawamura,” Kazuya nói. “Anh cũng đáng bị như vậy mà.” Rồi, bởi vì thấy cảnh Kanemaru đang há hốc miệng không tin được, anh chợt nhận ra mình đã quá thật lòng, anh nói thêm, “với cả, anh có thể trả đũa bọn họ trong giờ luyện tập mà.” Anh nở một nụ cười với bọn họ. “Cứ chuẩn bị tinh thần chạy đến khi chân mỏi nhừ nhé.”

“Anh thật xấu tính, Miyuki Kazuya,” Sawamura nói.

“Anh ta không thực sự có ý đó, đúng không?” Kanemaru thì thầm với Sawamura.

Kazuya tiếp tục nụ cười bí hiểm của mình – cũng chẳng hại gì khi làm họ thấy sợ anh một chút.

0o0o0o0


Dậy khỏi giường trước khi bình minh thật là mệt, nhưng hoàn toàn xứng đáng khi một tuần sau đó, anh được thấy Sawamura mỉm cười mỗi khi Kazuya xuất hiện để đi ăn sáng cùng cậu. Sang đến tuần thứ hai sau khi Sawamura khỏi ốm, Kazuya nghĩ đã đủ an toàn để chuyển sang giai đoạn hai.

“Dáng đẹp lắm, Sawamura,” anh nói với ra khi Sawamura đang tập vung chày.

Sawamura suýt nữa đã đánh rơi cái chày của mình.

“Quả biến hóa tuyệt vời!” Anh nói khi Sawamura ném cho anh, và cú ném mà Sawamura sắp sửa ném ra đã hoàn toàn chệch mục tiêu.

“Giỏi lắm,” anh nói khi anh đi qua Sawamura trên đường tới phòng tắm, lơ đãng vỗ nhẹ lên đầu Sawamura.

“Cậu đúng là ác quỷ,” Kuramochi nói với anh khi họ để lại đằng sau một Sawamura mặt đỏ bừng. “Tính tình xấu xa bắt đầu không đủ để diễn tả cậu nữa.”

Kazuya giả vờ thấy sốc. “Ác quỷ? Tôi chỉ đang khen ngợi một trong những người đồng đội của mình vì đã làm tốt thôi mà, Kuramochi-kun…”

Kuramochi nhìn cái điệu cười xấu xa của Kazuya và đảo mắt ngán ngẩm.

“Tôi đã cố cảnh báo Sawamura rồi,” cậu ta lầm bầm. “Tên ngốc đó đáng lẽ phải nghe lời tôi mới phải.”

Kazuya mỉm cười.

0o0o0o0


Sau ba ngày khen ngợi không ngừng, Sawamura đã chịu không nổi. Thật lòng mà nói thì Kazuya cứ nghĩ việc này phải xảy ra sớm hơn mới đúng.

“Anh đang làm gì vậy hả?” Sawamura nói, xông thẳng vào của Kazuya một tối ngày nọ.

Kazuya ngẩng đầu lên khỏi quyển sách của mình. “…Đọc sách?”

“Không! Ý em là! Sao anh cứ liên tục nói những điều tử tế với em!”

Kazuya nhướn mày và anh để quyển sách ra chỗ khác. Văn học cổ điển chắc sẽ phải đợi lúc khác thôi – giờ Kazuya cần phải tập trung vào điều quan trọng hơn.

“Em không thích sao?” Anh hỏi, giả vờ ngây thơ. “Anh cứ nghĩ em lúc nào cũng phàn nàn về chuyện anh quá xấu tính với em…”

“Đấy không phải—!”

Giờ mặt Sawamura đã đỏ bừng và thở hổn hển, mắt thì rừng rực lửa. Quả là một dáng vẻ rất đẹp. Kazuya tự lưu ý với mình rằng trong tương lai, anh cần chọc cậu giận thường xuyên hơn, anh đã quên mất chuyện đó vui tới nhường nào.

“Anh—!” Sawamura chỉ một ngón tay đầy buộc tội về phía anh. “Anh thừa biết chuyện gì sẽ xảy ra với em khi anh— khi anh—!!”

“Khen ngợi em?” Kazuya hỏi, giọng mềm nhẹ khi anh nghiêng người về trước. “Việc đó thì khiến em như thế nào hả, Eijun?”

Sawamura rùng mình, mặt càng đỏ hơn. Kazuya đứng lên và tiến vào không gian riêng của Sawamura, đẩy cậu tựa vào cửa. Sawamura rõ ràng là không biết phải nhìn đi đâu, mặt đỏ lựng và người thì run rẩy khi cậu né tránh ánh mắt của Kazuya.

“Điều đó có làm em thấy vui không?” Kazuya nói, nghiêng người xuống cho tới khi họ gần như đã mũi chạm mũi. “Hay nó khiến em thấy… có chút khó chịu và nóng người?”

Sawamura lại rùng mình. “Chuyện đó—! Không phải—!!”

Hoàn toàn bị choáng ngợp, cậu cúi đầu về trước cho tới khi mặt cậu giấu trong vai của Kazuya. Kazuya có thể cảm nhận được hơi nóng từ khuôn mặt đỏ ửng của cậu qua lớp áo sơ mi, và mỉm cười, đưa tay lên để vỗ đầu Sawamura.

“Em có muốn anh dừng lại không?” Anh hỏi.

Có một khoảng lặng dài. Kazuya dành thời gian đó suy ngẫm về cách Sawamura nằm gọn trong tay mình thay vì lo lắng chuyện anh sẽ phải làm nếu Sawamura nói cậu muốn anh hãy giữ khoảng cách.

Có tiếng thầm thì gì đó ở cổ anh. Kazuya phải cố không rùng mình vì điều đó – cảm giác đôi môi của Sawamura chạm thẳng vào da anh khiến anh thấy thật quá mức phân tâm

“Sao thế hả?”

Sawamura ngẩng mặt lên khỏi vai của Kazuya. “Không,” cậu nói, mặt đỏ bừng và lúng búng nói tiếp. “Em không muốn anh dừng lại.”

Trước khi Kazuya kịp nói gì, Sawamura đã lách người khỏi tay anh và chạy vù ra cửa. Kazuya nhìn vào chỗ trống trong tay mình rồi mỉm cười, hài lòng.

Bước hai, thành công.

0o0o0o0


Bước ba thì khó hơn nhiều, nhưng Kazuya biết anh buộc phải làm, hoặc họ sẽ không bao giờ tiến xa hơn tình bạn với chút tán tỉnh bên lề. Sawamura vẫn không hề tin anh và cho dù anh có cố tình tận dụng sự hấp dẫn của mình với cậu đến bao nhiêu cũng không thể thay đổi được đó. Không, chỉ có một cách duy nhất để làm điều đó, và đó là một điều khiến mọi thứ trong Kazuya muốn phản đối – mở lòng.

Tuần thứ ba sau khi Sawamura khỏi ốm, Kazuya đợi tới khi Sawamura ăn được nửa bát cơm thứ ba của bữa sáng và nói, “màu yêu thích của anh là màu đỏ.”

Sawamura dừng lại và quay sang phía anh, mày cau lại. “Sao cơ?”

“Màu yêu thích của anh,” Kazuya nói lại lần nữa. “Đó là màu đỏ.” Anh hít một hơi thật sâu. “Đó là màu của cái cây mọc bên ngoài căn hộ của bố anh mà anh đã lớn lên ở đó.” Đột nhiên, Sawamura hoàn toàn chú ý tới anh. Kazuya cố gắng không chạy trốn dưới ánh nhìn đầy mãnh liệt của cậu. “Nhà anh có một cây phong đỏ ngay bên ngoài căn hộ. Mỗi năm, không hề báo trước, nó sẽ tự dưng chuyển đỏ toàn bộ. Anh nhớ rằng vào mỗi tháng Mười, mình luôn đợi để tới ngày chuyện đó xảy ra – và tỉnh dậy rồi thấy nó đã đổi màu là một trong những ngày hạnh phúc nhất trong năm.”

Anh hắng giọng. Trong tâm trí mình, anh vẫn còn có thể thấy cái cây đó – một cái cây khá hùng vĩ, tán lá rộng và um tùm, và nó đã bị chặt đi khi anh mới mười ba tuổi, một năm trước khi anh rời nhà tới Seidou. Ngày đó, anh đã khóc, nhưng anh không định kể điều đó cho Sawamura.

Chưa phải lúc này thôi.

“Ra thế,” cuối cùng Sawamura nói. Giọng cậu thật ấm áp. “Màu yêu thích của em là màu xanh.”

“Ồ?”

“Ừ. Ở nhà, trong vụ thu hoạch, cánh đồng trải một màu xanh tới tít tận chân trời…”

Sawamura tiếp tục miêu tả chúng thật chi tiết và sống động. Kazuya lắng nghe thật kỹ, tưởng tượng ra chúng, và tự hỏi liệu có bao giờ Sawamura sẽ đưa anh về cùng để anh có thể tận mắt nhìn thấy cảnh đó.

0o0o0o0


Kazuya bắt đầu kể cho Sawamura những phần nhỏ của bản thân mình vào những lúc lạ lùng.

“Anh không thích chuối,” anh nói với Sawamura khi họ luyện tập cùng nhau.

“Khi còn nhỏ, anh đã muốn có một cô em gái,” anh thú nhận trong bữa tối.

“Anh từng rất thích Naruto,” anh nói khi họ đang tụ tập trong phòng của Kazuya.

Từng ngày trôi qua, những câu chuyện càng trở nên riêng tư hơn – anh kể cho Sawamura nghe về những chuyến đi dài của bố anh, về trải nghiệm của Kazuya với những kẻ bắt nạt thời trung học, làm sao anh gặp được Chris. Sawamura lắng nghe từng lời như thể cậu là một sa mạc đợi được cơn mưa rào – và cũng trao lại cho anh ngang bằng như vậy. Cậu kể cho Kazuya chuyện về bạn bè của mình ở quê nhà, ông và bố mẹ của cậu, những gì cậu cảm nhận trong năm đầu tại Seidou, những hy vọng và sợ hãi đối với tương lai. Kazuya ngạc nhiên khi mình còn quá nhiều điều chưa biết về Sawamura, một người mà dường như mọi suy nghĩ cùng cảm xúc đều biểu hiện hết ra mặt.

Có lẽ quan điểm của Sawamura về sự trung thực và chân thành cũng có một vài điểm rất riêng.

Phải mất một thời gian dài Kazuya mới có thể nói tới bí mật lớn nhất của mình, một điều mà anh gặp khó khăn khi nói với bất cứ ai – bác sĩ tâm lý, bố anh. Nhưng Sawamura xứng đáng được biết; không chỉ vì Kazuya quyết tâm mở lòng mình hết mức có thể với cậu, mà còn vì nó cũng có ảnh hưởng tới cậu, dù chỉ một chút.

“Mẹ anh mất khi anh bảy tuổi,” anh nói với Sawamura khi họ đi ra uống nước chỗ máy bán nước tự động uống.

Trời đã khuya, gần một tháng sau khi họ chia tay, đa số mọi người trong ký túc xá đều đã ngủ. Kazuya thấy biết ơn bóng tối đang vây xung quanh – không có nó, anh không chắc rằng mình sẽ có đủ can đảm để thú nhận điều này. Anh có thể nhìn thấy Sawamura đang quay đầu sang nhìn anh, nhưng không thấy vẻ mặt của cậu.

“Đó là vì bệnh ung thư phổi,” Kazuya tiếp tục. “Bà ấy – chà, bà đã thử vài phương pháp điều trị, nhưng không có cái nào có tác dụng. Phải mất một thời gian khá dài bà mới mất. Và sau đó… bố anh đã không bao giờ như xưa nữa. Ông uống cho quên hết mọi chuyện và khi điều đó không giúp được gì, ông vùi mình vào công việc. Ông, à… thì, hai bố con đã không nói chuyện với nhau nhiều lắm, trong nhiều năm. Gần đây, mọi việc có khá hơn, nhưng có một khoảng thời gian dài khi anh còn nhỏ mà anh đã… đã nghĩ rằng ông ấy không quan tâm chuyện anh còn sống hay đã chết.”

Sawamura kêu nhẹ một tiếng đau lòng. Kazuya mặc kệ điều ấy – anh buộc phải làm thế nếu anh muốn tiếp tục nói.

“Có một thời gian dài khi anh còn nhỏ, anh… anh đổ lỗi cho mẹ mình vì điều đó. Anh trách bà vì đã qua đời và đã lấy phần biết yêu thương anh của bố đi cùng với bà. Anh đã nghĩ ‘tại sao bố không yêu con nhiều như bố đã yêu mẹ’ hoặc đại loại như thế.” Kazuya bật cười một chút, nhưng không hề thấy có gì là hài hước. “Khá là ích kỷ, đúng không?”

Kazuya ngạc nhiên khi Sawamura tóm lấy khuỷu tay anh và kéo anh vào ôm thật chặt, nhưng anh không hề phản đối. Cơ thể của Sawamura thật ấm áp và dễ chịu, khiến Kazuya thấy cả người thả lỏng trong vòng tay cậu.

“Em không biết phải nói gì,” Sawamura nói. “Em chưa bao giờ phải nghĩ đến những chuyện như thế. Bố mẹ em luôn luôn có mặt ở bên cạnh em.” Kazuya nhắm mắt lại. “Nhưng… Em không nghĩ mẹ anh sẽ trách cứ gì anh vì đã nghĩ như thế. Em nghĩ bà sẽ quay ra trách bố anh vì đã gây ra tình huống khiến anh phải nghĩ như vậy.”

Kazuya lại một lần nữa mở mắt ra, ngạc nhiên. Rồi anh bắt đầu cười lớn.

“Này, này!” Sawamura bực dọc nói. “Em đang cố làm cho anh cảm thấy khá hơn đấy—!!”

“Không, không!” Kazuya nói khi anh cố lấy hơi. “Đúng thế! Chỉ là, anh chưa bao giờ nghĩ có một ngày, anh sẽ được chứng kiến Bakamura ngốc nghếch lại có thể nói những điều sâu sắc tới vậy!”

“Miyuki Kazuya!” Sawamura nói, nhưng cậu không hề đẩy anh ra khỏi vòng tay mình. “Anh đúng là tên tồi tệ nhất trên đời này!”

“Nhưng đằng nào em cũng thích anh mà,” Kazuya nói, rồi dừng lại, không biết liệu anh có đi quá xa không.

Sawamura im lặng một lát. “Ừ,” cuối cùng cậu nói, và Kazuya thấy ấm áp tới tận ngón chân. “Em nghĩ đúng là vậy.”

0o0o0o0


Bước bốn có liên quan tới yếu tố thời gian, nghĩa là Kazuya sẽ phải đợi thêm hai tuần nữa rồi mới có thể thực hiện nó. Anh dành thời gian khen ngợi Sawamura để làm cậu đỏ mặt, kể cho cậu nghe những bí mật, về cơ bản thì anh cố ở bên Sawamura càng nhiều càng tốt.

“Cảm giác như hai người đã hẹn hò trở lại vậy,” Kuramochi lầm bầm vào một tối khi Kazuya xem Sawamura đâm đầu chơi Bioshock, gần như suýt hét lên mỗi khi kẻ địch bất ngờ xuất hiện trước cậu. “Tại sao không làm nó thành chính thức cho rồi?”

“Điều đó phụ thuộc vào Sawamura,” Kazuya nói. “Cậu biết mà.”

Kazuya nghĩ mình đã có tiến triển, nhưng Sawamura lại kín miệng đến đáng ngạc nhiên về chuyện đó – mặc dù cậu có đỏ mặt mỗi khi Kazuya khen ngợi cậu và trông có vẻ hạnh phúc khi ở bên anh, nhưng Kazuya không biết cậu nghĩ gì về chuyện quay lại với Kazuya. Nó đủ để khiến Kazuya cảm thấy vô cùng bực dọc. Anh thể hiện tâm trạng khó chịu của mình thông qua bóng chày, nhưng khi ngày cứ dần trôi qua, anh cảm thấy ngày càng cáu kỉnh hơn.

“Khó chịu hả, Miyuki?” Maezono hỏi, có chút thích thú, khi Kazuya càu nhàu nói trong một buổi họp bàn chiến lược.

“Miyuki quá quen với việc có được những điều mình muốn ngay lập tức,” Kuramochi nói thẳng. “Khiến cậu ta phải lo lắng một chút như thế cũng tốt.”

Kuramochi chết dẫm. Kazuya hy vọng cậu ta không nói cho Sawamura nghe quan điểm của cậu ta, bởi vì Kazuya cũng chỉ có thể chịu đến một mức nhất định thôi.

0o0o0o0


“Này, Sawamura,” Kazuya nói, gần một tháng rưỡi sau khi họ chia tay, cố gắng làm ra vẻ bình thường. “Em có muốn đi ăn tối ngoài trường cuối tuần này không?”

Sawamura dừng việc cởi găng ra và nhìn đầy nghi ngờ về phía Kazuya.

“Ăn tối?” Cậu hỏi. “Như kiểu đi hẹn hò á? Bởi vì—”

“Không phải hẹn hò,” Kazuya đáp, và anh không biết Sawamura có thấy thất vọng hay là không. “Chỉ kiểu bạn bè thôi. Còn có một người khác nữa ở đấy, nếu điều đó làm em thấy tốt hơn.”

Sawamura đúng là đã thả lỏng hơn và Kazuya cố gắng không để điều đó ảnh hưởng tói mình. Anh đang có nhiều tiến triển. Và nếu thi thoảng tiến triển đó cảm giác như đang tiến với tốc độ rùa bò, thì anh chỉ có thể tự trách chính bản thân mình thôi.

“Ồ? Còn ai nữa?”

Kazuya nháy mắt. “Bí~ mật~”

Sawamura cau mày nhìn anh. “Không phải là một kẻ quái gở nào đấy chứ?” Cậu hỏi. “Sao anh không thể nói cho em? Anh đang giấu diếm chuyện gì vậy, Miyuki Kazuya?!”

“Em có muốn tới hay không?” Kazuya hỏi, mỉm cười. “Anh sẽ trả, nên là em sẽ được ăn miễn phí đấy!”

Như thế là đã khiến cậu cắn câu – Sawamura Eijun, siêu phàm ăn, sẽ không đời nào từ chối một bữa ăn miễn phí. Kazuya đã đặt cược vào điều đó.

“Được rồi,” Sawamura nói, dù cậu vẫn đang cau mày. “Nhưng cái người kia tốt hơn hết đừng có là một kẻ kỳ quặc!”

0o0o0o0


Tay Kazuya ướt đẫm mồ hôi khi họ bước vào nhà hàng mà anh đã chọn – không quá mức sang trọng (anh đang đi cùng với Sawamura), nhưng tốt hơn rất nhiều một nhà hàng gia đình hay là quán ăn nhanh. Sawamura đứng cạnh tay anh, nhìn chung quanh đầy tò mò, còn Kazuya thì lại lo lắng hơn bao giờ hết. Anh chẳng có lý do gì để thấy thế, nên sự lo lắng này làm anh vô cùng bực bội.

“Lối này,” Kazuya nói.

Anh với ra để dẫn đường cho Sawamura bằng cách đặt tay lên hõm lưng của cậu. Sawamura đồng ý sự động chạm của anh mà không chút phàn nàn, khiến Kazuya thấy đây là một dấu hiệu tốt. Anh dẫn Sawamura đến một trong những chiếc bàn ở bên trong, nơi bố anh đang ngồi đó, đợi hai người bọn họ.

Sawamura dừng giữa đường khi họ đang đi tới chỗ bàn, rõ ràng là đang rất kinh ngạc.

“Miyuki?” Cậu hỏi, nhìn giữa hai người họ. “Ai kia—?”

Bố Kazuya đứng dậy. Miyuki Kazushi cao hơn con trai mình, có mái tóc và đôi mắt cùng màu đen, nhưng khuôn mặt của họ giống nhau đến mức ai cũng có thể ngay lập tức nhìn ra họ là người một nhà. Đã lâu rồi Kazuya mới lại gặp mặt trực tiếp với bố mình – họ cùng nhau cười, rồi bố anh quay ra với Sawamura vào cúi đầu thấp chào cậu: một cái cúi đầu thấp hơn lệ thường khá nhiều để một người lớn tuổi chào bạn của con trai mình. Kazuya đỏ bừng mặt.

“Sawamura Eijun, đây là bố của anh, Miyuki Kazushi,” anh nói. “Thưa bố, đây là bạn đồng thời là một trong những pitcher của con, Sawamura.”

“Bác là—!” Sawamura có vẻ như chưa thể quyết định nên nhìn vào ai, cứ quay đầu liên tục giữa anh và bố anh. “Nhưng—!”

“Thật vui khi được gặp cháu, Eijun-kun,” bố anh nói, thẳng người lại sau khi chào. “Kazuya đã kể cho bác nghe khá nhiều về cháu.”

Sawamura đứng nhìn chằm chằm. Rồi, nhớ tới cách xử sự mà mẹ cùng ông cậu đã trui rèn cho mình, cậu cúi đầu chào thấp tới mức Kazuya lo rằng cậu sẽ hôn luôn sàn nhà.

“Bác Miyuki!” Cậu nói. “Đây là vinh hạnh vô cùng lớn của cháu khi được làm quen với bác!”

Cậu đã chuyển về dùng tiếng Nhật trang trọng, Kazuya nhận ra với chút trìu mến. Bố anh trông cũng khá là thích thú.

“Không cần thiết phải trang trọng tới như vậy đâu, Eijun-kun,” bố anh nói. “Chúng ta ngồi xuống thôi chứ nhỉ? Bác đã đợi hai đứa tới để còn gọi đồ…”

Trong tiếng ồn khi chuẩn bị yên vị, Sawamura rít nhỏ lên với Kazuya, “chuyện thế này?!”

“Ông ấy sẽ ở đây một vài ngày, và hai bố con thường gặp nhau,” Kazuya thầm thì trả lời. “Anh muốn em gặp ông ấy.”

Mắt Sawamura mở to, nhưng bố anh lại tiếp tục nói, nên cậu không nói thêm gì.

“Chúng ta gọi đồ thôi nhỉ? Eijun-kun, xin cứ gọi bất cứ món gì cháu thích – hôm nay đều tính cho bác cả. Nghe nói ở đây có món cà ry ngon lắm…”

Mắt Sawamura sáng lấp lánh như sao và Kazuya mỉm cười. Khi anh nhìn qua, bố anh đang nhìn cả hai người với một vẻ mặt dịu dàng. Lúc ông bắt gặp ánh mắt của Kazuya, bố anh cười đầy thấu hiểu với anh và Kazuya đỏ bừng mặt.

Họ gọi đồ lên – từ đôi mắt mở lớn của người phục vụ khi ghi lại những gì Sawamura gọi Kazuya đoán anh ta chắc chưa bao giờ gặp ai cuồng cà ry đến như thế - và nói chuyện phiếm trong lúc chờ đợi. Bố anh hỏi về mùa giải bóng chày hiện tại, đối thủ của họ và cứ thế. Kazuya gần như chẳng phải nói gì – Sawamura đã liên tục khẳng định về cơ hội của Seidou, sức mạnh của những cầu thủ đội một, và cả về khả năng của chính Kazuya khi làm đội trưởng, khiến anh vô cùng xấu hổ.

“Đội trưởng cũ của bọn cháu, Tetsu-san rất giỏi,” Sawamura nói. “Anh ấy là cột chống sức mạnh của bọn cháu – chưa từng có một đội trưởng nào đáng tin hơn anh ấy đâu bác! Miyuki thì không như thế.” Kazuya đảo mắt hiểu rõ, nhưng rồi anh thấy Sawamura đang nhìn mình, trông có vẻ ngượng ngùng một cách kỳ lạ khi cậu chuẩn bị kể cho bố anh nghe về những khuyết điểm của anh trong vai trò đội trưởng. “Anh ấy… Anh ấy là một cột chống theo cách khác của cả đội.” Kazuya há hốc miệng. “Miyuki rất đáng tin cậy bởi vì bọn cháu đều biết anh ấy là giỏi nhất: bọn cháu có thể trông cậy vào anh ấy để vượt qua khó khăn khi những cầu thủ kém hơn không thể làm được.”

“Ra vậy,” bố anh đáp. Tai Kazuya nóng bừng trước giọng điệu đầy tự hào của bố mình. “Cám ơn vì những lời này của cháu, Eijun-kun. Con trai bác thật sự may mắn khi có được một người đàn em ngưỡng mộ nó đến như vậy.”

“Không có Miyuki Kazuya, cháu sẽ không bao giờ tới Seidou,” Sawamura nói, và lần này, cậu cố ý nhìn thẳng vào Kazuya. “Anh ấy… là lý do để cháu phải làm mọi thứ tốt hơn, cố gắng nhiều hơn và vươn xa hơn.”

Hai người nhìn nhau một lúc lâu. Tiếng tim Kazuya cứ đập thình thịch quanh tai anh. Rồi, một tiếng hắng giọng vang lên và họ chớp mắt, quay ra thì thấy người phục vụ tay cầm khay thức ăn đang đứng đó nhìn họ. Bố Kazuya quan sát họ với một vẻ thích thú và dịu dàng.

Sự an ủi duy nhất đối với Kazuya là ít ra mặt Sawamura cũng đang đỏ tưng bừng như mặt của anh.

0o0o0o0


Sau bữa tối, Sawamura nói lời xin thứ lỗi và vào nhà vệ sinh. Kazuya và bố anh ngồi đối diện nhìn nhau một lúc lâu sau khi cậu đi mà không nói với nhau câu nào.

“Bố mừng vì đã có thể gặp được cậu ấy,” đột nhiên bố Kazuya nói. “Bố có thể hiểu vì sao con lại thích cậu ấy, Kazuya. Cậu ấy rất thẳng thắn, đúng không? Không bao giờ thấy sợ khi phải nói ra những cảm xúc hay suy nghĩ của mình.” Bố anh bật cười. “Đúng, bố có thể thấy tại sao cậu ấy lại thu hút con tới vậy.”

“Vậy ạ?” Kazuya hỏi.

“Bố cũng gần như thế với mẹ con,” bố Kazuya nói, và cơn sốc khi ông nói về mẹ làm mọi dây thần kinh của Kazuya đều không yên. “Mẹ con cũng có phong cách không chút ngại ngùng đó để đối mặt với thế giới. Ngày nay thì chuyện đó thật sự rất hiếm – được một lần nữa thấy lại tính cách ấy thật sự làm bố thấy rất vui.”

“Vậy… bố thích em ấy ạ?”

Thật kỳ lạ khi chỉ một vài tháng trước, ý kiến của bố anh về bất cứ cô bạn gái nào cũng chẳng ảnh hưởng gì đến Kazuya – nhưng vì một vài lý do, với Sawamura, việc được bố anh chấp nhận hay không lại rất quan trọng. Đó là một điều mới mẻ đối với anh ở nhiều khía cạnh: có một người mà khiến anh để tâm tới ý kiến của bố về người đó và mong được bố chấp thuận.

“Có chứ,” bố Kazuya nói. “Thực ra là rất thích đó. Nhưng con nói hiện giờ hai đứa không còn hẹn hò với nhau nữa?”

“Vâng, không còn nữa,” Kazuya nói. “Em ấy nói em ấy cần thêm thời gian. Con đang cố tôn trọng ý muốn của em ấy.”

“Bố hiểu, bố hiểu. Chỉ là… Nếu con hỏi bố, bố sẽ nói hai đứa đã lại là một cặp rồi.”

Kazuya đỏ mặt. “Em ấy có vẻ cũng đang dần chấp thuận,” anh nói. “Con đang… thuyết phục em ấy.”

Bố Kazuya mỉm cười, và nhìn cái biểu cảm đó thì thật quá rõ ràng ai là người mà Kazuya thừa hưởng vẻ bề ngoài – và tại sao mẹ luôn sẵn sàng dành thời gian cho bố anh. Kazuya cũng mỉm cười với ông, cảm thấy vui vẻ lạ thường trước cái vẻ mặt quen thuộc mà anh đã nhìn thấy không biết bao nhiêu lần trong gương.

“Á!”

Họ quay ra và thấy Sawamura đang nhìn chằm chằm hai người họ. Cậu chỉ tay về phía hai người.

“Miyuki nhân đôi! Miyuki nhân bản!”

Bố Kazuya bắt đầu cười lớn, ngay cả khi Sawamura mặt đỏ bừng, đầu cúi thấp và bắt đầu một tràng xin lỗi dài dòng và trịnh trọng. Kazuya nhìn cảnh bố anh trấn an Sawamura và mỉm cười đầy hài lòng.

Bước bốn, thành công.

0o0o0o0


Trên chuyến tàu trở lại Seidou, Sawamura im lặng một cách kỳ lạ. Kazuya nhìn cậu, không rõ về tâm trạng của cậu lúc này. Sawamura có vẻ cũng thích bố của Kazuya và một tiếng vừa qua tràn đầy những câu chuyện tuổi thơ mà khiến anh thấy vừa xấu hổ nhưng cũng vừa vui vẻ khi nghe. Kazuya đã quên gần hết những chuyện đó, giống như mọi người thường quên về tuổi thơ xa xôi của mình, và thật kỳ lạ khi nghe anh còn bé đã trần truồng chạy quanh nhà hoặc vô tình làm vỡ bình rồi bật khóc. Anh đã là một đứa nhóc bình thường đến vậy.

Bố Kazuya đã một lần nữa cúi đầu chào với Sawamura khi họ chia tay, và đưa tấm danh thiếp của ông cho cậu. Giờ, Sawamura đang trầm ngâm lật qua lật lại tấm danh thiếp đó.

“Ông ấy không như những gì em nghĩ,” cuối cùng Sawamura nói, khi họ bắt đầu tới gần bến dừng của mình.

“Ồ?”

“Em muốn thấy ghét ông ấy, vì ông ấy đã bỏ rơi anh,” Sawamura nói.

Cảm giác vẫn thật xúc động khi Sawamura biết điều đó – được Sawamura nói một cách rất bình thường về quá khứ mà Kazuya đã giấu kín với mọi người trong suốt nhiều năm.

“Nhưng…?”

“Nhưng ông ấy không phải người xấu,” Sawamura nói. “Chỉ là một người đã phạm sai lầm. Em nghĩ giờ ông ấy đang cố gắng bù đắp cho những sai lầm đó.” Cậu liếc nhìn Kazuya. “Đúng không?”

Kazuya mỉm cười. “Ừ,” anh nói.

“Tại sao anh lại đưa em đi gặp ông ấy? Anh kể là trước đây, ông ấy chưa bao giờ gặp bạn anh hay bạn gái của anh.”

Kazuya nhún vai. “Không có lý do gì cả.”

Đã đến bến dừng của họ và hai người cùng nhau xuống tàu, bắt đầu đi bộ một đoạn nhỏ tới cổng trường Seidou. Sawamura im lặng một lúc lâu nữa.

“Kazuya,” cuối cùng cậu lên tiếng. Kazuya dừng lại, quay ra nhìn cậu. Trong ánh trăng, thật khó để nhìn rõ mặt Sawamura, nhưng đôi mắt cậu sáng lập lòa như mắt mèo vậy. “Tại sao anh lại đưa em đi gặp bố anh?”

Kazuya nuốt khan. “Anh… đã kể cho bố nghe về chúng ta, khi chúng ta vẫn còn hẹn hò.” Mắt Sawamura mở lớn. “Anh muốn em đi gặp ông ấy bởi vì anh muốn ông được gặp người mà anh…” Anh lại nuốt khan thêm lần nữa, lấy can đảm. “Người mà anh thích.”

Cằm của Sawamura có chút run rẩy. “Và đó là em sao?”

“Đúng.”

Bởi vì Sawamura là Sawamura, cậu bắt đầu khóc. Kazuya thở dài và kéo cậu vào lòng, mặc kệ cổ áo ướt đẫm vì nước mắt. Trước khi gặp Sawamura, anh vốn không có mấy kiên nhẫn mỗi khi người khác khóc.

“Anh thực sự có ý đó?” Sawamura nói, giọng bị nghẹn lại ở ngực của Kazuya. “Anh thực sự thích em? Anh vẫn muốn hẹn hò với em?”

“Ừ,” Kazuya nói. “Anh thật lòng. Anh sẽ không đổi ý nữa đâu, Eijun.”

Sawamura khụt khịt và đẩy Kazuya ra – nhưng không quá xa. Họ nhìn nhau một lúc lâu. Rồi, chậm rãi, Sawamura nở nụ cười. Đó chính là nụ cười mà luôn khiến trái tim Kazuya đập liên hồi cho dù anh có nhìn thấy nó bao nhiêu lần đi nữa.

“Được thôi,” Sawamura nói.

Kazuya cau mày, bối rối. “…Được thôi…?”

“Được thôi,” Sawamura nói. “Em sẽ hẹn hò với anh.”

Toàn thân Kazuya phát sáng, như thể anh chính là một dây ánh sáng lấp lánh vừa được cắm điện vào vậy.

“Em—?”

Đôi mắt Sawamura tràn đầy niềm vui. “Hẹn hò với em đi, Miyuki Kazuya,” cậu nói, và kéo Kazuya để trao một nụ hôn.

0o0o0o0


“Vậy cuối cùng cũng xong rồi hả?” Maezono nói vào ngày hôm sau trong lúc luyện tập. “Tốt. Tôi bắt đầu thấy mệt mỏi với việc này rồi.”

“Thật không thể tin được là cậu lại hẹn hò với gã khốn đó lần nữa,” Kanemaru lầm bầm. “Đừng có mà khóc lóc chạy tới chỗ tôi nếu anh ta lại phá nát tim cậu.”

“Cái gì đó, Kanemaru?” Kazuya hỏi ngọt ngào, để một tay lên tai giả làm loa. “Cậu nói, ‘em tình nguyện chạy thêm một trăm vòng quanh sân nữa, thưa đội trưởng’ phải không? Ôi chà, quả là một con người chăm chỉ~”

Kanemaru xanh mặt. Kuramochi vỗ lên vai anh, nhưng không hề sửa đổi hình phạt của Kazuya.
“Tôi thấy mừng cho hai người,” cậu ta nói với Sawamura và Kazuya. “Nhưng hai người tốt nhất đừng có làm trò gì buồn nôn ở trong phòng.”

Sawamura đỏ bừng mặt và Kazuya làm mặt đểu cáng. Kuramochi thở dài.

“Eijun-kun, cậu có thực sự, thực sự chắc chắn về chuyện này không?” Kominato hỏi. “Bởi vì trước đây chuyện này đã có kết quả rất xấu rồi, và tớ không nghĩ trái tim mình chịu được thêm một lần cậu ngất xỉu như thế.”

“Đừng lo, Harucchi!” Sawamura nói, giơ một ngón tay cái với người bạn mình. “Bọn này sẽ không chia tay nữa đâu! Anh ấy đã giới thiệu tớ với bố của anh ấy!”

“Tớ chẳng thấy việc đó chứng tỏ được cái gì,” Kominato đáp. Cậu ta thở dài, rồi nhìn đầy đánh giá với Kazuya. “Thôi,” cậu ta nói. “Ít nhất thì khi cậu đang hẹn hò, khả năng ném bóng của cậu cũng sẽ cải thiện hơn.”

Một ngọn lửa bùng lên ở chỗ góc Furuya ngồi.

“Miyuki-senpai,” cậu ta nói. “Hãy hẹn hò cùng em đi.”

“FURUYA!!”

Kazuya cắn chặt má trong để không cười khi Sawamura lao vào Furuya. Kuramochi tới chỗ Kazuya khi xung quanh họ đang vô cùng hỗn loạn.

“Cậu thấy hạnh phúc chứ?” Cậu ta hỏi. “Không nghĩ lại nữa chứ?”

Kazuya nhìn khuôn mặt đỏ bừng của Sawamura khi cậu hét lên với Furuya, nói cái gì mà về tình yêu thực sự rồi cuộc gặp định mệnh và rất nhiều thứ linh tinh khác. Trong ngực anh tràn đầy cảm giác ấm áp.

“Ừ,” anh nói. “Có lẽ đây là lúc tôi thấy hạnh phúc nhất từ trước tới giờ.” Sawamura liếc qua sau vai mình, và mỉm cười với anh, đôi mắt ấm áp. “Tôi không có chút hối hận nào.”


"Ngoại truyện: Theo lời những người thông thái" bởi ikornik
Cuối cùng đã đến phần mà mình thích nhất của cái fic này, sự đau khổ và muộn phiền của Chris-senpai =)))) cả fic dĩ nhiên rất hay, nhưng yếu tố quyết định để mình đâm đầu vào dịch fic này chính là vì nhà thông thái Chris-senpai =)))) chịu khó thôi, Chris-senpai, anh còn phải dính vào hai đứa ngốc này dài dài =)))) và cuối cùng, sau hơn 1 năm, mình cũng đã lết xong cái fic này, yeah!!!

Mọi người đọc vui :3

0o0o0o0


TỪ: Sawamura
MIYUKI KAZUYA VÀ EM ĐÃ CHÍNH THỨC HẸN HÒ
ヾ(≧∇≦*)ゝ

TỚI: Sawamura
Đấy không phải là một trò đùa hay ho gì đâu, Sawamura.

TỪ: Sawamura
(((( ;°Д°))))
em không đùa! em đã tỏ tình với MIYUKI KAZUYA và anh ấy đồng ý!!!! giờ anh ý là bạn trai em!!!!
ヽ(´ω`○)ノ.+゚*。:゚+

TỚI: Sawamura
Miyuki thực sự đồng ý hẹn hò với em? Miyuki Kazuya, catcher và đội trưởng của Seidou? Miyuki Kazuya đó ư?

TỪ: Sawamura
vâng!!!!!
chris-senpai sao anh lại không tin như thế em phải nói cho anh biết là bắt được em rất hời đó!!!!!
hiểu không?????? BẮT ẤY???????
(/_^)/       ● \(^_\)

TỚI: Sawamura
Ừ. Anh hiểu.
Anh chỉ là chưa bao giờ nghĩ Miyuki còn hẹn hò với cả con trai, vậy thôi.

TỪ: Sawamura
thì, anh ấy có cố từ chối, nhưng em chỉ ra nó bất côg tới thế nào nên
(◍˃̶ᗜ˂̶◍)ノ”

TỚI: Sawamura
À.
Em có chắc là mình muốn hẹn hò với cậu ta không?

TỪ: Sawamura
(p〒д〒q)
thì có chứ ạ. anh ấy xấu tính nhưng anh ấy luôn quan tâm mọi người và còn giúp em nhiều lắm và (ĐỪNG CÓ NÓI CHO ANH ẤY BIẾT) em rất ngưỡng mộ anh ấy!!!!!
và… vẻ ngoài anh ấy cũng đẹp nữa…

TỚI: Sawamura
Miễn là em hạnh phúc, anh cũng thấy vui, có lẽ.

TỪ: Sawamura
CHRIS-SENPAI!!!!!!!!!!!!
(-ㅂ-)/ ♥ ♥ ♥

TỪ: Isashiki
MIYUKI VÀ SAWAMURA ĐANG HẸN HÒ CẬU CÓ NGHE TIN NÀY CHƯA

TỪ: Kominato
Em trai đáng thương của tôi đang thấy rất khó để chấp nhận chuyện này…

TỪ: Tetsu
Chúng tốt hơn hết là vẫn cố gắng chăm chỉ để giành chiến thắng.

TỚI: Tetsu, Kominato, Isashiki
Sawamura đã kể cho các cậu, hay các cậu vẫn theo dõi những tin tám nhảm ở Seidou đấy?

TỪ: Isashiki
TÔI SẼ LUÔN QUAN TÂM ĐẾN CÁC ĐÀN EM!!!!

TỪ: Kominato
Cậu không thấy cảnh chúng vùng vẫy rất chi là hay ho sao…?

TỪ: Tetsu
Zono luôn báo cáo tình hình cho tôi.

TỪ: Sawamura
CHRIS-SENPAI. MIYUKI. ANH ẤY.
⁄(⁄ ⁄ˊૢ⁄ ⌑ ⁄ˋૢ⁄ ⁄)⁄
ANH ẤY!!!!!!

TỚI: Sawamura
mới có 3 giờ sáng xin hãy yên lặng

TỪ: Sawamura
m(。≧Д≦。)m
EM RẤT XIN LỖI CHRIS-SENPAI EM SẼ ĐỂ ANH NGỦ!!!!!!

giờ anh đã dậy chưa???? vì MIYUKI KAZUYA vừa làm một chuyện KHÔNG THỂ NÓI ĐƯỢC

TỚI: Maezono
Hôm qua Miyuki có làm gì Sawamura à?

TỪ: Maezono
Mút đôi đũa khi Sawamura cố gắng bón cho cậu ta.

TỚI: Maezono
.......
Ra vậy.

TỚI: Sawamura
Tại sao em lại cố gắng bón cho Miyuki?

TỪ: Sawamura
(・□・;)
làm sao anh biết????!!!
ー(°◇°〃)
MỘT CẶP TÌNH NHÂN PHẢI LÀM THẾ MÀ CHRIS-SENPAI
HỌ BÓN CHO NHAU ĂN VÀ CƯ XỬ THẮM THIẾT VÀ MIYUKI KAZUYA ĐÃ PHÁ HỎNG HẾT

TỚI: Sawamura
Đó là Miyuki mà. Em đâu thể mong cậu ta cứ vậy mà ăn chứ.

TỪ: Sawamura
( ・◇・)?
nhưng tại sao KHÔNG chứ ạ bọn em là người yêu rồi mà????

TỚI: Sawamura
Cậu ta là Miyuki, Sawamura.

TỪ: Sawamura
nhưng anh ấy vẫn ổn với chuyện hôn nhau và anh ấy đâu có nói không khi em lôi anh ấy đi ăn sáng!!!

TỚI: Sawamura
Anh sẽ không hỏi về chuyện hôn nhau.
Hãy cho cậu ta thêm thời gian để thích ứng, Sawamura. Trước đây cậu ta chưa từng thực sự hẹn hò với ai cả. Cậu ta chưa quen với chuyện đó.

TỪ: Sawamura
Σ(-᷅_-᷄๑)
anh có nghĩa nếu em rủ anh ấy đi hẹn hò thực sự thì sẽ có ích không?

TỚI: Sawamura
Một cuộc hẹn thật sự?

TỪ: Sawamura
vâng!!!! ý em là ở bên ngoài seidou. bọn em có thể đi công viên hoặc xem phim hoặc!!!!
(๏д๏)
ồ không, chẳng cái nào là được cả
em còn không biết MIYUKI KAZUYA thích loại phim gì
có lẽ là PHIM KINH DỊ vì anh ấy xấu tính lắm
ÔI KHÔNG
( ;゚д゚)

TỚI: Sawamura
Một cuộc hẹn có hơi quá sức với Miyuki.
Và đúng là cậu ta thích phim kinh dị.

TỪ: Sawamura
(O∆O)
EM BIẾT NGAY MÀ.
EM CHẮC CHẮN KHÔNG THỂ ĐI XEM PHIM VỚI ANH ẤY.
‧º·(˚ ˃̣̣̥⌓˂̣̣̥ )‧º·˚
nhưng em có muốn đi chơi riêng với anh ấy…

TỚI: Sawamura
Chà, Miyuki chưa từng đi hẹn hò bao giờ, nên anh không nghĩ là cậu ta quan tâm nhiều lắm.

TỪ: Sawamura
(*〇□〇)……!
!!!!!!!!!!!
ANH ẤY TRƯỚC ĐÂY CHƯA TỪNG ĐI HẸN HÒ SAO???!
VẬY EM PHẢI KHIẾN NÓ TRỞ NÊN THẬT ĐẶC BIỆT

TỚI: Sawamura
Anh chắc rằng cậu ta sẽ rất vui với bất cứ chuyện gì em chọn làm, Sawamura.
Với cả, em có thể dừng nhắn tin cho anh được không, anh đang trong lớp.

TỪ: Sawamura
m(。_。;))m
XIN LỖI CHRIS-SENPAI

TỪ: Isashiki
THẬT KHÔNG TIN NỔI LÀ CẬU LẠI NÓI VỚI SAWAMURA RẰNG MIYUKI CHƯA BAO GIỜ ĐI HẸN HÒ, GIỜ NÓ ĐANG CUỐNG CẢ LÊN

TỪ: Maezono
Tại sao Sawamura lại hỏi xin lời khuyên cho một cuộc hẹn hoàn hảo thế hả anh?

TỪ: Sawamura
CHRIS-SENPAI! EM CÓ RỒI! CUỘC HẸN HOÀN HẢO NHẤT! CUỘC HẸN TUYỆT VỜI NHẤT!
ヾ(・ω・。)シ

TỚI: Sawamura
Ồ?

TỪ: Sawamura
đương nhiên, nó sẽ chỉ hoàn hảo nếu mọi thứ đều diễn ra đúng kế hoạch…
và nếu MIYUKI KAZUYA không làm bọn trẻ khóc…

TỚI: Sawamura
Bọn trẻ?

TỪ: Sawamura
cám ơn sự trợ giúp của anh chris-senpai!!!!! đây sẽ là cuộc hẹn TUYỆT NHẤT
(。・◇・)ゞ

TỚI: Sawamura
Sawamura? Bọn trẻ??

TỚI: Maezono
Chính xác thì Sawamura định làm gì cho cuộc hẹn thế?

TỪ: Maezono
Em chịu.

TỚI: Isashiki
Cậu không có bảo Sawamura làm gì kì lạ trong cuộc hẹn đấy chứ?

TỪ: Isashiki
LÀM NHƯ TÔI SẼ PHÁ HỦY CƠ HỘI YÊU ĐƯƠNG CỦA SAWAMURA VẬY!!! CẬU NGHĨ TÔI LÀ KẺ ĐỘC ÁC TỚI VẬY SAO!!!!

TỚI: Kominato
Em trai cậu có biết Sawamura định làm gì trong cuộc hẹn mà nó sẽ rủ Miyuki không?

TỪ: Kominato
Sawamura sẽ đi thủy cung, ra ngoài ăn, rồi tới chơi cùng một đội bóng chày cấp hai của trường nào đó.
Với cả, tôi có ra tay giúp đỡ phần trang phục của Sawamura. Trông nó dễ thương không?
ẢNH ĐÍNH KÈM.

TỚI: Kominato
Thằng bé…
Phải. Nó dễ thương lắm.
Cám ơn vì những thông tin của cậu.

TỪ: Kominato
Không phải đàn anh chúng ta nên giúp đỡ lẫn nhau trong những việc liên quan tới cậu em vô trách nhiệm, rắc rối đó sao?

TỪ: Sawamura
CUỘC HẸN THÀNH CÔNG!!!!! MIYUKI KAZUYA ĐÃ CƯỜI VÀ RẤT SỢ CÁ ĐUỐI VÀ ĐÃ HÔN EM!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
\\\୧( ⁼̴̶̤̀ω⁼̴̶̤́ )૭ ////

TỚI: Sawamura
Chúc mừng em, Sawamura.

TỪ: Sawamura
!(•̀ᴗ•́)و ̑̑
chris-senpai này liệu có bình thường không khi thấy… rất kỳ lạ và vui sướng khi anh hôn người mà anh thích?

TỚI: Sawamura
Anh có lẽ không phải là người phù hợp nhất để hỏi câu đó, Sawamura.

TỪ: Sawamura
(๑•̌.•̑๑)ˀ̣ˀ̣
nhưng anh CHẮC CHẮN là người thích hợp nhất để hỏi mà chris-senpai
anh là người thông minh nhất mà em biết
ý em là ngoại trừ harucchi

TỚI: Sawamura
Những lời đó thật tốt đẹp, Sawamura.
Cảm giác kỳ lạ thế nào?

TỪ: Sawamura
kiểu… lòng dạ em nó cứ nhộn nhạo hết cả lên.
TỚI: Sawamura
Nhộn nhạo.

TỪ: Sawamura
(ー_ーゞ
và kiểu như… em muốn anh ấy cứ tiếp tục? nhưng cũng muốn cả dừng lại
và em cảm thấy nóng bừng cứ như thể đang ở trên bục ném lâu lắm rồi
và MIYUKI KAZUYA hôn rất giỏi và em thấy choáng ngợp
thật sự rất xấu hổ đó chris-senpai

TỚI: Sawamura
Anh nghĩ như vậy cũng bình thường thôi, Sawamura.
Mọi người thường trở nên… như thế khi họ hôn người mà mình thích.
Nhưng xin em đừng nói chuyện này với anh nữa.

Sawamura. Em có nói chuyện với Miyuki kể từ sau cuộc hẹn không?

TỪ: Sawamura
Σ( ̄□ ̄;)
có ạ!!! ý em là, bọn em nói chuyện. và làm… nhiều thứ khác?
nhưng anh nói là không được kể cho anh những chuyện đó nữa

TỚI: Sawamura
Ừ. Anh vẫn giữ nguyên ý kiến. Xin em đừng nói chi tiết.
Nhưng cậu ta vẫn cư xử như bình thường chứ?

TỪ: Sawamura
vâng????
(・・?)
có chuyện gì sao chris-senpai?
(๑°⌓°๑)

TỚI: Sawamura
Không có gì.
Anh chắc chắn là không có chuyện gì đâu.
Đừng lo về việc đó Sawamura.

Sawamura. Lâu lắm rồi anh không thấy em nhắn tin.
Mọi việc vẫn ổn chứ?
Sawamura?

TỪ: Sawamura
Miyuki chia tay với em rồi.

TỚI: Sawamura
Cậu ta làm gì cơ?
Khi nào?
Em ổn chứ?
Sawamura????

TỚI: Maezono
Có chuyện gì rồi?

TỪ: Maezono
Họ tự dưng chia tay. Cả hai đều không chịu nói về chuyện đó.
Không ai rõ chuyện gì đã xảy ra, nhưng em nghĩ Kuramochi biết nhiều hơn là những gì cậu ta để lộ ra.

TỚI: Kuramochi
Có. Chuyện. Gì. Rồi.

TỪ: Kuramochi
chris-senpai? làm sao anh có số của em?
thôi đừng bận tâm
miyuki là một tên ngốc và chia tay với bakamura vì mãi cậu ta mới có cảm xúc như một con người

TỚI: Kuramochi
Sawamura ổn chứ?

TỪ: Kuramochi
không hẳn thằng nhóc lại đang chạy quá sức
nó cứ dậy rất sớm và trở về rất muộn

TỚI: Kuramochi
Cậu có cố ngăn nó lại không?
Nhắc thằng bé nhớ rằng nó cần phải có chế độ tập phù hợp nếu nó muốn trở thành một cầu thủ giỏi.
Và sẽ rất có ích nếu cậu cố gắng làm nó phân tâm với những chuyện khác.
Có lẽ là một đòn đấu vật mới, hoặc cả những cuốn truyện mà thằng bé thích nữa.

TỚI: Sawamura
Nếu em vắt kiệt sức mình như thế, anh sẽ thấy vô cùng thất vọng về em.

TỪ: Kuramochi
nào, em đã là người trông chừng bakamura cũng lâu như anh vậy em biết mình phải làm gì
nhưng cái tin nhắn anh gửi cũng được việc lắm đó thằng nhóc tái mặt luôn
ôi trời chris-senpai như thế thật nặng lời đó

TỚI: Kuramochi
Đừng có đọc tin nhắn của Sawamura nữa.
Đảm bảo thằng bé có ăn thứ gì đó.
Nó luôn quên phải ăn khi căng thẳng.

TỪ: Kuramochi
em đang làm rồi senpai

TỪ: Sawamura
em sẽ gắng tốt hơn, senpai.

TỚI: Kuramochi
Thằng bé đã thôi tập luyện quá sức chưa?
Kuramochi?

TỪ: Kuramochi
tên NGỐC đó nhất quyết KHÔNG chịu NGỪNG CHẠY
em đã cố nói chuyện với nó nhưng nó toàn trốn ra khi em đang ngủ
ẢNH ĐÍNH KÈM.
nó đang chạy đến cùng kiệt sức lực
em đảm bảo thằng nhóc có ăn bữa sáng nhưng nó cứ trốn em trong bữa tối
và nó chẳng chịu ăn nhiều hơn một bát cơm khi nó CHỊU ngồi ăn

TỚI: Kuramochi
Còn Miyuki thì sao?

TỪ: Kuramochi
chà, cậu ta cũng đang tự hành hạ mình nhưng theo cách khác thôi.
hai người đó đúng là hai kiểu ngốc khác nhau
cậu ta không nói với em nhưng em nghĩ cậu ta cũng chẳng ngủ nghê gì

TỚI: Kominato
Cậu có biết chuyện của Miyuki và Sawamura không?
Cậu có thể nói chuyện với em trai để xem liệu cậu ta có thể để mắt tới Sawamura không?

TỪ: Kominato
Đương nhiên tôi có biết.
Haruichi thông tin cho tôi rất đầy đủ.
Nhưng cậu không nghĩ là họ sẽ tự giải quyết được sao?

TỚI: Kominato
ẢNH ĐÍNH KÈM.

TỪ: Kominato

Đó là Sawamura sao? Ôi chà.
Nhưng thực sự thì, Chris, cậu lo lắng quá nhiều.
Tôi nghĩ mình sẽ đi bảo Haruichi, nhưng sẽ thú vị hơn khi xem mọi việc tiến triển mà không có chúng ta nhúng tay vào…

TỪ: Tetsu
Cậu thực sự không nên đi nhờ Ryousuke giúp, Chris.
Chúng sẽ ổn thôi. Hãy tin tưởng vào các đàn em của chúng ta.

TỪ: Isashiki
SỨC MẠNH TÌNH YÊU CẢU HAI ĐỨA SẼ GIÚP CHÚNG VƯỢT QUA

TỚI: Sawamura
Sawamura, hãy nhớ rằng ngủ nghỉ điều độ là rất cần thiết cho sự phát triển của một cầu thủ.
Và xin em hãy gọi lại cho anh. Anh rất lo cho em.

TỪ: Sawamura
Xin lỗi, Chris-senpai
Em chỉ là… Em đã cố ngủ nhưng em không thể ngừng suy nghĩ về chuyện đó
Chà, thực ra là về MỌI CHUYỆN và chạy là cách duy nhất để ngừng nó lại
Xin lỗi anh

TỚI: Sawamura
Đừng xin lỗi, Sawamura.
Hãy cứ chăm sóc bản thân thôi.
Nếu không phải vì chính em thì cũng hãy vì anh.

Sawamura? Anh đã cố gọi, nhưng em không nghe máy.
Em ổn chứ?

TỪ: Kuramochi
anh đừng hoảng loạn

TỚI: Kuramochi
Chuyện gì đã xảy ra???

TỪ: Kuramochi
KHÔNG phải chuyện lớn gì
thật đấy
mọi việc vẫn ổn

TỚI: Kuramochi
Kuramochi.

TỪ: Kuramochi
có lẽ sawamura đã… ngất xỉu trên sân và thằng nhóc có thể… bị sốt một chút…

TỚI: Kuramochi
KURAMOCHI.

TỪ: Kuramochi
không sao mà! thằng nhóc ổn! bác sĩ vừa nói nó đã tập luyện quá sức! cô ấy nói nghỉ ngơi và tiếp nước đầy đủ thì nó sẽ sớm bình phục thôi!
ẢNH ĐÍNH KÈM.
anh thấy không?
thằng nhóc đang ngủ ngon lành đó!
nhiệt độ của nó đã giảm xuống rồi!

TỚI: Kuramochi
Đấy là vì thằng bé chạy quá nhiều, đúng không?
Thằng bé đã luyện tập đến sức cùng lực kiệt và giờ nó đã ốm.

TỪ: Kuramochi
Thì… vâng.

TỚI: Kuramochi
Có ngày thằng bé khiến anh lên cơn đau tim mất.

TỪ: Kuramochi
mừng anh gia nhập câu lạc bộ

TỚI: Sawamura
Khi em bình phục, chúng ta sẽ có một buổi nói chuyện rất dài về cách sử dụng chính xác việc luyện tập để vượt qua đau khổ cá nhân, Sawamura.

TỪ: Sawamura
vâng chris-senpai
(๑-﹏-๑)

TỪ: Kuramochi
ẢNH ĐÍNH KÈM.

trông họ dễ thương không?

TỚI: Kuramochi
Miyuki tới gặp thằng bé?

TỪ: Kuramochi
đến để xin lỗi
em thấy ở đây có sự trưởng thành trong tính cách
hoặc là ngày tận thế sắp tới

TỚI: Kuramochi
Sawamura có đồng ý không?

TỪ: Kuramochi
hem
miyuki hỏi thằng nhóc chuyện quay lại nhưng sawamura vẫn còn quá yếu để có thể trả lời nên em đá cậu ta ra rồi

TỚI: Kuramochi
Làm tốt lắm.

TỪ: Kuramochi
!!!!!!
ý em là ồ, không có chi.

TỪ: Sawamura
(`◎△◎)!?
MIYUKI KAZUYA MUỐN QUAY LẠI HẸN HÒ VỚI EM?

TỚI: Sawamura
Em có định đồng ý không?

TỪ: Sawamura
em từ chối rồi

TỚI: Sawamura
Em có chắc về chuyện đó không?

TỪ: Sawamura
(.﹒︠₋﹒︡.)
anh biết không…
em cũng không rõ lắm, chris-senpai, và em thực sự thích miyuki
nhưng hiện tại em không thể tin anh ấy
và em nghĩ rằng nếu em cứ thế mà bắt đầu lại với anh ấy, thì anh ấy sẽ không thực sự hiểu rằng những gì anh ấy làm đã khiến em rất buồn
(•̥́_•ૅू˳)
kiểu như con chó với tờ báo ấy, anh hiểu không?

TỚI: Sawamura
Anh không hiểu ý em cho lắm khi nói thế.
Nhưng anh nghĩ em đã ra một quyết định đúng, Sawamura.
Rất trưởng thành.

TỪ: Sawamura
o(╥﹏╥)o
CHRIS-SENPAI!!!!!
anh thật tốt bụng chris-senpai

✧*。٩(ˊᗜˋ*)و✧*。
em đã khỏe!
ẢNH ĐÍNH KÈM.

TỚI: Sawamura
Chúc mừng, Sawamura. Đừng có bất cẩn đấy.

TỪ: Kuramochi
miyuki thực sự đến ĂN SÁNG cùng với sawamura
em nghĩ sawamura ngất xỉu đã làm cậu ta thấy sợ mà phải trở thành người tử tế hơn

TỪ: Sawamura
(#゚ロ゚#)
MIYUKI KAZUYA LÀ KẺ TỒI TỆ NHẤT
ANH ẤY!!!!!!! ANH ẤY!!!!!!!!!!!!!

TỚI: Sawamura
Anh có cần nói chuyện lại với cậu ta không?

TỪ: Sawamura
KHÔNG! ỔN CẢ RỒI CHRISSENAPI FNPF A
(๑・▱・๑)

TỚI: Sawamura
Anh có thể bảo cậu ta lùi bước nếu cậu ta khiến em không thoải mái, Sawamura.

TỪ: Sawamura
KHÔNG SAO ĐÂU Ạ THẬT ĐÓ
XIN ANH ĐỪNG
ỔN CẢ MÀ

em chưa bao giờ biết anh với miyuki gặp nhau thế nào, chris-senpai

TỚI: Sawamura
Cậu ta kể chuyện đó cho em sao?

TỪ: Sawamura
vâng. anh ấy đúng là rất ngưỡng mộ anh nhỉ?

TỚI: Sawamura
Anh đã gắng hết sức để trở thành tấm gương tốt cho cậu ta. Với em cũng vậy.

TỪ: Sawamura
chris-senpai! em chỉ muốn nói
anh là một người rất tuyệt và em rất kính trọng anh!!!!!!
( *๑•̀ロ•́๑)」

TỚI: Sawamura
Cám ơn em, Sawamura.
Em cũng đã trưởng thành được một chút rồi đấy. Cứ tiếp tục phát huy nhé.

TỪ: Sawamura
(((o(*゚▽゚*)o)))
CHRIS-SENPAI!!!!
☆*:.。. o(≧▽≦)o .。.:*☆

ẢNH ĐÍNH KÈM.
vậy là miyuki kazuya và em lại hẹn hò trở lại
₍₍ ◝( ゚∀ ゚ )◟ ⁾⁾

TỚI: Sawamura
Thật hả? Em có chắc đây thực sự là điều em muốn không?
Cậu ta không gây sức ép cho em đấy chứ?

TỪ: Sawamura
không!!!! anh ấy đưa em đi gặp bố anh ấy
em nghĩ lần này, anh ấy thật lòng
và em thấy, em thực sự nhớ anh ấy
em rất muốn điều này, chris-senpai
ヽ(;▽;)ノ

TỚI: Sawamura
Miễn là cả hai đứa đều hạnh phúc.
Chúc mừng em, Sawamura.

TỚI: Miyuki
Làm tốt lắm.

TỪ: Sawamura
cám ơn anh chris-senpai!!!!!!!!!
ヾ(^▽^ヾ)
à và miyuki có kể cho em nghe anh đã giúp anh ấy thế nào nên bọn em đã quyết định khi nào bọn em kết hôn anh sẽ là phù rể của bọn em!!!!!!!!!!!!

TỚI: Sawamura
Phù…
Sawamura, khoan đã

TỪ: Miyuki

hahahahahahahaha