Thỏa thuận sử dụng Liên hệ Thông tin bản quyền
Một câu chuyện nhỏ bên trong cổ tích.

Thể loại: English > Fanfiction Rating: K Hoàn thành:
Phân đoạn: 1 Độ dài: 8894 từ Đọc: 397 lần Phản hồi: 0 Yêu thích: 0
Đăng: 28 Sep 2015 Cập nhật: 10 Sep 2016

Vũ Bạch Vũ bởi devillia
Author: Devillia aka Phương Tử
Disclaimers: Nhân vật không thuộc về tôi, nhưng ở trong fanfic của tôi, họ tồn tại theo cách tôi nhìn nhận.
Fandom: Mị Châu - Trọng Thủy
Genres: oneshot, fantasy
Pairings: Mị Châu - Thủy Thần







1.

“Bắt đi, bắt đi, bắt đi.” ­­­­

Đám trẻ vây xung quanh con bé vừa vỗ tay vừa reo hò ầm ỹ. Con bé con chừng bảy tuổi, mái tóc tơ đen nhánh khéo tết thành hai bím đuôi sam nho nhỏ buộc nơ dễ thương thế nào cũng không che đi được vầng trán cao nghịch ngợm và gương mặt lém lỉnh của nó. Một đám con trai lớn thì mười hai mưới ba, nhỏ cũng khoảng sáu bảy coi nó như thủ lĩnh, con bé chưa ra lệnh, bọn nó cũng không dám làm gì cả.

Nhìn kĩ mới thấy trước mặt chúng nó là một vũng sình to bằng cái nong, có lẽ do cơn bão hồi đêm qua để lại. Con rùa nhỏ bằng bàn tay người lớn loi ngoi giữa đám bùn, quơ bốn cái chân ngắn ngủi gắng sức bò, bò, bò.

Con bé nhìn con rùa có vẻ đăm chiêu lắm. Nói thật thì nó cũng cảm thấy hơi sờ sợ. Loài vật này nó chưa nhìn thấy bao giờ cả, nhỡ cắn chảy máu thì biết làm sao? Nhưng đã là thủ lĩnh, nó nào có thể để chúng bạn chê cười.

Lá gan của nó cũng không nhỏ, nghĩ là làm liền đưa tay túm con vật đưa lên ngang tầm mắt. Đôi mày bé xinh nhíu nhíu, con ngươi đen bóng tròn xoe như hạt nhãn lồng nhìn chằm chằm vào cái đầu nhỏ đang ngọ nguậy quay qua quay lại.

“Con gì đây?” Con bé hỏi.

Đám trẻ ngơ ngác nhìn nhau, đều lắc lắc đầu trả lời: “Không biết.”

“Bé, thả nó xuống đi.”

Giọng nói xa lạ nhưng dễ nghe bất chợt vang lên bên tai khiến con bé giật mình, trượt tay làm con rùa rơi tõm xuống. Bùn bắn tung tóe lên gương mặt trắng trẻo vào bộ áo váy xinh xinh mà nó dường như không để ý lắm, quay lại nhìn người con trai không biết đã xuất hiện sau lưng nó tự bao giờ.

Người ấy mặc một bộ áo trắng tinh khiết như cánh bạch liên nở vào sáng hạ, dịu dàng, cũng thanh cao hệt như loài hoa ấy. Nắng sớm phủ lên người hắn thứ ánh sáng nhàn nhạt mà rõ ràng. Gương mặt anh tuấn đang mỉm cười đẹp đến ngơ ngẩn, tưởng như thần linh từ trên chín tầng mây cao lạc bước xuống trần.

Hắn tiến một bước nhỏ, đến trước mặt nó. Mái tóc tới thắt lưng buông dài theo động tác cúi người rơi qua vai áo, bọc trong những tia nắng lấp lánh của buổi ban mai.

“Là con gái, đừng bao giờ quên rằng em là lễ vật tuyệt vời nhất ông trời ban tặng cho thế gian này.” Hắn dùng ống tay áo viền gấm chậm rãi lau đi vết bùn nhơ trên gương mặt cô gái nhỏ, ngữ điệu dịu dàng thân thiết. Màu áo thuần trắng đã bị lem một vệt màu đỏ nâu của bùn đất. Hắn ngồi xuống đối diện nó, nâng con vật lên trong lòng bàn tay.

“Nó gọi là rùa. Là loài vật sẽ mang điềm lành đến cho em.” Hắn lại cười. Nhưng nụ cười lần này có thứ gì đó con bé không gọi ra được. Nó bối rối định quay qua chúng bạn, lại hoảng hốt nhận ra từ bao giờ giữa cánh đồng bát ngát cỏ lau chỉ còn lại một mình mình, cùng với người con trai xa lạ kia.

Hắn vẫn cười, đẹp đẽ thoát tục.

“Giao nó cho ta nhé.”

Trong vô thức, nó gật đầu, hai mắt vẫn chăm chăm nhìn vào vết bẩn trên tay áo trắng muốt kia, càng nhìn càng cảm thấy thế thật chướng mắt. Trên người hắn, đáng lẽ không nên có một vết nhơ như thế.

Đón được tầm mắt của con bé, người con trai kì lạ thản nhiên xắn ống tay áo lên giấu dấu bùn vào bên trong. Nhưng ánh mắt non nớt lại rơi trên đôi tay hắn và chú rùa nhỏ.

“Bẩn cả rồi.” Con bé nói, móc trong túi áo ra chiếc khăn tay màu hoa đào được khéo léo thêu lên một chữ “ngọc” bằng loại chỉ đồng màu. Lần đầu tiên nó biết ơn vú nuôi nhiều chuyện luôn bắt nó mang theo thứ này đến thế. Trong nhận thức của con bé, khăn tay là thứ vô dụng nhất mà không bao giờ nó muốn giữ. Đám bạn của nó chẳng ai ai có khăn tay, cũng chưa đứa nào làm ra vẻ cần dùng đến khăn tay cả. Những thứ cần lau trên người chúng nó nào một miếng vải nhỏ bằng hai bàn tay có thể gột sạch được?

Nhưng giờ thì bé đã biết. Thế gian này, có những người chỉ cần một chiếc khăn tay là có thể giữ cho bản thân không vương bụi.

Hắn bật cười, đón lấy mà lại không dùng. Chớp mắt một cái, mọi vết nhơ trên tay, trên áo hắn và cả bùn đất bám trên chú rùa đã biến mất. Hắn xoa đầu cô bé nhỏ, ý cười lan vào tận trong đôi mắt đen lẫn sắc xanh sâu thẳm.

“Khăn tay này ta giữ nhé. Ngày sau có gặp lại, ta sẽ trả ơn này.”

Giọng nói bên tai dần hòa vào cùng với tiếng thiên nhiên, nắng dường như ngày càng chói mắt, và hình dáng của người con trai đẹp tựa thần tiên cũng chậm rãi mờ nhạt đi, tan vào trong cơn gió mùi thảo mộc phất qua gương mặt con bé. Lọn tóc đen như có như không lướt qua gò má nó, để lại mãi cái cảm giác lành lạnh.




2.

Nàng chợt tỉnh khi tiếng gà gáy đầu tiên vang lên trên thành. Âm thanh dõng dạc, cao và rõ bật lên trong tiếng sụp đổ của đất, từng hồi từng hồi đánh vào đầu nàng đau buốt. Gác tay lên trán cố gắng ngăn lại cơn co giật nơi hai thái dương căng như dây đàn, nàng nhẩm tính.

Mười lăm ngày rồi, nửa tuần trăng rồi.

Mỗi ngày xây thành, mỗi ngày thành ốc đều sụp đổ ngay trước khi trời sáng. Dân đã mệt mỏi, nàng đã mệt mỏi. Còn vua cha, ngay từ ngày đầu tiên khi âm thanh vỡ nát đưa vào tai ông trong làn khói sương buốt lạnh vương lại từ những ngày đông giá rét, chưa một giây phút nào đôi mắt của ông được thảnh thơi khép lại.


Nàng ngồi dậy vén màn, khoác thêm áo, mở cửa đi ra ngoài.

Sáng sớm mùa xuân lạnh đến tím tái, màn sương trắng đục xuyên qua từng lớp áo thấm vào da thịt, đem cái cảm giác như bị kim châm lan khắp cơ thể. Mọi thứ trước mắt dù lớn dù nhỏ đều biến thành một màu đen xám như bị ai châm lửa đốt cháy mất hết cả hình thù, chỉ còn lại những cái bóng mờ ảo lặng ngắt. Bước chân nàng khiến lớp sỏi bên dưới phát ra tiếng lạo xạo, nhưng chẳng mấy chốc đã nhỏ dần rồi mất hắn. Bùn đất bám vào đế hài càng ngày càng nặng, đến khi tới trước tòa thành đổ thì dường như đã không thể nhấc lên nổi nữa.

Nắng rơi rớt trên đống hoang tàn. Thành ốc qua bao nhiêu mồ hôi và nước mắt của ngàn vạn con người vẫn chỉ là những mô đất lớn nằm ngổn ngang khắp nơi, đen thẫm lại trước vầng thái dương đỏ quạch.

Tiếng gà gáy lại một lần nữa cất lên trong không gian, hống hách và ngạo nghễ như đang cười một tiếng dài trước nỗ lực tuyệt vọng của loài người bé nhỏ. Nàng nắm chặt nắm đất ướt đẫm sương đêm trong tay mình, đôi chân như bị đinh ghim lại, muốn đi không thể đi, muốn từ bỏ lại không cam chịu từ bỏ.

Phận gái như nàng, dù có là công chúa, nhưng có thể làm được gì đây? Khi mà nàng quá yếu ớt, quá nhỏ nhoi để đối đầu với một thế lực đã thống trị cả trăm ngàn năm trên mảnh đất này. Một dạng tồn tại mà nàng ngay cả nhìn cũng không thể nhìn thấy, mọi nỗ lực chống đối đều chỉ như con cá nhỏ khi mắc vào lưới chài cố giãy giụa thoát thân. Con người khi đối mặt với thánh thần chính là như thế đấy. Ngươi có thể làm được gì, khi mà mạng của ngươi chỉ dài bằng một cái phất tay?

“Bé con đã thật sự trở thành báu vật trời ban tặng rồi.”

Thanh âm vang bên tai nàng như chuông như khánh, nhẹ ngân nga trong buổi bình minh buốt lạnh dày đặc sương mù. Người con trai ấy xuất hiên bên cạnh nàng, hệt như ảo ảnh bước ra từ trong mảnh kí ức thủa thơ ấu. Vẫn là tà áo trắng đến tinh khiết, vẫn là nụ cười hư ảo thanh cao, vẫn là hắn, vẹn nguyên chưa từng thay đổi.

“Bé con đã lớn.”

Hắn cầm lấy bàn tay nàng, chậm rãi gỡ từng ngón tay đang nắm chặt nắm đất của thành ốc, dùng khăn tay lau sạch những vệt bùn đất lem nhem đỏ như gạch cua.

“Ta đến trả ơn xưa.”

Nàng im lặng, nhìn người con trai đã khắc sâu vào tâm khảm từ khi còn tấm bé, nhìn thật kĩ.

Mẹ bỏ nàng đi từ khi nàng còn chưa hiểu được sự mất mát lúc người thân yêu nhất biến mất trên cõi đời. Cha yêu thương nàng, nhưng ông bận lắm, bận đến mức nhiều khi quên rằng mình còn có một đứa con gái nhỏ ở nhà. Nàng tự tung tự tác, nàng bất trị vì chưa từng có ai nói với nàng làm con gái phải như thế nào. Nàng không biết làm con gái.

Cho đến khi hắn đột nhiên xuất hiện trong những tháng ngày nàng buông thả bản thân, thanh khiết, sạch sẽ và cao quý, như… không gì cả. Không gì so sánh được với hắn- người thanh niên từng dịu dàng lau mặt cho nàng, nói với nàng rằng con gái là lễ vật tuyệt vời nhất trời ban tặng cho thế gian.

Tuyệt vời nhất có phải như hắn không ? Đẹp đẽ và tinh khiết ?

Nàng đã cố gắng rất nhiều trong những năm qua để trở thành người con gái trong lời nói của hắn, theo cách của nàng. Nàng học cách trở thành một Mị Nương để cha có thể tự hào, cũng học cách yêu thương mảnh đất đã ban cho nàng sinh mệnh, mảnh đất hắn đã từng xuất hiện, mảnh đất cha nàng đánh đổi bằng nửa đời người.

Nàng yêu hắn không ?

Hẳn là không đâu. Thứ tình cảm ấy của nàng, nàng biết, chẳng hề khác gì vết bẩn năm đó ở trên tay áo hắn. Không nên tồn tại.

“ Cha em đã cố gắng rất nhiều.” Hắn nhìn về phía Loa Thành chưa thành hình phía xa. Trời đã sáng rõ và sương mù đã tan đi phần nào khiến cảnh tượng trước mắt càng thêm điêu tàn hoang hoải.

“ Giá như em có thể giúp được gì đó.” Nàng nói ra mong ước giấu kín trong đáy lòng mình, lần đầu tiên.

Một cô gái tốt là như thế nào? Là người để người khác có thể bảo vệ. Là thứ được tạo ra bằng những dịu dàng, những mềm yếu và những đồ thủ công tinh xảo. Nàng đã được dạy như thế, đã nhìn thấy như thế và đã cố gắng trở thành như thế. Nàng chưa từng hỏi cha một lời về chuyện của thành Ốc, cũng chưa từng để cho ai biết rằng nàng bận tâm về nó. Nhưng trong tận đáy lòng nàng luôn luôn để ý, luôn luôn không cam chịu kiếp sống bó hẹp trong hai cánh cửa nhà. Con gái thì đã sao? Chân yếu tay mềm thì đã sao? Nàng cũng sẵn lòng bỏ mạng cho quê hương nàng, cho đất nước này như bao người con khác.

Nàng trông thấy hắn mỉm cười, như thấu được những suy nghĩ nàng cẩn thận chôn chặt. Bàn tay với những ngón tay thanh mảnh, sạch sẽ úp lên trên tay nàng, đến khi buông ra đã có một con rùa con ở bên trong, vươn tứ chi với những móng vuốt nho nhỏ cào vào lòng bàn tay nàng. Dù cho có cố gắng nhìn sâu vào đôi mắt hắn, nàng cũng không thể hiểu được những suy nghĩ chất chứa trong con ngươi đen thẫm thấp thoáng ánh xanh kia.

“Ta đã nói mình đến để trả ơn.”

Hắn xoa đầu nàng, rồi lẳng lặng biến mất hệt như rất nhiều năm về trước. Nàng hoảng hốt vươn tay muốn giữ lấy hắn, lại chỉ nắm được một khoảng không trống rỗng.

Nàng, vọng tưởng điều gì cơ chứ?

“Người như ngài ấy, mãi mãi cũng không có ai nắm rõ được.”

Người thanh niên đứng bên cạnh nàng từ bao giờ, giọng nói trầm trầm mang theo chút muộn phiền nhạt như sương khói. Bắt được ánh mắt đề phòng lẫn hoài nghi của nàng, y nói tiếp.

“Ta là Thanh Giang sứ. Ngài ấy muốn ta giúp nàng.”

Trong vô thức, nàng gật đầu.

“Hãy đưa ta đến chỗ cha nàng.”

“Vâng.”




3.

Với sự giúp đỡ của Kim Quy, tiếng gà trống gáy mỗi sáng đã không còn có thể cất lên được nữa. Loa Thành, rốt cuộc cũng đã xây xong.

Giây phút đứng trên thành ốc cao vời vợi, nhìn cả Phong Châu rung động bởi tiếng vỗ tay, tiếng hò reo và tiếng tung hô. Nhìn gương mặt nghiêm nghị sạm đi vì sóng gió cuối cùng cũng ánh lên ý cười của cha, nàng chợt hiểu được, vì sao ông lại kiên trì nhiều năm đến thế.

Dẫu cho có phải bỏ lại gia đình, bỏ đi cả tuổi xanh.

“Đến đây, Thanh Giang xin bái biệt.”

Kim Quy chắp tay, cúi đầu với cha. Nàng giật mình nhìn qua, cảm giác sợi dây liên kết mỏng manh giữa nàng và hắn đang từ từ trở nên trong suốt. Nàng biết rằng nàng chạm không tới, nhưng nàng nào có thể làm mình thôi hi vọng?

“Ngài có thể ở lại một thời gian nữa không?”

“Sứ mệnh được giao phó đã hoàn thành, Thanh Giang nên trở về Thủy phủ.” Y dường như nhìn thấu tâm nàng, trong lời nói phảng phất chút tiếc thương nhàn nhạt.

Nàng im lặng chấp nhận, hơi cúi đầu tránh đi tầm mắt y. Trong khoảnh khắc, nàng như nghe được tiếng y thở dài. Rất nhỏ, rất nhẹ, như ảo giác.

Y tháo một chiếc vuốt của mình, hai tay dâng lên An Dương Vương cha nàng.

“Đây là lễ vật của Thanh Giang. Nếu có người nhòm ngó bờ cõi này, vật này sẽ giúp được nhà vua. Nhà vua hãy đưa nó cho lạc tướng Cao Lỗ.”

Nói xong, y không đợi nghe lời từ biệt đã vội biến mất.

Có chỗ nào đó trong tim nàng sập xuống, hụt hẫng nhưng không hề đau đớn.

Nàng vẫn sống những tháng ngày bình thản và phẳng lặng trong vai trò Mị Nương của Âu Lạc. Nàng bắt đầu học từ cha cách trở thành một người thủ lĩnh tốt. Cách, để bảo vệ mảnh đất của dân tộc nàng.

Mùa xuân năm ấy, phương Bắc đem quân ý đồ thôn tính Âu Lạc. Nhờ có nỏ Liên Châu của Lạc tướng Cao Lỗ lấy vuốt Kim Quy làm lẫy, hàng ngàn vạn quân xâm lược đã bỏ mạng trước khi đặt được bước chân đến cổng Loa thành.

Nàng đứng bên cạnh vua cha, nhìn từng lớp từng lớp quân Triệu Đà gục ngã bởi một mũi tên xuyên tim, máu rỉ ra nhuộm đỏ cả đất nâu.

Sợ hãi ư? Thương hại ư?

Không đâu. Muốn giày xéo lên đất tổ của dân tộc nàng, muốn con dân Âu Lạc quằn quại dưới gót giày phương Bắc, tuyệt không xứng đáng nhận được bất kì sự cảm thông nào.




4.

Hạ sang cùng với thư cầu hôn của Triệu Đà. Cha không muốn nhìn thấy ai ngã xuống thêm nữa, dù là người Nam hay dân Bắc. Nàng cũng vậy.

Việc cưới hỏi nhanh chóng được sắp xếp và chuẩn bị. Triệu Đà theo đúng giao hẹn đưa Trọng Thủy sang làm con tin, cũng rút toàn bộ quân đóng ở vùng biên giới, chỉ để lại một số canh gác nhưng điểm giao thông quan trọng.

Ngoại trừ Cao Lỗ, không có ai không hài lòng với việc liên hôn này.

Trong ấn tượng của nàng, Cao Lỗ là một tướng tài đã hết lòng phò tá cha lập nên Âu Lạc. Y cương trực và thẳng tính, đồng thời cũng lợi hại như chính cây thần nỏ y tạo ra. Nàng có thể đoán được điều y đang lo nghĩ thì lẽ nào cha không thấu? Y muốn bảo vệ Âu Lạc, nàng lại không muốn ư? Trọng Thủy là nước cờ nguy hiểm, là con dao với hai lưỡi đều sắc bén đến độ khiến người ta không dám dùng. Hắn có thể bảo vệ Âu Lạc, cũng có thể khiến Âu Lạc sụp đổ chỉ bằng một nước tính sai. Nhưng nàng tin cha có thể nắm đằng chuôi, tin mình có khả năng khống chế thế cục này.

Nhưng mà.

Nàng nhầm rồi.

Khoảnh khắc hắn đi đến trước mặt nàng, xuyên qua làn khói chiều mời nhạt cuối hạ, xuyên qua ánh hoàng hôn đỏ ối phía chân trời. Nàng biết, ván cờ này nàng đã sai, ngay từ nước đầu tiên.

Trọng Thủy giống hắn, giống như một.

À không. Ít nhất thì nụ cười gã dành cho nàng không tinh khiết và xa xôi như thế. Gã là kẻ đã đính ước với nàng, là người nàng sắp lấy làm chồng. Cũng là quân cờ then chốt trong thế trận cha khổ công sắp xếp. Gã, đến tột cùng cũng không phải là hắn.




5.

Từ khi Trọng Thủy chuyển đến ở chung với nàng sau hôn lễ thành ra nàng lại thích đến thăm Cao Lỗ. Mối quan hệ giữa y và nàng vốn không quá xa lạ, sau y vì việc cầu hôn chống lại vua cha ra mặt nàng lại càng có thiện cảm với vị Lạc tướng này. Người như y giữa thế gian như thân trúc mọc thẳng giữa cả cánh rừng chằng chịt dây leo và cành lá. Dễ khiến người ta ghét đồng thời cũng là khâm phục.

“Mị nương lại tới à?”

Cao Lỗ thích uống rượu cả Âu Lạc không ai không biết, tửu lượng của y ra sao chỉ mình nàng biết. Y không uống được nhiều, nhưng cái cách y ẩm còn hơn người ta uống cả bình cả vò. Hiếm khi y để mình say lắm, ít nhất thì đây là lần đầu tiên nàng được thấy.

“Lạc tướng đang đuổi khách đấy ư?”

“Nào dám.”

Nàng cười hì hì, giơ lên thứ đang xách trên tay.

“Rượu tăm. Chắc anh sẽ thích.”

“Hối lộ đấy phỏng?”

“Cứ cho là thế đi.”

Y nguýt nàng một cái, nhấc mình đi lấy lại đây hai cái chén . Nghĩ nghĩ, mang ra thêm một đĩa thịt nai.

Y rót đầy hai chén nhỏ, một đưa về phía nàng, một còn lại tự mình uống cạn. ‘

Lại châm rượu, lại uống.

Đến khi vò rượu thấy đáy, y cũng đã say mèn.

Nàng ngăn y tiếp tục dốc vào họng thứ nước cay xé lòng ấy, nhẹ nhàng như dỗ đứa trẻ con to xác.

“Thôi, anh uống nhiều rồi đây.”

Y gạt tay nàng, nói bằng cái chất giọng lè nhè không rõ chữ.

“Đàn bà thì biết gì.”

Nàng hơi phật ý, vặn lại.

“Sao lại không. Cái gì ta chẳng biết.”

“Nàng biết?” Y bất ngờ gầm lên, lao về phía nàng với đôi mắt bắt đầu vằn lên từng tia máu đỏ và khớp hàm nghiến chặt. Y là võ tướng, lúc dồn lực nắm lấy vai nàng khiến nàng đau đến chảy nước mắt. Nhưng hơn cả, cái thứ cảm xúc vừa bi thống, phẫn nộ vừa bất lực len lỏi trong đôi mắt và gương mặt nhăn nhúm của y khiến nàng không dám kêu lên. Nàng muốn biết điều gì biến y – kẻ ngay thẳng và trực tính nhất Âu Lạc thành ra thế này.

“Ta biết cả.” Nàng bình thản nói.

Y buông thõng đôi bàn tay. Và rồi từ khóe mắt y, hai hàng nước mắt lẳng lặng lăn xuống.

“Máu thịt của em, sao có thể trao cho người như hắn?”

Y thì thào, những ngón tay chai sạn vì chiến tranh lặng lẽ vuốt ve từng đường nét trên gương mặt nàng. Nàng chợt nhận ra từ bao giờ đôi mắt y lại trở nên đẹp đẽ lạ thường, trong suốt, xoáy sâu vào tâm can người đối diện khiến họ như phơi bày tất cả con người thật trước y.

Nàng hoảng hốt. Nàng muốn chạy trốn. Nhưng không chạy được.

“ Ta đã cố gắng hết sức để bảo vệ đất nước này.” Y cười trong nước mắt. “Ta đã cố gắng bảo vệ em, giữ em tránh xa khỏi hắn, để em được sống trọn một kiếp em đánh đổi bằng tất cả mọi thứ em từng có. Ta cứ nghĩ, rằng mình đã làm rất tốt.”

“Ta không hiểu.” Nàng gặng hỏi. “Hắn là ai? Máu thịt của ta hắn cần để làm gì?”

Nhưng y không trả lời nàng, chỉ lắc đầu rồi cười như điên dại.

Khi y lịm đi bởi men say, nàng lẳng lặng trở về cung điện của mình.

Ngang qua thành ốc, ngang qua phồn hoa đô hội chốn kinh kì, nàng chợt dừng lại, lặng ngắm những sinh hoạt thường ngày bình dị nhất lướt qua trước mắt. Cô hàng xáo xinh xẻo vừa lanh tay đưa sàng gạo trắng phau vừa khéo đưa câu chuyện với khách. Anh thợ rèn tay quai tay búa, gương mặt đen bụi than nhễ nhại mồ hôi vẫn ánh lên nụ cười chất phác khi nhìn về phía người vợ dọn hàng kề bên. Những cô bé, cậu bé tóc để chỏm, mỗi bước chân chạy theo mẹ là một chuỗi đinh đang của đôi đôi vòng tay gắn lục lạc tròn xoe.

Đất nước của nàng đấy. Quê hương của nàng đấy.

Nàng yêu thương mảnh đất này là vì hắn. Bảo vệ nó, giữ gìn nó vì nó được dựng nên bằng mồ hôi và nước mắt của cha nàng, của những người nàng hằng yêu quý. Nhưng chẳng biết từ bao giờ, thứ tình cảm vị kỉ ấy đã nảy mầm trong tim nàng. Qua năm tháng, qua gió mưa.

Khi con người ta yêu quý một hứu gì đó bằng cả tấm lòng, người ta cũng sẽ dần dần yêu thương cả những thứ xung quanh nó. Tự nhiên như hơi thở, như ham muốn trở về nhà mỗi lúc đi xa.

Nàng yêu non sông này, yêu mỗi cánh chim ngọn cỏ. Yêu mỗi sớm mai thức dậy thấy mặt trời lười biếng nhú lên đằng chân trời. Yêu những đêm trăng trong trẻo đằm mình trong hương ngọc lan ngan ngát.

Thấm vào da thịt và xương tủy.

Thấm, vào tâm.


Có cơn gió nhẹ phả qua mặt nàng, cuốn bay lọn tóc lòa xòa trước trán. Ánh nắng trở thành một màu đục như sương, xóa mờ những người, những vật thành hàng trăm hàng ngàn mảnh màu nhòe nhoẹt.

Hắn xuất hiện giữa bức nền hỗn độn. Là hắn, mà không phải là hắn

Đôi mắt nhìn về phía nàng vẫn xa vời như bóng trăng đáy nước, nụ cười dành cho nàng vẫn dịu dàng đầy yêu thương. Nhưng đây mới là gương mặt của hắn, hoàn chỉnh và chân thực, không vay mượn của bất kì kẻ nào.

“ Âu Lạc mất rồi.” Hắn khẽ nói. “ Trọng Thủy trộm được nỏ thần rồi đem quân đánh vào Âu Lạc. Cha em đã thua.”

Những mảng màu nâu xám xoáy xung quanh nàng, vặn vẹo như đang cố ép mình trở thành một thứ gì đó. Nắng chiếu xuyên qua làm chúng rõ dần. Biển đêm đen thẫm, lạnh lẽo, mặn đắng.

“Ngài đã biết trước rồi, phải không?”

Tiếng vó ngựa lẫn trong tiếng sóng ào ạt đánh vào bờ cát. Thanh âm của nàng bị sóng đánh tan, vụn vỡ, chìm nghỉm trong bóng đêm thăm thẳm.

“Ngài đã sắp xếp tất cả. Vì cái gì? Sao lại không mang ta đi từ mười năm trước? Nếu cái ngài cần chỉ là dòng máu này?”

Hắn lựa chọn im lặng. Nàng lại bật cười. Viền lông ngỗng trắng muốt trên áo khoác bị gió biển giật tung, bay tán loạn.

Bóng dáng cha rạp trên lưng ngựa nàng đã có thể nhìn thấy rõ ràng. Ông đang tức giận, tiếc nuối, đau khổ hay tự trách bản thân? Âu Lạc mất rồi. Thành Ốc mất rồi. Chỉ vì nàng.

“Thần linh không được phép giết người của hoàng tộc.” Hắn lẳng lặng nói.

Tiếng cười của nàng tan nát trong tiếng nước gào thét sắc nhọn, phiến lông vũ trắng như tinh linh nhảy múa giữa những lưỡi gió bén, xoay tròn, xoay tròn.

Cán dao cong cong nắm trong tay nàng ánh lên tia băng lạnh, cắt qua da, xuyên qua khe hở giữa hai xương lồng ngực, găm thẳng vào trái tim đang đều đều nảy nhịp. Gió biển cuốn từng cọng lông ngỗng đỏ rực bay mãi, lên cao xuống thấp, quay cuồng như cố gắng vụt sáng lần cuối cùng trước lúc tan vào hư vô. Nàng nằm trên bờ cát. Con sóng trắng phau nhuộm đẫm máu nàng, như tham lam nuốt lấy. Đau đớn nhạt nhòa theo từng lần sóng vỗ. Cái xót lạnh của nước biển đêm thấm vào nàng, tê tái.

Có đôi tay run rẩy vực nàng ra khỏi làn nước buốt giá. Giọt nước nóng hổi rơi vỡ tan trên da thịt nàng. Chút ấm áp chưa kịp cảm nhận đã vội vàng biến mất, như một cánh hoa đào chẳng thể níu lại mùa xuân.

Thời gian khắc trên gương mặt cha nàng những nếp nhăn sâu hoắm, chồng lên nhau, xô vào nhau khi ông cố gắng giữ cho nước mắt không chảy ra thêm nữa. Một tiếng con ơi cất lên tự đáy lòng, nghẹn ngào, cay đắng.

Cúi nhìn những ngón tay đã biến trong suốt, nàng mỉm cười, một lần cuối với cha.

“Ngài sẽ giúp ta bảo vệ quê hương ta chứ.”

Nàng hỏi, nhưng hơi thở cuối cùng đã vội hòa vào trong gió biển trước khi đợi được câu trả lời. Nàng chết, tự nguyện và bình thản, lẳng lặng kết liễu sinh mạng bằng cách chính nàng chọn, đổi lấy một thỉnh cầu không có hồi đáp.

Nàng tan vỡ, theo đúng nghĩa của nó, thành ngàn vạn mảnh vụn cùng con sóng bạc trôi dạt khắp gầm trời, đi đến những miền xa lạ khác. Không ai ngăn được, cũng không ai tìm được nữa.




6.

Tiếng chuông đồng vang vọng trên đỉnh núi mờ sương. Âm thanh trầm nặng nề đè lên không gian, vừa khiến bầu không khí trở nên trang nghiêm vừa giúp con người ta tĩnh tâm lại, gạt đi những tạp niệm trong lòng. Cánh rừng bạt ngàn ôm lấy ngọn núi cheo leo, như một cách để bảo vệ cho sự thanh tịnh của tòa kiến trúc giấu mình giữa tầng tầng mây trắng. Nơi ấy, có một đôi kim đồng ngọc nữ ngồi học bài dưới gốc cây cổ thụ, cảnh tượng đẹp như họa như thơ.

“Sư huynh này, anh có thấy lạ không?” Bé gái chừng bảy, tám tuổi nghiêng đầu hỏi đứa bé trai bên cạnh, dùng cán bút lông nhẹ gãi gãi đầu.

“Lạ gì?” Hai mắt vẫn dán chặt vào trong sách dày đặc những chữ, bé trai lớn hơn khoảng dăm ba tuổi lơ đãng hỏi lại.

“Thì hôm qua đấy. Tử thần Mộc Miên mang đến một viên ngọc trai Đông Hải to thế này nè.” Bé nắm lại bàn tay ngắn ngắn trắng trắng. “ Sư phụ nổi giận đùng đùng bảo em tiễn Tử thần về. Nhưng sau lại đuổi theo, lấy lại viên ngọc ấy. Giờ thì sư phụ bế quan rồi.”

Bé trai dừng lại đôi con ngươi lướt trên những dòng kinh Phật đong đầy giáo lí, thấp giọng thì thầm kể lại câu chuyện xưa.

Rằng người con cuối cùng của Tổ phụ và Tổ mẫu đến gần cuối đời mới có một mụn con gái, sinh ra đã ngậm trong miệng thứ ngọc trắng bạc lấp lánh ánh sáng ngũ sắc là điềm lành ngàn năm mới xuất hiện. Thần nữ Lam Thường nhận nàng làm đệ tử thân truyền, dạy nàng thuật trường sinh và phép tiên màu nhiệm ý muốn để nàng kế thừa ngai vị của mình. Nhưng nàng dù ở nơi trời cao vẫn luôn luôn lưu luyến nhân gian, bèn cầu xin Lam Thường thần nữ cho phép mình trở lại phàm trần một kiếp. Trong kiếp sống ấy, nàng đã tự tay kết liễu mạng sống, tuẫn táng cũng đất nước nàng một lòng bảo vệ. Máu thịt của nàng rơi xuống biển khơi, loài trai ăn phải, tạo thành thứ ngọc giống hết khi sinh ra nàng đã ngậm trong miệng. Ngọc trai mang trong mình thụy khí, mãi mãi về sau vẫn là sản vật quý giá nhất của Thủy tộc.

Bé gái nghe đến đây, nghiêng đầu suy nghĩ một chút rồi bất chợt thốt lên.

“Lam Thường Thần nữ chẳng phải là sư phụ của sư phụ hả sư huynh?”

“Ừ. Vân Thường nương nương cả đời chỉ nhận hai đệ tử. Một là sư phụ của anh và em – Thượng thần Cao Lỗ. Một còn lại, là thần nữ Ngọc Châu.”

Bé gái gật đầu, nửa hiểu nửa không.

“Thế sao sư phụ lại ghét Thủy tộc?”

Bé trai liếc mắt một cái, nói. “Em hỏi làm gì?”

“Em tò mò.” Bé gái phụng phịu, nghịch cây bút trong tay.

“Em đi mà hỏi sư phụ ấy.”

“Em muốn biết thật mà.” Cô bé con có vẻ dỗi. “ À, lần trước em đi lạc ở Đông Hải, có có một chú tốt bụng đã chỉ đường về cho em, còn đưa em đến cung Thủy Tinh chơi.”

“Có phải lần cha em đưa em cùng đi thăm một người bạn cũ không ?”

“ Dạ.”

“Người có thể ra vào cung Thủy Tinh không nhiều lắm. Đưa người lạ tới được lại càng ít.” Cậu bé suy nghĩ một lát, nhíu đôi mày nhỏ như đã đoán ra điều gì đó. “ Trên áo chú ấy có phải thêu hình giao long không?”

“Vâng. Hình thêu đẹp lắm sư huynh ạ, làm em cứ trầm trồ mãi.” Bé gái nhớ lại.

Bé trai vội suỵt một tiếng, thấp giọng căn dặn.

“Em không được kể chuyện này, cũng không được nhắc chú ấy với sư phụ. Nghe chưa. Người đó có thể là vua Thủy đấy.”

“Dạ.” Bé gái ngoan ngoãn gật đầu, dù không hiểu được tại sao nhưng vẫn quyết định phải nghe theo lời dặn sư huynh.

Nhiều, rất nhiều năm sau, khi cô đã đủ lớn để nhìn thấu lòng người sâu cạn, phần kết của câu chuyện xưa mới được sư huynh kể tiếp, trong tiếng sóng biển rì rào nơi bờ Đông Hải.

Vua Thủy Tề mượn hình dáng con trai Triệu Đà, giúp y trộm lấy nỏ Liên Châu do Thượng thần Cao Lỗ chế tạo. Ngọc Châu thần nữ yêu thương vua Thủy Tề, trong cơn tuyệt vọng nước mất nhà tan mới quyết định tự sát. Thượng thần Cao Lỗ trở mặt với Thủy tộc, thề không đội trời chung…

Cô nắm trong tay viên ngọc trai đang tỏa ra ánh sáng ngũ sắc, tròn xoe, hoàn mỹ chẳng có lấy một điểm khiếm khuyết. Tạo vật đẹp đẽ nhường ấy, nào ai biết rằng lại được tạo nên bằng lừa lọc, bằng toan tính và bằng cả lương tâm?

Vung tay trả lại nó trở về với đáy biển, cô quay lưng đi. Trong thoáng chốc nhớ lại câu chuyện lưu truyền chốn trần gian mà mình tình cờ nghe được, khóe môi cô bỗng cong nhẹ.

Người đó, giờ có hối hận không?



7.

“Khụ khụ. Thanh Giang, vật ấy đã đưa đến tay Lê Lợi chưa?”

“Thưa, đã đến rồi.”

“Ừ.”

Rèm châu buông xuống, cửa lớn khép lại. Thủy Tinh cung nằm sâu dưới đáy biển khơi từ bao giờ đã chẳng thể dùng xa hoa để lấp đầy sự trống trải, tịch mịch. Mà chủ nhân của toà cung điện ấy, trăm năm trước cũng đã không còn bước chân ra ngoài nữa.

Thành viên
Bút danh: 
Mật khẩu: 
Chọn lọc Xem hết »
[SPN] Cách trồng hoa hồng cho Người Chính Trực
Sam, Jess và Dean chung sống ở một vùng ngoại ô, thế giới của họ không có thiên thần hay ác quỷ, ngày tận thế cũng chưa bao giờ diễn ra. Thuật kể theo góc nhìn của Sam. Dean thôi thúc muốn chăm sóc cho một vườn hoa hồng đã chết, giá như anh có thể nhớ ra là tại sao, và vì đâu điều đó lại quan trọng đến thế.
Trực tuyến
7 Khách, 0 Thành viên